Los 16 mejores de Europa

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La fase de grupos se acabó ayer, como cada año antes de la llegada del invierno, para dar paso en febrero y marzo a la fase realmente divertida, las eliminatorias. La fase de grupos es un trámite necesario para conocer a los 16 mejores equipos de Europa, aunque ello conlleve a veces enfrentamientos tan dispares como los que hemos visto. Demasiados equipos que suelen acabar cuartos, que son las auténticas cenicientas del grupo.

Pero esta fase también sirve para distinguir la paja de la hierba, quedándose fuera de las siguientes rondas los equipos menos fuertes. Esta temporada ha traído como sorpresas la eliminación de dos equipos que en los últimos años han sido protagonistas. El Atlético de Madrid y el Borussia de Dormund se han quedado fuera de sus respectivos grupos.

En el caso rojiblanco no  se podrá alegar esta vez el presupuesto como excusa, puesto que lo tienen muy superior a equipos como la Roma, de su propio grupo, o el Besitkas. Simplemente, el modelo del Cholo se ha agrietado con el paso del tiempo. Suele pasar.

Algo similar le ha pasado al Borussia de Dormund, incapaz de superar el revés en el primer partido de grupos con una derrota frente a los ingleses, ha ido cayendo en picado. Y eso a pesar de que tiene mucha calidad en su equipo, como demostró ayer en el Bernabéu.

Así pues, pasan 8 primeros y 8 segundos, con alguna sorpresa en el segundo bombo. Sin duda, el auténtico “coco” es el Real Madrid, un segundo que es ni más ni menos que el bicampeón de Europa, y que en febrero no estará como ahora en noviembre. Ningún primero querrá al Madrid como premio. Pero hay otros segundos sorprendentes, como la Juventus, subcampeón de Europa; el Bayern de Munich, que se ha recuperado con Heynckes o el Chelsea, que ha visto como la Roma le quita el primer puesto.

Y luego están los primeros, entre los que destacan dos equipos por encima de todos: el PSG y el Manchester City. Ambos se dejaron llevar en su último partido, con sendas derrotas. Pero son por juego y calidad los dos favoritos en esta Champion. El Manchester United será un rival durísimo y el F.C.Barcelona también será peligroso.

Y luego hay una terna de 4 equipos de calidad diferente, como son Liverpool, Tottenham, Roma y Besitkas. A priori los turcos son los más flojos, pero en esta ronda cualquier equipo es peligroso. Los dos equipos ingleses han demostrado argumentos de sobra para complicarle la eliminatoria a cualquiera y por eso son primeros de grupo. Y la Roma lleva varios años compitiendo a gran nivel

El Barcelona campeón de la ACB!

Los play-offs del baloncesto no son finales al uso, no hay un sólo partido que decida el trofeo ni una sóla canasta. Es más bien un tema de desgaste donde lo más importante es llegar fresco a los partidos claves.

Y esa es para mi la diferencia clave entre el Barcelona y el Tau, que el primero ha sabido dosificarse y el segundo gracias a la mala labor de Ivanovic ha llegado agotado. De poco sirve hacer un inicio de año espectacular si al final los equipos no son capaces de llegar a mayo -junio en condiciones.

A lo largo de un año lo que finalmente importa es la regularidad y sobre todo ser capaz de afrontar los play-offs con un equipo compensado don de el desgaste no recaiga en muchos jugadores. El Barcelona a lo largo de la temporada ha ido de menos a más con una plantilla larga en la que Navarro sería la única gran estrella pero el resto de jugadores son todos de altísimo nivel.Cualquiera puede tener un día inspirado y meter 15 o 20 puntos, desde el propio Navarro por supuesto hasta Basile,Vazquez,Andersen, Ilyasova, Lakovic, Santiago e incluso Grimau.

Más allá del título, esto demuestra lo importante que es gestionar adecuadamente una plantilla, dosificar convenientemente a los jugadores y las fuerzas.

Enhorabuena al Barcelona.