Victoria clave del Real Madrid ante el Khimki ruso

El Real Madrid logró una importantísima victoria, donde antes había perdido, para doblegar al Khimki ruso, el segundo del grupo y un equipo que ha dado este año un salto cualitativo. Con jugadores como Rice, Shved, Moniac o James Agustine es sin duda uno de los mejores equipos atacantes del continente.

Y así lo demostró durante los dos primeros cuartos, endosando al Real Madrid 50 puntos (26 y 24 por cuarto). En los primeros compases del tercer cuarto, el equipo madridista llegó a ir perdiendo por 10 puntos. Fue ahí donde se produjo la reacción del equipo, a nivel tanto ofensivo como defensivo. El quinteto formado por Ayon, Thompson, Carrol, Maciulis y Carrol le dio la vuelta al marcador para volver al partido.

Con Ayon (24 ptos, 13 rebotes y 5 robos) como faro del equipo se consiguieron grandes defensas y muy buenos ataques para dejar al potente Khimki ruso con 19 y 13 puntos en el tercer y cuarto periodo respectivamente. Por fin apareció la mejor defensa del Real Madrid, pareciéndose al equipo del año pasado.

Y en ese momento se vio al mejor Llul, con 17 puntos, a Rivers y al resto de jugadores a los que no les falta talento pero si regularidad. Este Real Madrid capaz de ganar en una cancha como la rusa, también ha sido capaz de perder partidos importantes en casa.

Le queda por delante un calendario dificilísimo, con 6 partidos de 8 a domicilio. A estas alturas, el Real Madrid ha demostrado que no es más sólido en casa que fuera, pero que duda cabe que jugarse el pase en Moscú, por ejemplo, puede resultar más difícil que hacerlo en Madrid.

Veremos como queda la jornada, aunque va a ser difícil que algún equipo se descuelgue claramente por arriba. Si parece que lo tiene muy complicado ya el Zalgiris, que solo acumula 1 victoria. El Barcelona con 2 victorias también se ha complicado mucho el futuro. Pero como digo, quedan muchos partidos por disputar y todos ellos contra rivales de primerísimo nivel.

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Victoria del RMB ante el Olympiacos

Ayer tocaba ponerse el mono de trabajo y vencer al Oliympiacos en casa para poder seguir aspirando a la siguiente fase. En un grupo como este cada victoria cuenta y os partidos en casa son vitales.

Con 3 victorias y 2 derrotas todavía queda mucho para saber quienes se van a clasificar pero lo importante es ver a un Real Madrid como el de ayer. Con Llul de vueltan y con buenas sensaciones al ver a jugadores como Noccioni o Carrol aportar en el juego.

Anotación Real Madrid-Olympiacos

Anotación Real Madrid-Olympiacos

Anotación aparte, lo mejor fue ver una buena defensa del Real Madrid. Ya se sabe que el ataque gana partidos pero que las defensas ganan campeonatos. Ayer, el equipo de Pablo Laso secó a Spanoulis, al que ya se le empieza a ver mayor, pero que sigue teniendo muchísimo peligro.

Esa mejora defensiva va a ser crucial para aspirar a los grandes títulos. Y ahí, esperemos que entre Rudy Fernández en algún momento, el recién fichado Lima y el resto de jugadores importantes en estas tareas como Rivers, Taylor, Ayón o Noccioni

Derrota del Real Madrid en Moscú

El Real Madrid perdió 95-81 contra el CSKA de Moscú, demostrando nuevamente su debilidad ante los equipos más potentes del continente. Si ya antes perdió en la ronda de la Euroliga, ahora recientemente ha vuelto a esa senda con la derrota de ayer y con la del Barcelona hace unos días.

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Ese tipo de partidos será el que determine los títulos, en las tres competiciones ante justo esos mismos rivales. El CSKA de Moscú tiene sobre todo un ingrediente que es letal para este Real Madrid, el puesto de base muy bien cubierto. Teodosic y especialmente el francés De Colo, destrozaron literalmente al Real Madrid, con 23 y 28 puntos respectivamente y 14 asistencias entre los dos.

Esos números y la fragilidad defensiva de los de Laso que volvieron a conceder casi 100 puntos, lastraron todas las posibilidades de ganar un partido ya de por sí difícil. Eso sí, durante gran parte del partido el escolta americano Rivers y Ayón intentaron mantener ese barco a flote, con destellos del futuro megacrack Doncic, que con 3/5 en triples y 12 puntos demuestra que está a pocos meses de dar el salto definitivo.

Pero mientras tanto es Sergio Rodríguez el encargado de llevar el timón del equipo. Y en ocasiones lo hace de manera soberbia, en especial en ataque. Pero muchas otras veces naufraga y con él normalmente el equipo. Con el añadido de que el canario es especialmente frágil defensivamente, y en partidos como el de ayer directamente supone un agujero para el equipo.

No diré que Sergio Rodríguez sea el problema defensivo del equipo. No, el problema es más profundo y tiene que ver con múltiples factores. A estas alturas de la temporada las piernas no deberían pesar tanto como al principio, cuando este Real Madrid tenía excusa. Faltan centímetros y kilos en el interior, aunque lo cierto es que el año pasado se tenían con Boroussis, Mejri y Slaughter pero tampoco se utilizan tanto a esos jugadores. En el exterior, Taylor es un buen jugador defensivo pero todavía no tiene esa integración total. Y el resto de jugadores no tienen la chispa del año pasado y es que los años también suman.

Y bueno con respecto al año pasado la mayor diferencia es la aportación global de los 4 internacionales españoles, campeones de Europa con la selección y determinantes el año pasado. Ya hemos hablado de Sergio Rodríguez, irregular al igual que Felipe Reyes, que ahora sí cada vez le cuesta más, algo evidente con su edad. Lo ha dado absolutamente todo en sus últimos años. Los otros dos, Sergio Llul y Rudy Fernández pueden ser considerados dos de los mejores jugadores de Europa en su posición. Ambos empezaron flojos la campaña y los dos están lesionados. Y aportan al juego, además de su experiencia y ofensiva, una gran capacidad defensiva.

Todas estas razones llevan al Real Madrid al estado actual, siendo un equipo tremendamente irregular y sin la autoridad del año pasado. En todo caso, quedan 5 meses y eso es mucho tiempo en deporte.

Estoy convencido de que Laso está trabajando en ello aunque cada vez tiene menos tiempo y la Copa del Rey está a la vuelta de la esquina y la Euroliga dará poco respiro en un grupo ciertamente complicado.

Paliza del RMB al Estrasburgo y pase a la siguiente ronda

El Real Madrid vapuleó ayer al Estrasburgo y se clasifica a la siguiente ronda de la Euroliga tras recuperar su mejor versión. En los últimos tres partidos ha ganado al Fenerbahce, al Bayern de Munich y la victoria de ayer, todas con holgura y mostrando la mejor versión de un equipo que comenzó el año dubitativo.

Carrol entrando a canasta

Carrol entrando a canasta. Fuente: Real Madrid.com

Ya se intuía que el largo verano (Europeo, Intercontinental…) afectaría al rendimiento de la plantilla pero nadie se imaginaba que el Real Madrid necesitaría esperar hasta el último partido para confirmar su plaza en la siguiente ronda. Ese esfuerzo extra ha llevado al equipo a volver a confiar en sí mismo, a recuperar la frescura y a enseñarnos el potencial de una plantilla que puede ser mejor aún con la vuelta de Rivers y el fichaje de Lima.

Nada es poco para un equipo que aspira a ganarlo todo y que sobre todo tiene ya varios miembros del equipo con edades por encima de los 30 y en algunos casos con lesiones como Rudy.

Lo que vimos ayer fue la apisonadora blanca a la que estábamos habituados el año pasado. Intensidad defensiva y acierto atacante de casi todos los miembros de la plantilla. Seis jugadores con 10 puntos o más, sin ser ninguno de ellos ni Ayon ni Llul, dos de los pilares blancos de los últimos partidos. Es bueno que Laso siga confiando en todos los jugadores y que tengan minutos para dar frescura al equipo. Y así ayer vimos a un muy buen Taylor, cada vez más confiado y aportando mucho y a Thompkins, siempre con la muñeca caliente.

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Queda todo lo importante por disputar y ya con el Real Madrid de vuelta más las posibles incorporaciones podemos decir que el equipo está condiciones de luchar por todo. En la ACB tendrá que vérselas con un Valencia intratable, al igual que en la Copa del Rey, añadiendo también, por supuesto al Barcelona y a algún invitado de última hora. Y en la Euroliga son varios los cocos y la competitividad es extrema.

Clásicos de la NBA: de El Doctor a Bird y Magic Johnson

Hace bastantes veranos me pase muchos días delante del televisor viendo el canal ESPN Clasic. Me encanta la historia del deporte y sin duda los estadounidenses, pioneros en publicidad y televisión, son los mejores en esto de crear mitos y hacer documentales.

Vi varios documentales en blanco y negro de leyendas varias pero una de mis debilidades es la historia de la NBA y especialmente los años del Dream Team.

Quiero compartir dos documentales. El primero es  un documental sobre dos de los mejores jugadores de la historia de la NBA, y su rivalidad desde el Collegue, en la liga de la NCCA: Larry Bird y Magic Johnson

Y el segundo es sobre otro de los grandes mitos de este deporte. Más desconocido para muchos, pero sin duda una influencia para los dos de arriba y para la NBA. El gran Doctor J, Julius Earving.

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El doctor fue el primer ganador del concurso de mates y la referencia para todos los que vendrían después. Su capacidad de saltar y machacar el aro todavía son hoy admiradas.

Importante victoria del RMB en Munich

El Real Madrid ha jugado hoy uno de sus mejores partidos de la temporada, especialmente la segunda parte, y concretamente el tercer cuarto. Con un marcador al final del mismo de 29 a 13 a favor de los blancos, se rompió un partido que estaba igualadísimo en la primera parte.

Gustavo Ayon

Gustavo Ayon

Como clave de ese parcial, la mejor defensa del equipo en lo que va de temporada, uno de los aspectos que tenía que mejorar. Para hacernos una idea, este mismo Bayern de Munich le endosó al Real Madrid 99 puntos en la idea en el Palacio de los deportes. Esa falta de capacidad defensiva ha sido lo que ha originado todos los problemas del equipo.

Pero hoy, con solamente 67 puntos recibidos y con un gran acierto ofensivo, hemos vuelto a la ver la versión del Real Madrid del equipo del año pasado. Y eso a pesar de la baja de Rudy Fernández y del mal estado físico de algún jugador.

Las aportaciones de LLul, Sergio Rodríguez y Ayon fueron claves para la victoria. A resaltar el papel del pivot mexicano que no solamente logró 22 puntos y 9 rebotes sino que robó 6 balones, para lograr una valoración total de 41.

Buena fue también la aportación de Trey Thompkins con 3 de 3 en triples pero sobre todo la actitud global del equipo, a nivel defensivo. La llegada de Ndour y previsiblemente de Lima más la sangre fresca de Doncic, le va a venir realmente bien a un equipo como el Real Madrid, ya veterano y con temporadas muy largas.

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Queda un último partido en el Palacio de los deportes contra el rival a priori más débil del grupo. Lo más difícil que era ganar primero al Fenerbahce y después al Bayern de Munich en su casa, ya se ha logrado.

El Real Madrid campeón del año pasado ya parece haber pasado su via crucis después de un verano muy complicado, y ya está de vuelta

Pau Gasol, un milenario en la NBA

Pau Gasol es sin lugar a dudas uno de los grandes deportistas de la historia de España pero también de la historia del baloncesto mundial y de la NBA. Sus números no dejan lugar a dudas y sus actuaciones tampoco.

Desde el 2001 Pau Gasol lleva jugando y brillando en la NBA, como antes lo hizo en la liga española. Ya se sabía que aquel chico larguirucho de 19 años tenía un talento descomunal. Ganó como MVP la liga y la Copa ACB demostrando su fuerza y ambición.

Pau Gasol con el Barcelona

Pau Gasol con el Barcelona

Es curioso ver ahora, tras el paso del tiempo, sus dos primeras grandes actuaciones con el Barcelona. Mantiene su misma valentía y arrojo de cara al aro, y sobre todo el talento descomunal.

 

Pero no hay muchos jugadores que hayan triunfado en la ACB que puedan hacerlo a su vez en la NBA. El mayor triunfo de Pau Gasol es seguir en activo con 35 años, compitiendo con un equipo como los Chicago Bulls contra los mejores pivots de la NBA.

Sus 1.000 partidos le acreditan como un jugador longevo, fuerte físicamente, con muy pocas lesiones pero sobre todo competitivo, logrando estar durante todos estos años en la élite, en tres equipos distintos: Grizlies, Lakers y Bulls. No son tantos los que pueden presumir de esos 1000 partidos, apenas algo más de una centena de jugadores NBA en toda la historia.

Si de títulos hablamos, aparte de los reconocimientos individuales como rookie del año, los dos anillos de campeón de la NBA le avalan también como un gran jugador. Nuevamente algunos históricos como Charles Barckley, Karl Malone, John Stokton, Iverson o Regiee Miller jamás ganaron un anillo.

Pau Gasol como campeón de la NBA

Pau Gasol como campeón de la NBA

No será fácil que Pau Gasol vuelva a ganar otro anillo. Las probabilidades son muy pequeñas y lo que le queda es disfrutar de lo que le queda . No sabemos cuanto más aguantará al máximo nivel. En la NBA quizá este año y el próximo, acabando su vida deportiva quizá en la ACB o con la selección española, con la que todavía le queda por disputar los Juegos Olímpicos y quien sabe si algún otro título. Mientras tanto sigue engordando sus estadísticas como uno de los mejores europeos en la NBA de todos los tiempos

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Sus números a nivel selecciones son espectaculares, y también difíciles de encontrar en otras leyendas: 3 Eurobasket (y 2 platas y 1 bronce) 1 mundial, y 2 platas en las Olimpiadas. Además de varios logros a nivel individual como ser el máximo anotador en ambas Olimpiadas y en varios Eurobaskets.

Todos ellos números propios de un mito, de una leyenda, a la altura de los más grandes jugadores europeos de todos los tiempos, pero también de históricos de la NBA como he comentado antes.

Cuando Pau Gasol se retire será complicado encontrar otro relevo español y también europeo con un impacto tan alto en el baloncesto. Quizá Doncic o algún otro que esté a la espera. Sin duda habrá talentos muy grandes pero el problema para ellos será mantener la competitividad durante casi dos décadas al más alto nivel. Ese es el gran mérito de Pau Gasol.

Doncic explota y el RMB vence

Doncic se consagró como la promesa y futuro supercrack que ya anunciábamos. Por si alguien tenía alguna duda, ayer, este “niño” de 16 años demostró que está llamado para las más altas cotas.  Sus 15 puntos y 22 de valoración, con 2/3 en triples, 4/7 en tiros de 2, 1 de 1 en libres y 6 rebotes y 4 asistencias son datos suficientes a su edad como para pensar en que debe de tener muchos más minutos.

Luka Doncic

Luka Doncic machacando el aro. Fuente: ACB Photo / Arrizabalaga

Ayer tuvo 22 minutos e hizo esos números, pero más allá transmite una sensación de poderío que se recuerda a muy pocos, no ya a su edad sino con varios años más. Pablo Laso tiene en sus manos a una joya por pulir, un auténtico diamante en bruto, que lo tiene todo para marcar época como los más grandes jugadores de baloncesto del continente europeo, algunos precisamente de su tierra natal (Eslovenia), la extinta Yugoslavia.

Si antes fueron Mirotic y Rubio quienes batieron records a edades tempranos y mucho antes un Pau Gasol colosal, ahora podremos ver a Luka Doncic explotando en un Real Madrid que necesita de su talento y de su frescura. Jugadas como las vividas ayer, algunas al límite y otras propias de jugadores consagrados son las que necesita este Real Madrid, casi eliminado en Euroliga y sufriendo más de la cuenta en la liga regular.

Este debe ser su año de consagración al máximo nivel, promediando por lo menos 15 minutos o más y demostrando su valía y capacidad. Y seguramente más si otros jugadores dan un paso hacia atrás. Y seguramente el año que viene deberíamos verlo ya confirmado como titular para dar desgraciadamente el salto a la NBA más pronto que tarde.

Ojalá que nada se tuerza por el camino, ya sea en forma de lesiones o de cualquier otro infortunio, pero sí algo tengo claro es que por talento este chaval está llamado a las más altas cotas del baloncesto.

Preocupante derrota del RMB ante el Khimki ruso

El RMB perdió ayer contra el Khimki ruso y se complica enormemente su futuro en la Euroliga. Son ya tres derrotas (dos a domicilio y una en casa), y precisamente dos de ellas contra el equipo ruso.

Real Madrid y Khimki ruso

Lucha de un balón entre Ayón, Felipe Reyes y un pivot del Khimki ruso

 Los rusos han armado un equipo potentísimo, en mi opinión uno de los grandes favoritos para llevarse la Euroliga. Con un espectacular Rice al timón, la aportación de jugadores como Moniac, Sved y otros, se trata de un rival muy trabajado por su entrenador, el lituano Kurtinaitis.

 En frente tuvo al mismo Real Madrid inestable de los grandes partidos. Nada que ver con el equipo que arrasa a los flojos equipos de la ACB. La realidad es que en los partidos importantes y en la Euroliga en particular, baja mucho el nivel defensivo del equipo. Ha recibido una media de 84 puntos por partido. Ese es quizá el elemento diferencial con el año pasado. El ataque tampoco acaba de fluir. Demasiado desatino en los triples y demasiados tiros libres fallados.

 Ayer el Real Madrid estuvo a dos puntos de remontar varias diferencias de entre 4 y 8 puntos, pero siempre a costa de jugadas complejas y triples a veces imposibles. Da la sensación de que al equipo le falta la regularidad en el juego del año pasado; esa facilidad que se plasmaba en cada partido para anotar por encima de los 90 puntos.

Ahora mismo con 2 victorias y 4 derrotas va a necesitar ganar prácticamente el resto de partidos pendientes o esperar carambolas. Evidentemente quedarse fuera de la segunda fase de la Euroliga sería un desastre total, y mucho más para un RMB que viene de proclamarse campeón de todo.

Victoria cardíaca del Real Madrid contra el Bayern de Munich

El palacio de los deportes, actual Barclay Center, vivió ayer uno de esos típicos partidos de infarto tan propios del baloncesto. Un deporte que es capaz de hacer que un equipo que va perdiendo de 10 puntos a falta de 4 minutos acabe ganando con un triple en 20 segundos tras haber recibido otro triple.

Carroll lanzando el triple ganador

Carroll tirando el triple que da al Real Madrid la victoria

 Ese es el mejor resumen de un final de partido de locos, en el que el Real Madrid puso el resto para acabar ganando a un gran Bayern de Munich. Antes, el equipo blanco sufrió importantes vaivenes, primero con un gran primer cuarto (33-20) para después perder por idéntica cantidad de puntos el segundo para finalmente verse por detrás del marcador durante casi toda la segunda parte.

 Los 99 puntos recibidos no hablan bien de la defensa del equipo de Laso, su principal laguna este año. Por algún motivo las piezas no están todavía encajadas y el equipo sufre muchísimo en el rebote defensivo pero también ante equipos con calidad como el alemán. Y fue precisamente la defensa de los últimos minutos, con un gran trabajo en equipo, logrando superioridades de 2 contra 1, lo que permitió remontar un partido que estaba perdido.

 Este Real Madrid liderado por Llul, Rudy y Reyes va a tener siempre potencial ofensivo. Ahí está el triple final de Carrol para evidenciarlo pero también la capacidad anotadora de prácticamente todos los jugadores de la plantilla. Lo que diferencia a un equipo ganador de otro es la defensa. Con una buena defensa siempre hay posibilidades de ganar los partidos en los últimos minutos. Si no, es imposible.

 Por eso, el partido de ayer sirve para tomar conclusiones. Sabemos por el rendimiento del año pasado que este equipo es capaz de defender bien. Es cierto que faltan algunas piezas que aportaban mucho defensivamente, pero ha llegado Taylor que parece un gran defensor, Trey Thompinks tiene también que dar un paso hacia delante y el resto de compañeros subir también su nivel.

 Ahora mismo el Real Madrid tiene un record en Euroliga de 2 victorias y 2 derrotas. Queda mucho por jugar pero la victoria de ayer fue crítica para seguir con opciones sin sufrir demasiado y sobre todo para coger moral y seguir mejorando.