Nadal, la leyenda continúa

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Nadal se coronó ayer como campeón del Open de Estados Unidos, su segundo Gran Slam esta temporada, logrado tras un espectacular torneo, que aunque no ha tenido rivales del top 20 si ha mostrado al mejor Nadal, como se vio en las semifinales contra Del Potro.

 El tenista balear ha revivido una vez más y muchos años después logra dos Gran Slam en una de sus mejores temporadas de la historia. A sus 31 años ya hace tiempo que entró en el olimpo de los dioses, y sin embargo, aún tiene el coraje y la mentalidad necesaria para seguir jugando al máximo nivel. Si se hubiese retirado hace algunos años habría seguido teniendo mucho mejor palmarés que algunos de los mejores de la historia, y sin embargo, ahí sigue.

 Al igual que su némesis tenística, Federer, rival y amigo, ambos han vuelto en este 2017 con fuerza, copando como antaño casi todos los títulos posibles. Uno maravillosa entre los dos mejores tenistas de la historia y dos de los más grandes tenistas de siempre. Una rivalidad aún más meritoria si tenemos en cuenta que al mismo tiempo ha coincidido Novak Djokovic. El serbio tiene a día de hoy más Gran Slam que tenistas como Borg, Agassi o McEnroe.

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 En el caso de Nadal, sigue siendo llamativa su evolución. En este caso en pista dura, donde no ganaba desde 2014. Ya demostró al principio de este año su nivel en el Open de Australia, a pesar de ser detenido a última hora por un gran Roger Federer. Luego llgó la temporada de tierra y el hito histórico de lograr 10 Roland Garros y ahora corona el año con este triunfo a la espera de algún otro torneo para cerrar el año.

 El balance es inmejorable y demuestra que cuando Nadal está a tope físicamente es prácticamente imbatible. Duras lesiones le han apartado durante muchos meses de su mejor nivel y nos han privado de disfrutar de un deportista único en la historia del deporte español y mundial.

 No sabemos cuando decidirá colgar la raqueta pero cuando lo haga se habrá ganado un cielo tenístico que ya es suyo.

Segundo tropiezo del Real Madrid

59b3edb8298c0El Real Madrid suma su segundo tropiezo consecutivo en liga tras el empate contra el Levante en un partido bastante flojo de los de Zidane. Así lo reconocía el técnico, que arriesgó con la alienación rotando a prácticamente la mitad del equipo y experimentado con una inédita banda izquierda con Theo y Marcelo.

 No faltan los que critican ahora a Zidane por las mismas rotaciones que fueron claves el año pasado ni tampoco los que atizan sin piedad a algunos jugadores. Nada nuevo bajo el sol, ya hemos visto en años anteriores como el madridismo a veces se devora a sí mismo, a pesar de venir de un doblete histórico, de venir de ganar dos títulos y de contar con una de las mejores plantillas de siempre.

 Lo cierto es que un equipo sin Modric, Isco y Cristiano Ronaldo se nota bastante aunque los suplentes intenten hacer su mejor trabajo. Tampoco ayudó el árbitro que le escamoteó otro penalty al equipo blanco. Aunque el problema del equipo en estos dos empates tienen más que ver con la falta de acierto y la concesión de goles fáciles, con despistes defensivos graves.

 Zidane tiene que hacer varios ajustes y lo sabe, y el equipo ha de empezar a apretar los dientes si no quiere que la temporada se le haga muy larga en liga. No obstante no tiene un gravedad significativa si analizamos años pretéritos e incluso al propio Real Madrid del técnico galo. Lo importante es llegar a abril y mayo con el equipo en su mejor momento y con las opciones de ganarlos, con el equipo sano. Por eso el objetivo de Zidane es meter en estos partidos a los nuevos, aunque ahora el resultado no sea el deseado. En abril lo agradecerá el equipo porque los más titulares estarán más frescos y los teóricos suplentes estarán más rodados, preparados para jugar en cualquier momento.

 Conviene por tanto analizar el resultado con perspectiva y no caer en un histerismo fácil, lamentándose por la falta de un delantero o por la falta de gol de equipo, que es cierto que ahora mismo no está en su mejor momento goleador. La ausencia del mejor jugador del mundo se está notando demasiado, como preludio de lo que pasará cuando se retire un jugador absolutamente determinante como Cristiano Ronaldo.

la realidad es que el mes de septiembre es históricamente malo para el Real Madrid, y este equipo todavía tiene hambre aunque le está cogiendo el pulso a esta temporada 2017-2018. Sigamos confiando en Zinedine Zidane.

Mbappé el monstruo que viene

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Parece que finalmente la guerra por fichar al próximo crack del futuro se ha resuelto a favor del PSG. En la puja entró con fuerza el Real Madrid que pese al acuerdo con el Mónaco no quiso rebasar su política salarial. Hay una gran diferencia entre pagarle a un jugador 7 millones de euros netos o 14. Tanta como romper la política salarial y hacer que ese jugador gane más que el resto, a excepción de Cristiano Ronaldo.

De la misma manera que se descartó el fichaje de Pogba se ha hecho con Mbappé, a pesar de que el francés siempre fue seguidor del equipo blanco desde pequeño, como atestiguan sus fotos y su admiración por Cristiano Ronaldo.

La pregunta es si el Real Madrid ha hecho bien o no. Para mí, sin ninguna duda, Mbappé es el próximo crack del futuro. Lo que ha demostrado con 18 años no lo ha demostrado ningún otro jugador. Deportivamente es un jugador con unas cualidades únicas. Su nivel deportivo no va a bajar por el mero hecho de que haya hecho solamente media gran temporada debido a su edad. Más bien al contrario, su tendencia será alcista hasta explotar como crack mundial.

Queda por tanto la duda de si el Real Madrid ha hecho bien no trayendo al jugador francés, sobre todo sabiendo que la BBC, por edad está más próxima a su final que a su mejor rendimiento. 

La otra reflexión es que este equipo sin Mbappé logró el año pasado un doblete histórico, un hecho en el que seguro que tiene gran influencia el equilibrio que existe en el vestuario. Sin el mismo habría sido imposible mantener la política de rotaciones de Zidane y el rendimiento de prácticamente toda la plantilla.

También es cierto que el club debe ser capaz de planificar tanto el corto como el medio y largo plazo, y en el mercado no había un jugador con más futuro y proyección que Mbappé.

Evidentemente el jugador ha optado por un destino más apetecible económicamente, quizá ignorando que a largo plazo el mero hecho de jugar en el Real Madrid genera unos ingresos por derechos de imagen que pueden equiparar al salario, en el caso de los grandes cracks, como es el caso de Cristiano Ronaldo. Y evidentemente la repercución mediática, a todos los niveles, tanto deportiva como económica, siempre será mucho mayor en el Real Madrid que en cualquier otro equipo.

Aún así, hay otro factor que ha podido decantar la balanza y es el requerimiento del chico de jugar el máximo minutos. Se entiende que tanto Mbappé como Neymar parten como titulares indiscutibles, mientras que en el Real Madrid el francés habría tenido que compartir su rol con la BBC más Asensio e Isco. Ni siquiera el factor Zidane ha servido como aliciente.

En todo caso, veremos el rendimiento de Mbappé, si es que no acaba fichando por el Real Madrid en 6 años, cuando ya sea una estrella consolidada, y esperaremos a la próxima gran estrella.

 

 

El Valencia para al Real Madrid de Asensio

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El partido de ayer sirvió para reivindicar la figura de Asensio como presente y futuro del Real Madrid. Con Cristiano Ronaldo sancionado y con Bale y Benzema buscando su sitio, es el mallorquín el que está tirando del equipo. Una responsabilidad que parece asumir fácilmente un chico de solo 21 años. Ayer lo hizo con dos goles, demostrando esa capacidad apareciendo por todo el frente de ataque. Especialmente brillante fue el primer gol y una galopada por banda izquierda, con un control sublime, para acabar pisando área y poner un pase de la muerta que finalmente no se concretó. Estamos hablando de un jugador superlativo llamado a todo, que es posible que ayer jugase su mejor partido con el Real Madrid. Apenas lleva una temporada, ya tiene casi categoría de titular y varios goles claves para ganar títulos o partidos. Casi nada.

 Esa es la  noticia positiva, la negativa es que ayer seguimos sin ver la mejor versión de Bale, puesto en la picota por la prensa, y que parece haber adoptado esas mismas dudas. El otro jugador que ayer no salió reforzado en su papel de delantero fue Benzema. El francés ha demostrado en numerosas ocasiones que no es el típico delantero killer, pero también ha demostrado que es un jugador de juego asociativo fundamental para este Madrid.

 El problema es que ayer el Real Madrid haciendo un buen partido no fue capaz de materializar las ocasiones de gol. Tuvo muchas más que el Valencia, que no obstante aprovechó sus oportunidades e incluso pudo haber ganado el partido en el correcalles que se convirtió en la segunda parte. Ahí se notó la falta de Casemiro como tapón. Sin Ramos y Cristiano el Real Madrid pierde mucho pero aún así el partido se empató ayer por falta de definición en la portería y eso es algo que este Real Madrid, sin Morata, ni James ni Mariano, va a necesitar solventar. Cristiano no va a aparecer en todos los partidos.

 El empate en estas primeras jornadas no debería ser en absoluto preocupante pero sirve para que el equipo entienda sus carencias y para que Zidane busque soluciones ofensivas. No hay que olvidar tampoco que el Valencia jugó un buen partido. Seguro que esta temporada harán mejor papel que la pasada porque no es sencillo sacar un punto del Bernabéu a un Madrid, que no lo olvidemos venía de darle un baño al F.C.Barcelona y de ganar al Manchester en la Supercopa.

 Pero esto es el fútbol y si el Real Madrid quiere lograr el ansiado triplete (y sextete) deberá cuadrar todas las piezas y no permitirse relajaciones como las de ayer en defensa o una alarmante falta de puntería.

Real Madrid: ¡Supercampeón de todo!

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El Real Madrid se proclamó ayer de forma muy superior Supercampeón de España, un nuevo título más tras el logrado contra el Manchester. Dos supercampeonatos para mitigar la durísima derrota en la Champion League del verano…

Ayer el Real Madrid bailó como pocas veces al F.C.Barcelona en la primera parte. Fueron 45 minutos de una superioridad tan aplastante en todos los terrenos que ni los más viejos del lugar recuerdan algo similar. Y se logró sin jugadores como Isco, Casemiro, Bale o Cristiano Ronaldo, lo que da muestras de la superioridad de la plantilla blanca.

 Es Zidane el principal artífice de esa armonía, que permite que cualquier jugador que entra, aunque sea un teórico suplente, se sienta titular. Prácticamente ninguno desentona, y prueba de ello es que ayer Kovacic y Asensio fueron dos de los mejores. Es difícil delimitar una línea entre titulares y suplentes y si Zidane no lo hace, tampoco deberían hacerlo los aficionados. Que el francés ponga a los que considere, con toda una temporada por planificar, sabiendo estados físicos, mentales, y expectativas de unos y otros. Nadie como él ha gestionado tan bien una plantilla de tantísimo talento como la del Real Madrid.

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 Zidane lo ha ganado prácticamente todo desde que llegó y tiene pinta de que el ciclo se puede alargar muchos años. A nivel internacional equipos como el City, el Manchester United o el PSG parecen los únicos capaces de disputar esta hegemonía, aunque todavía están a 1 o 2 años. A nivel nacional, el rival a batir suele ser el F.C.Barcelona, pero visto lo de ayer y años anteriores, mucho tienen que cambiar las cosas.

 El club culé tiene por delante un camino en el desierto muy largo. Casi tanto como el vivido por el Real Madrid. El equipo blanco estuvo más de un lustro cayendo en octavos de Champion. Con un par de ligas, eso sí, pero sin un proyecto definido. Con varios jugadores jóvenes, no fue hasta el primer año de Pelegrini, en la vuelta de Florentino, cuando se empezó a construir el proyecto actual. De aquellos fichajes de hace casi 8 años solamente quedan Benzema y Cristiano Ronaldo, más Ramos y Marcelo, que habían sido fichado antes.

 A partir de ahí, el Real Madrid empezó a mutar en un equipo competitivo capaz de alcanzar las semifinales de Champion, competir contra el mejor Barcelona, lograr el doblete con Ancelotti  Champion y Copa, y finalmente encontrar el modelo ideal con Zidane, gracias a la combinación de todo lo anterior; con jugadores que fueron llegando como Modric o Kroos; la consagración de gente como Varanne o Carvajal y las últimas incorporaciones de otros como Asensio o Kovacic.

Pero ese camino hasta la felicidad total actual, en la que todo parece color de rosas, fueron muchos años de inestabilidad, de fichajes más o menos fallidos, salidas de posibles y futuras estrellas como Robihno, Sneijder o Ozil, y cambio de entrenadores.

Viendo al F.C.Barcelona ahora mismo, que ya el año pasado, tras el 4-0 del PSG y el aplastamiento de la Juventus, necesitaba 3 o 4 refuerzos, ahora sin Neymar necesita además otra estrella. Serían por lo menos 2 o 3 titulares y 4 o 5 suplentes, porque ahora mismo ni su 11 titular ni su banquillo están a la altura de un equipo campeón.

La comparativa con el Real Madrid es sangrante y mientras que los blancos cuentan con media docena de jugadores sub 25 que pueden ser titulares perfectamente en el Real Madrid ahora mismo o en un par de años, en el F.C.Barcelona, la única excepción es Umiti (23 años). Mientras, Zidane tiene que hacer malabarismos con Kovacic (23), Asensio (21), Theo (19), Ceballos (21) o Llorente (22). Todos ellos jugadores que serían titulares en cualquier grande de Europa. Sin contar con el problema de tener que combinar la BBC con Isco o la suplencia de Nacho, un jugador notable.

En cambio los sub 25 del F.C. Barcelona, canteranos como Rafihna (24) Suárez (23), Delofeu (23), Samper (22), Munir (21) o fichajes como Alcácer (23) o André Gómes (24) parecen lejos del nivel de élite que exige ese club. Alguno, quizá con tiempo y muchos minutos podría alcanzar el nivel, pero no parece que ahora mismo ninguno esté en fase de derribar ese muro.

Y mientras que el Real Madrid ha encontrado en Asensio una estrella fulgurante, el Barcelona ha perdido la suya (Neymar) y no le queda más remedio que supeditarse a la creación de su gran genio Messi y su escudero, Suárez. Ayer el uruguayo se llevó la mano a la rodilla tras un golpe. ¿Y si se lesionase el charrúa? ¿ O Messi? De pronto ambos son jugadores absolutamente imprescindibles. El Madrid en cambio le dio un baño al Barcelona sin sus dos máximas estrellas, Bale y Cristiano Ronaldo.

El presente y el futuro es del Real Madrid mientras que el F.C.Barcelona tendrá que fichar muy bien y construir un equipo a 5 años vista, sabiendo que le toca ir muy por detrás del equipo blanco. Hace no tanto fue al revés, pero ahora sí que sí vivimos un cambio de ciclo y no se si Bartomeu es el ideal para pilotar esa transición blaugrana.

Mejor que el F.C.Barcelona y los árbitros

El partido de ayer entre Real Madrid y F.C.Barcelona muestra la actual diferencia entre dos equipos y dos clubes. En todas sus dimensiones posibles, incluyendo la arbitral. El resultado, 1-3 se antoja incluso corto a la vista de lo ocurrido. Zidane volvió a apostar por un 4-4-2, con Kovacic haciendo la función de Modric, resultando durante todo el partido una pieza clave para ayudar a Casemiro a parar a Messi. Arriba, el Real Madrid no encontró toda el potencial ofensivo de Bale y Benzema, pero el medio del campo es tan potente que puede con eso y con cierta fragilidad defensiva mostrada, especialmente por la banda de Carvajal.

 Pero lo que más asombra de este Real Madrid es su capacidad competitiva. Serán las 3 Champions en 4 años o la madurez de la mayoría de sus jugadores, pero este Real Madrid controla los partidos en casi todas sus fases. Incluso en la fase final, ya con 10 jugadores y con el Barcelona volcado para intentar empatar el partido. Ahí aparecieron dos suplentes de lujo, Marcos Asensio y Lucas Vázquez para dibujar un contraataque que finalizó el primero de forma maravillosa.

Pocas veces un jugador de su edad ha irrumpido con tal fuerza. Su potencial parece ilimitado, y lo mejor es que parece llevarlo con naturalidad, sin prisas. Estamos ante el próximo crack del futuro. Un jugador indescifrable, sin la potencia y exhubencia de Cristiano ni la habilidad de Messi, aparentemente, pero con la magia de ambos.

 Sabe Zidane y sabe su plantilla que la temporada es muy larga, que algunos jugadores ya tienen cierta edad y que habrá oportunidad para todos. Por eso creo que toca disfrutar de esta plantilla al completo, que como bloque es el mejor del mundo y que tiene además a algunas de las mejores individualidades. Y una de ellas es indudablemente Cristiano Ronaldo.

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 El 7 salió y en 15 minutos e hizo de todo. Un gol anulado, bastante dudoso, otro marcado de factura espectacular, que suponía el 1-2 y una acción que pasará a la historia de la vergüenza arbitral española en la que fue amonestado con una amarilla. La norma habla de simular un penalty, básicamente lo que hizo en el otro área Luis Suárez, al que ni tocó Navas, restregándose en el suelo, dolido, en una imagen que no se ha repetido lo suficiente de uno de los futbolistas más tramposos y sucios del fútbol. Un intento de engañar al árbitro que tuvo su efecto.

 Lo que ocurrió en el otro área fue el intento de Cristiano Ronaldo de alcanzar un balón y la caída típica y propia del esfuerzo y del contacto físico con Umiti en una carga. No creo que esa acción fuese penalty a pesar del contacto, pero desde luego, lo que nunca es es penalty.

 Lo que ocurre después con Cristiano Ronaldo empujando levemente al árbitro (así se describe en el acta) es un error del portugués, que será sancionado con 5 partidos. Un error humano, todo hay que decirlo, de impotencia, de rabia ante una injusticia bestial. De nada servirá indicar que Messi no fue sancionado hace varios años por un gesto similar.

Lo que toca por parte del Real Madrid es presionar para que ese árbitro no vuelva a arbitrar nunca, y garantizar que la Federación y la organización de árbitros, promuevan de una vez por todas a lso árbitros más competentes y por supuesto el VAR. Todo lo demás originará este tipo de situaciones que a todas luces desprestigian nuestra liga.

 Pero a pesar de la nefasta y pésima actuación arbitral, el Real Madrid ganó con suficiencia, con un resultado que permite pensar que en la vuelta los de Zidane puedan rematar. Sería un nuevo título para el francés que sigue acumulando récords. Otra victoria en el Camp Nou, son 2 de 3, otro partido marcando de manera consecutiva, son ya 66 y otra demostración de que con él al mando el equipo funciona.

Otro título para Zidane

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Con la Supercopa de Europa de ayer son 6 de 8 los títulos logrados por Zinedine Zidane al frente del Real Madrid desde que se hizo con el equipo hace apenas 19 meses. En realidad esa estadística no le hace justicia puesto que la primera liga ya venía perdida con una diferencia de puntos que casi logra remontar. Podríamos decir que solamente ha perdido la Copa del Rey, cuando todavía no estaba suficientemente afinada la política de rotaciones.

 Ayer el equipo no rotó, y jugó la alineación titular menos Cristiano, que es mucho decir, aunque no tanto cuando se cuenta con un medio del campo como el que mostró ayer el Real Madrid. A día de hoy el mejor del mundo con mucha diferencia. Si rinden 2 o 3 de los 4 ya el equipo funciona muy bien, pero si ocurre como ayer con Modric, Kroos y especialmente Isco y Casemiro enchufados, entonces el resultado es un control del juego casi total. Una fuerza que permite que incluso la delantera no sea tan protagonista ni tan necesaria una gran defensa.

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 Lo más llamativo es que ese medio del campo presenta adcionalmente suplentes de lujo, que seguramente no lo mejoren, algo imposible a día de hoy, pero si lo complemente y no le haga perder calidad. Kovacic, Ceballos o Llorente esperan su oportunidad. Ayer la tuvieron Asensio y Lucas Vázquez con buenos minutos especialmente el segundo.

 Enfrente, el Real Madrid se enfrentó a un clásico equipo de Mourinho en sus etapas iniciales. Un equipo ordenado, muy rocoso, intenso y físico, que tal y como está compuesta su plantilla puede imponerse por fuerza y físico a cualquier rival. Jugadores como Lukaku, Rasford o Pogba bien adaptados al equipo y con los automatismo que pueda crear Mourinho, pueden ayudar a un equipo que será en el futuro sin duda peligroso. Ayer no lo fue tanto aunque si apretó en los minutos finales en los que al Real Madrid se le vio más justo de fuerza.

 Pero a día de hoy, este Madrid que si bien se dejó meter el 2-1, es un equipo con un oficio y una experiencia sin igual en ningún otro equipo del mundo. No en vano se han ganado 3 de las últimas 4 años, lo mismo aplicable para las Supercopas, con otros trofeos varios entre medias. El Real Madrid ha ganado las últimas 11 finales disputadas y en este momento no parece que el ciclo se vaya a acabar. Ni en el corto plazo ni en el medio, y para eso Florentino Pérez y Zidane han creado una plantilla suplente muy joven y de gran futuro.

 Así pues, el doble supercampeón de manera consecutiva de Champion League y de Europa tiene próximamente al F.C.Barcelona en el camino para iniciar el camino del sextete o concluir el quintete. Esto depende de si se considera el año natural o la temporada. Aunque en realidad da igual y lo que importa es la Champion League y la liga, y en menor medida la Copa del Rey. Aunque para algunos pueda importar el Gamper y la Champion del Verano, lo cierto es que el prestigio se gana a partir del mes de abril.

 Y mientras veremos si de verdad la plantilla blanca se queda tal y como está o si por el contrario se incorpora a última hora Mbappé (never,never, never), debate que será objeto en otro post. Lo que se seguro es que ni Neymar ni Mbappé estarán el próximo domingo.

¿Qué debería hacer el F.C.Barcelona con 222 millones?

Decía en mi último artículo sobre la importancia de la marcha de Neymar en la planificación deportiva del F.C.Barcelona. Se marcha su segundo mejor jugador y el futuro del club, tanto deportiva como comercialmente.

El PSG ficha a una estrella de presente que junto con la plantilla actual configura un equipo aspirante a todo, que seguramente le arrebatará la Ligue a un Mónaco desmantelado, con el objetivo de lograr la Champion League.

Pero, ¿y el F.C.Barcelona? No olvidemos que el club azulgrana viene de dos años consecutivos cayendo en cuartos de final de la Champion League, la competición que verdaderamente determina el nivel de un equipo. Además, el equipo ha perdido parte de su identidad de juego en los últimos años, coincidiendo con la retirada de varios jugadores clave como Xavi o Puyol y o la veteranía de puntales como Iniesta, e incluso el propio Messi. Del probable 11 inicial actual, solamente Ter Stegen (25) y Umiti (23) bajan de los 27 años. El Barsa ha envejecido de golpe con la baja de Neymar (25).

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Así pues, la cuestión acerca de cómo utilizar los 222 millones de euros no es menor, puesto que el Barcelona se juega su futuro en el próximo lustro y parte de la próxima década. Mientras que el Real Madrid ha llenado su equipo de jóvenes prometedores, el PSG y el Milán han renovado su proyecto deportivo y los clubes ingleses cuentan con millones de euros para gastar, el F.C.Barcelona todvaía no ha fichado a nadie.

Bartomeu tiene el precedente de Gaspar para evitar dilapidar los 222 millones de euros. Una tentación enorme a la vista de los recientes fracasos deportivos, porque por más que se repita el Barsa lleva al menos dos años sin ser el mejor club del mundo. Y además que una tentación, existirá una enorme presión de aficionados y prensa por fichar e ilusionar a un club que no olvidemos que ha sufrido un duro golpe.

Ahora bien, ¿es el mejor momento para fichar? La respuesta es no. Con dinero fresco bajo el brazo, el F.C.Barcelona verá como los clubes querrán una parte importante de los 222 millones. A lo que se suma la inflación actual del mercado.

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Como dice este artículo, el F.C.Barcelona puede intentar  sustituir a Neymar por una cantidad muy elevada, con jugadores como Dybala, Mbappé o Dembelé si sus clubes acceden a venderlos, o puede optar por reforzar varias líneas líneas del equipo con jugadores de menor perfil y ahorrar parte de ese dinero y destinarlos tanto a pagar parte de la deuda como a su proyecto de Espai Barsa.

Jugadores como Iñigo Martínez, que ya ha sonado, que cuestan cantidades “moderadas” como 30 millones, y otros que busque su secretaría técnica, para reforzar sus líneas más débiles como al defensa y el medio del campo y buscar un proyecto de medio plazo haciendo lo que ha hecho el Real Madrid estos años, captando a las jóvenes perlas.

Ese planteamiento supone seguir siendo un equipo no competitivo en una apuesta por el futuro más que por el presente. Pero es la apuesta necesaria en un club en los que jugadores como Iniesta (33), Messi (30), Suárez (30), Pique (30) o Busquets (29), ya han pasado la treintena.

El F.C.Barcelona se enfrenta ni más ni menos que al paso del tiempo de un equipo pivotado en torno a Messi y a varias generaciones excepcionales de canteranos. Recuerdo el ocaso de los galácticos y los duros años del Real Madrid cayendo en octavos de final de la Champion League. El club blanco tardó 12 años en volver a ganar otra Champion y 7 años en volver a semifinales (con Mourinho) y seguir siendo competitivos. Por el camino muchos fichajes malos, estrellas erradas como Robinho y la vuelta de Florentino Pérez, que tardó varios años en dar con la tecla ideal.

Esa es la reflexión que tienen que hacer desde los despachos del F.C.Barcelona y no es algo sencillo, y más viendo como tu máximo rival gana títulos y se fortalece. Pero la realidad deportiva y económica del club catalán no se arregla solamente con 222 millones y sí con varios años de buena gestión y paciencia. Los ciclos no son eternos, ni los ganadores ni los perdedores, y los seguidores del F.C.Barcelona pronto entenderán el valor de todo lo ganado en años anteriores.

 

Neymar se fue

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Y Neymar se fue. El cuento de las ovejas y el lobo finalmente consumado, con el PSG en el papel de Lobo y Bartomeu en el del pastor, que tras amagar con fichar a Verrati vio como el jeque árabe le arrebataba a su segundo mejor jugador y a uno de los pilares sobre los que debería construirse el futuro Barcelona.

 Porque, no nos engañemos, a pesar de las portadas y artículos de los periodistas y aficionados más fanáticos, ese era el papel que debía desempeñar Neymar. Con Messi y Suárez cumpliendo la treintena y tras varios años demostrado su talento, el brasileño, con 25 años representaba ese crack sobre el que construir el futuro de un club que se ha envejecido.

Como llegó Neymar se ha ido, envuelto en la polémica sobre su fichaje, con el denominador común de millones de euros cobrados por su padre y representante y también por la falta total de escrúpulos.

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Eso fue Neymar cuando fichó por el F.C. Barcelona tras jugar con varios clubs y firmar varios contratos, y eso ha hecho Neymar, esta vez al Barcelona. Pero entre medias ha judicializado al club, con un expresidente como Rosell en el banquillo  con un club al que no olvidemos que el fichaje de Neymar le va a costar una cantidad entre los 100 y 200 millones de euros

 No obstante, las formas y el dinero no enmascaran una realidad, que Neymar es uno de los 5 mejores jugadores del mundo. Lo es por el desequilibrio que provoca en los rivales pero también con los fríos números. Solamente el propio Messi, de quien Neymar dice que huye, y unos pocos jugadores como Suárez y Cristiano Ronaldo, alcanzan los 50 goles por temporada.

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A excepción de Harry Kane y Mbappé, el resto por encima de la edad del brasileño, con el 8º mejor promedio de goles y asistencias por minuto. La mayoría de jugadores de esa lista tienen un coste por encima de los 100 millones de euros, y en el caso de los más prometedores como los mencionados o Delle Alli o Dybala, seguramente solo los venderían a partir de 150 millones.

La marcha de Neymar deja en el F.C.Barcelona ese gigantesco hueco al título de sucesor de Messi, pero también un boquete de 50 goles por año, además del tremendo impacto publicitario que tenía el brasileño, y que creo que el F.C.Barcelona, mal dirigido, nunca supo aprovechar.

Pero más allá de lo deportivo y económico, deja algo también importante, la imagen de un club, el F.C.Barcelona, impotente ante la marcha de una estrella que no ha podido retener, y la imagen de un PSG, que tras muchos amagos por fin ha golpeado fichando a uno de los mejores del mundo. Quizá fuese esa pieza la que le faltaba, en un equipo que mantendrá a Verrati y al resto de sus estrellas.

 Ese golpe de autoridad recuerda al caso Figo, que dejó al F.C.Barcelona en la lona durante varios años, también con un saco de millones por gastar. En aquella ocasión, ni Petit ni Overmars lograron cubrir la baja de Figo, ni deportivamente ni sentimentalmente. Ahora puede suceder algo similar y ese es el gran reto de Bartomeu.

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 Si pensáramos hace solamente un par de años, 222 millones de euros darían para renovar más de medio equipo. Pero el mercado ha cambiado: los clubes ingleses reciben al año en concepto de televisión lo mismo que el Real Madrid y el Barcelona y luego están los grandes jeques o empresarios, chinos o rusos. Equipos como el Milán, el Chelsea o el PSG dispuestos a ser los nuevos aristócratas del fútbol actual.

 Ese chorreo de dinero ha inflacionado tanto el mercado que junto con el propio fichaje de Neymar, que marca cuanto vale un jugador top 5, obliga a replantearse el concepto coste y beneficio en cualquier fichaje. El precio de un futbolista no queda determinado por el retorno económico-deportivo, sino por lo que otro club esté dispuesto a pagar.

 Por eso, los 222 millones en manos del F.C.Barcelona no son tantos en este momento del mercado. Los grandes clubes que son los que tienen a los grandes jugadores que podrían suplir a Neymar saben que al desprenderse de sus estrellas van a tener que pagar mucho dinero para reemplazarlas. Y en ese contexto, le va a ser extremadamente difícil al equipo azulgrana ficharlos por solo un tercio o la mitad de lo que ha costado Neymar. Pretender que jugadores como Dybala o Dembelé valgan solo la mitad que el astro brasileño será la ardua tarea de Bartomeu.

 Los nuevos fichajes le darán a cambio al F.C.Barcelona la posibilidad de plantear otro modelo deportivo y también un desahogo económico grande puesto que Neymar consumía demasiado de la masa salarial. Buscar un recambio “pieza por pieza” es ahora mismo imposible, puesto que ningún jugador ofrece lo que ofrecía Neymar. Otras opciones permitirán hacer un equipo más compacto, más sólido, pero ahora sí, dependiendo totalmente de la genialidad de Messi.

La nueva entrada en escena de Tebas rechazando el depósito de la cláusula de Neymar puede agravar y complicar aún más este tema. Sería imposible imaginar a Neymar volviendo a la disciplinada azulgrana y por otra parte, el F.C.Barcelona necesita ese ingreso de 222 millones cuanto antes para renovar a su equipo antes de que se cierre el mercado, en solamente 27 días.

Así pues, estamos ante un fichaje histórico por cuanto tiene de impactante en los dos equipos protagonistas, en la liga española y sobre todo en el mercado europeo y en la manera de fichar. Tendrá consecuencias, seguro, y quizá nos acerque un poco al modelo americano de limitación de salarios y traspasos. Pero eso forma parte de un futuro post, porque el presente es que en la próxima Supercopa de España el F.C.Barcelona jugará sin su estrella Neymar.

Morata: un win&win de manual

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La operación Morata se ha consumado al fin, después de un verano algo tormentoso y tras un final de temporada en el que se veía venir de manera clara su marcha. El motivo es tan claro como comprensible, Morata quiere ser titular en un equipo y disputar muchos minutos.

Que un jugador con las capacidades de Morata ambicione más es legítimo y normal. Al fin y al cabo se ha criado en el Madrid, siempre de titular y aspira a ser un delantero de referencia en  la próxima década. Y eso es algo que podrá conseguir con más facilidad en cualquier otro club que no sea el Real Madrid, que hoy tiene a la BBC, pero mañana puede tener a Lewandoski, Dembelé o Mbappé, o la estrella del momento. Jugar en el Madrid es muy complicado, ser titular durante varios años es casi imposible, al alcance solamente de los mejores, de los cracks mundiales.

Y es ahí donde la operación es un win&win. El Real Madrid pierde a un magnífico suplente, quizá el mejor del mercado, con números extraordinarios, con un rendimiento de 20 goles y 6 asistencias, en 1.872 minutos, disputados en apenas 43 partidos. Pero lo hace a cambio de una cantidad más que considerable, 80 millones de euros.

Morata se va del club de sus sueños, donde ha pasado más de una década y en el que ha celebrado los goles con una pasión que no hará en ningún otro club. Pero a cambio se va a club, el Chelsea donde puede partir como titular, duplicar sus minutos y quizás sus goles y asistencias, y además recibir una considerable suma de dinero, duplicando su salario.

Esa es la realidad de una operación que desde un punto de vista netamente sentimental es triste. Lo es para el jugador que se vuelve a marchar tras volver de la Juventus, y lo es para el Real Madrid y sus aficionados que pierden a un jugador que es tan madridista como el más hincha.

Pero el fútbol de hoy en día es un deporte de élite, y el Real Madrid es la élite de la élite, el club más exigente del mundo y nada en él es sencillo. Morata opta por el corto plazo, y yo creo que hace bien. Le valorarán quizá más en el extranjero, si su campaña es buena será el delantero titular de la selección y seguirá aprendiendo en su tercer país. Pero de la misma manera podría haber optado por el medio plazo y seguir la fórmula Isco. Aguantar 2 o 3 años con un rol de suplente, aprovechando cada oportunidad, esperando su momento quien sabe si cuando alguno de la BBC se lesionase de gravedad o se viese afectado por la edad o cualquier otra circunstancia.

Ese medio plazo le garantizaría estar en el club de sus sueños pero nada más. Porque el Real Madrid no garantiza nada. A nadie. Eso es lo duro de ese club, que si quieres jugar tienes que rendir siempre a tu máximo nivel porque si no vendrá otro detrás a quitarte el puesto y será una estrella mundial.  No es sencillo y por eso hay que valorar la trayectoria de gente como Marcelo, Ramos o Cristiano Ronaldo.

Alvaro Morata ha elegido ser importante en el Chelsea, el Real Madrid echará de menos sus goles, su entrega y su madridismo, pero la rueda sigue girando.

Suerte!