Los cuartos de final de la Champion League

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Se ha producido el sorteo de los cuartos de final de la Champion League y aparentemente el Real Madrid y el Bayern de Munich han sido los más beneficiados. Barcelona y Atlético de Madrid y PSG y Manchester City se tendrán que pegar entre ellos para pasar.

Aunque después de ver los octavos ya no veo favoritismos claros. Los que más fácil lo tuvieron fueron el Real Madrid y el Barcelona, ante dos rivales como Roma y Arsenal que no son especialmente fuertes. El Atlético de Madrid tuvo que pasar en penaltys y el Bayern tras un gol a 2 minutos del final y una larga prórroga.

Del resto, el Manchester City ha pasado después de muchos años a la siguiente fase y el PSG viene presentándose como favorito desde hace un par de años pero no acaba de culminar. Y luego está el Wolsfburgo, un buen equipo alemán, pero que no deja de ser un acorazado entre portaaviones. Y lo mismo le pasa al Benfica.

Nada de eso impide que cualquiera puede ser el resultado. A excepción del Barcelona, que ahora mismo lo veo un peldaño por encima de todos, y el PSG , que ha ganado sus dos partidos al Chelsea, el resto ha mostrado cierta fragilidad.

El 5 y el 6 de abril veremos los primeros partidos y luego la vuelta, una semana después, decidirá a los semifinalistas. Tanto al Benfica como al Atlético de Madrid les puede beneficiar el factor campo, y jugar la vuelta ante su público. Si salen vivos del Camp Nou y del Allianz Arena, respectivamente, pueden tener opciones.

El partido del Real Madrid dependerá como siempre del desempeño de los madridistas en Alemania. Hace tiempo era un país maldito, pero tras el año de la décima se ha perdido el miedo a los alemanes, tras eliminar a tres equipos en el mismo año. Y con respecto al City, PSG, la incógnita es grandes. Si creo que será la eliminatoria más abierta y entretenida.

Maldición 8, Benfica 0

Cuando tu equipo juega contra una maldición seguramente da todo igual. Si eres mejor o peor, si el árbitro está bien o mal o si llegas o no a los penaltis. Al final pierdes, o al menos eso debe pensar toda la afición del Benfica, que ha visto como en 52 años su equipo ha llegado a 8 finales europeas y las ha perdido todas.

Ayer perdió la octava contra el Sevilla. 0 de 8 es un record difícil de superar que no creo que tenga ningún otro equipo de cualquier deporte en la historia. Son ocho oportunidades diferentes de llevarse por delante la maldición y ocho oportunidades desperdiciadas por H o por B.

Confieso que me ha resultado triste contemplar la desolación del Benfica, un equipo histórico, con un puñado de muy buenos jugadores, que haciendo bien las cosas han llegado a la final para volver a perderla. Si el año pasado perdió la final por 2-1 ante el Chelsea, este la ha perdido en los penaltis ante un Sevilla que no fue mejor.

Son ya 5 finales de Copa de Europa perdidas y tres UEFAS, y lo que no sabemos es si el número irá en aumento hasta completar los 100 años que pronosticó el entrenador Bela Guttmann.

Lo que es evidente es que luchar contra ese estigma que tiene el club de perdedor en las finales europeas es un condicionamiento mental muy fuerte. Es factor y el puro azar han hecho que este Benfica no pueda saborear el gusto de la victoria.