El Real Madrid recupera el factor cancha

El Real Madrid salió vivo del infierno griego y ahora tiene la oportunidad de sentenciar la eliminatoria en Madrid, en dos partidos. No va a ser sencillo y aunque el factor cancha debería ser una ventaja, con el nivel de la Euroliga no se aprecia tanto.

Algo de eso hemos percibido en estos dos primeros partidos. En el primero los de Laso salieron dormidos y ya en el minuto 5 habían perdido el partido. Recordó mucho a la final de la Copa del rey contra el Real Madrid. Una ‘pájara’ que luego es imposible de remontar, aunque contra el Barcelona casi se lograse.

Y ayer, con un Real Madrid muchísimo más combativo y centrado, mostrando su mejor versión, esa vena competitiva que ha demostrado Laso durante todos estos años. Y eso es algo que no se puede olvidar, que este Real Madrid lleva compitiendo contra los mejores y ganándolos en ocasiones. Y esa regularidad no es fácil.

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Ayer lo hizo de la mano de Felipe Reyes, absolutamente colosal con 18 puntos y 25 de valoración, pero también dieron un pasito adelante otros veteranos como Carrol y Rudy. La baja de Campazzo se está notando mucho y Doncic tampoco pasa por su mejor momento. Por eso conviene tener una plantilla equilibrada, donde en cualquier momento un jugador pueda asumir la responsabilidad.

El próximo miércoles el equipo tendrá la oportunidad de dejar al Panathinaikos contra las cuerdas y llevar la eliminatoria al 2-1 para luego sentenciarla el viernes. Pero para eso hay que disputar esos minutos sin fallos, con plena concentración, dejándose llevar lo justo por la euforia de jugar en casa y controlando siempre el partido.

Creo sinceramente que el Real Madrid tiene jugadores y equipo para ello. De ser se conseguiría llegar a la Final Four. Ese debería ser el objetivo. Ojalá se consiga

Un partido de sufrimiento bien vale una Champion

Ayer sobrevolaron por el Santiago Bernabeu palabras como debacle, fracaso histórico, ridículo, vergüenza. Hasta el minuto 92, cuando se produjo el claro penalti a Lucas Vázquez, daba la sensación de que la prórroga sería la prolongación justa y necesaria de una agonía y un miedo que habría de terminar con el cuarto gol de la Juventus.

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La auto expulsión de Buffon, y sobretodo el gol de Cristiano Ronaldo, tras una magnífica ejecución, aliviaron de golpe todos esos sentimientos y produjeron los contrarios de euforia, alivio y descanso. El Real Madrid alcanza su 8ª semifinal consecutiva, un récord histórico, con Cristiano Ronaldo como líder deportivo y espiritual de equipo, como demostró ayer con su 11º partido consecutivo marcando en Europa, pero también con su actitud ganadora.

El resultado (ese gran impostor, como diría Xavi) y las sensaciones durante el partido fueron malas. A medida que caían los goles de la Juventus, que empezaron demasiado pronto(antes del minuto 2),y con el marcador de la eliminatoria empatado antes del minuto 70, todo se veía de color de negro. Los 3 goles de la Juventus, provocados por estrepitosos fallos defensivos, no fueron consecuencia de un dominio abrumador de la Juventus, pero si dio esa sensación.

Lo cierto, es que analizando el partido y las ocasiones de gol con más calma, el Real Madrid pudo haber marcado, eliminado la ilusión juventina, en varias ocasiones claras. Además de un larguero de Varanne al final de la primera parte, el Real Madrid tuvo alguna ocasión en las botas de Isco, con un mano a mano contra Buffon, un muy dudoso gol anulado en fuera de juego y algún remate más ligero de Cristiano.

En todo caso, la Juventus hizo su partido, y lo hizo muy bien, acortando la distancia poco a poco, jugando al límite de fuerzas y manteniendo el control de las emociones. Hasta el minuto 92. Antes, el Real Madrid echó de menos a Sergio Ramos. Se notó la inexperiencia de Vallejo a quien los compañeros apenas pasaron el balón.

El partido de ayer, que no deja de ser una derrota por 1-3, casi ni se nota sabiéndose en semifinales, recordando el partido de ida y sobre todo, mirando al vecino, el F.C.Barcelona, que en circunstancias muy similares no fue capaz de resolver finalmente el partido. Y es que para ganar una Champion hay que sufrir, mucho. Siempre suele haber un partido malo, que es necesario resolver con éxito si se quiere ser campeón. El madridismo recuerda el momento del 2-0 el año pasado en el Calderón, o la vuelta contra el Borusia de Dormund, a un gol de la eliminación, o antes contra el Wolsfburgo o en Turquía.

Son momentos de debilidad extrema del equipo, que como ayer, parecen abocados al fracaso, pero que en última instancia se superan y hacen al equipo mucho más fuerte. Esa es la situación actual del Real Madrid.

Por otra parte, el partido de ayer y estas eliminatorias de Champion, confirman que el fútbol es un deporte maravilloso. Nos hemos acostumbrado a dar demasiadas cosas por hecho, a infravalorar al propio fútbol, impredecible e increíble al mismo tiempo.

Disfrutemos del fútbol, de la CHampion League, y de este Real Madrid, capaz de salir vivo ayer de un partido, que fácil en otras circunstancias habría acabado con un

Cristiano Ronaldo, rey de Europa

Cristiano Ronaldo voló sobre el cielo de Turín y su pierna contactó con el balón a una altura de 2,23, casi un salto de altura, para a continuación dirigir la pelota a la portería y convertir ese remate en la chilena perfecta, la chilena soñada por cualquier niño y por el mismo. Tras numerosos intentos en los últimos años, Cristiano Ronaldo conseguía su gol soñado, en el escenario ideal, muestra de su perseverancia y trabajo, cualidades no suficientemente ponderadas en el portugués.

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Ese gol suponía el 0-2 y sobre todo el cierre de la eliminatoria y la sensación en todo el estadio y en el equipo rival de que el Real Madrid era invencible. Y eso, a pesar de que durante buena parte de los minutos anteriores el equipo de Allegri había apretado y creado algunas ocasiones de peligro. Pero el segundo gol de Cristiano, como el primero, constataba que ante el mejor jugador del mundo ni siquiera la mejor defensa del planeta puede trazar un plan previo.

Porque esta Juventus, como la del año pasado y como la de los últimos años, tiene un sello propio que es el rigor defensivo. Y mucho más en su casa. La Juventus es el equipo capaz de minimizar el ataque rival y de ganar los partidos. Un equipo que en los últimos 25 partidos había encajado solamente 5 goles, distribuidos en 3 partidos. Curiosamente varios de ellos marcados por el Tottenham, de los pocos equipos que en los últimos años le han hecho daño al Real Madrid.

Pero si miramos más atrás, la Juventus llevaba cinco años sin perder en su estadio y en competición europeo solo ha perdido 5 de los últimos 178 encuentros. Y desde el 19 de noviembre de 2017, solo había encajado 5 goles en 25 partidos oficiales, dejando la portería a 0 en 21 partidos. Sin ninguna derrota en contra, no parecía el rival más sencillo. Cifras que ponen de relieve la gesta del Real Madrid, que venció por 0 a 3 pero que pudo haberse marchado del partido con una goleada el doble de abultada.

El responsable principal, Cristiano Ronaldo, con unas cifras tan abrumadoras que asustan, imposibles de encontrar en el fútbol actual, y en esta competición. Cristiano Ronaldo es por sus números y su incidencia en la Champion League el mejor jugador de esta competición, como el propio Real Madrid. Es curioso como el equipo blanco demuestra cuando llega su competición fetiche su verdadero nivel.

La Champion League sería el equivalente a la fase final de la NBA. La fase regular es disputada y las Olimpiadas son muy atractivas, pero el mejor baloncesto se ve en esos últimos partidos finales de cada temporada.

Y en los últimos 5 años el Real Madrid, que solo había perdido precisamente contra la Juventus, en las semifinales de hace tres años, ha demostrado su superioridad de la mano del portugués y por supuesto, también gracias a una constelación de estrellas que han sido capaces de ganar a los mejores equipos de Europa.

Este Madrid de Zidane y el de Ancelotti, que tiene algunos rasgos similares, ha goleado a domicilio al Bayern de Munic (0-4 y 1-2) y Juventus (0-3), al Atlético de Madrid en casa (3-0), Borussia de Dormund (3-0) al PSG con un 3-1 y un 1-2 en París, ha vencido también en el Calderón y en el Camp Nou en liga, y ha ganado en campos como el del Nápoles (1-3), la Roma(0-2), Liverpool (0-3) y ha logrado también victorias varias en Alemania, un país históricamente complicado para el equipo blanco y que sin embargo ha vivido goleadas como al Shalke (1-6 y 0-2).

Semejante dominio no puede ser casual ni accidental y solamente ha sido interrumpido en esta competición en los últimos años por un par de partidos en los que el Real Madrid ha encontrado dificultad.

Pero ningún rival grande ha sido capaz de vencer al Real Madrid en Europa y mucha culpa de ello la tiene Cristiano Ronaldo. el luso ha marcado en los últimos tres años en Champions League casi el doble de goles que Messi(42 frente a 23), casi el doble de asistencias (19 frente a 10), lleva en Champions casi tantos goles como algunos clubes (119) y con un promedio en los últimos partidos de más de 1 gol por partido.

Un jugador monstruoso, insaciable, capaz de llevar a su equipo en volandas justo en los momentos más complicados, contra los mejores rivales. En estos años ha marcado goles en prácticamente todas las eliminatorias y partidos, a rivales tan duros como Juventus, Atlético de Madrid, Bayern de Munich o PSG. Ninguno se ha librado, y con distintas facturas Cristiano ha perforado una y otras vez las redes rivales.

Cristiano Ronaldo es por méritos propios el santo y seña de este Real Madrid campeón y ya va siendo hora de que se le reconozca como tal, como el futbolista que no solo con sus goles, sino con su actitud ganadora, lideró a su equipo a una época dorada con 3 Champions logradas en 4 años, camino, quien sabe si de la siguiente.

El sorteo de la Champion y probabilidades

Ayer se sortearon los partidos de cuarto de final de la Champion League con los emparejamientos sabidos. Y si tuviésemos que basarnos en años previos los máximos favoritos para pasar serían, en este orden, Real Madrid y Bayern de Múnich. Tanto el F.C. Barcelona como la Juventus tienen menos presencia en los últimos años en semifinales.

En el caso de equipos como la Roma su presencia es nula en semifinales en la última década y como veremos en el siguiente gráfico muy poco habitual en cuartos de final. El Manchester City y el Liverpool tienen cada uno una presencia, siendo el City un equipo ahora mismo más consolidado en Europa.

 

semifinalistas champion

El listado de cuartos de final del último lustro y última década confirma la presencia de una “aristocracia europea” que se ha repetido en los últimos años. Real Madrid, Barcelona, Bayern de Múnich y Juventus han sido junto con el Atlético de Madrid, PSG y Borussia de Dormund los equipos con más presencias. Y sin embargo, este año los 3 últimos se han caído de la lista, siendo sustituidos por la Roma, Liverpool, Sevilla y City.

 

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Y aún así, viendo los listados de finalistas y campeones sería relativamente fácil descartar, no ya en este momento, si no en octavos, a muchos candidatos.

finalistas champion

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Durante los últimos 10 años han sido solo 9 los equipos finalistas, de los cuáles  se han repartido los títulos 6 equipos. Atlético de Madrid, Borussia de Dormund y Juventus san sido los tres equipos que no lograron en sus presencias ningún título. Precisamente los dos primeros se quedaron fuera de las eliminatorias de Champion.

Del resto de equipos, se han quedado fuera de los cuartos, eliminados, el Chelsea y el Inter de Milán, mientras que el Inter de Milán  lleva el último lustro sin presencia en los cuartos de final.

Según esos datos, los finalistas y el campeón de la Champion estaría entre el Bayern de Múnich, Real Madrid y F.C.Barcelona. El fútbol se encargará de desmentir las estadísticas o de confirmarlas.

Mourihno eliminado en octavos de la Champion League

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La última vez que el Manchester United ganó la liga fue en la temporada 12/13, lo hizo sacándole 9 puntos al Manchester City, siendo eliminados en octavos de la Champion League por el Real Madrid y con Ferguson como entrenador en su última temporada en activo.

Desde entonces han pasado 5 temporadas contando con la actual, en una travesía del desierto que llevó al equipo a una irregularidad que le ha llevado a estar fuera de los puestos Champions en varias ocasiones (13-14, siendo 7º;15-16, 5º y el año pasado, que el equipo quedó 6º).man_u

Con la marcha de Ferguson el Manchester United perdió algo más que a su entrenador, perdió el norte y la referencia. Ni Giggs, ni Moyes ni Van Gal supieron recuperarla y el turno le fue concedido a Mourinho. El mejor Manchester con el viejo Ferguson había ganado en sus últimas tres temporadas dos ligas y alcanzado una final de Champion League.

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Después de aquello el solar más absoluto que no evitaron un gran gasto en fichajes que a día de hoy todavía no han cuajado. El año pasado ni siquiera jugaron la Champion League, y el año anterior (15-16) habían sido eliminados en la fase de grupos.

Desde entonces se han gastado 777 millones en fichajes menos 200 fichajes en ventas, es decir una inversión neta de 577 millones. Y en ese tiempo se han obtenido 5 títulos, 3 de ellas la temporada pasada, torneos menores todos ellos menos la UEFA League lograda el año pasado.

Ese es el trabajo pendiente de Mourinho, resucitar a un equipo que lleva inmerso en la depresión post-campeón mucho tiempo. Y sospecho que él mismo se tendrá que rescatar de esa inercia visto el pobre desempeño de ayer.

Hacer por tanto cualquier tipo de comparación con el City de Guardiola resulta absurdo puesto que son dos equipos que vienen de sitios muy diferentes. Este es el desempeño del City antes de Guardiola en los últimos años:

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Guardiola cogió un equipo que había alcanzado las semifinales de Champions League justo el año anterior. Si es cierto que venía de hacer una liga discreta quedando cuarto, pero que había competido en ella en años anteriores quedando 2º y 1º. Y aún así le costó el año pasado como año de adaptación, temporada que fue más bien discreta, siendo eliminados al igual que el equipo de Mourinho ayer, en octavos de final.

Y al igual que el Manchester United, el club llevaba realizando inversiones millonarias desde hacia varas temporadas. Concretamente  946 millones en fichajes menos 240 millones en ventas. Un total de 700 millones en fichajes. De esa cifra, 400 netos corresponden al periodo de Guardiola, en solo dos años. Mourinho ha gastado la no despreciable cifra de 285 millones de euros netos.

Por eso, para comparar la actuación de uno y otro club u entrenador hay que tener en cuenta más datos. Nada de ello quita que la imagen del Manchester United ayer fuese pobre y que aunque vaya a acabar la temporada 2º en liga, se le pida más al equipo de Mourinho. Necesita reconstruir algo más allá de un equipo, una identidad ganadora, de club dominante, y para eso harán faltan varios años más.

El Real Madrid es el rey

Comenzó la eliminatoria un equipo que se paseaba por Europa, con 19 victorias en 19 partidos en casa; con 2 derrotas y dos empates en 28 partidos en liga; un equipo que en la fase previa que había marcado 21 goles  a favor y recibido solo 4 en contra en 6 partidos y un equipo que en el partido determinante había goleado y aplastado al Bayern de Múnich en el Parque de los Príncipes por 3-0.

Este era el mismo equipo que el año pasado goleó al F.C.Barcelona por 4-0 y se dejó remontar, atraco mediante, pero mejorado con uno de los mejores jugadores del mundo, Neymar, y con otro supercrack como Mbappé.

Y al otro lado el Real Madrid, el viejo campeón, con cicatrices, golpeado por una pésima liga doméstica (también adulterada) y una fase de grupos mediocre, sin haber gastado apenas dinero mientras otros grandes de Europa se reforzaban gastando cientos de millones.

Uno era gran favorito y el gran coco del torneo, y el Real Madrid, a pesar de ser bicampeón consecutivo de Europa y contar con una generación excepcional de jugadores no lo era, mientras acechaba el antimadridismo deseoso de que acabe este idilio con la Champion.

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Esa es la historia previa de una eliminatoria, que hoy, muchas semanas después ha convertido al PSG en un equipo del montón, un equipo que (escuchado en radio) no sabe competir porque la liga francesa es floja. Un equipo que bien es cierto que ayer pareció un muñeco en manos del Madrid. ¿Pero acaso no lo pareció también la Juventus el año pasado? ¿O el Bayern de Múnich de Guardiola? Entonces, el técnico independentista catalán decía básicamente que el Real Madrid había ganado porque eran atletas. Así se justificaba el 0-4.

Hoy se necesitan otros recursos para devaluar a un equipo que en 5 años solo ha perdido una eliminatoria de Champion, en semifinales contra la Juventus por un gol, y que ahora mismo va camino de otra Champion League si nadie lo evita.

Y lo hizo, jugando ayer sin dos piezas claves como Kroos y Modric. Zidane hizo una alineación arriesgada, valiente, que algunos pensábamos, apostando por la velocidad en banda con Lucas y Asensio y por un medio del campo que combinase a Kovacic y Casemiro. Y no le pudo salir mejor la jugaba porque brillaron los 4. Y por supuesto también los habituales como Ramos, Carvajal o Varanne.

Y me paro aquí en Cristiano Ronaldo. El portugués lucha contra todo y todos. Contra Messi, contra sus aduladores, contra sus haters, contra la afición que está en su contra y contra sí mismo. Cristiano es un luchador desde que tenía 12 años y salió de Madeira y lo sigue siendo y con 33 años, con 5 balones de oro, n trofeos individuales y colectivos a la espalda y jugando en el mejor equipo del mundo. De otra manera no se explican sus números.

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Goles en los últimos partidos de Champion. Fuente: @laligaennumeros. Twitter

Estos son los números de Cristiano Ronaldo en los partidos importantes. Un hat, 3 al trick al Atlético de Madrid, 5 goles al Bayern de Múnich, 2 al Totemham, 3 al PSG y 2 a la Juventus. Partidos grandes, eliminatorias de Champion, rivales de gran nivel. Son 19 goles más que Messi- que también ha marcado sus goles y marcará aún más- a partir de las fases KO(1/8,1/4,semiginales y final).Pero sirva el dato para evaluar el desempeño de Cristiano Ronaldo. Un total de 57 goles, cuando jugadores como Raúl, Henry o Kaka hicieron 18,12 y 11 respectivamente.

Ayer marcó un importantísimo gol de cabeza tras una jugada espectacular entre Asensio y Lucas. No fue un gol individual, fue coral, pero había que estar al otro lado para rematar ese balón, y para eso antes había que ejecutar el desmarque y adelantarse al defensa.

Ese es el “único”  mérito de Cristiano Ronaldo, marcar goles, de todo tipo. De cabeza, derecha, izquierda, penalty o falta. Sus goles son tan importantes como los de Messi y muchos igual o más espectaculares (como la famosa falta por debajo la barrera, ejecutada por el portugués hace varios años contra el Bayern), pero recibe siempre algo menos de atención que el argentino, al que algunos llaman d10s.

Da igual que lleve marcando los últimos 9 partidos consecutivos de Champios League, siempre habrá más foco para un gol contra el Girona o el español. Da igual que sean 22 goles en 13 partidos contra los mejores rivales de Europa, siempre parece que el determinante es Messi, que para poner de relieve el dato, necesitó 23 partidos para marcar 21 goles en los últimos 3 años. Quizá por eso un equipo no haya alcanzando semifinales y otro haya logrado los títulos

Pero mi afán no es devaluar a Messi, a quien solo un tonto pondría en duda. Messi es absolutamente determinante, genial. Pero también lo es Cristiano porque si en algunas comparaciones el argentino sale perdiendo quiere decir que Cristiano a la fuerza tiene que ser tan bueno o mejor que Messi. Y aún así, de Cristiano se sigue dudando y él sigue luchando, sigue ambicionando ser el mejor, aunque tenga enfrente a un ser divino, pitado por la grada ajena o amado por la propia( no fue así siempre).

Sin Cristiano Ronaldo no se puede entender este ciclo del Real Madrid. Y tampoco este ciclo reciente ni lo de ayer tiene sentido sin Zidane ni otros jugadores. Por eso el Real Madrid ha ganado 3 Championes en 4 años, con jugadores como Carvajal que no ha perdido en 24 partidos consecutivos de Champions.

Este Real Madrid podrá perder en la siguiente fase o no, y seguir haciendo una temporada doméstica lamentable, pero se le debe el debido respeto por su desempeño extraordinario en Champion y por supuesto, se le debe tener miedo si no se quiere acabar como una banda como aquellos que eran favoritos a ganar y al título desde la Juventus del 98 hasta el PSG de ayer.

¿Volará el PSG o el Real Madrid?

Mbappe y Marcelo

Mbappé y Marcelo disputan un balón dividido

Esta noche el Real Madrid se juega su prestigio europeo y gran parte del proyecto deportivo construido en torno a Zidane y a esta magnífica hornada de jugadores, protagonistas de 3 Champions de 4.

El PSG por su parte se juega la justificación de toda su inversión, más de 400 millones de euros, solamente en dos jugadores, Mbappé y Neymar. Una apuesta, que de caer eliminados en octavos, sería claramente un fracaso, puesto que el PSG ha dominado en los últimos años la liga francesa, y lo que buscaba era precisamente un salto de calidad para dominar también en Europa.

Afrontan el partido ambos equipos con bajas relevantes. Del lado del PSG, Neymar no estará, su mejor futbolista, llamado precisamente a liderar al equipo en este tipo de partidos. Una lesión le hará perderse el tramo final, el más importante de la temporada. Del lado del Real Madrid las bajas de Modric y Kroos. Aunque ambos jugadores ya han entrenado con el primer equipo, su estado físico está muy lejos de su mejor versión tras un parón de más de 10 días. Es dudoso que jueguen y más aún que lo hagan todo el partido.

Así pues, tanto Emery como Zidane deberán mover con inteligencia sus fichas. El francés dijo ayer que estaban acostumbrados a este tipo de partidos cuando se le preguntó por la presión. Y es cierto. Esa es la gran ventaja de este Real Madrid sobre cualquier otro rival. Cualquier jugador que salga hoy al campo llevará ya en su mochila varias Champions, alguna final y por lo menos media docena de partidos similares a los de hoy.

En el PSG, a nivel individual tiene sin duda muchos jugadores experimentados, pero como bloque, como PSG apenas han jugado un puñado de partidos de una importancia parecida al de hoy. Y cuando lo han hecho, el recuerdo juega además en contra.

Tienen los franceses también el hándicap del 3-1 de la ida. Es un resultado que les obliga a dejar la portería a cero y si no están obligados a marcar 4 goles para clasificarse.

Sin saber las alineaciones me imagino el típico partido de vuelta de una Champions, con el PSG muy volcado en los primeros 20 minutos y con el Real Madrid achicando balones. Con Cavani, Mbappé y presumiblemente Di Maria, más quizá Draxler, el PSG tendrá un equipo ofensivo, dispuestos a marcar pronto el 1-0, quizá el 2-0 y jugar con la ansiedad del Real Madrid.

El Real Madrid por su parte, sabrá que en esos minutos tocará aguantar la embestida blue, sabiendo adicionalmente que se dejarán huecos en su defensa, y quizá por ello aprovechando la velocidad de jugadores como Bale, Lucas o Asensio. A falta de Kroos y Modric que permitirían al Real Madrid jugar a lo que quieran, sin ellos, el equipo puede realizar una apuesta por la defensa y el contragolpe.

En todo caso va a depender mucho de las alineaciones y de las actitudes del equipo. Son 90 minutos y se hacen muy largos y los errores se pagan muy caros. Puedo imaginar un 2-1 e incluso un 2-2.

 

Y al F.C.Barcelona le pitaron penalty

Han pasado 746 días sin que al F.C.Barcelona le pitasen un penalti en contra. Y 78 jornadas de liga despues ocurrió. Pero lo insólito es que la noticia no es esa, sino que el F.C.Barcelona está indignado con ese penalty pitado en contra. Y cuando digo el Barcelona me refiero a la prensa afín, a los capitanes como Iniesta, que no vio la mano o a Piqué que quiso recriminarle la acción a Mateo Lahoz. Y también al entrenador, Valverde:

“Lo del penalti tendría que preguntar qué es lo que ha pitado, yo todavía no lo sé. Hemos entrado al vestuario y no sabemos quién ha hecho el penalti, estamos descifrando cómo ha podido ser”

Además del penalty en contra que supuso el 1-1, el Barsa jugó un mal partido a pesar de que tenía a todas sus estrellas disponibles, dos de ellas, Dembelé y Cuotinho que juntos costaron 300 millones de euros, cuadriplicando todo el presupuesto de Las Palmas.

Pero poco o nada de eso se lee hoy en la prensa y en vez de resaltar ambos hechos, se carga contra el árbitro, Mateu Lahoz que seguro que la próxima vez se lo pensará dos veces antes de volverle a pitar un penalty en contra al F.C.Barcelona. Un hecho, que por cierto podía haberlo realizado antes, con una mano más que dudosa de Iniesta.

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Parece un hecho intolerable que se pite un penalti a un equipo al que dejaron de señalarle tal acción en contra en la liga durante tantos partidos. Después de tantas jugadas sin la pena máxima, todo el barcelonismo se extraña. Tanto es así que es el primer penalty que lanzan en liga  Ter Stegen. 

Pero me llama aún más la atención como la prensa no ve ningún indicio de penalty. negando siquiera la remota posibilidad de que Mateu Lahoz haya visto una mano. Y es curioso porque yo en esa jugada veo dos penaltis: uno muy claro, el agarrón de Sergi Roberto, que impide que el jugador de Las Palmas remate y conecte completamente con el balón y otro, más difícil de ver, pero igualmente existente, una mano de Digne. Es una acción en la que el jugador azulgrana impacta con la mano en el balón. El problema en el fútbol con las manos es recurrente y es una acción que debería resolverse de una vez, porque está demasiada expuesta a la interpretación.

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Así está la liga. Si no peligrosamente preparada para el Real Madrid, como decía el Cholo en su día, si peligrosamente preparada e influencia para que el fútbol sea un poco menos fútbol.

 

Ceballos y Dembelé y Messi y Cristiano

Hoy traigo una ensalada de nombres y que no obstante tienen en común el tratamiento que le da la prensa y algo tan subjetivo como la percepción que se crea en torno al Real Madrid y al F.C.Barcelona.

Antes de ayer el Real Madrid ganó en un buen partido al Leganés. Pero parte de las noticias tienen que ver con Bale. “Hay caso Bale”, titula un conocido periódico deportivo antiflorentinista, o “Que pasó con Ceballos”. Una noticia trata de poner acento en la suplencia de Bale, mientras que el otro comenta los escasos segundos que jugó Ceballos.

Incluso gran parte del madridismo tuitero se indigna con lo de Ceballos, hablando de la humillación de Zidane, sin más consideraciones. Hablar de Zidane y de humillar en la misma frase debería ser delito, conociendo el talante del francés que en todo este tiempo ni como jugador ni como entrenador ha mostrado un mínimo signo de arrogancia o prepotencia. Si ha ambos cometido errores en ambos campos, y bien conocidos fueron sus episodios de expulsiones. Y también ha cometido errores como entrenador, y la gestión del cambio de Ceballos de ayer seguramente entre dentro de esa categoría. En general la gestión de Ceballos y otros suplentes no está siendo ideal, aunque nos olvidamos de que Zidadon es el entrenador y que tiene a otros 22 que alinear.

Por eso mismo, la prensa siempre podrá hablar de un caso Isco, un caso Lucas, un caso Bale, un caso Benzema o un caso Asensio. Porque en el Real Madrid siempre habrá 11 titulares y 11 suplentes. Como en cualquier equipo del mundo, como en el F.C.Barcelona. Y sin embargo, allí parece sorprender menos que dos jugadores como Dembelé y Coutinho, que costaron entre ambos 300 millones de euros, se queden en un partido de liga en el banquillo, en beneficio de jugadores como Paulinho, Rakitic o Inieta.

Con el F.C.Barcelona no hay caso Dembelé y el 1-1 a domicilio contra el Chelsea, con un solo tiro a puerta, parece más brillante que el 3-1 al PSG con muchas ocasiones a favor. La prensa, a fuerza de vender siempre lo positivo del F.C.Barcelona y lo negativo del Real Madrid, crea siempre en el aficionado , esa  constante sensación de insatisfacción, de incendio permanente, mientras que en Can Barsa siempre va todo como la seda.

Da igual que la realidad desmintiese esa percepción. Da igual que los hechos dijesen que el F.C.Barcelona estafó como club y a nivel individual en el caso Neymar, o que deportivamente no haya superado los cuartos de final en la Champion League en los últimos años, o que se haya gastado el triple de dinero que el Real Madrid. La percepción, ósea, la propaganda, nos habla de un club ejemplar, humilde, que siempre juega bien, o como me dijo mi padre el otro día, tiene un sistema de juego imperial.

Mientras veíamos el partido del Chelsea, con el f.C.Barcelona aplicando ese sistema de juego imperial, sobando y sobando el balón, mientras William mandaba dos balones al palo, le comenté a mi padre que con ese sistema de juego no habían sido uno de los 4 mejores equipos del mundo en los últimos años, y de hecho habían sido vencidos en numerosas ocasiones por Real Madrid y Atlético de Madrid e incluso arrasados recientemente contra la Juventus y hace no tanto contra el Bayer de Munich

Pero esa percepción de que el Barcelona es mejor siempre flota en el aire, aunque sea mentira. Aunque solo sea mejor en ser capaz de tener la pelota y no en ser capaz de meter goles o ganar eliminatorias y Champion.

Esa es la misma mentira y misma percepción que hace pensar a muchos (mi padre incluido), que Messi es infinitamente mejor que Cristiano Ronaldo, y que este además no es un jugador de equipo. Da igual que los números digan que ambos jugadores pierden un número similar de balones, que ambos son los más rematadores de sus equipos, o que numerosas imágenes nos hayan mostrado el lado más egoísta del argentino. Cristiano Ronaldo es más egoísta y punto.

Y da igual que los números, el único hecho puramente objetivo dentro de una legítima discusión entre quien te gusta más o menos. Porque negar que Messi es un genio es tan absurdo como hacer lo propio de Cristiano. Negar que uno y otro han competido haciéndose mejores el uno al otro, de manera similar a lo realizado en el tenis por Federer y Nadal.  Si para que Messi haya sido el mejor Messi ha necesitado a Cristiano y viceversa, necesariamente ambos tienen que encontrarse muy cerca del otro futbolísticamente.

Y de hecho están tan cerca que tienen el mismo número de balones de oro, mismo número de Champion League, múltiples récords, parecidas cifras de goles. Y luego en los matices se observan diferencas a favor de uno y otro. Y desde luego existen múltiples diferencias en su juego. Messi es el mejor en lo suyo, en regates, en eslalons imposibles, con un tipo de juego muy de dibujos animados, muy visual. Además de ser determinante con múltiples goles. Y Cristiano Ronaldo es el mejor en lo suyo, en remates desde cualquier lado del campo, con derecha e izquierda, de cabeza, de tiro lejano o remate al primer toque. El mejor goleador de la historia en la suerte más importante del fútbol que es precisamente el gol.

Un jugador de tiro, potencia y velocidad versus un jugador de regate, habilidad y velocidad. Ambos los más determinantes del planteta. Ambos con una capacidad de gol muy por encima de casi cualquier jugador de la historia.

¿Quién es el mejor? Pues en la última década habrá dependido del año y dentro de una misma temporada del momento de forma y del partido. Pero sostener la neta superioridad de Messi porque sí, en función de la percepción que comentaba arriba, nos hace olvidar los hechos. Hechos como que Cristiano Ronaldo en las rondas finales de la Champion League, cuando se juegan los partidos más importantes y contra los mejores rivales, es implacable. Concretamente el doble de implacable que Messi.

El PSG cae ante el campeón

Cuando el Real Madrid marcó el 3-1, con dos goles en apenas 5 minutos, lo primero que pensé es: “el puto Madrid”. Ese equipo capaz de ir en liga a 19 puntos del líder, perder o empatar contra casi cualquier rival vulgar y a la vez remontarle hasta al que hasta hoy era el mejor equipo de Europa.

La remontada del 0-1 al 3-1 convierte al PSG nuevamente en un equipo débil, otra víctima más del Real Madrid que convierte a los grandes en pequeños. Pero lo cierto es que el equipo francés dio mucho miedo con Neymar y Mbappé y tuvo buenas oportunidades para romper el partido y encarrilar la eliminatoria. El primer gol de Rabiot toque llegó al área madridista solo (repitiendo errores de otros partidos) dejó durante muchos minutos al equipo de Zidane KO. Se parecía algo al partido contra el F.C.Barcelona, con el 0-2 planeando en el ambiente.

Fue el 1-1 con un penalti -claro pero tonto-, el que volvió a meter al Real Madrid en la eliminatoria. Y aún así, nuevamente en la segunda parte se mascaba en el ambiente la tragedia. El tridente ofensivo del PSG necesitaba muy pocos toques para generar peligro y en muchos minutos el Real Madrid sufrió para recuperar el balón y armar incluso el ataque. En ese momento, era un empate en el marcador, pero a los puntos habría ganado claramente el PSG.

Fueron los cambios los que cambiaron completamente el partido. Zidane introdujo primero a Bale por Benzema en un cambio lógico que daba velocidad y verticalidad al equipo, y a15 minutos del final cambió al ancla defensiva, Casemiro, y a Isco remozando el equipo con Asensio y Lucas. Los tres fueron decisivos, especialmente el balear, que se comió el césped y que pareció buscar el protagonismo perdido en los últimos meses. Por su parte, Emery quitó a su delantero centro para poner a un lateral y ahí empezó a perder el partido. Con el 1-1, cada una de esas decisiones te cambia un partido. Son los cambios en sí mismos pero también el mensaje que trasladas. El de Zidane fue muy claro: arriesgar sin medio centro defensivo puro, con jugadores rápidos y ofensivos. El de Emery fue el mensaje contrario.

El 3-1 no es ni mucho menos definitivo pero sí demuestra como mínimo que el Real Madrid como club, y este Real Madrid en particular, con los jugadores de las dos Champion consecutivas, y las 3 en 4 años, merece siempre respeto y temor. Y hoy precisamente vimos al gran Marcelo, que todo lo que no da en defensa lo duplica en ataque, al Modric de siempre porque es casi imposible mejorarle, a un Ramos concentrado, a Kroos como termómetro y como no a Cristiano Ronaldo.

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Sí, Cristiano Ronaldo, el tipo que ha marcado en todos los partidos de esta Champion League, que lleva 11 goles y 21 goles en los últimos 14 partidos de Champion League, y otra decena de records absolutamente extraterrestres Cristiano es el tipo que hoy marca el penalty  y que luego con la rodilla orienta un rebote hacia el 2-1. Un jugador que está cuando tiene que estar, ya sea con grandes goles, goles de rechace o de cualquier otro tipo. Un jugador superlativo, de otra galaxia.

Son todos ellos jugadores de gran experiencia, leyendas de fútbol y del Real Madrid que independientemente del futuro merecen un respeto por su pasado y su presente.

El resultado supone ir a París con la motivación de haber bajado los humos al PSG, que sin saber muy bien oómo se marcha con más goles que los encajados en la mayoría de sus partidos, con un único precedente del partido ante el Bayern. No difiere tanto del Real Madrid, siendo un equipo con gran capacidad en ataque pero frágil defensivamente. Y no obstante, hoy el equipo blanco pareció más frágil que el equipo de París pero no dice eso el resultado, ese gran impostor.

El Madrid ya ha ganado 1 de 7 partidos, la primera de las finales. Necesita ganar la segunda en París, para “solo” pasar a cuartos. El PSG aguarda con la esperanza de demostrar esta vez que son los grandes favoritos, pero el rey no se dejará destronar tan fácilmente.