El sorteo de la Champion y probabilidades

Ayer se sortearon los partidos de cuarto de final de la Champion League con los emparejamientos sabidos. Y si tuviésemos que basarnos en años previos los máximos favoritos para pasar serían, en este orden, Real Madrid y Bayern de Múnich. Tanto el F.C. Barcelona como la Juventus tienen menos presencia en los últimos años en semifinales.

En el caso de equipos como la Roma su presencia es nula en semifinales en la última década y como veremos en el siguiente gráfico muy poco habitual en cuartos de final. El Manchester City y el Liverpool tienen cada uno una presencia, siendo el City un equipo ahora mismo más consolidado en Europa.

 

semifinalistas champion

El listado de cuartos de final del último lustro y última década confirma la presencia de una “aristocracia europea” que se ha repetido en los últimos años. Real Madrid, Barcelona, Bayern de Múnich y Juventus han sido junto con el Atlético de Madrid, PSG y Borussia de Dormund los equipos con más presencias. Y sin embargo, este año los 3 últimos se han caído de la lista, siendo sustituidos por la Roma, Liverpool, Sevilla y City.

 

cuartos

Y aún así, viendo los listados de finalistas y campeones sería relativamente fácil descartar, no ya en este momento, si no en octavos, a muchos candidatos.

finalistas champion

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Durante los últimos 10 años han sido solo 9 los equipos finalistas, de los cuáles  se han repartido los títulos 6 equipos. Atlético de Madrid, Borussia de Dormund y Juventus san sido los tres equipos que no lograron en sus presencias ningún título. Precisamente los dos primeros se quedaron fuera de las eliminatorias de Champion.

Del resto de equipos, se han quedado fuera de los cuartos, eliminados, el Chelsea y el Inter de Milán, mientras que el Inter de Milán  lleva el último lustro sin presencia en los cuartos de final.

Según esos datos, los finalistas y el campeón de la Champion estaría entre el Bayern de Múnich, Real Madrid y F.C.Barcelona. El fútbol se encargará de desmentir las estadísticas o de confirmarlas.

Mourihno eliminado en octavos de la Champion League

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La última vez que el Manchester United ganó la liga fue en la temporada 12/13, lo hizo sacándole 9 puntos al Manchester City, siendo eliminados en octavos de la Champion League por el Real Madrid y con Ferguson como entrenador en su última temporada en activo.

Desde entonces han pasado 5 temporadas contando con la actual, en una travesía del desierto que llevó al equipo a una irregularidad que le ha llevado a estar fuera de los puestos Champions en varias ocasiones (13-14, siendo 7º;15-16, 5º y el año pasado, que el equipo quedó 6º).man_u

Con la marcha de Ferguson el Manchester United perdió algo más que a su entrenador, perdió el norte y la referencia. Ni Giggs, ni Moyes ni Van Gal supieron recuperarla y el turno le fue concedido a Mourinho. El mejor Manchester con el viejo Ferguson había ganado en sus últimas tres temporadas dos ligas y alcanzado una final de Champion League.

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Después de aquello el solar más absoluto que no evitaron un gran gasto en fichajes que a día de hoy todavía no han cuajado. El año pasado ni siquiera jugaron la Champion League, y el año anterior (15-16) habían sido eliminados en la fase de grupos.

Desde entonces se han gastado 777 millones en fichajes menos 200 fichajes en ventas, es decir una inversión neta de 577 millones. Y en ese tiempo se han obtenido 5 títulos, 3 de ellas la temporada pasada, torneos menores todos ellos menos la UEFA League lograda el año pasado.

Ese es el trabajo pendiente de Mourinho, resucitar a un equipo que lleva inmerso en la depresión post-campeón mucho tiempo. Y sospecho que él mismo se tendrá que rescatar de esa inercia visto el pobre desempeño de ayer.

Hacer por tanto cualquier tipo de comparación con el City de Guardiola resulta absurdo puesto que son dos equipos que vienen de sitios muy diferentes. Este es el desempeño del City antes de Guardiola en los últimos años:

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Guardiola cogió un equipo que había alcanzado las semifinales de Champions League justo el año anterior. Si es cierto que venía de hacer una liga discreta quedando cuarto, pero que había competido en ella en años anteriores quedando 2º y 1º. Y aún así le costó el año pasado como año de adaptación, temporada que fue más bien discreta, siendo eliminados al igual que el equipo de Mourinho ayer, en octavos de final.

Y al igual que el Manchester United, el club llevaba realizando inversiones millonarias desde hacia varas temporadas. Concretamente  946 millones en fichajes menos 240 millones en ventas. Un total de 700 millones en fichajes. De esa cifra, 400 netos corresponden al periodo de Guardiola, en solo dos años. Mourinho ha gastado la no despreciable cifra de 285 millones de euros netos.

Por eso, para comparar la actuación de uno y otro club u entrenador hay que tener en cuenta más datos. Nada de ello quita que la imagen del Manchester United ayer fuese pobre y que aunque vaya a acabar la temporada 2º en liga, se le pida más al equipo de Mourinho. Necesita reconstruir algo más allá de un equipo, una identidad ganadora, de club dominante, y para eso harán faltan varios años más.

Que viene el coco

Recuerdo perfectamente la sensación previa a la conquista de la séptima contra aquella Juventus de Zidane y Del Piero. Era una sensación individual, pero creo que también colectiva, de respeto y miedo ante el equipo más competitivo de los últimos años en Europa.

Un equipo sólido, fuerte que sin duda era el coco de la competición y el gran favorito para levantar la Champion League. Mijatovic y su gol acabaron transformando al coco en un equipo más y a medida que transcurrieron los años y las victorias blancas en la Copa de Europa, todos los equipos que aparecían en los análisis previos como cocos se acababan convirtiendo casi por arte de magia en equipos normales, casi incluso vulgares.

El Valencia, el Bayern Leverkusen, quizá en algunos años el muy rocoso Atlético de Madrid. Las 6 Champion League conquistadas por el Real Madrid desde 1998 ya no fueron en blanco y negro, pero algunos

Lo cierto y real es que para levantar una Copa de Europa hay que ganar a todos los rivales, sea la Sampdoria o sea la Juventus. En el caso del Real Madrid, el año pasado tuvo un rally con los rivales más complicados posibles: Atlético de Madrid, Bayern de Munich y Juventus. Todos ellos cocos antes de pasar por el tamiz de Zidane.

Y llegamos al 2018, a la ronda de octavos de final de la Champion League, con un Real Madrid dubitativo enfrentado contra el equipo más poderoso económicamente del continente, el PSG, reforzado con dos estrellas como Neymar y Mbappé, y que lleva una trayectoria brillante. Es el coco de este año.Visto el desempeño de uno y otro equipo el favorito.

Una condición habitualmente atribuida a muchos de los rivales del Real Madrid, y que a la postre acaba jugando en su contra. Lo hemos visto en muchas ocasiones en estas últimas Champion. En un proceso casi mágico, el Real Madrid pasa de enfrentarse a cocos,  equipos superiores que le van a barrer, a convertirlos en equipos mediocres, para quitar todo el mérito posible.

Y así, mientras el Real Madrid pierde siempre su condición de favorito va al mismo tiempo levantando trofeos hasta convertir la rutina e incluso en un factor positivo su no condición de favorito. Ahora que llega el PSG parece que el Real Madrid comienza a acelerar, o al menos eso pareció el domingo pasado, mientras a los franceses se les descubren algunas costuras, como vimos contra el Lyon.

Y yo me pregunto si el coco no será el Real Madrid, bicampeón consecutivo de la Champion League y con una nómina de jugadores experimentados que lo han ganado todo. No se si los hinchas de la Juventus consideraban al Real Madrid el año pasado un verdadero coco, un equipo a temer, con una historia repleta de triunfos, o lo preferían a cualquier otro equipo. Y la misma pregunta sirve para los hinchas franceses.

En todo caso, veremos si el Real Madrid siempre vuelve y siempre está, como casi siempre, o si finalmente el PSG se convierte en el coco.

Real Madrid -PSG: duelo Champion

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El sorteo de la Champion League de octavos de final ha traído el emparejamiento más espectacular posible, una final anticipada entre el actual Bicampeón de Europa, el Real Madrid, y el mejor equipo del mundo por juego y resultados, en este momento, el PSG.

Y aclaro el detalle de en este momento porque de aquí a mediados de febrero pueden suceder muchas cosas. Lesiones o bajas inesperadas o un bajón físico puede ser determinante para calibrar una eliminatoria a 180 minutos.

Sin entrar a analizar el detalle deportivo todavía, hasta que no se acerque la fecha hay varios factores claves. El primero de ellos es analizar como responderá el PSG ante su mayor reto. Es un club que ha invertido solo este año 400 millones de euros en dos jugadores y casi 800 millones en los últimos 5 años. Una cifra que pondrá mucha presión en ese partido. Para el proyecto del jeque caer en octavos es un fracaso después de semejante inversión.

En el otro lado, el Real Madrid tampoco se puede permitir una temprana eliminación en Champion. Es una plantilla repleta de talento que aspira siempre a lo máximo. La gran diferencia con el PSG es que este equipo está acostumbrado a manejar esa presión. En ese Zidane es un maestro y la nómina de jugadores del Real Madrid incluye a jugadores que han jugado decenas de partidos y muchos de ellos levantado ya 3 finales.

Esa experiencia siempre cuenta, aunque desde luego no se puede despreciar la veteranía de muchos de los jugadores del PSG, todos del primer nivel. Pero en cuanto a eliminatorias directas de Champion League, la diferencia es abismal. Ahí estará uno de los factores.

El otro factor será el comportamiento de Unai Emery. Es un técnico conocido por ciertos planteamientos conservadores. Esas modificaciones estructurales a veces salen bien, pero Emery no ha sido capaz de dar la talla en muchos enfrentamiento de nivel. Sabemos la apuesta de Zidane. Si el Real Madrid dispone de todos sus jugadores en forma, la única duda será si opta por Bale o por Isco, mas el reemplazo de Carvajal en el primer partido.

Y es esa alineación titular blanca la que hace que me decante por el Real Madrid como favorito. Ningún equipo del mundo presenta una medio compuesta por tres futbolistas tan complementarios y complementados como Casemiro, Kroos y Modric. También es difícil encontrar una defensa de la veteranía y solvencia de Carvajal, Ramos, Varanne y Marcelo. Ellos junto con la delantera, donde sabemos que Cristiano Ronaldo comparecerá como siempre, sea acompañado de Isco, Benzema o Bale, hace del Real Madrid la máquina futbolística que vimos en la final contra la Juventus.

En el otro lado, el PSG, dos argumentos por encima de todo: Neymar y Mbappé. Su inmenso talento junto con el gol de Cavani le confieren al equipo parisino la mejor delantera del mundo. Son jugadores, especialmente los dos primeros, que necesitan dos jugadores para ser defendidos. Tienen regate, velocidad y gol y ante una defensa que no se aplique al 150% pueden generar el pánico. Cuando el PSG reciba la pelota en transición y le llegue a sus atacantes, el Real Madrid se va a enfrentar a una delantera tan buena como la del Barcelona en su mejor época: Neymar-Suárez y Messi.

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La diferencia, nos obstante, estará en la medular parisina. Verrati y Rabiot son fijos. Ambos hicieron la diferencia el año pasado en la eliminatoria contra el Barcelona. En el primer partido para bien, y en el segundo naufragando, como el resto del equipo. Ahora tendrán enfrente a los tres mejores mediocampistas del mundo. Y son 180 minutos.

La defensa parisina hasta el último partido contra el Bayern de Munich no ofrecía muchas dudas, pero los 3 goles encajados en el Allianz Arena pone en entredicho el engranaje defensivo. también ofrece alguna duda. Alves, Silva, Marquiños y Kurzawa, los titulares ante el Bayern, sufrirán ante el ataque madridista.

En definitiva un duelo apasionante entre el campeón y el aspirante

Los 16 mejores de Europa

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La fase de grupos se acabó ayer, como cada año antes de la llegada del invierno, para dar paso en febrero y marzo a la fase realmente divertida, las eliminatorias. La fase de grupos es un trámite necesario para conocer a los 16 mejores equipos de Europa, aunque ello conlleve a veces enfrentamientos tan dispares como los que hemos visto. Demasiados equipos que suelen acabar cuartos, que son las auténticas cenicientas del grupo.

Pero esta fase también sirve para distinguir la paja de la hierba, quedándose fuera de las siguientes rondas los equipos menos fuertes. Esta temporada ha traído como sorpresas la eliminación de dos equipos que en los últimos años han sido protagonistas. El Atlético de Madrid y el Borussia de Dormund se han quedado fuera de sus respectivos grupos.

En el caso rojiblanco no  se podrá alegar esta vez el presupuesto como excusa, puesto que lo tienen muy superior a equipos como la Roma, de su propio grupo, o el Besitkas. Simplemente, el modelo del Cholo se ha agrietado con el paso del tiempo. Suele pasar.

Algo similar le ha pasado al Borussia de Dormund, incapaz de superar el revés en el primer partido de grupos con una derrota frente a los ingleses, ha ido cayendo en picado. Y eso a pesar de que tiene mucha calidad en su equipo, como demostró ayer en el Bernabéu.

Así pues, pasan 8 primeros y 8 segundos, con alguna sorpresa en el segundo bombo. Sin duda, el auténtico “coco” es el Real Madrid, un segundo que es ni más ni menos que el bicampeón de Europa, y que en febrero no estará como ahora en noviembre. Ningún primero querrá al Madrid como premio. Pero hay otros segundos sorprendentes, como la Juventus, subcampeón de Europa; el Bayern de Munich, que se ha recuperado con Heynckes o el Chelsea, que ha visto como la Roma le quita el primer puesto.

Y luego están los primeros, entre los que destacan dos equipos por encima de todos: el PSG y el Manchester City. Ambos se dejaron llevar en su último partido, con sendas derrotas. Pero son por juego y calidad los dos favoritos en esta Champion. El Manchester United será un rival durísimo y el F.C.Barcelona también será peligroso.

Y luego hay una terna de 4 equipos de calidad diferente, como son Liverpool, Tottenham, Roma y Besitkas. A priori los turcos son los más flojos, pero en esta ronda cualquier equipo es peligroso. Los dos equipos ingleses han demostrado argumentos de sobra para complicarle la eliminatoria a cualquiera y por eso son primeros de grupo. Y la Roma lleva varios años compitiendo a gran nivel

Análisis de la Champion League

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Con la mitad de la fase de grupos concluida ya se aprecia en estos 3 primeros partidos un grupo de favoritos. Y hay sorpresas, al menos con respecto al año pasado.

 Para empezar el PSG se confirma como uno de los claros favoritos para el título. El jeque le ha proporcionado a Emery lo que le faltaba el año pasado, el talento y genialidad de dos jugadores como Neymar y Mbappé, absolutamente determinantes. En mi opinión el equipo más potente, con permiso de un Real Madrid que seguro mostrará su mejor versión en marzo y en abril, y que tiene respecto al conjunto parisino y al resto de equipos la ventaja de la experiencia de  un bloque ya muy consolidado, doble campeón de Champion.

 En un segundo peldaño van el resto de favoritos. Forman parte de este segundo grupo tanto el Manchester United como el Manchester City. Mourinho y Guardiola han elevado el nivel de sus equipos y ambos con 9 puntos y firmes en su liga, parecen equipos muy competitivos. Tienen talento en todas sus filas, un buen entrenador y si no están en el primer nivel es por la falta de ese plus de experiencia. En mi opinión, el F.C.Barcelona, a pesar del pleno de victorias no está al nivel de los Manchester ni de los equipos del primer peldaño y va a sufrir en los cruces, aunque Messi es su factor diferencial, veremos si llega a marzo/abril fresco, habiendo acumulado ya tantos minutos.

 En un tercer peldaño de favoritos incluyo al Bayern de Munich, que intenta retomar el pulso con Heynckes y a la Juventus, que parece que se ha deshinchado con respecto al año pasado. También forma este tercer nivel el Chelsea, un buen equipo, al que sin embargo le faltan elementos para ser considerado un firme candidato a alzarse con la Champion League.

 Se caen de manera estrepitosa del grupo de favoritos el Atlético de Madrid, uno de los mejores equipos Champion de los últimos años, y también el Borussia de Dormund. Ambos equipos están teniendo enormes dificultades en esta fase y tienen ciertamente complicado el meterse en la ronda de octavos de final. Tampoco lo tendrá sencillo el Mónaco, muy debilitado en el mercado de fichajes y que difícilmente volverá a alcanzar este año las semifinales.

 Los equipos sustitutos en las rondas finales podrían ser el Tottenham, que sorprendió favorablemente en el Bernabéu y que es muy competitivo, con gol arriba y buena capacidad defensiva y la Roma que depende de sí misma para clasificarse. Los alemanes del R.B Leipzig buscan una plaza junto con el Oporto en el grupo G, mientras que el grupo F tiene como rivales por el segundo puesto al Nápoles y al Shakhtar Donesh.

 Y por último está el grupo más igualada, con el Sparta de Moscú, Sevilla y Liverpool luchando tanto por el primer puesto como el segundo, sin que parezca claro cuál es el favorito.

Rey de la historia: 12 Copas de Europa del Real Madrid

Solamente han transcurrido 12 meses desde la última victoria en la Copa de Europa del Real Madrid. Antes pasaron dos años, desde la décima a la undécima y un poco antes fueron 12 largos años de espera. Y si nos remontamos a la séptima fueron 32 años de sequía en los que el madridismo casi olvidó lo que era levantar una orejona.

Lo de ahora, la consecución de dos Champion de manera consecutiva nos lleva a la cifra de 57 años desde que el Real Madrid repitiese esa misma gesta. Casi la misma cantidad de años, 59 años, desde que el equipo fuese capaz de lograr una liga y una Champion.

1496477825_839136_1496524118_noticia_normalCon la duodécima son ya 3 Champion League levantadas en los últimos 4 años, mejor que el 3 de 5 en la primera etapa de Florentino, que por cierto, ha revertido su índice de títulos por año, y se acerca a los mejores.

 Se que son datos que se han repetido una y otra vez, pero lo cierto es que nos dan perspectiva de lo que acaba de lograr el Real Madrid. Es cierto que sin la épica contra el Atlético de Madrid todo parece más descafeinado, pero también es un gigantesco logro aplastar a la Juventus, la mejor defensa de Europa, absolutamente indefensa ante la mejor ofensiva del mundo, capaz de endosarle 4 goles. Ni más ni menos que un gol más que todos los recibidos por el equipo juventino.

La gesta es por tanto inmensa, y por eso no se puede señalar a un único protagonista. Dentro de esa escala de culpables de este éxito, el primero es Zinedine Zidane, auténtico artífice de este logro, con unos números imposibles: Dos Champion y una liga en 18 meses, a los que hay que sumarle Supercopa de Europa y Mundialito de Clubes.

En una segunda línea de importancia aparecen los jugadores, siempre importantes, y liderando al equipo, la columna vertebral. Fundamentales se han demostrado tres jugadores por su liderazgo y veteranía: Cristiano Ronaldo, Modric, (ambos del 85) y Ramos (86).  La capacidad de estos tres jugadores de mantener s nivel o del club de reemplazarlos por otros de igual nivel, será lo que determinará si este equipo marcará o no una época

Pero como dicen en este artículo, para que no estamos ante un equipo en su cenit final, sino en la cúspide de su juego, con varias temporadas por delante. Para justificar esa creencia solo hace falta ver la plantilla del equipo y la planificación que se ha hecho durante estos últimos años. Marcelo, Benzema y Bale (del 87,88 y 89 respectivamente), son los jugadores importantes siguientes en la escala de veteranía. Y detrás de ellos ya solo quedan los nacidos a partir del 90, como Kroos, Isco, Carvajal y Casemiro (92) y Varanne (93), que tienen ya en su buchaca tres Champion League cada uno.

El futuro está asegurado con los futuros miembros de la columna vertebral como Kovacic (94), Asensio (96), por no hablar de los que están por llegar: Vallejo (97), Marcos Llorente (95), Theo (97). Y quien sabe si esta temporada o en el futuro estará or fichar Mbappe (98). o por repescar para un futuro Vinicus (2000), Federico Valverde (98), Odergaard (98) o el super prometedor juvenil de la cantera Oscar Rodriguez (98)

Esa planificación deportiva es la que quiero destacar, por encima de comentar el partido, que sin duda vivió el detonante en el segundo tiempo. Fue ahí donde Zidane encontró las palabras precisas para cambiar un partido que le estaba costando a su equipo. El mismo protagonista que ha sido capaz de integrar a veteranos y jóvenes, y que sirve sin duda como principal atractivo para cualquier otro fichaje.

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Todo parece ser más fácil con Zidane, impasible, siempre sonriente, tranquilo como si controlase todos los aspectos del juego. Del 9 de enero de 2016 al 3 de junio de 2017 ha levantado 5 títulos, acumula varios récords como los 65 partidos anotando y da la sensación de que todavía tiene cuerda para rato. Ha ganado 4 copas de Europa: 2 como entrenador, 1 como segundo y otra como jugador, toda una garantía para saber como ganar exactamente ese título

Y esa apuesta por el francés es también la apuesta personal de Florentino Pérez, muy criticado en el pasado, pero al que por fin parece funcionarle la política de Zidanes y Pavones. Ha recorrido un largo camino hasta aquí, con diversas apuestas por entrenadores, viviendo el mejor momento en la historia del F.C.Barcelona y periodos de sequía en la cantera.

Pero parece ahora cuando le ha llegado su momento y todo lo cosechado desde 2010, parece por fin encontrar su explosión. Como alguien decía en Twitter, es el mejor momento en lo social, deportivo y económico del Real Madrid en sus 115 años de historia. 

Así que relajense y disfruten que no sabemos cuando volveremos a vivir momentos como este, pero mientras tanto, el Real Madrid ya ha empezado a poner la primera piedra para ser nombrado dentro de muchas décadas.

Juventus vs Real Madrid (II): análisis del partido

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La final de Champion no presenta a priori un gran favorito. Es cierto que gran parte de la prensa internacional piensa que la Juventus es favorito, quizá por influencia de la victoria clara ante el F.C.Barcelona y la posterior ante el Mónaco. Pero eso sería restarle demasiados méritos a un Real Madrid que ha eliminado a dos de los cocos de la competición: el Bayern de Munich y el Atlético de Madrid.

Ambos equipos viene de ganar sus respectivas ligas, y adicionalmente la Juventus ha ganado la copa y muestra una tremenda hegemonía en su país, con 6 ligas consecutivas. Y en el otro lado, el Real Madrid es el vigente campeón de la Champion, lo cuál no es un logro menor.

Así pues, nada tiene que ver esta final con la acontecida hace 19 años, en la famosa séptima, la Champion que volvió a poner en el mapa al Real Madrid, y que tuvo como rival batido a toda una Juventus. En aquella época los italianos eran más temibles que ahora incluso, con un equipo que transmitía fuerza y que tenía entre sus estrellas, nada más y nada menos que a Zidane y a Del Piero. Casi nada.

Esta final es otra cosa aunque con un guión impredecible como todas las finales. Desde el punto de vista futbolístico, mi opinión es que ambos equipos son muy sólidos en términos globales. El Real Madrid sabe jugar este tipo de partidos, y lo ha demostrado especialmente en la etapa de Zidane, y es capaz de presentar múltiples registros. Y la Juventus tiene claro su estilo de juego y ha armado un equipo con jugadores adaptados perfectamente al sistema que propone Alegri.

En lo que sería una comparación libra por libra, por meras individualidades, el Real Madrid presenta en términos globales jugadores más predominantes, algunas de ellas estrellas mundiales y la mayoría perteneciente al top 5 mundial en su puesto. La Juventus, por su parte tiene jugadores con menos peso internacional, algunos incluso, descartes de equipos grandes, como Higuain, Mandukic o Alvés, pero que en el equipo italiano han encontrado su mejor desempeño.

Colectivamente ambos equipos son fuertes. En ocasiones se ignora la fuerza colectiva del Real Madrid, por el peso de sus estrellas, pero evidentemente ningún equipo llega a dos finales de Champion League consecutivas con el mero brillo de sus estrellas.

El factor experiencia es otra de las variables a tener en cuenta, ya analizado en la entrada anterior. La experiencia  y la veteranía pueden evitar errores que en este tipo de partidos decantan una eliminatoria.

A nivel guión, no parece complicado prever un Real Madrid que apueste por más posesión que la Juventus. Kroos y Modric tendrán que ser capaces de crear peligro, justo en la zona en la que la Juventus acumula más futbolistas, y se siente más cómoda. Ahí, la presencia de los laterales, Marcelo y Carvajal, se antoja imprescindible, así como la capacidad de jugadores como Isco, Benzema y Cristiano de generar sus propias jugadas. Algo así vimos en el Calderón con la genialidad del francés. Los italianos intentaran que eso no pase, y ahí estará la gran batalla.

Por su parte, la Juventus tiene que aprovechar su capacidad para armar jugadas rápidas en pocos toques. Alves es un elemento fundamental, en su labor casi de interior, y por supuesto debe aparecer Dybala para dar claridad al juego y arriba Higuaín. La capacidad de esos tres para crear peligro es nuevamente la gran tarea defensiva del Real Madrid. Ahí, Casemiro tendrá trabajo y también los dos centrales, teniendo que tener especial cuidado los laterales de no volcarse demasiado de manera simultánea.

Y luego están los elementos imprevistos. Una falta, un córner, un error defensivo pueden cambiar completamente el partido. Hablábamos de la experiencia pero no es suficiente, como vimos en la primera final entre Real Madrid y Atlético de Madrid. El error garrafal de Casillas-un veterano-, cambió el guión y permitió que los rojiblancos acariciasen su primer título, solo a falta de unos pocos segundos. Momento en el cuál, la experiencia y carácter de Ramos, volvió a cambiar la eliminatorio. Son precisamente esos detalles, esas jugadas de jugadores de gran personalidad y carácter las que tienen esa fuerza de cambiarlo todo.

En ambos casos, un gol lo cambia todo. Para la Juventus supone afianzar su sistema defensivo y obligar al Real Madrid a hacer dos goles. Y para el Real Madrid le abre el camino para aprovechar la necesidad de la Juventus de volcarse al ataque y jugar un tipo de juego en el que probablemente no se desenvuelva con la misma comodidad.

Infinitos factores, no tantas posibilidades en el marcador, porque habitualmente la tensión y la presión no permiten ver muchos goles. Ganará el mejor, como casi siempre, pero la historia solo se acordará del campeón

Cardiff y la Juventus esperan

Cardiff será otro capítulo más en la historia europea del Real Madrid.Otra capital que sumarse a los anteriores. Puede ser la ciudad en la que un equipo logre superar la maldición de no lograr dos Champion League consecutivas. Entra dentro de la lógico que el auténtico rey de Europa puede hacer algo que no se ha hecho desde 1990, repetir con el nuevo formato Champion League un triunfo. Si alguien puede hacerlo es el Real Madrid que ya ha levantado 11 copas de Europa de 15 finales, por cierto, también el primer equipo en lograr dos UEFA consecutiva

Está a 90 minutos de eso pero para eso tendrá que ganar a toda una Juventus, algo tan difícil como lo logrado hasta ahora. Después de tres eliminatorias dificilísimas contra tres equipos tan potentes como Nápoles, Bayern de Munich y Atlético de Madrid, la vequia signora espera a los blancos como 19 años atrás, en la consecución de la séptima

Para llegar hasta ahí tocaba sufrir un partido como el del Calderón, al igual que el año pasado se sufrió en la vuelta contra el Dormund.  Después de un 2-0 propiciado por la salida en tromba del Atético de Madrid con dos goles a balón parado, el equipo blanco estaba contra las cuerdas, con 75 minutos por delante para ver como le remontaban la eliminatoria. Y es ahí cuando jugaron dos factores: el factor gol en campo contrario que obligaba al Atlético a hacer 5 goles si el Madrid hacía uno y la personalidad del equipo.

El primer factor ha hecho que Simeone mandase a su equipo atrás, en un error quizá propiciado por la prudencia. El dilema era aguantarle al Madrid con el marcador y buscar el 3-0 al final del partido,  dejando al Madrid sin goles, algo que no ha logado nadie en los últimos 60 partidos o buscar más goles en un momento en el que el Real Madrid podría estar KO, y arriesgarse, buscando más goles, con el riesgo de tener que ir hacia el 5-1.

Y fue en esa decisión, echándose el Atlético de Madrid un poco hacia atrás cuando aparecieron tres jugadores colosales. El primero Isco, con muchísima personalidad, en su mejor versión desde que llegó al equipo. Ya lleva ya muchos partidos a alto nivel, liderando al equipo ofensivamente con una clarividencia propia de los grandes jugadores. El segundo fue Modric, que secundó al malagueño, volviendo a su mejor versión. Y por último, Benzema, siempre criticado, siempre en la picota, pero que en una jugada absolutamente sublime permitió el 2-1 que acababa la eliminatoria.

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A partir de ahí, el equipo blanco supo administrar muy bien el marcador, dominando el resto del partido, e incluso sin buscar la victoria, contemporizando, de cara a administrar el resultado de la eliminatoria, evitar lesiones (el Atlético de Madrid hizo más de 20 faltas) y también sanciones.

Son 3 finales en 4 años y creo que hay que darle mérito al equipo blanco, al club y especialmente a su entrenador, del que algunos periodistas se permitían el lujo de decir que no sabía entrenar. Y al final ha resultado que la gigantesca figura de Zidane, que sigue siendo una leyenda viva, y el recuerdo de todos esos jóvenes que son ahora futbolistas, como Isco o Asensio, ha logrado algo sin precedentes.

Pero como ha dicho Zidane y varios miembros del equipo no se ha logrado nada. Y ningún madridista estará feliz si se pierde ante la Juventus. Se puede estar orgulloso del equipo pero un equipo ganador no puede estar feliz de una derrota, como dijo Simeone. Esa quizá sea la gran diferencia. Y ahí tengo en el recuerdo cuando hace varios años el Real Madrid perdió la eliminatoria contra el Borussia de Dormund, intentando remontar un 4-1. Después de aquello el aficionado estaba orgulloso del partido de vuelta pero crítico con el entrenador y el equipo por el partido de ida.

Un Calderón infernal

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El Real Madrid debería esperar esta noche un Calderón infernal, con todos sus aficionados enfervorecidos, casi abducidos por un demonio de la remontada, que en realidad debería ser más mitología que otra cosa. Pero las gentes, y quizá los jugadores, necesitan leyendas y mitos para seguir su día a día.

Lo único que deberán hacer los jugadores del Real Madrid para pasar a la final de Cardiff es no creer en mitos imposibles, y creer en realidades. Si, por el contrario, se dejan imbuir por la creencia colectiva igual acaben contribuyendo a ella en forma de errores y de miedo.

No dudo de la capacidad del Atlético de Madrid para hacerles a los de Zidane uno o dos goles. No es la primera vez que pasa y además durante esta temporada el Real Madrid es especialmente frágil en este apartado. Ahora bien, de la misma manera, con los datos en la mano, el equipo blanco lleva 60 partidos consecutivos anotando, y este no debería ser una excepción.

Y ahí ya, la gesta rojiblanca le obligaría a meter no 2 ni 3, sino 5 goles, que ya son palabras mayores, excepciones que ocurren una vez cada 20 años (se me viene a la mente el 5-0 a Mourihno o el 5-0 del Milán a la quinta del Buitre).

Son muchos los factores estadísticos en contra de los del Cholo Simeone, aunque ya sabemos que esto es fútbol y hace poco vimos como el PSG se dejó remontar ante el Barcelona una renta superior a la blanca.

Para ello, el Real Madrid tendría que sucumbir como no lo ha hecho hasta ahora. Bien mediando alguna causa excepcional, como una expulsión tempranera. Algo plausible a la vista de algunas últimas acciones de varios de sus jugadores como Ramos, Casemiro y Marcelo, poco listos en los últimos partidos disputados.

O bien, por colapso global del equipo sucumbiendo a la presión. En este caso, se me hace francamente difícil pensar que jugadores de la talla y experiencia de Modric, Kroos, Benzema, Ronaldo, Ramos o Marcelo no sean capaces de controlar los nervios, tras muchos partidos de élite jugados.