Carli Lloyd: la importancia mental

Carli Lloyd es una de las mejores jugadores de la historia del fútbol femenino. Protagonista del Mundial de 2015 con un hat trick en la final, ha sido una de las jugadoras más importantes de la potente selección de Estados Unidos.

Una jugadora que ya demostraba su talento en categorías inferiores y que no obstante tuvo que entender rápidamente con no basta con el talento para triunfar en un deporte tan exigente como el fútbol. Y añado yo, no basta el talento solamente para triunfar en cualquier aspecto de la vida. Es famosa la frase de Edison que atribuye el éxito a un 99% de transpiración y el 1% de inspiración. Edison era un inventor persistente, una persona que dedicó su vida a descubrir distintos inventos.

El vídeo que añado a continuación explica como esta futbolista fue capaz de entender que necesitaba dedicarse por completo al fútbol y mejorar. Entendió que solamente con talento no triunfaría como ella deseaba. Hay muchos ejemplos de ello, y quizá el más significativo sea el de Cristiano Ronaldo, un futbolista al que no se le han dedicado los suficientes elogios por hacer de su profesión su vida, con unos niveles de autoexigencia y de trabajo muy por encima de la media.

Se puede ganar a Estados Unidos

selección de baloncesto de España

selección de baloncesto de España

Esta noche España se enfrenta a su pasado y a su historia olímpica. Y ambas constatan que ha sido Estados Unidos la única selección capaz de apartar al baloncesto español de un oro olímpico.

 Y sin embargo, esos mismos hechos sirven para ser optimistas. En las dos últimas Olimpiadas, el equipo español compitió durante todo el partido contra selecciones americanas superiores a la de Rio. En Pekín y en Londres, Estados Unidos tenía prácticamente a sus mejores 12 jugadores. Esta vez faltan algunos de los mejores, como Lebron o Curry, aunque lleva a jugadores como Durant, Carmelo Anthony o Thompson, sin duda entre los 10 mejores de aquel país.

 Los partidos contra Lituania y Francia han demostrado cierta debilidad del equipo que lidera Durant. Victorias por la mínima y en la última semifinal Argentina llegó a ganar hasta por 10 puntos. Eso significa que si el equipo español muestra su mejor versión se puede ganar a Estados Unidos.

 La clave es estar concentrado todo el partido, porque en uno o dos minutos de despiste, los americanos, de juego rápido y vertiginoso, pueden romper el partido. Y ahí es cuando se requiere la experiencia de esta selección. Llega España en su mejor versión del campeonato, tras haber aplastado a Francia y Argentina. Se ha visto a un gran Mirotic y Rudy, Ricky ha mejorado su rendimiento y el equipo ha sido capaz de funcionar sin la dependencia de Gasol. Aunque contra Estados Unidos todos deberán defender y atacar al máximo.

 El partido puede ser el mejor colofón a una generación espléndida, la mejor del deporte español, con un grupo de jugadores que llevan 15 años subiendo al podio en casi todos los torneos que han disputado. Comenzando con aquel Mundial Junior en Lisboa, la generación del 99, con Juan Carlos Navarro como líder. El, Reyes, Gasol y Calderón son los únicos que quedan de aquel equipo capaz de ganar la final a Estados Unidos.

 Con los años se fueron añadiendo jugadores, y cambio el rol de jugadores, especialmente el de Gasol, que pasó de suplente a líder. Pero en esencia, el espíritu ganador de aquel equipo es el mismo que nos ha permitido ver a España ganando mundiales y europeos.

 Por eso, se puede aspirar a ganar a Estados Unidos, en lo que sería un espléndido final, casi de película, que habría que rematar después con el oro.

Olimpiadas de baloncesto

Ya está disponible el calendario olímpico de los partidos de baloncesto y ha deparado un posible enfrentamiento en la final entre Estado Unidos y España. Antes, por supuesto, ambos equipos, y especialmente España tienen que superar a muchos otros. habrá que ver con que estrellas llega cada uno, como están los equipos balcánicos y si España mantiene la forma de las últimas Olimpiadas.

Por de pronto ambos equipos, España y Estados Unidos van a presentar bajas significativas. En el caso español, las de Ricky y Rudy son importantes porque son los dos jugadores con más futuro, y presente, haciendo ambos, especialmente el primero un inicio de temporada espectacular. Para Ricky, el sustituto natural es Calderón, un jugador siempre competitivo aunque ya con muchos años a sus espaldas. No aportará la magia ni frescura de Ricky pero si veteranía, mucho oficio y mucha calidad. Además otros bases de la liga pueden darle un relevo de calidad. Para el caso de Rudy hay pocos jugadores españoles que ofrezcan tantas cosas. La baja del balear se notará especialmente.

Por otro lado, en el lado estadounidense, las bajas también son significativas. Especialmente la de Rose, el MVP del año pasado y uno de los tres mejores jugadores de la liga. Aunque si de jugones se trata no faltan candidatos. Hay tantos que se podrían hacer varios equipos pero especialmente Lebron James, Durant, Carmelo Anthony, Wade o Bryant se bastan para romper un partido.

Más llamativas y difíciles de reemplazar son las bajas en el juego interior norteamericana. Howard, Aldrigde, y Odom se perderán las Olimpiadas por lesiones. Especialmente el primero son bajas dolorosas para un equipo que no suele jugar para los pivotes, aunque o dejan de ser piezas necesarias. Por supuesto que hay reemplazos de garantía en la NBA aunque ya no hablamos de los tres o cuatro mejores pivots de la liga.

Quizá este sea el único aspecto positivo para España que en el juego interior si cuenta con tres monstruos como son los Gasol e Ibaka. Tres cracks de primer nivel mundial que requieren a otros tres cracks para ser defendidos.

Aún así, la superioridad americana sigue siendo patente y hay que contar también con posibles lesiones de cualquiera de los jugadores selecionables. Queda lo más duro de la temporada, sobre todo en la NBA, con playoffs extenuantes y el juego interior de España se podría resentir por lesión o cansancio.

Veremos como llegan ambos equipos a las Olimpiadas y sobre todo si llegan a la final, en una reedición del mejor partido de baloncesto que yo recuerdo con aquella fabulosa final de hace cuatro años donde España se acercó a Estados Unidos.

Duelos con rivalidad: Canadá – Estados Unidos

Ayer se jugó uno de los duelos deportivos en los que existe mayor rivalidad, el enfrentamiento entre Canadá y Estados Unidos en hockey sobre hielo. Como los Inglaterra-Argentina en fútbol o los Francia-Inglaterra en rugby son duelos que tiene un componente extradeportivo.

Disputa entre dos jugadores de Canadá y Estados Unidos

Disputa entre dos jugadores de Canadá y Estados Unidos

En el caso del hockey siempre ha existido desconfianza entre dos naciones que siendo vecinas y compartiendo un modelo de vida muy similar son en realidad completamente diferentes. Canadá mantiene en muchos temas una política europea, mientras que Estados Unidos tiene su propia identidad  que de hecho intenta imponer a otros países.

Fuera del aspecto político, el hockey nació en Canadá y el mejor jugador de la historia, Wayne Gretzky es de hecho canadiense. Sin embargo la liga mas competitiva del mundo es la NHL, estadounidense, en la que se congregan los mejores jugadores del mundo.Existe además un orgullo patrio canadiense respecto al hockey, considerado deporte nacional.En el caso de los estadounidenses, siendo un deporte importante no es ni mucho menos el más seguido.

Por todo ello, el duelo de ayer, que finalmente ganó Canadá por 3-2 tenía todos los ingredientes para ser un espectáculo como pocos. Lástima que en España no se siga este deporte ni siquiera se practique más allá de unas pocas personas.