El Real Madrid aplasta a sus rivales

Ha sido este un fin de semana casi histórico. Comenzó el viernes con una victoria aplastante del Real Madrid en el Palau. Casi 40 puntos, y varios récords por el camino, pero sobre todo, la constatación de que ese equipo tiene pundonor y coraje, después de haber perdido en el mismo escenario, apenas hace dos semanas.

Pero eso es el Real Madrid, el mismo club cuyo equipo de fútbol ayer, arrasó en la que es seguramente la plaza más difícil del fútbol europeo para él, el Vicente Calderón. Llegó para jugar contra los del Cholo con varias dudas. Varios de los teóricos titulares se recuperaban de lesiones o estaban en baja forma.

Y así, Zidane hizo lo que viene haciendo casi desde el principio, alinear a los que él considera que están al 100%. No es poco mérito en un club con muchísimas estrellas, presiones e influencias internas y externas. Pero el técnico galo, además de tener una Copa de Europa en su buchaca como entrenador, tiene el prestigio de muchos años habiendo sido el mejor del mundo.

La apuesta de ayer por Lucas y Nacho, mas el ajuste de Isco, dentro de una especie de 4-2-3-1, reconvertible en 4-4-2, fue un acierto de nombres pero también táctico. Con Lucas en la derecha el Real Madrid ganaba un centrocampista más, un jugador que defiende los 90 minutos, pero también con capacidad de desborde. Y con Isco un poco más arriba, se formaba un triángulo para que Modric y Kovacic pudiesen sacar el balón con más capacidad. Y a ello hay que sumarle la presencia de Bale en la izquierda, donde debería jugar siempre, y el buen rendimiento de Cristiano Ronaldo arriba, al que además de los goles se le vio participativo y peligroso.

Evidentemente, todos esos ajustes no sirven de nada si el equipo no sale concentrado y con intensidad. Estos partidos se empiezan a ganar ahí. Para hacernos una idea, hace no tanto, la pareja de centrales Nacho y Varane fueron partícipes del humillante 4-0. Ayer, fueron  impenetrables, especialmente el francés, que parece que ha vuelto a su mejor nivel.

El Real Madrid atacó cuando tenía que atacar, defendió y aguantó con entereza el marcador en los primeros minutos de la segunda parte, cuando el Atlético de Madrid más apretó, y remató cuando pudo hacerlo.

Y luego está lo de Cristiano Ronaldo, un jugador. insaciable y que sin duda condiciona lo que es hoy en día el Real Madrid, para bien y para mal. Un hat trick ya es difícil de por sí hacerlo, pero uno contra el Atlético de Madrid, un equipo que cede especialmente pocos goles, es sin duda un logro importante.

Cristiano Ronaldo celebrando un gol

Cristiano Ronaldo celebrando un gol

El mejor partido de este Real Madrid de Zidane, porque el rival no era un cualquiera, y los antecedentes ligueros eran muy malos para los blancos. Es en estos partidos en los que se debe juzgar a los equipos y el Real Madrid aprobó con sobresaliente, una nota que comparten prácticamente todos los jugadores y también el entrenador.

Y aprovechando el inesperado pinchazo del F.C Barcelona, el Real Madrid afianza su liderato, sacando 4 y 9 puntos respectivamente al equipo blaugrana y al Atlético de Madrid. Que nadie se engañe que queda muchísima liga y esto es muy largo, y tenemos el precedente de la segunda temporada de Ancelotti. Aún así, los números son esperanzadores.

En dos semanas el Real Madrid tiene un examen tan difícil como este, en el Camp Nou, y la oportunidad perfecta para consolidar el liderato y seguir dejando excelentes sensaciones. El precedente del año pasado es esperanzador pero cabe esperar una reacción azulgrana y un relajamiento madridistas. Esperemos que no sea así y que se repite el gran partido de ayer.

La renovación de Cristiano Ronaldo: análisis deportivo y económico

Florentino Pérez está llevando a cabo un proceso de renovación de jugadores estratégicos de la plantilla, aprovechando la sinergia ganadora y el hecho de que son los futbolistas que han ganado la última Champion League.

Se han renovado tanto a jugadores jóvenes y no titulares indiscutibles como Lucas Vázquez (25 años), con una baja ficha, como a jugadores titularísimos, con 26 y 27 años como Kroos y Bale, en la cúspide de su carrera deportiva, como a otros como Modric o Cristiano Ronaldo, ambos de 31 años. A esas renovaciones hay que sumar la de Ramos, dos años atrás, que fue la primera de esta serie.

Modric y Ramos estarán hasta el 2020, cuando cumplan 34 y 33 años respectivamente. Sus renovaciones, no precisamente a la baja, pretenden apuntalar un equipo, aunque en realidad lo que hacen es hipotecarlo, con jugadores que ya a día de hoy muestran signos claros de vejez futbolística. Las lesiones continuas y el bajo rendimiento se incrementarán durante los próximos años. No digo que un jugador a partir de los 30 no rinda, pero sí, que renovarle como estrella supone renunciar a empezar el reemplazo en su posición.

Pero de todas las renovaciones, la más importante desde todos los puntos de vista es la de Cristiano Ronaldo, que en el caso de cumplir todo el contrato estaría hasta los 36 años, es decir 5 años más. Podría desvincularse antes, como dice este artículo, aunque tras escuchar cómo quiere retirarse en el Real Madrid a los 41 años, parece difícil esta opción.

Cristiano Ronaldo celebrando un gol

Cristiano Ronaldo celebrando un gol

Su renovación condiciona toda la política deportiva y de fichajes del Real Madrid, así como el juego del equipo. En un momento en el que la jerarquía está virando, con un Bale más protagonista y con jugadores jóvenes con talento y ganas, un contrato de largo plazo, mejorado además económicamente, le da a Cristiano carta de naturaleza para prácticamente exigir su titularidad y liderazgo.

Pero la titularidad y el liderazgo se demuestra en el terreno deportivo y a Cristiano Ronaldo cada vez se le intuyen más sus limitaciones físicas. No vengo a renegar de Cristiano, que ha demostrado durante todos estos años su compromiso y profesionalidad y precisamente ese liderazgo a base de goles. Simplemente creo que ese movimiento le ata las manos al Real Madrid durante los próximos años, y crea un problema a futuro, que es ya, a día de hoy, un problema de presente.

Cristiano Ronaldo, condiciona por ejemplo la posición de Bale, que tiene que jugar en la derecha, donde es mucho menos peligroso. Ya no aporta desde la izquierda lo de años atrás, y su regate y su capacidad de desborde han disminuido mucho. Es una realidad que a nadie se le escapa y que tendrá que suponer tarde o temprano una reubicación en el terreno de juego, seguramente hacia la posición de delantero centro.

Además, el equipo ya no puede seguir jugando para Cristiano ni puede reclamar todos los minutos de todos los partidos, no solo por su edad sino por su rendimiento. Algo de eso se vio en la última final de Champion League, en la que el portugués lastró al equipo durante casi todo el partido. Los retos de Cristiano Ronaldo ya no pueden ser los retos del Real Madrid.

Su rendimiento en forma de goles también parece descender con respecto a su pico, que fue con 29 años, en la temporada 14/15. Veremos su cifra final en goles porque es cierto que esta temporada viene de una lesión, aunque lo que sí parece claro desde hace algunos años, es que su incidencia en el juego del equipo es ya mucho menor.

goles de Cristiano Ronaldo en liga

Gráfico de los goles de Cristiano Ronaldo en Liga. Fuente: transfermark.es

La política de fichajes queda también condiciona con las renovaciones mencionadas, todas al alza, con sueldos millonarios a jugadores que mantienen un estatus y un sueldo de superestrellas.

En el caso de Cristiano Ronaldo, su remuneración en el Real Madrid era de 17 millones de euros netos anuales desde su renovación en septiembre de 2013, con un contrato que alcanzaba hasta junio de 2018. Este acuerdo le colocó entonces como el futbolista mejor pagado, aunque fue superado por Messi, que renovó el pasado mes de mayo y se aproximó a los 20 millones de euros netos. La nueva renovación le iguala con el argentino y le supone al Real Madrid un coste de alrededor de 40 millones al año.

Ese sueldo hace difícil fichar a otra gran estrella que pueda competir en uno o dos años con Cristiano Ronaldo, sin desprenderse de otra superestrella. Existe un límite salarial y la plantilla tiene que estar compensada. Y luego hay intangible, que condiciona a los entrenadores por el estatus de sus jugadores, y eso perjudicará a jugadores con mucho menor sueldo como Morata, que quedan relegados por la condición de superestrella del portugués.

Con todo, sigue existiendo una importante parte estratégica en la renovación de Cristiano Ronaldo. Su impacto comercial sigue siendo gigantesco, aunque a medida que baje su rendimiento deportivo su sueldo tendrá menor justificación, ya que hay una parte en ella que corresponde a su valoración deportiva y otra a la extradeportiva.

En concepto de  ingresos por imagen, el Real Madrid percibiría alrededor de 6 millones de euros año (40%), mientras que el resto se lo reparten  la empresa de su representante, Gestifuse (20%) y el propio jugador (40%). Estas cifras, teniendo en cuenta  que el jugador tiene contratos por valor de 16 millones de euros al año, con contratos como  Clear, para el cabello, ropa interior y camisa, de su propia marca,  zapatos de su línea y de la marca Nike,  traje de gala de Monster o de  apariencia como Sixpad Training y Herbalife.

Y luego hay otro concepto importante que es la generación de ingresos por parte de la venta de camisetas. Todos los datos con respecto a este tema son bastante opacos, e incluso contradictorios, pero hay algunas fuentes de las cuáles podemos sacar alguna conclusión.  El Real Madrid vendería entre 1.500.000 y 2.800.000 millones de camisetas al año, según diversas estimaciones. La más vendida sin ninguna duda es la de Cristiano Ronaldo, que podría llegar a alcanzar incluso el 50% sobre las ventas totales. Existe toda una estrategia de venta, aunque es Adidas la que marca la pauta y no tanto el Real Madrid.

Los ingresos sobre la venta de camisetas, es en el mejor de los casos en torno a un 10% del precio final de venta, con un precio medio de 95 euros (la mitad es para la tienda y otro porcentaje significativo es para la marca que fabrica las camisetas). Dicho porcentaje permite un margen de 9,5 euros por camiseta, que con la venta actual de camisetas de Cristiano Ronaldo, dejaría unos ingresos de casi de 8 millones de euros, en el escenario más conservador.

Con la venta actual de camisetas del portugués, (en torno a 750.000) se cubriría alrededor de un 20% de su sueldo bruto, otro 15% sería amortizado por los derechos de imagen y el resto de ingresos se derivaría del impacto indirecto de  vincular la marca de Real Madrid y Cristiano Ronaldo, que tiene que ver con la taquilla, los sponsor, los contenidos audiovisuales o las giras.

Podemos decir que prácticamente se paga la mitad del sueldo de bruto de Ronaldo por su impacto comercial. Si Cristiano Ronaldo lograse mantener su rendimiento deportivo sería una renovación beneficiosa para el Real Madrid. Pero si baja sustancialmente su rendimiento, supondrá a medio plazo un problema, tanto económico, puesto que no justificaría su alta ficha, como deportivo, ya que provocaría un problema en el vestuario.

Y de cara al largo plazo, el club va a necesitar buscar a figuras que puedan reemplazar a jugadores veteranos como Modric, Ramos o el propio Cristiano Ronaldo. Algunos pueden estar en el propio club, como Varanne o Bale, pero para que la máquina económica se siga moviendo se necesitan a las mejores tanto deportiva como comercialmente.

 

Un Real Madrid nefasto empata en Polonia

El partido de ayer pudo haber sido una dolorosa derrota pero terminó en un infame empate, a tres goles, contra un rival que hace no tanto había encajado seis goles contra el Borussia de Dormund.

El encuentro, desangelado por la ausencia de público, tuvo también dentro del terreno de juego un desencanto importante con el Real Madrid desordenado y con el Legia observando la oportunidad de su historia de ganar a todo un campeón de Europa. A ello contribuyó desde luego la alineación atípica con un 4-2-4, con la BBC mas Morata de delanteros.

Cristiano Ronaldo entre dos jugadores del Legia

Cristiano Ronaldo entre dos jugadores del Legia

El sistema es importante pero mucho más lo son los nombres. Con una delantera en la que dos de sus jugadores apenas realizan labores defensivas, como son Benzema y Cristiano Ronaldo, sumarle la presencia de dos delanteros como Bale y Morata, que aunque si defienden no son centrocampistas.

El equipo ya venía echando de menos con el 4-3-3, la presencia de un centrocampista defensivo. Ni Kovacic ni Kroos lo son. Tampoco Modric, pero el croata suele robar balones gracias a su magnífica colocación.  En ese contexto de jugadores, se echó de menos, más que nunca a Casemiro. El brasileño fue la palanca que permitió al equipo equilibrarse y su ausencia se nota una enormidad.

Su mera ausencia no explica por sí mismos los tres goles en contra. La defensa estuvo floja, también Keylor Navas, y la actitud del equipo fue la de quienes se sienten superiores y en cualquier momento pueden ganar el partido. Pues bien. a falta de 5 minutos el equipo perdía 3-2, y solamente un fogonazo del croata Kovacic evitó un mal mayor.

Ya son muchas las ocasiones en esta temporada en la que el equipo se desconecta, normalmente con un resultado a favor. Es incapaz de mantener la renta, por un lado, y de incrementarla por otro. De hecho, no recuerdo un partido completo los 90 minutos. Y ese debería ser el motivo de preocupación de Zidane.

Volverán Modric y Casemiro y algunos otros, pero aún así ese mal casi endémico en el Real Madrid, persistirá. Ayer además, observamos de nuevo la peor versión de Cristiano Ronaldo, muy fallón en muchos balones. Debería rotar como el resto, porque hay jugadores para ello y porque quizá le venga incluso bien ese toque de atención.

En todo caso, queda el partido en la vuelta contra el Borussia de Dormund, que no tengo ninguna duda que mostrará la mejor versión blanca.

Zidane sigue ganando

Nueva victoria del Real Madrid de Zidane, que sigue invicto en esta liga, y que mantiene el liderato a pesar de la falta de brillantez en su juego. O al menos eso dicen todas las crónicas, porque lo cierto es que ayer se vieron varios goles de bella factura. Pero sí, el resultado no muestra esa superioridad real del equipo blanco ni ese rodillo que debería ser.

Se podría decir que el equipo de Zidane defiende mal, aburre y que no juega a nada, aseveración, esta última, aplicable al Real Madrid de los últimos 25 años.  Pero gana. Y ayer lo hizo frente al mismo equipo que en jornadas previas había sacado una victoria en el Camp Nou y un empate ante el Atlético de Madrid.

Así que, aunque sea comparativamente, el Real Madrid lo hizo sustancialmente mejor que sus dos rivales directos. Ambos, por cierto, sufrieron ayer para ganar sus respectivos partidos. Así que quizá haya que ser un poco más indulgente con el equipo de Zidane.

Explicado lo malo, conviene detenerse en la parte buena. Kovacic hizo ayer un gran partido y ya ha enlazado varios con buenas intervenciones. Cuando cambia de ritmo es un jugador peligrosísimo y tremendamente vertical. Le falta todavía continuidad en el juego y ser un poco más atrevido, pero con apenas 24 años se puede decir que es un jugador de presente y de futuro. También volvió ayer Cristiano Ronaldo, o al menos sus goles. Se le vio con algo más de velocidad y regate y a fin de cuentas marcó un Hat Trick que no todo el mundo puede hacerlo. Y luego está Morata, enchufadísimo al equipo, enseñándole el camino del banquillo a Benzema. Suyo fue el gol más bonito del encuentro, tras una maravillosa asistencia de Marcelo.

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Zidane, que todavía no ha dispuesto en lo que va de año de la plantilla completa, con numerosas bajas en estos meses, está sacando adelante al equipo, primero, con 24 puntos, 7 victorias y 3 empates. Con una dinámica en la que los suplentes se sienten casi titulares, sin jugadores tan claves como Casimiro, Modric, Ramos y ayer Carvajal, y con una BBC todavía en funciones, el equipo responde.

Habrá que ver lo que es capaz de hacer el francés con todo el equipo en plena forma. Hasta ahora no lo ha tenido, y cuando lo tuvo, que fue a finales de la temporada pasada, el equipo lo ganó prácticamente todo.

 

 

Más fiebre amarilla para el Real Madrid

Borussia de Dormund vs Real Madrid

Borussia de Dormund vs Real Madrid

La fiebre amarilla parece ser el síndrome del Real Madrid de empatar con un rival al que le ha podido ganar y no hacerlo por culpa de errores graves de concentración. Esa me parece la mejor definición para estos tres partidos contra Villarreal, Las Palmas y Borussia de Dormund.

 Es cierto que cada partido merece matices, y el Borussia de ayer es mucho más equipo que los dos españoles y eso le habría dado más mérito al Real Madrid, que tiende a perder o empatar en Alemania.

 Visto el resultado final no es malo del todo, porque en ocasiones los alemanes apretaron mucho, aunque el Real Madrid tuvo muchos momentos buenos, quizá en su mejor partido de la temporada. Ayer vi cosas que no había visto hasta ahora. Por ejemplo al mejor Varane, contundente y eficaz como en su primer año. También vi, a pesar de perder muchos balones, algunos detalles de Cristiano Ronaldo, que me hace pensar que solamente está fuera de forma. Detalles muy buenos de Modric, Kroos y Bale y a Keylor Navas de vuelta, necesario, a pesar de su cantada en el gol.

 Por gustarme, me gustó incluso Danilo, que por alguna extraña razón parece más cómodo en el lateral izquierdo. Y luego están las malas noticias: la de siempre es Ramos. Hasta tres errores importantes, uno de ellos la falta que provocó el gol. En estos partidos de máxima exigencia cualquier error puede ser un gol.

 El de Camas es un central con un salario de más de 9 millones netos al año, intocable en la alineación y capitán del equipo. Su rendimiento tiene que ser el 95% de buenos o muy buenos partidos y si acaso, 5% de partidos mediocres o malos. Justo lo que le exigimos a gente como Cristiano Ronaldo o Bale.

 Y por ahora es de los pocos que no ha rotado. No se la estrategia de Zidane al respecto, y hasta ahora la he alabado, pero Ramos no puede ser diferente. Sus últimos partidos han sido malos. Sustituirle implicará abrir una guerra con la prensa, siempre pendiente de defender a sus ídolos, pero no hacerlo supone, además de un mensaje contra la meritocracia, el riesgo de que Ramos siga “rameando”, creyéndose el Kaiser imbatible que no es.

 La otra mala noticia es el bajísimo rendimiento de Benzema. Ayer, aunque participó en el gol, estuvo muy impreciso. Debió cambiarle mucho antes Zidane, que dicho sea de paso, no estuvo ágil con los cambios.

 El equipo pasa por su mini crisis particular con 3 empates seguidos, algunas dudas y la sensación de que estamos ante un punto de inflexión. Deberían servir los 3 partidos como aprendizaje. Ayer, por ejemplo, con 1-2, el Real Madrid contemporizó en exceso, al igual que contra Las Palmas. Mucho toque, toque y poco ataque para rematar el partido. Y además con sendas pérdidas de concentración que supusieron el empate. Este Real Madrid si no sabe jugar a la italiana, resguardando el resultado, tendrá que jugar a la inglesa, e ir con todo hasta el final.

 Estamos al comienzo de todo y nada se ha perdido. Las competiciones se juegan en febrero y marzo y estos partidos deben servir para ver los puntos fuertes y los débiles. Espero que Zidane y los suyos hayan aprendido la lección.

El Real Madrid se deja dos puntos en Las Palmas

Nacho contra un jugador de Las Palmas

Nacho contra un jugador de Las Palmas

El Real Madrid de Zidane ya vive su primera mini crisis. Tras dos empates consecutivos en liga y algunas dudas, ya se abre la veda para pegar palos a diestro y siniestro.

La verdad es que el partido de ayer me recordó mucho al de Bernabéu contra el Villareal: en la segunda parte: mucho ataque pero sin premio final. Le está faltando al equipo la famosa pegada y los datos de tiros a puerta lo demuestran. Ayer fueron 19 tiros a puerta, algunas jugadas claras de gol.

Yo, personalmente también he echado de menos a Casemiro, y creo que en general el equipo también. Seguramente el brasileño sea la única pieza sin recambio y su ausencia se nota mucho. No solo por la capacidad de robar el balón, algo que hizo sufrir al equipo en el primer tiempo, sino porque a su vez libera a Modric y a Kroos, y estos multiplican su capacidad ofensiva.

También seguimos viendo una versión mala de Cristiano Ronaldo aunque al menos también lo vio Zidane, que por primera vez en mucho tiempo le cambió sin estar lesionado, por motivos estrictamente futbolísticos. Creo que el francés estuvo acertado con los cambios y con la alineación titular.

Sigue apostando por involucrar a todos los jugadores y repartir minutos y no creo que ayer se perdiese porque jugasen Nacho, Morata y Asensio y no otros. El papel de los tres fue positivo, de hecho. Nacho bien en el lateral izquierdo, llegando incluso arriba, a pesar de no ser zurdo, y provocando indirectamente el primer gol del Real Madrid, que remató Asensio. El chaval de 19 no firmó su mejor partido pero tuvo premio con el gol. Y Morata le da al equipo una movilidad y un trabajo que no dan el resto de delanteros.

El Real Madrid sigue líder, aunque un poco menos cada vez y con la sensación de que ya toca demostrar la mejor versión del equipo. Es cierto que ha habido lesiones y rotaciones pero Zidane tiene una oportunidad perfecta contra el Borussia de Dormund de apostar por su mejor 11. Enfrente espera un rival mucho mejor que Villareal y las Palmas.

 

Empate en en el Bernabeu contra el Villarreal

El Real Madrid pinchó su primer partido contra el Villarreal, un partido trampa, contra un rival no sencillo y tras varios partidos en los que el juego había ofrecido dudas. Es curioso que el equipo de Zidane hizo de los mejores partidos de la temporada, pero hay jugadores que todavía no están a punto y eso se nota mucho en este tipo de partidos.

Ramos rematando

Ramos remantando

Es el riesgo de rotar con tantos jugadores para que toda la plantilla esté enchufada, que se tarda en poner el equipo a punto. Ahora mismo, la segunda unidad ofensiva, con Lucas, Morata y Asensio, está más en forma que la primera, la siempre titular BBC. Vienen de lesiones o del Europeo y la labor de Zidane es ponerlos a punto para empezar a competir.

Por otra parte, este equipo es peor sin duda sin Casemiro y sin Modric, dos jugadores prácticamente irreemplazables, especialmente el brasileño.

Con todo, el Real Madrid jugó una primera parte floja, mientras que  ya en la segunda apretó. Lo hizo mucho y bien por momentos, pero no fue suficiente. El asedio al que sometió al Villarreal contrasta con la pasividad de la primera parte en la que sendos errores de Varane y de Ramos provocaron un penalty que puso al equipo por detrás. Lo de Varanne ya preocupa porque ha perdido su sobriedad y lo de Ramos ya es simplemente costumbre. Lo que Ramos te quita, Ramos te da. Pero sus goles no justifican sus errores, ni tampoco tiene sentido que sea el único jugador junto al portero, que no ha rotado.

Analizando el partido con el resultado del Camp Nou, podría decirse que son dos puntos perdidos de posible ventaja contra rivales directos como el F.C Barcelona y el Atlético de Madrid. O se podría pensar al revés, y el Barcelona no está a solo 1 punto. La liga, ya se sabe, se pierde o gana en este tipo de partidos. Aunque por otro lado, la liga es muy larga y apenas estamos al inicio y no hemos visto la mejor versión blanca.

Como nota positiva el partido de James, el mejor de los 11. El colombiano es el de la primera temporada, Corre hacia adelante y hacia atrás, y luego su calidad hace el resto. Ahora mismo es un jugador que tiene que tener minutos. Sigo pensando que esta plantilla es muy completa y que el objetivo debe ser ganar el máximo de puntos posibles, rotando, para que allá por enero o febrero, todos los jugadores puedan ser usados y no haya una excesiva carga de minutos para ninguno. Y esa labor, con 17 o 18 jugadores disponibles, es la que está haciendo Zidane. Paradójicamente, solo faltan por incluir Cristiano Ronaldo y Benzema. Recordemos el comienzo del luso el año pasado, bajísimo de forma. Al francés se le ve también todavía muy pesado.

Para acabar, señalar la mala actuación del árbitro, que se comió penalty y medio por lo menos y estuvo pésimo en los minutos finales. Bien es cierto que el otro día en el partido del Español le regalaron a los blancos la no expulsión de Ramos. Lo comido por lo servido, pero espero que no se acostumbren.

 

El Real Madrid sigue en la carrera de la liga

El Real Madrid hizo uno de sus mejores partidos ante el Villareal y a falta de 4 partidos para el final de la liga todo sigue abierto. Una derrota o un empate dejaría a cualquiera de los equipos fuera de la carrera para el título de liga. Y en los últimos 5 años solamente una vez han encadenado las 5 victorias el Real Madrid y el F.C Barcelona.

Parece que finalmente este Real Madrid ha encontrado su ritmo, aunque pudiera ser tarde porque el equipo ya no depende de sí mismo. Se nota en todo caso que el equipo está fresco y se aprecia en jugadores como Modric o Cristiano Ronaldo. Al final, el caso Cheryschev ha aliviado la carga física del equipo, aunque a cambio el club se ha quedado sin disputar una competición.

También influye en el juego del equipo la ilusión reciente tras los pinchazos sucesivos del F.C Barcelona, y el tener por fin a toda la plantilla disponible-casi-(lesión de Bale). Y hablando de lesiones, no sabremos hasta el medio día si finalmente Cristiano Ronaldo tiene una lesión o no. Lo que sí tengo claro es que un equipo como el Real Madrid no puede depender de la felicidad personal de un jugador para tomar sus decisiones. Y me explico.

Cristiano Ronaldo se retira lesionado

Cristiano Ronaldo se retira lesionado

Le preguntaron ayer en rueda de prensa a Zidane si se arrepentía de no haber cambiado a Cristiano Ronaldo antes, y dijo que sí. Y es algo que muchos nos llevamos preguntando mucho tiempo. Si la necesidad de tener a Cristiano Ronaldo es la de que pueda marcar su gol para que siga sumando de cara a la bota de oro, y así arriesgarse a su lesión, entonces los objetivos del club son erróneos. El objetivo del club y de sus jugadores son los títulos colectivos. Y por eso, cuando un jugador es suplente, debe entender que lo es porque hay otro jugador más capacitado.

Desde hace ya demasiado tiempo se vive por y para la felicidad de Cristiano Ronaldo y no al revés. El luso debería estar al servicio del Real Madrid, no lo contrario. Y así hemos visto como este año levantaba ufano su bota de oro, cuando el club no logró ningún título el año pasado.

Y en el caos que nos ocupa, si ahora, en el tramo final de temporada, se lesionase Cristiano Ronaldo por jugar minutos de más, minutos innecesarias, sería una gran irresponsabilidad.

También hay que preguntarse si el equipo puede afrontar partidos sin el portugués en el campo. Para algo hay una plantilla valorada en miles de millones, con algunos de los mejores jugadores del mundo. El equipo puede sobrevivir 30 minutos sin Cristiano Ronaldo y seguramente también 90 minutos. Lo contrario ha supuesto crear una dependencia hacia un jugador que condiciona a todo el equipo. Se juego por y para la felicidad del portugués.

Y eso hay que cambiarlo, porque como decía Santiago Bernabéu, por encima del club no puede estar nadie. Tampoco Cristiano Ronaldo.

El Real Madrid vuelve en el Camp Nou

El Real Madrid ganó inesperadamente en el Camp Nou, en un momento clave de la temporada, no tanto por la lucha en liga, ciertamente difícil, con 7 puntos de diferencia (8 con el golaverage) y 7 partidos por disputar; sino por la moral de cara a la Champion League. Si el Real Madrid gana al Wolsburgo seguro tendrá que enfrentarse en semifinales a equipos de verdadero nivel.

Bale pugna con Alba

Bale pugna con Alba

 Y es ahí donde el Real Madrid flaqueaba, al menos hasta ayer. Contra los mejores rivales, el Real Madrid (quizá no este, sino el otro) cometía demasiados errores y no lograba sacar lo mejor de sí. Con todo, ayer se siguieron cometiendo el tipo de errores que te hacen perder un partido. Por ejemplo, Pepe no pudo seguir a Piqué en el primer gol, tras un buen bloqueo de Neymar y luego por supuesto Ramos se expulsó. Sus declaraciones posteriores: “Sí se que íbamos a ganar con 10, me expulso en el minuto 5”, debían ser en realidad una declaración de intenciones, puesto que todo el madridismo sabía que Ramos sería expulsado en algún momento. Es su seña de identidad, y este caso no tiene nada que ver con el árbitro sino con su escasa capacidad para mostrarse agresivo pero inteligente. Es su expulsión número 21, algunas de ellas críticas para el equipo. Si eso pasa con el mejor central del mundo, supongo que el peor habrá sido expulsado 100 o 200 veces.

 Pero como decía al principio, también el Real Madrid sacó ayer lo mejor de sí. Y ayer volvimos a ver al mejor de la temporada del equipo, a Keylor Navas, que sobre todo dejó una parada antológica, sacando un balón a gol de Messi. También vimos a Casemiro, instalado con jerarquía en el medio campo, como muchos veníamos pidiendo desde el principio de la temporada. El brasileño, aspirante a Mauro Silva, no vende las camisetas de James, ni tiene la elegancia de Kroos ni el toque con el exterior de Modric, pero es un jugador táctico como pocos y que roba balones como no hace ningún otro en el equipo.Un jugador del corte defensivo de Redondo, Makele o Xabi Alonso, indispensable para que el equipo sobreviva con tres delanteros netos como Bale, Cristiano y Benzema.

Ellos tres, por cierto, que ofrecieron también su mejor versión. El francés volvió a marcar, que es lo que lleva haciendo durante toda la temporada, y es lo que se le pide. Cristiano Ronaldo igualmente, y para él también es esa exigencia, y más en los partidos grandes. No se si estamos ante su ocaso como algunos pensábamos, pero sí parece que en las últimas jornadas Cristiano ha subido un peldaño, y sus críticos tenemos que rectificar. Y de Bale, qué decir, es un jugador indispensable, con su velocidad y verticalidad, y ayer aportando igualmente trabajo defensivo.

 Y del resto, me quedo con la acertada decisión de Zidane de incluir a Carvajal, para mí, uno de los mejores laterales del mundo. El otro sería Marcelo, en el otro lado, aunque ya se sabe que el brasileño está sólo para atacar, aunque lo hace tan bien, que olvidamos a veces que es un defensa izquierdo. Finalmente el trabajo en la sala de máquinas de Modric y Kroos sirvió para sobrevivir en los peores minutos del equipo.

 Es una victoria que indudablemente da moral al equipo pero que no nos puede hacer perder la visión global, el Real Madrid no puede permitirse el lujo de cometer errores y de no salir concentrado en todos los partidos. Y para eso, tiene que haber un entrenador exigente y que alinee a los mejores. Ayer lo hizo, y sentó con justicia a James, ya demasiado provocativo y reivindicativo y carne de cañon en el próximo mercado de verano.

 El Real Madrid es lo de ayer, ganando contra un gran equipo y contra la adversidad arbitral. Una actuación, absolutamente de vergüenza. Y esa debería ser otra lección, por un lado, la capacidad de sobreponerse a las adversidades, y por otra, la necesidad de poner firme a los árbitros y a la federación. Un gol anulado como el de ayer es simple y llanamente un atraco. Y eso, ningún club lo puede permitir, pero mucho menos el Real Madrid.

La goleada del Real Madrid y el futuro

El Real Madrid goleó, Cristiano Ronaldo marcó 4 goles y el estadio disfrutó. Todo eso sería como un cuento de hadas, si la realidad no mostrase a un equipo a 12 puntos del primero, que marcha tercero en la tabla y que ha contado por derrotas o empates casi todos sus partidos difíciles.

Cristiano Ronaldo, celebrando su cuarto gol

Cristiano Ronaldo, celebrando su cuarto gol

 Goleadas como la del sábado y excelentes actuaciones individuales, no hacen más que ratificar que este equipo no es competitivo y solamente es capaz de desplegar su mejor fútbol, bien sin presión o bien contra rivales flojos en campo propio.

 Vi los dos golazos de Cristiano Ronaldo, el buen gol de Jesé y de Bale, alguna parada de Keylor y un equipo ofensivamente imparable. Pero por desgracia, esa visión se esfuma rápidamente.

 Desconozco los planes de Zidane y del Real Madrid, pero ya tengo pocas dudas de la idoneidad de jugar con jugadores como Casemiro o Lucas Vázquez, o incluso con el joven delantero Mayoral. Sus ganas y compromiso superan el de muchos titulares, algo que ya sabía Benítez pero que no se atrevió a instaurarlo como algo definitivo.

 Por tanto, juzgaré positivamente a Zidane cuando le veo alineando a esos jugadores en los próximos partidos de Champion League, y sentando a los niños mimados. Y entonces sí, creeré algo en este equipo que no ha demostrado absolutamente nada, durante la temporada, con Cristiano Ronaldo a la cabeza. No me valen sus hatricks, con la liga perdida, ni sus botas de oro ni sus pichichis, si eso no trae además títulos colectivos. Y de estos, con el portugués, más bien pocos.

 La Roma es el último partido no difícil de la Champion League, y luego esperarán los ocho mejores equipos del mundo. Pero que no se relajen porque la Roma contra una versión ramplona del equipo blanco, se puede llevar un botín.