El sorteo de la Champion y probabilidades

Ayer se sortearon los partidos de cuarto de final de la Champion League con los emparejamientos sabidos. Y si tuviésemos que basarnos en años previos los máximos favoritos para pasar serían, en este orden, Real Madrid y Bayern de Múnich. Tanto el F.C. Barcelona como la Juventus tienen menos presencia en los últimos años en semifinales.

En el caso de equipos como la Roma su presencia es nula en semifinales en la última década y como veremos en el siguiente gráfico muy poco habitual en cuartos de final. El Manchester City y el Liverpool tienen cada uno una presencia, siendo el City un equipo ahora mismo más consolidado en Europa.

 

semifinalistas champion

El listado de cuartos de final del último lustro y última década confirma la presencia de una “aristocracia europea” que se ha repetido en los últimos años. Real Madrid, Barcelona, Bayern de Múnich y Juventus han sido junto con el Atlético de Madrid, PSG y Borussia de Dormund los equipos con más presencias. Y sin embargo, este año los 3 últimos se han caído de la lista, siendo sustituidos por la Roma, Liverpool, Sevilla y City.

 

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Y aún así, viendo los listados de finalistas y campeones sería relativamente fácil descartar, no ya en este momento, si no en octavos, a muchos candidatos.

finalistas champion

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Durante los últimos 10 años han sido solo 9 los equipos finalistas, de los cuáles  se han repartido los títulos 6 equipos. Atlético de Madrid, Borussia de Dormund y Juventus san sido los tres equipos que no lograron en sus presencias ningún título. Precisamente los dos primeros se quedaron fuera de las eliminatorias de Champion.

Del resto de equipos, se han quedado fuera de los cuartos, eliminados, el Chelsea y el Inter de Milán, mientras que el Inter de Milán  lleva el último lustro sin presencia en los cuartos de final.

Según esos datos, los finalistas y el campeón de la Champion estaría entre el Bayern de Múnich, Real Madrid y F.C.Barcelona. El fútbol se encargará de desmentir las estadísticas o de confirmarlas.

Mourihno eliminado en octavos de la Champion League

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La última vez que el Manchester United ganó la liga fue en la temporada 12/13, lo hizo sacándole 9 puntos al Manchester City, siendo eliminados en octavos de la Champion League por el Real Madrid y con Ferguson como entrenador en su última temporada en activo.

Desde entonces han pasado 5 temporadas contando con la actual, en una travesía del desierto que llevó al equipo a una irregularidad que le ha llevado a estar fuera de los puestos Champions en varias ocasiones (13-14, siendo 7º;15-16, 5º y el año pasado, que el equipo quedó 6º).man_u

Con la marcha de Ferguson el Manchester United perdió algo más que a su entrenador, perdió el norte y la referencia. Ni Giggs, ni Moyes ni Van Gal supieron recuperarla y el turno le fue concedido a Mourinho. El mejor Manchester con el viejo Ferguson había ganado en sus últimas tres temporadas dos ligas y alcanzado una final de Champion League.

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Después de aquello el solar más absoluto que no evitaron un gran gasto en fichajes que a día de hoy todavía no han cuajado. El año pasado ni siquiera jugaron la Champion League, y el año anterior (15-16) habían sido eliminados en la fase de grupos.

Desde entonces se han gastado 777 millones en fichajes menos 200 fichajes en ventas, es decir una inversión neta de 577 millones. Y en ese tiempo se han obtenido 5 títulos, 3 de ellas la temporada pasada, torneos menores todos ellos menos la UEFA League lograda el año pasado.

Ese es el trabajo pendiente de Mourinho, resucitar a un equipo que lleva inmerso en la depresión post-campeón mucho tiempo. Y sospecho que él mismo se tendrá que rescatar de esa inercia visto el pobre desempeño de ayer.

Hacer por tanto cualquier tipo de comparación con el City de Guardiola resulta absurdo puesto que son dos equipos que vienen de sitios muy diferentes. Este es el desempeño del City antes de Guardiola en los últimos años:

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Guardiola cogió un equipo que había alcanzado las semifinales de Champions League justo el año anterior. Si es cierto que venía de hacer una liga discreta quedando cuarto, pero que había competido en ella en años anteriores quedando 2º y 1º. Y aún así le costó el año pasado como año de adaptación, temporada que fue más bien discreta, siendo eliminados al igual que el equipo de Mourinho ayer, en octavos de final.

Y al igual que el Manchester United, el club llevaba realizando inversiones millonarias desde hacia varas temporadas. Concretamente  946 millones en fichajes menos 240 millones en ventas. Un total de 700 millones en fichajes. De esa cifra, 400 netos corresponden al periodo de Guardiola, en solo dos años. Mourinho ha gastado la no despreciable cifra de 285 millones de euros netos.

Por eso, para comparar la actuación de uno y otro club u entrenador hay que tener en cuenta más datos. Nada de ello quita que la imagen del Manchester United ayer fuese pobre y que aunque vaya a acabar la temporada 2º en liga, se le pida más al equipo de Mourinho. Necesita reconstruir algo más allá de un equipo, una identidad ganadora, de club dominante, y para eso harán faltan varios años más.

El Real Madrid es el rey

Comenzó la eliminatoria un equipo que se paseaba por Europa, con 19 victorias en 19 partidos en casa; con 2 derrotas y dos empates en 28 partidos en liga; un equipo que en la fase previa que había marcado 21 goles  a favor y recibido solo 4 en contra en 6 partidos y un equipo que en el partido determinante había goleado y aplastado al Bayern de Múnich en el Parque de los Príncipes por 3-0.

Este era el mismo equipo que el año pasado goleó al F.C.Barcelona por 4-0 y se dejó remontar, atraco mediante, pero mejorado con uno de los mejores jugadores del mundo, Neymar, y con otro supercrack como Mbappé.

Y al otro lado el Real Madrid, el viejo campeón, con cicatrices, golpeado por una pésima liga doméstica (también adulterada) y una fase de grupos mediocre, sin haber gastado apenas dinero mientras otros grandes de Europa se reforzaban gastando cientos de millones.

Uno era gran favorito y el gran coco del torneo, y el Real Madrid, a pesar de ser bicampeón consecutivo de Europa y contar con una generación excepcional de jugadores no lo era, mientras acechaba el antimadridismo deseoso de que acabe este idilio con la Champion.

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Esa es la historia previa de una eliminatoria, que hoy, muchas semanas después ha convertido al PSG en un equipo del montón, un equipo que (escuchado en radio) no sabe competir porque la liga francesa es floja. Un equipo que bien es cierto que ayer pareció un muñeco en manos del Madrid. ¿Pero acaso no lo pareció también la Juventus el año pasado? ¿O el Bayern de Múnich de Guardiola? Entonces, el técnico independentista catalán decía básicamente que el Real Madrid había ganado porque eran atletas. Así se justificaba el 0-4.

Hoy se necesitan otros recursos para devaluar a un equipo que en 5 años solo ha perdido una eliminatoria de Champion, en semifinales contra la Juventus por un gol, y que ahora mismo va camino de otra Champion League si nadie lo evita.

Y lo hizo, jugando ayer sin dos piezas claves como Kroos y Modric. Zidane hizo una alineación arriesgada, valiente, que algunos pensábamos, apostando por la velocidad en banda con Lucas y Asensio y por un medio del campo que combinase a Kovacic y Casemiro. Y no le pudo salir mejor la jugaba porque brillaron los 4. Y por supuesto también los habituales como Ramos, Carvajal o Varanne.

Y me paro aquí en Cristiano Ronaldo. El portugués lucha contra todo y todos. Contra Messi, contra sus aduladores, contra sus haters, contra la afición que está en su contra y contra sí mismo. Cristiano es un luchador desde que tenía 12 años y salió de Madeira y lo sigue siendo y con 33 años, con 5 balones de oro, n trofeos individuales y colectivos a la espalda y jugando en el mejor equipo del mundo. De otra manera no se explican sus números.

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Goles en los últimos partidos de Champion. Fuente: @laligaennumeros. Twitter

Estos son los números de Cristiano Ronaldo en los partidos importantes. Un hat, 3 al trick al Atlético de Madrid, 5 goles al Bayern de Múnich, 2 al Totemham, 3 al PSG y 2 a la Juventus. Partidos grandes, eliminatorias de Champion, rivales de gran nivel. Son 19 goles más que Messi- que también ha marcado sus goles y marcará aún más- a partir de las fases KO(1/8,1/4,semiginales y final).Pero sirva el dato para evaluar el desempeño de Cristiano Ronaldo. Un total de 57 goles, cuando jugadores como Raúl, Henry o Kaka hicieron 18,12 y 11 respectivamente.

Ayer marcó un importantísimo gol de cabeza tras una jugada espectacular entre Asensio y Lucas. No fue un gol individual, fue coral, pero había que estar al otro lado para rematar ese balón, y para eso antes había que ejecutar el desmarque y adelantarse al defensa.

Ese es el “único”  mérito de Cristiano Ronaldo, marcar goles, de todo tipo. De cabeza, derecha, izquierda, penalty o falta. Sus goles son tan importantes como los de Messi y muchos igual o más espectaculares (como la famosa falta por debajo la barrera, ejecutada por el portugués hace varios años contra el Bayern), pero recibe siempre algo menos de atención que el argentino, al que algunos llaman d10s.

Da igual que lleve marcando los últimos 9 partidos consecutivos de Champios League, siempre habrá más foco para un gol contra el Girona o el español. Da igual que sean 22 goles en 13 partidos contra los mejores rivales de Europa, siempre parece que el determinante es Messi, que para poner de relieve el dato, necesitó 23 partidos para marcar 21 goles en los últimos 3 años. Quizá por eso un equipo no haya alcanzando semifinales y otro haya logrado los títulos

Pero mi afán no es devaluar a Messi, a quien solo un tonto pondría en duda. Messi es absolutamente determinante, genial. Pero también lo es Cristiano porque si en algunas comparaciones el argentino sale perdiendo quiere decir que Cristiano a la fuerza tiene que ser tan bueno o mejor que Messi. Y aún así, de Cristiano se sigue dudando y él sigue luchando, sigue ambicionando ser el mejor, aunque tenga enfrente a un ser divino, pitado por la grada ajena o amado por la propia( no fue así siempre).

Sin Cristiano Ronaldo no se puede entender este ciclo del Real Madrid. Y tampoco este ciclo reciente ni lo de ayer tiene sentido sin Zidane ni otros jugadores. Por eso el Real Madrid ha ganado 3 Championes en 4 años, con jugadores como Carvajal que no ha perdido en 24 partidos consecutivos de Champions.

Este Real Madrid podrá perder en la siguiente fase o no, y seguir haciendo una temporada doméstica lamentable, pero se le debe el debido respeto por su desempeño extraordinario en Champion y por supuesto, se le debe tener miedo si no se quiere acabar como una banda como aquellos que eran favoritos a ganar y al título desde la Juventus del 98 hasta el PSG de ayer.

¿Volará el PSG o el Real Madrid?

Mbappe y Marcelo

Mbappé y Marcelo disputan un balón dividido

Esta noche el Real Madrid se juega su prestigio europeo y gran parte del proyecto deportivo construido en torno a Zidane y a esta magnífica hornada de jugadores, protagonistas de 3 Champions de 4.

El PSG por su parte se juega la justificación de toda su inversión, más de 400 millones de euros, solamente en dos jugadores, Mbappé y Neymar. Una apuesta, que de caer eliminados en octavos, sería claramente un fracaso, puesto que el PSG ha dominado en los últimos años la liga francesa, y lo que buscaba era precisamente un salto de calidad para dominar también en Europa.

Afrontan el partido ambos equipos con bajas relevantes. Del lado del PSG, Neymar no estará, su mejor futbolista, llamado precisamente a liderar al equipo en este tipo de partidos. Una lesión le hará perderse el tramo final, el más importante de la temporada. Del lado del Real Madrid las bajas de Modric y Kroos. Aunque ambos jugadores ya han entrenado con el primer equipo, su estado físico está muy lejos de su mejor versión tras un parón de más de 10 días. Es dudoso que jueguen y más aún que lo hagan todo el partido.

Así pues, tanto Emery como Zidane deberán mover con inteligencia sus fichas. El francés dijo ayer que estaban acostumbrados a este tipo de partidos cuando se le preguntó por la presión. Y es cierto. Esa es la gran ventaja de este Real Madrid sobre cualquier otro rival. Cualquier jugador que salga hoy al campo llevará ya en su mochila varias Champions, alguna final y por lo menos media docena de partidos similares a los de hoy.

En el PSG, a nivel individual tiene sin duda muchos jugadores experimentados, pero como bloque, como PSG apenas han jugado un puñado de partidos de una importancia parecida al de hoy. Y cuando lo han hecho, el recuerdo juega además en contra.

Tienen los franceses también el hándicap del 3-1 de la ida. Es un resultado que les obliga a dejar la portería a cero y si no están obligados a marcar 4 goles para clasificarse.

Sin saber las alineaciones me imagino el típico partido de vuelta de una Champions, con el PSG muy volcado en los primeros 20 minutos y con el Real Madrid achicando balones. Con Cavani, Mbappé y presumiblemente Di Maria, más quizá Draxler, el PSG tendrá un equipo ofensivo, dispuestos a marcar pronto el 1-0, quizá el 2-0 y jugar con la ansiedad del Real Madrid.

El Real Madrid por su parte, sabrá que en esos minutos tocará aguantar la embestida blue, sabiendo adicionalmente que se dejarán huecos en su defensa, y quizá por ello aprovechando la velocidad de jugadores como Bale, Lucas o Asensio. A falta de Kroos y Modric que permitirían al Real Madrid jugar a lo que quieran, sin ellos, el equipo puede realizar una apuesta por la defensa y el contragolpe.

En todo caso va a depender mucho de las alineaciones y de las actitudes del equipo. Son 90 minutos y se hacen muy largos y los errores se pagan muy caros. Puedo imaginar un 2-1 e incluso un 2-2.

 

Y al F.C.Barcelona le pitaron penalty

Han pasado 746 días sin que al F.C.Barcelona le pitasen un penalti en contra. Y 78 jornadas de liga despues ocurrió. Pero lo insólito es que la noticia no es esa, sino que el F.C.Barcelona está indignado con ese penalty pitado en contra. Y cuando digo el Barcelona me refiero a la prensa afín, a los capitanes como Iniesta, que no vio la mano o a Piqué que quiso recriminarle la acción a Mateo Lahoz. Y también al entrenador, Valverde:

“Lo del penalti tendría que preguntar qué es lo que ha pitado, yo todavía no lo sé. Hemos entrado al vestuario y no sabemos quién ha hecho el penalti, estamos descifrando cómo ha podido ser”

Además del penalty en contra que supuso el 1-1, el Barsa jugó un mal partido a pesar de que tenía a todas sus estrellas disponibles, dos de ellas, Dembelé y Cuotinho que juntos costaron 300 millones de euros, cuadriplicando todo el presupuesto de Las Palmas.

Pero poco o nada de eso se lee hoy en la prensa y en vez de resaltar ambos hechos, se carga contra el árbitro, Mateu Lahoz que seguro que la próxima vez se lo pensará dos veces antes de volverle a pitar un penalty en contra al F.C.Barcelona. Un hecho, que por cierto podía haberlo realizado antes, con una mano más que dudosa de Iniesta.

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Parece un hecho intolerable que se pite un penalti a un equipo al que dejaron de señalarle tal acción en contra en la liga durante tantos partidos. Después de tantas jugadas sin la pena máxima, todo el barcelonismo se extraña. Tanto es así que es el primer penalty que lanzan en liga  Ter Stegen. 

Pero me llama aún más la atención como la prensa no ve ningún indicio de penalty. negando siquiera la remota posibilidad de que Mateu Lahoz haya visto una mano. Y es curioso porque yo en esa jugada veo dos penaltis: uno muy claro, el agarrón de Sergi Roberto, que impide que el jugador de Las Palmas remate y conecte completamente con el balón y otro, más difícil de ver, pero igualmente existente, una mano de Digne. Es una acción en la que el jugador azulgrana impacta con la mano en el balón. El problema en el fútbol con las manos es recurrente y es una acción que debería resolverse de una vez, porque está demasiada expuesta a la interpretación.

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Así está la liga. Si no peligrosamente preparada para el Real Madrid, como decía el Cholo en su día, si peligrosamente preparada e influencia para que el fútbol sea un poco menos fútbol.

 

Ceballos y Dembelé y Messi y Cristiano

Hoy traigo una ensalada de nombres y que no obstante tienen en común el tratamiento que le da la prensa y algo tan subjetivo como la percepción que se crea en torno al Real Madrid y al F.C.Barcelona.

Antes de ayer el Real Madrid ganó en un buen partido al Leganés. Pero parte de las noticias tienen que ver con Bale. “Hay caso Bale”, titula un conocido periódico deportivo antiflorentinista, o “Que pasó con Ceballos”. Una noticia trata de poner acento en la suplencia de Bale, mientras que el otro comenta los escasos segundos que jugó Ceballos.

Incluso gran parte del madridismo tuitero se indigna con lo de Ceballos, hablando de la humillación de Zidane, sin más consideraciones. Hablar de Zidane y de humillar en la misma frase debería ser delito, conociendo el talante del francés que en todo este tiempo ni como jugador ni como entrenador ha mostrado un mínimo signo de arrogancia o prepotencia. Si ha ambos cometido errores en ambos campos, y bien conocidos fueron sus episodios de expulsiones. Y también ha cometido errores como entrenador, y la gestión del cambio de Ceballos de ayer seguramente entre dentro de esa categoría. En general la gestión de Ceballos y otros suplentes no está siendo ideal, aunque nos olvidamos de que Zidadon es el entrenador y que tiene a otros 22 que alinear.

Por eso mismo, la prensa siempre podrá hablar de un caso Isco, un caso Lucas, un caso Bale, un caso Benzema o un caso Asensio. Porque en el Real Madrid siempre habrá 11 titulares y 11 suplentes. Como en cualquier equipo del mundo, como en el F.C.Barcelona. Y sin embargo, allí parece sorprender menos que dos jugadores como Dembelé y Coutinho, que costaron entre ambos 300 millones de euros, se queden en un partido de liga en el banquillo, en beneficio de jugadores como Paulinho, Rakitic o Inieta.

Con el F.C.Barcelona no hay caso Dembelé y el 1-1 a domicilio contra el Chelsea, con un solo tiro a puerta, parece más brillante que el 3-1 al PSG con muchas ocasiones a favor. La prensa, a fuerza de vender siempre lo positivo del F.C.Barcelona y lo negativo del Real Madrid, crea siempre en el aficionado , esa  constante sensación de insatisfacción, de incendio permanente, mientras que en Can Barsa siempre va todo como la seda.

Da igual que la realidad desmintiese esa percepción. Da igual que los hechos dijesen que el F.C.Barcelona estafó como club y a nivel individual en el caso Neymar, o que deportivamente no haya superado los cuartos de final en la Champion League en los últimos años, o que se haya gastado el triple de dinero que el Real Madrid. La percepción, ósea, la propaganda, nos habla de un club ejemplar, humilde, que siempre juega bien, o como me dijo mi padre el otro día, tiene un sistema de juego imperial.

Mientras veíamos el partido del Chelsea, con el f.C.Barcelona aplicando ese sistema de juego imperial, sobando y sobando el balón, mientras William mandaba dos balones al palo, le comenté a mi padre que con ese sistema de juego no habían sido uno de los 4 mejores equipos del mundo en los últimos años, y de hecho habían sido vencidos en numerosas ocasiones por Real Madrid y Atlético de Madrid e incluso arrasados recientemente contra la Juventus y hace no tanto contra el Bayer de Munich

Pero esa percepción de que el Barcelona es mejor siempre flota en el aire, aunque sea mentira. Aunque solo sea mejor en ser capaz de tener la pelota y no en ser capaz de meter goles o ganar eliminatorias y Champion.

Esa es la misma mentira y misma percepción que hace pensar a muchos (mi padre incluido), que Messi es infinitamente mejor que Cristiano Ronaldo, y que este además no es un jugador de equipo. Da igual que los números digan que ambos jugadores pierden un número similar de balones, que ambos son los más rematadores de sus equipos, o que numerosas imágenes nos hayan mostrado el lado más egoísta del argentino. Cristiano Ronaldo es más egoísta y punto.

Y da igual que los números, el único hecho puramente objetivo dentro de una legítima discusión entre quien te gusta más o menos. Porque negar que Messi es un genio es tan absurdo como hacer lo propio de Cristiano. Negar que uno y otro han competido haciéndose mejores el uno al otro, de manera similar a lo realizado en el tenis por Federer y Nadal.  Si para que Messi haya sido el mejor Messi ha necesitado a Cristiano y viceversa, necesariamente ambos tienen que encontrarse muy cerca del otro futbolísticamente.

Y de hecho están tan cerca que tienen el mismo número de balones de oro, mismo número de Champion League, múltiples récords, parecidas cifras de goles. Y luego en los matices se observan diferencas a favor de uno y otro. Y desde luego existen múltiples diferencias en su juego. Messi es el mejor en lo suyo, en regates, en eslalons imposibles, con un tipo de juego muy de dibujos animados, muy visual. Además de ser determinante con múltiples goles. Y Cristiano Ronaldo es el mejor en lo suyo, en remates desde cualquier lado del campo, con derecha e izquierda, de cabeza, de tiro lejano o remate al primer toque. El mejor goleador de la historia en la suerte más importante del fútbol que es precisamente el gol.

Un jugador de tiro, potencia y velocidad versus un jugador de regate, habilidad y velocidad. Ambos los más determinantes del planteta. Ambos con una capacidad de gol muy por encima de casi cualquier jugador de la historia.

¿Quién es el mejor? Pues en la última década habrá dependido del año y dentro de una misma temporada del momento de forma y del partido. Pero sostener la neta superioridad de Messi porque sí, en función de la percepción que comentaba arriba, nos hace olvidar los hechos. Hechos como que Cristiano Ronaldo en las rondas finales de la Champion League, cuando se juegan los partidos más importantes y contra los mejores rivales, es implacable. Concretamente el doble de implacable que Messi.

El PSG cae ante el campeón

Cuando el Real Madrid marcó el 3-1, con dos goles en apenas 5 minutos, lo primero que pensé es: “el puto Madrid”. Ese equipo capaz de ir en liga a 19 puntos del líder, perder o empatar contra casi cualquier rival vulgar y a la vez remontarle hasta al que hasta hoy era el mejor equipo de Europa.

La remontada del 0-1 al 3-1 convierte al PSG nuevamente en un equipo débil, otra víctima más del Real Madrid que convierte a los grandes en pequeños. Pero lo cierto es que el equipo francés dio mucho miedo con Neymar y Mbappé y tuvo buenas oportunidades para romper el partido y encarrilar la eliminatoria. El primer gol de Rabiot toque llegó al área madridista solo (repitiendo errores de otros partidos) dejó durante muchos minutos al equipo de Zidane KO. Se parecía algo al partido contra el F.C.Barcelona, con el 0-2 planeando en el ambiente.

Fue el 1-1 con un penalti -claro pero tonto-, el que volvió a meter al Real Madrid en la eliminatoria. Y aún así, nuevamente en la segunda parte se mascaba en el ambiente la tragedia. El tridente ofensivo del PSG necesitaba muy pocos toques para generar peligro y en muchos minutos el Real Madrid sufrió para recuperar el balón y armar incluso el ataque. En ese momento, era un empate en el marcador, pero a los puntos habría ganado claramente el PSG.

Fueron los cambios los que cambiaron completamente el partido. Zidane introdujo primero a Bale por Benzema en un cambio lógico que daba velocidad y verticalidad al equipo, y a15 minutos del final cambió al ancla defensiva, Casemiro, y a Isco remozando el equipo con Asensio y Lucas. Los tres fueron decisivos, especialmente el balear, que se comió el césped y que pareció buscar el protagonismo perdido en los últimos meses. Por su parte, Emery quitó a su delantero centro para poner a un lateral y ahí empezó a perder el partido. Con el 1-1, cada una de esas decisiones te cambia un partido. Son los cambios en sí mismos pero también el mensaje que trasladas. El de Zidane fue muy claro: arriesgar sin medio centro defensivo puro, con jugadores rápidos y ofensivos. El de Emery fue el mensaje contrario.

El 3-1 no es ni mucho menos definitivo pero sí demuestra como mínimo que el Real Madrid como club, y este Real Madrid en particular, con los jugadores de las dos Champion consecutivas, y las 3 en 4 años, merece siempre respeto y temor. Y hoy precisamente vimos al gran Marcelo, que todo lo que no da en defensa lo duplica en ataque, al Modric de siempre porque es casi imposible mejorarle, a un Ramos concentrado, a Kroos como termómetro y como no a Cristiano Ronaldo.

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Sí, Cristiano Ronaldo, el tipo que ha marcado en todos los partidos de esta Champion League, que lleva 11 goles y 21 goles en los últimos 14 partidos de Champion League, y otra decena de records absolutamente extraterrestres Cristiano es el tipo que hoy marca el penalty  y que luego con la rodilla orienta un rebote hacia el 2-1. Un jugador que está cuando tiene que estar, ya sea con grandes goles, goles de rechace o de cualquier otro tipo. Un jugador superlativo, de otra galaxia.

Son todos ellos jugadores de gran experiencia, leyendas de fútbol y del Real Madrid que independientemente del futuro merecen un respeto por su pasado y su presente.

El resultado supone ir a París con la motivación de haber bajado los humos al PSG, que sin saber muy bien oómo se marcha con más goles que los encajados en la mayoría de sus partidos, con un único precedente del partido ante el Bayern. No difiere tanto del Real Madrid, siendo un equipo con gran capacidad en ataque pero frágil defensivamente. Y no obstante, hoy el equipo blanco pareció más frágil que el equipo de París pero no dice eso el resultado, ese gran impostor.

El Madrid ya ha ganado 1 de 7 partidos, la primera de las finales. Necesita ganar la segunda en París, para “solo” pasar a cuartos. El PSG aguarda con la esperanza de demostrar esta vez que son los grandes favoritos, pero el rey no se dejará destronar tan fácilmente.

La hora de la verdad

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Llega la Champion League y es el momento para determinar si este Real Madrid acabó su temporada en agosto cuando ganó las Supercopas o reservó sus fuerzas y su calidad para esta competición y concretamente este partido.

Pareciera que todo estuviese preparado para que se enfrentase el campeón y el mayor aspirante. El equipo que aglutina 12 Copas de Europa, 5 más que el segundo, tantas como el Bayern, Barcelona y Juventus juntos o 12 más que los nuevos aspirantes como el PSG y el Manchester City.

Pero ese dato, que no es del pasado, se junta con otro como ser el primer equipo que gana dos Champions consecutivas en ese formato -que no de manera global puesto que equipos como Ajax, o Bayern levantaron dos copas de Europa consecutivas. También es el único equipo que ha alcanzado 21 rondas eliminatoria de manera consecutiva y lleva además alcanzando las semifinales en los últimos 7 años.

¿Se atrevería alguien a afirmar que el Real Madrid no es el favorito? Pues a tenor de lo leído y de los propios resultados durante la presente temporada, lo cierto es que el PSG es el gran favorito no solo para ganar esta eliminatoria sino para levantar su primera Champion League. Y ello a pesar de que el año capaz vio como le endosaban un 6-1, que remontaba el 4-0 de la ida. Esa falta de carácter competitivo parece haber cambiado con la llegada de Mbappé y Neymar, dos superestrellas. Aunque lo cierto es que todavía no sabemos si este es un nuevo PSG o el mismo del año pasado.

Sí sabemos que el Real Madrid se crece en estas grandes citas, de manera colectiva pero también individual. Ahí están los números de Cristiano Ronaldo, con un rendimiento superlativo en Champion. Algo que se extiende al resto de jugadores, que siempre muestran su mejor versión en este tipo de partidos.

Este es el gran interrogante, si veremos al PSG del año pasado o de este, o al mejor Madrid o al de este año. Y de ello evidentemente dependerá el resultado. Son eliminatorias a 180 minutos, donde cualquier error te puede eliminar.

Para el PSG parece factible hacer 1 o 2 goles. De hecho lo llevan haciendo prácticamente todos los equipos que pisan el Bernabéu. Llevar a París la eliminatoria con empate a goles o una victoria pudiera ser una losa para este frágil Real Madrid. Por eso los de Zidane deben concentrarse en mantener el ritmo los 90 minutos, algo que no ha sucedido en toda la temporada más que en las Supercopas. Ante un equipo con el talento del PSG cualquier despiste equivale a un gol seguro. Y por tanto, si importante es marcar, mucho más lo es mantener la portería a cero.

Desde ese punto de visto, la presencia de Nacho en el lateral derecho es una ventaja. Obligará a que el Real Madrid solo suba con Marcelo, y dará más tiempo a los centrales y a Casemiro para bloquear cualquier otro frente de ataque. Evidentemente sin la ayuda de los otros medios va a ser complicado frenar al PSG porque tanto Neymar como Mbappé son muy superiores a sus pares en un duelo individual. Se necesita hacer una ayuda.

Por su parte el PSG va a necesitar controlar el medio del campo, la parte más fuerte del Madrid y la verdadera prueba de fuego. No puede limitarse a contragolpear y tiene que demostrar que dispone de calidad suficiente para controlar el juego y el balón. La baja de Thiago Motta permitiría alinear un centro del campo más ofensivo aunque con un triplete atacante tan ofensivo sería demasiado peligroso. Seguramente ese sea el rol de un Lass Diarra al que le falta ritmo competitivo.

No me imagino a Emery alineando a 6 jugadores y que ninguno tenga un corte netamente defensivo, aunque quizá la lección del año pasado en el Camp Nou le haga ser más valiente. En todo caso, de cómo plantee el técnico español el partido dependerá mucho la eliminatoria. Y ello porque para bien o para mal, Zidane difícilmente cambiará de libreto. Este Madrid es fácilmente reconocible, quizá por ello no haya sido capaz este año de sorprender tanto a sus rivales. Aunque si el 11 titular del Real Madrid está 100% concentrado es sin duda el mejor equipo del mundo. O lo era, eso lo veremos esta noche.

El Real Madrid de siempre

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Cayó ayer el Real Madrid en su estadio contra el Leganés, que fue capaz de remontar un 0-1 de la ida y acabar en la vuelta con un 1-2 que deja al equipo de Zidane sin liga y sin copa.

Con la Champion League como único salvavidas, el equipo que el año pasado logró la mejor temporada del club en los últimos 60 años, se enfrenta a ahora al reto de eliminar primero al PSG y después pasar consecutivamente rondas hasta lograr la Copa de Europa. Son 7 partidos para salvar una temporada que pase lo que pase ya es un desastre. Y en el caso más probable, el resultado será otro “nadaplete”.

Recuerda esta temporada a la segunda de Ancelotti, pero en aquella la debacle se produjo a partir de enero, fue más física que mental, con la lesión de Modric como telón de fondo y con un desempeño bastante más digno que en la actual. Aquello acabó con la destitución del italiano, el mantenimiento del bloque que había ganado la décima y la llegada de Benítez.

Esto no sabemos como acabará porque por primera vez en mucho tiempo, el madridismo pensaba que había encontrado entrenador para muchos años. Lo logrado por Zidane en 20 meses parece de pronto borrado de un plumazo por lo logrado en 4 meses, hundir al equipo, que no funcione ni la primera unidad, ni la segunda ni una mezcla de ambas. Cada vez que el equipo ha logrado un resultado bueno, como el del fin de semana pasado o el del Sevilla, el equipo se ha encargado al partido siguiente de desmentirlo.

Resulta complicado para el aficionado entender lo sucedido y me encuentro en ese grupo de madridistas que no saben o no pueden justificar una debacle de esta naturaleza. ¿Han perdido las ganas y la competitividad los jugadores con la planificación de la temporada? A la vista de los resultados, desde luego. Pero también recordamos que el año pasado la plantilla era demasiado amplia, demasiados jugadores con peso que reclamaban más minutos.

Teniendo en cuenta como fue entonces y como ha ido ahora parece que la vía correcta era mantenerlos a toda costa y gestionar aquello, mejor que apostar por una primera unidad veterana y otra joven. Se equivocó el club y nos equivocamos algunos que pensábamos que esa vía, que esa apuesta de futuro podía funcionar. Sin James, Morata, Danilo o Pepe apretando a los titulares, se han acabado relajando titulares y suplentes y ahí Zidane emerge como responsable.

De cualquier manera, sin negar la nefasta temporada, lo cierto es que desde que recuerdo el Real Madrid se parece más a este equipo de rachas, capaz de eliminar ahora al PSG y perder la liga en septiembre y la Copa contra el 13º clasificado, que al del año pasado. Con pocas excepciones, como las temporadas de Mourinho o la primera de Ancelotti, el Real Madrid nunca fue capaz de competir en tres competiciones. Y fue capaz también de sonados ridículos, que el cerebro se obliga a olvidar pero que cuando uno repasa la historia están ahí.

Si duro es perder en casa contra el Leganés, un equipo de primera, con todo el mérito y buen hacer, más lo fue caer en Copa del Rey contra el Irún o el Toledo y por supuesto el 4-0 contra el Alcorcón. Recuerdo goleadas en Copa del Rey , el 6-0 del Valencia con el Madrid hundido, el 6-1 del Zaragoza o cualquiera de las recibidas contra el F.C.Barcelona en los últimos tiempos. Y en Champion la memoria nos lleva hasta el 5-0 del Milán, el 4-0 del Liverpool o el 4-1 del Borussia de Dormund.

No ha habido época sin su correspondiente partido vergonzoso. El Madrid este año ha jugado varios, pero si duele especialmente es porque algunos pensábamos que la época del Real Madird irregular había pasado y esperaba un ciclo, no ganándolo todo, que es imposible, pero si compitiendo siempre contra los mejores. Este año el equipo blanco no ha sido capaz de hacerlo y las responsabilidades hay que dividirlas entre presidente, entrenador y jugadores.

El Real Madrid siempre tuvo la exigencia máxima, aunque eso no impidió que muchas veces no fuese competitivo o quizá como consecuencia de eso nunca fue capaz de serlo. Porque mientras que para el Atlético de Madrid su temporada actual es normal o mala, sin demasiados golpes en el pecho, a pesar de ser el equipo rojiblanco uno de los de mayor presupuesto de España y de Europa, en el Real Madrid, la situación actual es intolerable para los aficionados. Unos exigen y otros no.

Pero la realidad es que el Real Madrid siempre tuvo algo de esto, de esta inestabilidad casi esquizofrénica, capaz de levantar una copa de Europa el año que se hundía en liga, o capaz de tirar una temporada y al año siguiente ganarlo casi todo.

Ahora toca decidir si se empieza un nuevo ciclo con jugadores y entrenadores remozados o si se mantiene lo actual y ocurre algo como el post-ancelotismo. Con el Madrid nunca se sabe aunque ahora.

Que viene el coco

Recuerdo perfectamente la sensación previa a la conquista de la séptima contra aquella Juventus de Zidane y Del Piero. Era una sensación individual, pero creo que también colectiva, de respeto y miedo ante el equipo más competitivo de los últimos años en Europa.

Un equipo sólido, fuerte que sin duda era el coco de la competición y el gran favorito para levantar la Champion League. Mijatovic y su gol acabaron transformando al coco en un equipo más y a medida que transcurrieron los años y las victorias blancas en la Copa de Europa, todos los equipos que aparecían en los análisis previos como cocos se acababan convirtiendo casi por arte de magia en equipos normales, casi incluso vulgares.

El Valencia, el Bayern Leverkusen, quizá en algunos años el muy rocoso Atlético de Madrid. Las 6 Champion League conquistadas por el Real Madrid desde 1998 ya no fueron en blanco y negro, pero algunos

Lo cierto y real es que para levantar una Copa de Europa hay que ganar a todos los rivales, sea la Sampdoria o sea la Juventus. En el caso del Real Madrid, el año pasado tuvo un rally con los rivales más complicados posibles: Atlético de Madrid, Bayern de Munich y Juventus. Todos ellos cocos antes de pasar por el tamiz de Zidane.

Y llegamos al 2018, a la ronda de octavos de final de la Champion League, con un Real Madrid dubitativo enfrentado contra el equipo más poderoso económicamente del continente, el PSG, reforzado con dos estrellas como Neymar y Mbappé, y que lleva una trayectoria brillante. Es el coco de este año.Visto el desempeño de uno y otro equipo el favorito.

Una condición habitualmente atribuida a muchos de los rivales del Real Madrid, y que a la postre acaba jugando en su contra. Lo hemos visto en muchas ocasiones en estas últimas Champion. En un proceso casi mágico, el Real Madrid pasa de enfrentarse a cocos,  equipos superiores que le van a barrer, a convertirlos en equipos mediocres, para quitar todo el mérito posible.

Y así, mientras el Real Madrid pierde siempre su condición de favorito va al mismo tiempo levantando trofeos hasta convertir la rutina e incluso en un factor positivo su no condición de favorito. Ahora que llega el PSG parece que el Real Madrid comienza a acelerar, o al menos eso pareció el domingo pasado, mientras a los franceses se les descubren algunas costuras, como vimos contra el Lyon.

Y yo me pregunto si el coco no será el Real Madrid, bicampeón consecutivo de la Champion League y con una nómina de jugadores experimentados que lo han ganado todo. No se si los hinchas de la Juventus consideraban al Real Madrid el año pasado un verdadero coco, un equipo a temer, con una historia repleta de triunfos, o lo preferían a cualquier otro equipo. Y la misma pregunta sirve para los hinchas franceses.

En todo caso, veremos si el Real Madrid siempre vuelve y siempre está, como casi siempre, o si finalmente el PSG se convierte en el coco.