Análisis de la Champion League

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Con la mitad de la fase de grupos concluida ya se aprecia en estos 3 primeros partidos un grupo de favoritos. Y hay sorpresas, al menos con respecto al año pasado.

 Para empezar el PSG se confirma como uno de los claros favoritos para el título. El jeque le ha proporcionado a Emery lo que le faltaba el año pasado, el talento y genialidad de dos jugadores como Neymar y Mbappé, absolutamente determinantes. En mi opinión el equipo más potente, con permiso de un Real Madrid que seguro mostrará su mejor versión en marzo y en abril, y que tiene respecto al conjunto parisino y al resto de equipos la ventaja de la experiencia de  un bloque ya muy consolidado, doble campeón de Champion.

 En un segundo peldaño van el resto de favoritos. Forman parte de este segundo grupo tanto el Manchester United como el Manchester City. Mourinho y Guardiola han elevado el nivel de sus equipos y ambos con 9 puntos y firmes en su liga, parecen equipos muy competitivos. Tienen talento en todas sus filas, un buen entrenador y si no están en el primer nivel es por la falta de ese plus de experiencia. En mi opinión, el F.C.Barcelona, a pesar del pleno de victorias no está al nivel de los Manchester ni de los equipos del primer peldaño y va a sufrir en los cruces, aunque Messi es su factor diferencial, veremos si llega a marzo/abril fresco, habiendo acumulado ya tantos minutos.

 En un tercer peldaño de favoritos incluyo al Bayern de Munich, que intenta retomar el pulso con Heynckes y a la Juventus, que parece que se ha deshinchado con respecto al año pasado. También forma este tercer nivel el Chelsea, un buen equipo, al que sin embargo le faltan elementos para ser considerado un firme candidato a alzarse con la Champion League.

 Se caen de manera estrepitosa del grupo de favoritos el Atlético de Madrid, uno de los mejores equipos Champion de los últimos años, y también el Borussia de Dormund. Ambos equipos están teniendo enormes dificultades en esta fase y tienen ciertamente complicado el meterse en la ronda de octavos de final. Tampoco lo tendrá sencillo el Mónaco, muy debilitado en el mercado de fichajes y que difícilmente volverá a alcanzar este año las semifinales.

 Los equipos sustitutos en las rondas finales podrían ser el Tottenham, que sorprendió favorablemente en el Bernabéu y que es muy competitivo, con gol arriba y buena capacidad defensiva y la Roma que depende de sí misma para clasificarse. Los alemanes del R.B Leipzig buscan una plaza junto con el Oporto en el grupo G, mientras que el grupo F tiene como rivales por el segundo puesto al Nápoles y al Shakhtar Donesh.

 Y por último está el grupo más igualada, con el Sparta de Moscú, Sevilla y Liverpool luchando tanto por el primer puesto como el segundo, sin que parezca claro cuál es el favorito.

No diga baloncesto, diga Doncic

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No es ni la primera ni será la última vez que escriba acerca de Luka Doncic. De hecho, llevo haciéndolo desde hace varios años, antes de su explosión en el primer equipo y antes de que fuese obvio que estábamos ante un jugador histórico, de esos que aparecen cada 30 o 40 años. Es cierto que ya se vislumbraba un dominio sin igual en categorías inferiores. Con 1 o 2 años menos dominaba los partidos con números espectaculares.

Justamente lo mismo que hace ahora. Son solo 18 años y con menos años que cualquier otro jugador en cancha domina los partidos como vimos ayer contra el Valencia. Previamente habíamos visto su mejor actuación anotadora de siempre ante el Efes Pilsen, con 27 puntos.

Pero lo de ayer fue una exhibición global porque estuvo cerca del triple doble y dejó varias jugadas sensacionales. Jugadas que en algún caso me recordaron a Magic Johnson, cogiendo su propio rebote y llevando la pelota hasta el otro extremo para conseguir bien una canasta sensacional o bien una asistencia. También sus posteos me recuerdan al genial base de los Lakers.

Quizá a alguno le parezca excesiva la comparación, pero lo cierto es que ni Magic Johnson ni ningún otro jugador a la misma edad actual que Doncic tenían un dominio tan grande del juego. No podemos olvidar que desde hace dos años, el esloveno lleva jugando en primera línea ante grandes jugadores y equipos europeos, algo que constatamos en el reciente Europeo.

No, lo de Doncic ni es casual ni es algo que no siga una evolución natural. En breve se le quedará pequeña la Euroliga y la Liga ACB y tendrá que dar un salto a la NBA para competir con los mejores, esta vez sí. Tiene todas las cualidades no solo para ello, sino para superarles y convertirse en un jugador de leyenda.

Si con 18 años maneja así los conceptos de juego, en 2 o 3 años tras 70 u 80 partidos de NBA, con los mejores técnicos y mejorando sus defectos, puede convertirse en un jugador histórico, al nivel de los mejores de siempre. Jugadores como Petrovic en la Cibona de Zagrev  o Kukoc en la Jugoplastika destacaron sobre todo en primera línea europea a partir de los 20 años, aunque en el caso de Petrovic ya era una estrella en la liga yugoslava con 18 años.

El genio de Sibenik es el mayor parecido a Doncic, al menos en cuanto a precocidad porque Petrovic era un anotador nato, un killer, mientras que Doncic es un jugador más de equipo, más completo. Ayer Doncic logró 16 puntos, 10 asistencias y 7 rebotes. De hecho, su superioridad es parecida a la del propio Petrovic que literalmente hacía lo que quería

Pinchazo del F.C.Barcelona y el R.Madrid se acerca

El fin de semana era propicio para el Real Madrid con una visita en un campo difícil pero asequible, mientras el F.C.Barcelona tenía una dura batalla contra el siempre rocoso Atlético de Madrid.

Los de Valverde salieron del Wanda con 1 punto, que pudieron ser 3, pero que también pudieron ser 0. Queda sobre todo la sensación de que ante un rival de entidad este F.C.Barcelona es frágil. Desde luego lo es defensivamente donde solo da la cara Umiti, pero también ofensivamente donde el único que la da es Messi, aunque ayer fuese Suárez el que consiguió el empate.

Sin Neymar, el trío ofensivo del F.C.Barcelona ha perdido algo más que a un jugador de ataque. Antes, el brasileño y el argentino generaban huecos para Luis Suárez porque ambos arrastraban a 2 o 3 jugadores. Ahora, todo el frente de ataque parece responsabilidad de Messi, que no siempre encuentra a rivales tan humanos como los de la selección de Ecuador. D10S a veces se viste de humano y falla goles, e incluso en ocasiones es capaz de no marcar ninguno como ayer o incluso apenas aparecer como durante los partidos claves de Champion League del Barcelona el año pasado.

Se puso de moda aquello de que cuando Messi quiere su equipo gana, aunque parece que no siempre quiere porque sufrió para clasificar a Argentina (y todavía para ganar un mundial), y tampoco pareció querer las  5 champion League de las últimas 6 disputadas. El, como Dios, es trino, y a veces se viste del hijo de Dios como humano que es, arrastrando eso sí para siempre al espíritu santo, que en este caso sería Maradona.

Y con Messi ocurre otra cosa, y es que como cualquier jugador su fuelle no es ilimitado y no puede rendir 11 meses al año. Hasta ahora lo jugó todo en liga (1.080 minutos) mas todos los minutos de los partidos clasificatorios de Argentina, es decir, casi 1500 minutos. Y apenas lleva dos meses de temporada y ya sabemos que lo importante es en marzo o abril.

Y por ahí es por donde Zidane parece siempre aventajar al lector poco avispado. Lo importante es llegar a esos meses, no solo con los titulares a punto si no con 5 o 6 suplentes que formen parte de la dinámica. Eso, y las lesiones, explica que ayer alinease sin pudor a 5 suplentes o no habituales como Achraf, Llorente, Casilla, Lucas Vázquez o Nacho. Y también la suplencia de jugadores como Modric o Isco, fundamentales para facilitar las victorias. Y de hecho, eso pasó con el malagueño que fue el instrumento preciso para desbloquear un partido que se le complicaba al Real Madrid.

Y ese es justamente el gran mérito de Zidane, ser coherente con un planteamiento que hasta ahora le ha funcionado, y que si bien le mantiene a 5 puntos del F.C.Barcelona tiene un objetivo más largoplacista.

Veo a la plantilla del Real Madrid y a la del F.C.Barcelona y donde en un sitio puedo imaginarme a 19 o 20 jugadores jugando unas semifinales de Champion League con garantías, en el otro veo solo a 11 0 12. Como siempre dice y se repite poco, la temporada es muy larga. Por ahora el Real Madrid va segundo y queda lo más importante.

El Atlético de Madrid ha sido el primer rival serio para el F.C.Barcelona esta temporada, sin contar a la Juventus y tampoco la Supercopa de España donde el Real Madrid fui infinitamente superior.

Piqué y la independencia

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Lo que sucede en torno a Piqué se puede extrapolar al resto de la sociedad. Durante años se han tolerado sus declaraciones y salidas de tono  y se han justificado sus acciones como gamberradas y sin embargo, censurado a sus críticos. Se decía aquello de que a Piqué lo pitaban los madridistas e incluso algunos jugadores relevantes del Real Madrid salieron en su defensa. Una actitud parecida al resto de la sociedad y los medios con respecto a la independencia de Cataluña.

La misma actitud se adoptó con el F.C.Barcelona, con el que se ha sido indulgente con sus excesos hasta lo absurdo. Su consentimiento expreso de manifestaciones antiespañolas en su estadio y su clarísima alineación con el independentismo era algo que no suscitaba apenas críticas hasta hace dos telediarios (literalmente). Unos telediarios que ya no podían hacer abstracción del apoyo expreso del F.C.Barcelona al proceso secesionista, el mismo que uno de sus máximos representantes, Piqué. Porque, por si alguien todavía no se había enterado, apoyar el derecho a decidir es el señuelo para apoyar después la independencia.

Muchos otros se han querido engañar, diciendo que no hay que mezclar deporte con política. Pero a veces la política trasciende ampliamente al deporte y llega el momento de situarse de un lado o de otro. Y aquí llegamos al caso Piqué y a su presencia en la selección.

Decía un tuitero de cuyo nick no me acuerdo que no se le pide a un futbolista que sea patriótico pero al menos no antipatriótico. Todos sabemos que la selección española es un trampolín de prestigio y dinero y también sabemos que el fútbol no deja de ser algo mercantil, a pesar de que de fondo genere un tremendo forofismo. Y la selección, aunque lleve los colores de su país, no deja de ser un grupo de jugadores gestionados desde una asociación que no depende directa ni claramente del estado y se parece más a una asociación privada que a una pública.

Pero a pesar de todo, cuando juega la selección se hace bajo los colores de la nación española y se hace sonar también el himno del país, y aficionados y jugadores entienden que al final el resultado representa el éxito de esa nación a nivel deportivo.

Parece por tanto lógico que un jugador que lleve los colores de España, que no la roja, si no se siente español que al menos no se sienta antiespañol. Porque no olvidemos que como elemento sustancial al nacionalismo figura tanto el amor a un concepto propio de nación como el odio hacia otra. Y en el caso del nacionalismo catalán el odio va dirigido hacia España como atestigua el adoctrinamiento allí llevado a cabo y las recientes imágenes y manifestaciones, aunque Piqué diga lo contrario.

Y por este motivo, tiene más sentido que juegue un nacionalizado, que aún siendo originariamente de otro país, siente gratitud por ese nuevo país que le ha acogido y que le da la oportunidad de jugar en la selección. La mayoría de las personas extranjeras que se han nacionalizado se sienten tan agradecidas que muchas de ellas expresan más amor por España que muchos españoles.

Pero incluso, aún siendo extremadamente incoherentes se podría permitir la presencia de jugadores que sean antipatriotas pero que no lo parezcan demasiado. Tal fue el caso de Guardiola o de Xavi y de algún otro. Esa venda en los ojos se podría justificar con un futuro cambio de actitud, aunque tampoco sería comprensible.

Pero lo de Piqué con sus declaraciones y su actitud, que no es actual y que viene de muy lejos ha demostrado que para él la selección es un vehículo meramente mercantial y monetario y que lo desprecia profundamente. Da igual si se ha partido la cara una o dos veces, lo habrá ello por interés propio y ese beneficio aportado es infinitamente menor que el perjuicio realizado con sus declaraciones.

Así pues, Piqué debería renunciar a la selección si fuese coherente y Lopetegui debería apartarlo si además de coherente tuviese las agallas que tanto se han echado de menos durante estos años.

Zidane, Cristiano y Bale conquistan Dortmund

El Real Madrid lo volvió a hacer. Cuando más dudas surgían tras una victoria escasa y dubitativa en Vitoria, desplegó su mejor juego y ganó en una de las plazas más complicadas de Europa por un contundente 1-3, que pudo ser incluso más abultado.

 Llegaba el Real Madrid al Iduna Park, contra el líder de la liga alemana, que solo había recibido un gol en contra en liga y en un estadio en el que jamás había ganado previamente. La victoria, una más en la cuenta de Zidane, demuestra que este equipo es hegemónico, habiendo vencido a todos los grandes de Europa y en algunos de los campos más difíciles: Camp Nou, Calderón o Allianz Arena

 A estas alturas ya nadie se atreve a hablar de la flor de Zidane pero si a sembrar dudas sobre su capacidad de gestión y el rendimiento de los jugadores. Lo cierto es que nadie como Zidane ha sabido interpretar el estado de su plantilla y alinear a los más adecuados en cada momento. Decía un tuitero que el mérito del francés consiste en construir un equipo de futuro mientras sigue ganando títulos. Y es cierto, porque viendo el banquillo y más de la mitad de la plantilla del equipo, estamos ante un equipo joven, con muchos jugadores sub25 y varios sub21.

 Si lo de ayer sirvió de nueva bofetada de Zidane a sus críticos, también fue un tremendo puntapié en las costillas a los críticos de Bale y de Cristiano Ronaldo. En este segundo caso ha callado ya tantas veces la boca a sus críticas ( a mí una vez que se me ocurrió criticarle), que ya es costumbre. Dos goles de delantero pero la impresión de que se le ve fresco, participativo, generoso e involucrado con el equipo. Y como decía otro tuitero, Cristiano ya no está para marcarle goles al Getafe, solo para jugar grandes partidos. Y es cierto porque en estos partidos su rendimiento es absolutamente excepcional. Todavía habrá alguno que diga que no aparece en los partidos grandes. Sus 412 goles en 400 partidos es una cifra absolutamente increíble y le convierte en máximo goleador histórico del club.

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 Con Bale sucede algo similar. Esas mismas dudas sobre su rendimiento han existido en años previos sobre Cristiano Ronaldo. Es el precio a pagar por jugar en el Real Madrid, ser extranjero y haber costado mucho dinero. Pero lo verdaderamente cierto es que a Bale lo único que se le puede reprochar es una fragilidad física que le ha hecho perder más partidos de la cuenta. Y entiendo que no la puede remediar y que habrá hecho todo lo que está en su mano para evitarla.

 El año pasado su lesión vino motivada por una entrada criminal y a partir de ahí arrastró molestias y luego le costó encontrar el ritmo. Una vez recuperado, Bale es un jugador absolutamente excepcional. Ayer abrió el marcador con un golazo, dio otro gol a Cristiano y creó mucho peligro por banda izquierda donde se desenvuelve mejor que por la derecha. Aún así, hay que recordar que desde esa posición también ha cuajado excelentes partidos. Bale, que es un tipo absolutamente profesional, que nunca ha levantado la voz ni creado polémica alguna, con un rendimiento deportivo indudable es un jugador que a muchos madridistas no les gusta. Es curioso.

 Igual de curioso que veamos como tanto el británico como otros jugadores (últimamente Benzema) reciben constantes críticas, comparando su rendimiento con otros jugadores. Pero han sido ellos los que han logrado dos Champion League consecutivas, 3 en 4 años y batir numerosos récords. Como equipo y a nivel individual toda esta plantilla es excepcional.

 Como decía al principio, un equipo hegemónico con algunos de los mejores jugadores del mundo en varias posiciones. De otra manera resulta imposible explicar el dominio del Real Madrid en Europa durante estos años. Bien haría la afición en disfrutar de este equipo y estos jugadores. Mediocampistas como Kroos y Modric, auténticas leyendas vivas que dominan el medio como pocos; centrales como Ramos, un jugador en su versión más madura, absolutamente crucial, tipos como Casemiro o Varanne, o Carvajal, por citar solo a algunos titulares. Pero ellos más el resto, como Isco, más los suplentes conforman esta plantilla, al mando de Zidane, un tipo tranquilo, que sabe de fútbol, y mucho, más que cualquier aficionado tuitero en 120 años de vida, y que sabe además lo que quiere del equipo y de cada jugador.

Dos realidad distintas: Real Madrid y F.C.Barcelona

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Una nueva jornada de liga y la sensación de que el F.C.Barcelona gana con una facilidad asombrosa y que el Real Madrid no termina de arrancar. Aparte de los 7 puntos, claro, que para ser comienzo de una liga ya son bastantes.

Un observador imparcial, que no supiese las realidades de uno y otro equipo, podría pensar que el Real Madrid va cuesta abajo y el F.C.Barcelona hacia arriba. Yo pienso exactamente lo contrario, a pesar de los resultados.

Zidane está metiendo en la dinámica a las 4 nuevas incorporaciones: Theo, Ceballos, Llorente y Mayoral, y esperemos que pronto Vallejo. Son todos sub21 y ya hemos visto que van entrando poco a poco en la dinámica. Es una apuesta de futuro que ya se ha visto en años anteriores con Asensio, o con el propio Isco, que llegó joven y que varios años después ya es una pieza importantísima.

La apuesta del F.C.Barcelona es paradigmáticamente la contraria, jugadores ya veteranos como Paulihno (29 años) o extranjeros como Dembele(20), un jugador muy joven, aunque por ahora con mala suerte. No se vislumbra en la plantilla del Barcelona un claro relevo generacional. Mientras que con el Real Madrid se podría hacer una alineación con casi 11 jugadores de nivel y de futuro en el F.C.Barcelona es mucho más difícil hacerlo.

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Si en tiempos pasados era el F.C.Barcelona el que tiraba de cantera y contaba con jugadores de futuro, ahora es el Real Madrid. Ayer destacó especialmente Daniel Ceballos en su primer partido como titular. Dos goles, pero sobre todo la sensación de que no le asusta el reto de ser titular en el Real Madrid. Una actitud muy parecida a la de Asensio  y a la de Theo que también ha dejado buenas impresiones.

Con respecto a la liga, estamos solo a finales de septiembre y los títulos se empiezan a jugar en marzo y abril y para entonces ambos equipos necesitan a sus mejores efectivos frescos y en forma. Esa actitud es lo que justifica las rotaciones de Zidane, que se permitió el lujo de dejar a Modric y a Bale en el banquillo, dos de sus mejores jugadores.

Me da la sensación de que Valverde ha decidido esprintar ahora para coger carrerilla y confianza. Messi y los pesados pesados son los que más minutos y partidos están jugando. Y esto es solo el inicio. Cuando haya dos partidos por semana con eliminatorias de Champion entre medias, necesitará a toda su plantilla.

Derrota frustrante del Real Madrid ante el Betis

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Se llevó el Betis una meritoria victoria del Santiago Bernabéu, in extremis, con un gol de Sanabria tras un partido disputado en el que el Real Madrid llegó más al área contraria pero que al que el equipo sevillano no le perdió la cara en ningún momento.

La propuesta de Quique Setién fue clara y desarboló durante muchos minutos al Real Madrid. Sacando el balón desde su área con mucho criterio, al equipo de Zidane le costó un mundo robar balones. Y cuando tenía el balón, el Betis se cerraba muy bien. El recurso más utilizado, los centros al área, se perdían entre rebotes y buenas actuaciones del portero, Adán, que hizo el partido de su vida.

En el Real Madrid se notó como los renovados, casi por arte de magia, eran los peores del equipo. Muy mal Carvajal, que ha empezado el año de manera desastrosa, flojo Isco, lejos de su mejor versión, perdiendo balones y casi inédito Marcelo. que además se marchó lesionado.

El equipo blanco no consiguió encontrar su ritmo, como si todavía estuviese en pretemporada. Pero ayer era un partido de liga, se jugaban 3 puntos, tras dos tropiezos en los otros dos partidos en casa, y además el equipo jugaba prácticamente con el equipo de gala. No había suplentes en el campo, ni cambios tácticos extraños. Estaban los 11 mejores del Madrid y no fueron claramente superiores a un Betis que fue al Bernabéu como Las Palmas el año pasado. El resultado aún mejor, y aún peor para el Real Madrid al que ahora sí le empiezan a sonar las alarmas.

Lo cierto y real es que el equipo generó suficiente juego para llegar al área y rematar. Dos palos, uno de Carvajal y otro de Bale, varios remates fallidos de Cristiano Ronaldo, que no puede ser el único que marque y toque de corneta en los minutos finales para buscar la victoria que acabó en derrota.

A partir de los cambios de Zidane el Real Madrid buscó la victoria a la desesperada. Sin casi medio del campo, con un equipo volcado al ataque con la entrada de Lucas y Asensio, los blancos propiciaron un correcalles que al final el Betis supo aprovechar.

Es otro bache y son 7 puntos de diferencia con el Barcelona. Quien crea que es una distancia insalvable es que ha visto poca liga. Quedan infinidad de puntos y una derrota en Can Barsa con los debys pendientes lo cambia todo. Y además, cuando llega la Champion League los equipos grandes tienen que hacer gran esfuerzo para simultanear liga y Copa de Europa. Con todo, los signos emitidos deberían preocupar algo a Zidane. El equipo no está marcado goles no se sabe si porque faltan delanteros o si por los que están no dan el nivel porque ocasiones se generan

Vuelve el mejor Real Madrid

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Solamente ha hecho falta un partido de alta exigencia en un momento complicado contra un rival como la Real Sociedad, para que apareciese el mejor Real Madrid de Zidane. Con un juego que combinó posesión, control de balón y verticalidad junto con contraataques letales, el equipo blanco desactivó al equipo vasco. Fue más mérito blanco que demérito donostiarra.

Si en el último partido Zidane no acertó con la alineación conjunta de Theo y Marcelo, ayer se apuntó un gran tanto apostando por Borja Mayoral, protagonista de los dos primeros goles. El canterano muestra de esta manera sus credenciales y demuestra que algo tenía cuando Zidane y el club apostaron por él. No sabemos como saldrá la apuesta pero no debemos olvidar que es un chico de 20 años y que no deja de estar en edad formativa. Y ese e el problema del Real Madrid que exige a todos los jugadores como si tuviesen 28 años y llevasen toda la vida en la élite.

Algo así ocurrió en el debut de Theo, con mucha gente decepcionada, ignorando que el chico tiene 19 años y era su primer partido con el Real Madrid, que no es poco. Ayer. sin embargo, en su posición natural, el canterano rojiblanco cuajó un buen partido, demostrando todas sus fortalezas. Es un jugador con gran despliegue físico y una gran potencia y velocidad. Recuerda casi al primer Bale jugando de lateral izquierdo.

Fue precisamente el galés otro de los que salió reforzado ayer. Marcó un gol de la casa, mostrando sus mejores virtudes: potencia, velocidad y gol. No hizo falta más que una larga carrera, un control y un remate para rematar el partido. El gol de Bale está al alcance de muy poco en el mundo. Y a esa velocidad y con esa calidad seguramente nadie. Ya sabíamos que Bale es muy bueno y también que no estaba atravesando su mejor racha, pero en vez de recordar que es un jugador de super élite que no ha dado un problema, super profesional, parte de la prensa y afición ha preferido echarse encima del galés.

Zidane, ajeno increíblemente a los debates externos ha seguido apostando por él, como apostó el año pasado por Benzema y por Cristiano Ronaldo en su peor momento. Al final tuvo razón. Va a resultar que el francés, que solamente ha sido balón de oro y uno de los mejores jugadores de la historia sabe algo más que nosotros, aficionados expertísimos. 

Ayer resultó especialmente atractivo ver moverse y jugar a Luka Modric, Isco y Asensio. Un trío que junto con Kroos, Kovacic y dentro de nada Ceballos, conforma un centro del campo de ensueño. Especialmente llamativa es la calidad de Asensio. Ayer le anularon un gol maravilloso, tuvo varias jugadas de nivel y no hizo nada mal. Otro chaval de 21 añitos que sin embargo, él sí, se comporta y actúa como un futbolista de 32. Pero de estos no salen más que unos pocos en la década y ha tenido la suerte de ser el Real Madrid y con Zidane, que gestiona perfectamente su evolución.

En definitiva, un partido para volver a recuperar sensaciones después de dos empates frustrantes por la falta de acierto de cara al gol. Y aún así, el Real Madrid empata el record  del Santos de partidos consecutivos marcando, 73. Un dato que por sí mismo no sirve, pero que junto con las dos Champion consecutivas y el doblete del año pasado demuestran que este equipo es histórico.

Doncic y una nueva era

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Doncic comandó ayer a la selección eslovena para eliminar a una España a la que se le acaba este maravilloso ciclo. Al mismo tiempo que Pau Gasol da algún síntoma de cansancio, la selección lo hace, influenciado también por numerosas bajas, bien de jugadores que ya se han retirado o que no han acudido por otras circunstancias.

El resultado, con una ventaja de 20 puntos, es prácticamente la mayor derrota en la era Gasol, y pone de manifiesto un cambio de ciclo, que no obstante, es posible que España todavía cierre con una medalla bronce. Como los grandes equipos esta España sigue siendo competitiva incluso en sus momentos más bajos. Como dice Gasol, cuando miremos atrás valoraremos lo que ha logrado y el hecho de poder competir por una medalla de bronce no es premio pequeño.

Al otro lado una selección fresca, con el talento balcánico y dirigida por dos jugadores diferentes. Uno, Dragic, un jugador ya maduro (31 años), con experiencia en la NBA y al que se le caen los puntos de las manos. Y otro, Doncic, también extremadamente maduro, pero en cambio joven como pocos (18). Un jugador completísimo al que más que los puntos se le cae todo de las manos: rebotes, puntos, asistencias, tapones, dirección de juego, defensa. Un jugador total, a la altura en este momento por edad y por talento de poquísimos jugadores, no ya europeos, sino de la historia del baloncesto.

Lo tiene todo para triunfar, si es que no lo está haciendo ya. Por de pronto ha llevado a una selección que hasta ahora no había ganado medallas a la opción de ser campeona de Europa, tras casi lograr un triple doble en la semifinal ante la que era la mejor selección del Europeo. El techo de Luka Doncic no se conoce y solo faltará por ver cuando y cómo va a ir a la NBA. Pero cuando llegue el momento estará preparado y lo hará como hasta ahora, con una madurez absolutamente desconcertante.

En la final o en la lucha por el bronce esperarán Rusia o Serbia, que se enfrentan esta noche y que representan la aristocracia del baloncesto europeo. Herederas naturales de la URSS y de Yugoslavia siguen siendo dos grandes selecciones.

España ha entrado ya por derecho propio en ese exclusivo y selecto club de grandes selecciones de la historia. Veremos si puede hacerlo con una merecida medalla de bronce.

Gracias por tanto!

Pau Gasol: líder de una España de leyenda

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Hoy se juega la España de Gasol el pase a las semifinales contra Alemania, en lo que podría ser el último torneo de la mejor generación de la historia del baloncesto español. Dos exponentes brillan por encima de todo: Pau Gasol y Juan Carlos Navarro. Difícil encontrar en el panorama europeo dos jugadores más determinadas. Ambos ya al final de sus carreras, especialmente Navarro al que ya no se le caen los puntos de las manos, pero también Gasol aunque sea capaz de mantener su brutal capacidad competitiva.

Es Gasol, ahora que Nadal ha ganado su 16º Gran Slam, el otro gran deportista español de los últimos tiempos. Ambos en el podio de los mejores 5 deportistas españoles de siempre. Ambos con los mismos rasgos determinados de competitividad, coraje, determinación, humildad, trabajo…

Con Gasol hemos vivido en la cresta de la ola siempre y nos hemos malacostumbrado a ganar medallas como quien alcanza los cuartos de final. Pero la realidad es que en un mundo tan competitivo es realmente difícil hacer lo que ha hecho esta selección. De hecho esta España ha estado a la altura de las mejores de siempre, algo que algunos ni podían imaginar cuando la URSS y Yugoslavia nos vapuleaban y dominaban con mano de hierro los campeonatos.

El valor de lo realizado, evidentemente no corresponde exclusivamente a Gasol, y en todos estos años han pasado por la selección jugadores de increíble talento: Felipe Reyes, Rudy Fernández, Chacho Rodríguez, Garbajosa, Ricky Rubio, Jiménez, Raúl López, Llul… Pero sí resulta evidente que la presencia del hermano mayor de los Gasol los ha hecho a todos mejores, exigiendo siempre el máximo asimismo y a sus compañeros.

Hoy Gasol se reencuentra con su pasado, con la Alemania de de un Nowitzki que ya no está pero que ha marcado igualmente una época. España es favorita y es probable que venza y aspire a medalla, pero lo cierto es que deberíamos disfrutar cada minuto de un jugador único e irrepetible y de una selección que algún día dejará de ganar.