Un poco de Hockey

En plena temporada de hockey hielo creo que es un buen momento para hablar de este deporte. Pasé un año entero en Estados Unidos, concretamente en la costa este, soportando horas y horas de partidos de Hockey. Lo hice como mero espectador porque mi pericia no me permitía patinar y jugar a la vez. Conseguí eso sí aprender a patinar y llegué incluso a coger un stick, que es como se denomina el palo con el que juegan.

Espectacular imagen durante un partido de hockey

Espectacular imagen durante un partido de hockey

Esa es la primera lección, que si no sabes patinar sobre hielo perfectamente, casi como si estuvieses caminando o corriendo es imposible practicar ese deporte. La segunda lección es que conviene estar bien preparado físicamente porque sino además de que no tendrás apenas fuerza para encarar o defender a los rivales, muy probablemente sufrirás múltiples golpes en contra. Esa es precisamente la tercera lección, que hay que evitar los golpes  del contrario.

Entre medias, el juego ofrece un dinamismo espectacular. Es un juego de ida y vuelta con unas dimensiones parecidas al fútbol sala pero infinitamente más rápido. Cuando ocurren los contragolpes es cuando es más divertido, con dos o tres atacantes encarando a dos defensas que defienden su portería mientras patinan hacia atrás.

Otro elemento interesante del juego son las continuas rotaciones. Normalmente se asignan líneas atacantes o defensoras. Son líneas especializadas al igual que el fútbol americano, y por eso conviene hacer los cambios adecuadamente. Estos se hacen sobre la marcha de manera fulgurante.

Se trata en definitiva de un juego atractivo para el espectador, aunque tiene el inconveniente de la rapidez del juego que no permite en ocasiones seguir el movimiento de la pastilla o puck. Los frenazos de golpe, los goles en movimiento tras zafarse de un defensa o los penalties en un duelo uno contra uno entre el portero y el delantero son algunas de las jugadas más atractivas de este deporte. Llegan sin embargo a los medios solamente las peleas, en lo que parece una regla poco deportiva en un deporte que siendo de contacto físico tiene un grado de violencia. En todo caso no resulta necesario incentivar este tipo de comportamientos que muchas veces da la imagen de un deporte concebido meramente para ver peleas. Y para eso ya está el boxeo y otros deportes.

Por desgracia esta característica se inculca desde pequeño y así vemos vídeos como este. Por desgracia poco se habla fuera de los países que siguen el hockey de las grandes jugadas y grandes jugadores. Uno de ellos, Wayne Gretzy, uno de los mejores deportistas de las historia, con cientos de goles y jugadas espectaculares.

Duelos con rivalidad: Canadá – Estados Unidos

Ayer se jugó uno de los duelos deportivos en los que existe mayor rivalidad, el enfrentamiento entre Canadá y Estados Unidos en hockey sobre hielo. Como los Inglaterra-Argentina en fútbol o los Francia-Inglaterra en rugby son duelos que tiene un componente extradeportivo.

Disputa entre dos jugadores de Canadá y Estados Unidos

Disputa entre dos jugadores de Canadá y Estados Unidos

En el caso del hockey siempre ha existido desconfianza entre dos naciones que siendo vecinas y compartiendo un modelo de vida muy similar son en realidad completamente diferentes. Canadá mantiene en muchos temas una política europea, mientras que Estados Unidos tiene su propia identidad  que de hecho intenta imponer a otros países.

Fuera del aspecto político, el hockey nació en Canadá y el mejor jugador de la historia, Wayne Gretzky es de hecho canadiense. Sin embargo la liga mas competitiva del mundo es la NHL, estadounidense, en la que se congregan los mejores jugadores del mundo.Existe además un orgullo patrio canadiense respecto al hockey, considerado deporte nacional.En el caso de los estadounidenses, siendo un deporte importante no es ni mucho menos el más seguido.

Por todo ello, el duelo de ayer, que finalmente ganó Canadá por 3-2 tenía todos los ingredientes para ser un espectáculo como pocos. Lástima que en España no se siga este deporte ni siquiera se practique más allá de unas pocas personas.

Greztky: uno de los 5 mejores deportistas de la historia

Si pregunto ahora mismo a cualquier español, estoy convencido de que apenas un 1% conoce el nombre del jugador incluido en el título. Y aún así yo lo incluyo en mi lista de mejores deportistas de la historia.Y digo más,al nivel o por encima del mismísimo Michael Jordan. Lo que no me crean que lean lo que tengo que decir.

14 Nov 1981, New York, USA --- Wayne Gretzky, of the Edmonton Oilers, controls the puck during a game at Nassau Coliseum on Long Island in New York. --- Image by © Bettmann/CORBIS

14 Nov 1981, New York, USA — Wayne Gretzky, of the Edmonton Oilers, controls the puck during a game at Nassau Coliseum on Long Island in New York. — Image by © Bettmann/CORBIS

La razón obvio del desconocimiento de Wayne Grezky es que ha sido un jugador de Hockey sobre hielo y aquí tenemos nula tradición.  Aún así debería conocerse al menos sucintamente su historia, porque es la historia de un mito, de un hombre récord. Si ahora mismo juntas a 100 chicos americanos y canadienses(dos países con mucha tradición en el hockey sobre hielo) sobre como sería su carrera profesional ideal en el mundo del hockey (goles,asistencias,títulos,trofeos…) ninguno se acercaría a lo que logro Grezky.Lo que quiero decir es que es algo que ni siquiera se podría lograr en sueños.El sin embargo lo hizo realidad.Veamos algunas estadísticas.

Fue nombrado mejor jugador de la temporada regular durante 7 años consecutivos (algo así como un mini balón de oro del hockey). Conquistó el título de máximo goleador y asistente (va unido, es mediante un sistema de puntuación) en 10 ocasiones, 8 de ellas de manera consecutiva. Gano 4 Stanley Cups, es decir,el título de campeón y otros tantos juegos de invierno con Canadá y muchos mas premios.Tiene hasta 50 récords de todo tipo: tripletas, goles marcados en desempate;asistencias,etc…

Os podría aburrir copiando la estadísticas de cualquier web, mi propósito era informar a aquellos que no lo supiesen de la existencia de un deportista que con 15 años ya era una estrella, y que consiguió logros inimaginables. Es el fruto de una competitividad extrema,mucho trabajo y entrenamiento y por supuesto un talento natural que aparece 1 vez cada 50 años.De la misma manera que aparecieron Jordan, Maradona o Federer,Wayne Grezky se convirtió en la referencia de cualquier niño canadiense.

 

Los deportes más duros

El deporte de élite es exigente por definición, y de hecho muchos profesionales acaban sus carreras con más de una lesión o dolor crónico. Es el resultado de carreras de 10 o mas años al máximo nivel, llevando el cuerpo al límite.

Esto vale para casi todos los deportes, y luego están los que yo califico como deportes realmente duros. Teniendo en cuenta como factores la exigencia física de los jugadores y la probabilidad de lesiones musculares y traumáticas también.

Entre todos los deportes destaco 4 como los mas duros: el hockey sobre hielo, el fútbol americano, el rugby y el balonmano.

Los dos primeros se juegan con protectores de todo tipo, desde cascos,hombreras,espinillas,incluso las hueveras. El hecho de llevar estar protecciones no le quita nada de dureza, ya que sin ellas sería imposible practicar estos deportes.Y con ellas se atenúan los golpes y placajes.

fútbol americano

Tremendo placaje en un partido de fútbol americano

Futbol americano: se trata de un deporte tremendamente físico, que castiga sobre todo el cuello y la espalda, aunque se producen lesiones de todo tipo. Hay muchos casos de grandes jugadores y promesas que no lo pudieron ser por las lesiones. Los placajes a los receptores se producen a gran velocidad y suelen espectaculares mientras que los quarterbacks se llevan pocos golpes pero muy duros, ya que los realizan normalmente los hombres de la línea defensiva principal(defensive tackle,defensive end o linebackers) que son muy pesadas pero lo suficientemene rápidos.

Hockey sobre hielo: se requiere una gran destreza para esquivar los golpes de los defensas, sobre todo contra las paredes del ring. Además del componente físico están las famosas peleas entre jugadores.En mi opinión innecesario porque es un deporte suficientemente atractivo en sí mismo como para necesitar de este tipo de espectáculos que nada tiene que ver con el espíritu deportivo.

Son dos deportes que dejan secuelas físicas cuando se practican a alto nivel, y en algún caso se han visto desgraciados accidentes que también ayudan a incrementar la mala fama de estos deportes. Como comentaré en algún otro artículo, ambos deportes tienen un alto componente táctico y merece la pena seguirlos.

En cuanto a los otros dos deportes, ninguno de los dos se practica con protecciones más alla de las típicas rodillas y demás ayudas para las articulaciones.

El balonmano: es un deporte muy duro pero en ningún caso violento.La dureza viene provocada sobe todo por dos factores: uno,la fortaleza física de los jugadores que a nivel profesional son auténticos “armarios”, midiendo como mínimo 1.80, el más bajo; y por otro lado, el concepto defensivo que permite dar empujones y parar al adversario como sea, penalizando gravemente solamente los golpes dirigidos por encima del cuello (existen como es obvio más reglas pero lo he simplificado). Se trata sin duda de verdaderos atletas que combinan la fuerza física necesaria para recibir golpes con una gran potencia,velocidad y capacidad de salto.

El rugby: un deporte que por razones desconocidas no ha alcanzado la categoría de olímpico y del que se dice que es uno de los deportes más nobles. Es cierto que se trata de un deporte muy duro, pero que tampoco es violento.De hecho los jugadores son “caballerosos” normalmente con el respeto a las normas y a los árbitros. La dureza viene provocada sobre todo por la propia dinámica del juego que permite placar a los jugadores para pararles.Como es obvio resulta bastante duro recibir los placajes de verdaderas locomotoras, grandes físicamente a la vez que tremendamente fuertes y veloces.Y luego claro está, surguen los golpes en las narices,orejas,cabeza,etc.. que en más de una ocasión provocan pequeñas brechas.

Son los 4 deportes, como he dicho, que para su práctica profesional requieren una especial dureza, pero no por ello dejan de ser deportes dignos de ser seguidos.Además  tienen acciones de velocidad realmente espectaculares.

Desde este blog animo a los lectores a que si tienen una oportunidad le dediquen un rato.