Fútbol americano, nivel avanzado

De cara al apasionante partido de Superbowl de esta noche termino con la serie de artículos sobre fútbol americano. Comenzaremos este artículo mostrando una imagen que puede mostrar una típica formación de ataque y otra típica de defensa:

Este esquema muestra por un lado una “I-formation” de la que ya hemos hablado, que tiene como objetivo que bien el fullback o el halfback recivan la pelota para correr. Para ello, los 6 hombres que se encuentran tras la línea de scrimmenage (línea negra) deberán abrir un hueco. Si este es suficientemente amplio, el Halfback, normalmente el encargado de correr distancias más largas, como vimos en anteriores post, romperá por el centro colándose entre los defensores hasta ser parado bien por un linebacker o por un safety o cornerback que llegue en su ayuda.

La otra opción de ruptura será bien por el lado izquierdo o por el lado derecho, corriendo en esa dirección evitando el centro que siempre está más poblado y recibiendo la apertura del Fullback, que correrá por delante abriendo camino. A cambio, deberá correr más distancia en diagonal con el riesgo de que los defensas se den cuenta del movimiento y le plaquen antes de que  su línea de ataque le pueda abrir el hueco.

Esta formación de ataque no se limita a correr y también puede contemplar la ejecución de un pase, bien a cualquiera de los Wide Reciver o bien al propio halfback o fullback que se abrirían a derecha o izquierda o correrían hacia adelante en cuanto empiece la jugada, o incluso al Tight End, que en vez de quedarse resguardando al quartecback, se abra y comience a correr. El Tight End a veces hace la función de receptor y otras forma parte de la línea encargada de proteger al quartecback junto con el resto de la línea ofensiva. Normalmente no tienen que correr grandes distancias como los Wide Receiver y son jugadores “menos finos”, aunque ha habido auténticos especialistas.

Para concluir esta formación atacante y como concepto válido para todas ellas, el éxito del ataque consiste en ocultar hasta el último momento si va a tratarse de un ataque “con pase” o “con carrera”. Cuanto más dude la defensa y mejor hagan su trabajo todos los atacantes corriendo para simular que van a recibir un pase, abriendo huecos para el corredor o simulando una carrera, más posibilidad de éxito tendrá la ofensiva.

Para la defensiva le queda el ingrato trabajo de adivinar una de las dos opciones y después de parar al portador del balón, evitando que este corra muchas yardas.  En cierta manera se debe establecer la defensa en función de lo que haga el rival. Si se piensa que va a correr lo mejor generalmente será optar por una línea defensiva con muchos hombres arriba, generalmente en formación 5-2 o 5-3. Los cinco hombres de arriba serían los más pesados y potentes, los 2 o 3 serían los linebackers, jugadores mixtos, y por detrás habría 4 o 3 defensores respectivamente, “cubriendo las espaldas”, preparados para correr y placar si se cuela algún atacante.

La otra opción es tratar de evitar que los atacantes reciban el balón y para ello se optará por formaciones con pocos hombres arriba,y muchos por detrás. Dos líneas tipo 3-4 (y otros 4 detrás) o incluso 3-3, con 5 detrás. Esta última pretende evitar que el rival llegue a la endzone permitiendo que pueda hacer 10 o 15 yardas pero no más.

Como decía, la defensiva no sabe que va a hacer el atacante, y este puede en función de la misma cambiar a última hora su estrategia. Por eso, cualquiera de las dos versiones anteriores tiene como peligro que o bien es muy vulnerable a los pases(5-2, 5-3) o bien es muy vulnerable a las carreras.

Por eso, he apostado en la imagen primera por una defensa equilibrada, una 4 – 3 típica que puede resultar efectiva para cualquier tipo de ataque. En condiciones normales, esta defensa asegura buena efectividad tanto contra pases como contra carreras, porque por un lado cierra bien el centro, con 7 hombres, pero por otro, permite a los linebackers la libertad de correr hacia atrás si finalmente se ejecuta un pase.

La ejecución de la jugada dependerá ya de muchos factores, siendo uno de ellos si la defensa es zonal o al hombre, o mixta. En el primer caso, cada jugador se va a encargar de una zona determinada mientras que en la defensa al hombre , sigue cada uno a su par,independientemente de los movimientos del resto de atacantes. Una defensa mixta hará que algunos defensas se encargen de atacantes en concreto mientras que otros ocupan zonas del campo determinadas.

Existen además dos variantes: una es una doble defensa al hombre, que se utiliza por ejemplo contra wide receivers de muchísima calidad. Estos son tan rápidos y precisos que un sólo hombre lo tiene muy díficil en caso de que este reciba un buen pase. Aquí, hay que recordar que previamente el wide receiver tiene trazada una ruta determinada, que conoce el quatercback. El defensor, ignora esa ruta y en cualquier momento puede verse quebrado por el atacante. De ahí que ante determinados atacantes, sobre todo cuando existe un quartecback preciso, se utilicen dobles defensas al hombre. La otra variante, reside en otorgar a uno o varios linebackers libertad para tomar decisiones en función del desenlace del juego atacante. Para ello se requiere mucha visión y confianza en jugadores con experiencia o con alta capacidad de lectura del juego rival.

La muerte de Steve Mcnair

La verdad es que este artículo está referido a una noticia que ocurrió durante el verano, concretamente el 4 de julio, y que de la que sorprendentemente no me enteré hasta hace unos pocos días. Supongo que influirían las vacaciones pero también la poca cobertura dada a una noticia tan relevante por los medios españoles.

Steve Mcnair no era un deportista cualquiera, sino una importante figura del fútbol americano. Como en España este deporte sólo lo seguimos en el previo y post de la Superbawl apenas sabemos nada de él. A mi la verdad sin ser un seguidor permanete si me gusta el deporte, y he conocido muchos fundamentos y jugadores a través del famoso juego madden.

Lo cierto es que me produce cierto sonrojo no haberme enterado de esta noticia hasta hace poco y también que los medios deportivos se ocupen de una manera tan monotemática del fútbol. Siendo un verdadero apasionado del fútbol, en demasiadas ocasioens hecho de menos que los telediarios habrán con noticias como estas, o con títulos de otros deportes ,ya sean individuales o colectivos.

Desde aqui mi respeto por un gran jugador cuya muerte en extrañas circunstancias nos demuestra que al final los deportistas de élite son tan humanos y corrientes como el resto de los mortales.

Futbol americano, nivel intermedio

Ya llevamos dos post y a estas alturas espero que nadie ande despistado y sepa diferenciar un wide receiver de un lineback. Con los conocimientos aprendidos podríamos hacer un papel medianamente decente en un juego de fútbol americano (recomiendo el madden). Aunque si lo queremos es ganar y disfrutar de verdad de este gran juego tenemos que seguir dedicando tiempo al estudio!

Como en otros deportes se sortea la posesión y se elige si se quiere atacar (recibir el balón) o defender (patear el balón). El comienzo del tercer cuarto tendrá a los equipos en las situaciones inversas. Pero ojo, durante el segundo y cuarto tiempo la posesión del balón será del que la tuviese al finalizar el tiempo anterior.

Además, en el fútbol americano hay dos jugadas que pueden cambiar la posesión de balón, y porqué no decirlo también la dinámica del partido. Estoy hablando del fumble y de las intercepciones. Ambas son jugadas espectaculares provocadas generalmente por dos motivos: la pericia del defensor o la impericia del atacante.

Cuando hablamos de fumble, el atacante pierde la pelota sin tenerla controlada, por lo que ésta puede ser tomada por cualquier jugador. En uno u otro caso, el jugador podrá avanzar con la pelota básicamente hasta que sea placado. Es una jugada que muchas veces requiere una revisión porque habitualmente el receptor del pase o el runner back puede perder la pelota por el camino. También es una jugada espectacular porque en ocasiones adquieren la pelota jugadores poco habituados a correr con ella, y se montan verdaderos tumultos. Como decía, hay verdaderos especialistas en provocar fumbles bien porque impactan muy fuertemente contra el atacante o porque van a buscar el impacto directamente en la pelota.

La otra jugada son las intercepciones, que como su nombre indica conlleva la intercepción del defensa del pase realizado por el quartecback. Una vez interceptada el jugador se convierte en atacante y correr hasta ser derribado, cambiándose como se ha dicho de posesión. Al igual que hay wide receiver que destacan por su velocidad y habilidad con las manos, existen defensas que son auténticos especialistas. Si son capaces de lograr al menos una intercepción darán un ataque más a a su equipo, lo que podría significar al menos 3 puntos (field goald).Por supuesto, muchísimo mejor si es capaz de alcanzar la endzone rival, pero eso ocurre pocas veces. Si es cierto sin embargo que cuando un defensa intecepta la pelota se encuentra con un rival que no sabe defender.Son especialistas en atacar pero no en defender y es ahí donde surgen oportunidades de avanzar muchas yardas para su equipo.

En definitiva, se trata de dos jugadas que podríamos llamar de carácter defensivo. En el siguiente post una vez conocidos practicamente todos los elementos del juego entraremos un poco más en la dinámica atacante, con una referencia al fakepass y fakerun.

Artículos anteriores:

Fútbol americano para principiantes

Fútbol americano para novatos

Futbol Americano para principiantes

Ya conocemos los principales conceptos del juego: desde wide receiver,runnerback, quarterback o Down. También doy por hecho la dinámica de juego, existiendo  4 cuartos de 15 minutos con un tiempo de descanso entre medias. En el campo se sitúan 11 jugadores por equipo,lo que significa que los equipos deberían tener en teoría unos 40 jugadores: 11 ofensivos y sus suplentes y 11 defensivos y sus suplentes.

Pasemos por tanto a conocer algo más el juego para entender un poquito mejor la siguiente superbowl. Utilizaré  algunas de las jugadas vistas durante la última superbowl.

1) Formaciones: ya vimos que al atacar se podía pasar o correr. Normalmente se va a optar por la primera opción cuando el equipo esté a bastantes yardas de coseguir el primer down, mas de 15 por ejemplo, y se encuentre en el 3 down por ejemplo. La formación de pase más atractiva es la de “Shot Gun”. En esta formación el quartecback se sitúa alejado de la línea principal para recibir el pase con una mejor visión del campo. Además se colocan 3 o mas receptores.

El caso contrario es la I Formation, que como su nombre indica tiene forma de i que la componen el quarteck, fullback y halfback. Este último es normalmente el encargado de correr las distancias más largas.Son mas pequeños que los fullback y más rápidos.Los primeros son más grandes y potentes y se utilizan normalmente para avanzar  pocas yardas, 2 o 3 a lo sumo.

Por su parte, la formación defensiva más común es la 4-3 , donde los 3 son linebackers.Hay muchas más ,pero las dejamos para la siguiente sesión.

2) Penalizaciones: uno de los aspectos claves de la última superbowl fueron las muchas penalizaciones de los Arizona Cardinals. Cuando algún árbitro lanza un pañuelo amarillo al inicio de una jugada significa que han visto algo.La jugada continúa y luego el árbitro comunica que es lo que ha pasado y las penalizaciones. Durante la final, los cardinals cometieron varias personal fouls, que son las más graves.Se pitan cuando hay digamos, un juego duro e innecesario . Son 3 casos: placar al quartecbak cuando este ya ha lanzado el balón; agarrar al contrario por la máscara y una falta que se llama “unnecesary roughtness” que se pita cuando hay excesiva e innecesaria dureza.

Como se ve, a pesar de ser un deporte de contacto muy duro, hay una serie de normas para respetar la integridad del rival dentro de unos parámetros. Todas estas penalizaciones conllevan 15 yardas de sanción. Hay más, como por ejemplo “delay of the game”, cuando la ofensiva no juega en el tiempo establecido que se sanciona con 5 yardas, y varias otras.

3) Anotaciones: lo más bonito en el fútbol son los touchdowns. Y mucho mas si conlleva atravesar el campo como Harrison durante la última final. Son 6 puntos más el extra point. Este normalmente es un kick desde la yarda 2 o bien puede tratarse de la conversión de 2 puntos cuando el balón lleva a las manos de un jugador en la endzone. Esta ultima jugada se ve poco porque es bastante más difícil que el kick.Lo hacen los equipos cuando les queda poco tiempo para remontar por ejemplo.

La otra manera de anotar es el field goal. Son sólo 3 puntos, pero hay verdaderos especialistas capaces de meter el balón entre los 3 palos a distancias superiores a las 50 yardas. Por eso muchos equipos buscan avanzar yardas para que sus especialistas puedan convertir esos 3 puntos. Como vimos en la final, con la famosa interceptacion de harrison a veces es mejor intentar el field goal que arriegarse con el touchdown.A determinadas distantas por debajo de las 25 yardas, son puntos casi seguros.

Ya sois principiantes pero todavía quedan conceptos tan importantes como el fumble, o  el Blizing que veremos en el siguiente post, ya para conocedores del futbol americano con nivel intermedio.

Los deportes más duros

El deporte de élite es exigente por definición, y de hecho muchos profesionales acaban sus carreras con más de una lesión o dolor crónico. Es el resultado de carreras de 10 o mas años al máximo nivel, llevando el cuerpo al límite.
Esto vale para casi todos los deportes, y luego están los que yo califico como deportes realmente duros. Teniendo en cuenta como factores la exigencia física de los jugadores y la probabilidad de lesiones musculares y traumáticas también.

Entre todos los deportes destaco 4 como los mas duros: el hockey sobre hielo, el fútbol americano, el rugby y el balonmano. Sigue leyendo

El deporte y la Teoría de las expectativas

Signicado de expectativa según la wikipedia: en caso de incertidumbre, una expectativa es lo que se considera lo más probable que suceda. Un expectativa, que es una suposición centrada en el futuro,puede o no ser realista. Un resultado menos ventajoso ocasiona una decepción.

Lo que nos hace seguir los deportes es que hay un grado de incertidumbre que no nos permite saber con absoluta certeza que equipo o jugador ganará finalmente un partido. Cuando esta incertidumbre es de alguna manera eliminada internamente o externamente nos encontramos con lo que yo llamo la “Teoría de las expectaticas”(nada que ver con la Teoría económica) que en demasiadas ocasiones ha provocado los mayores fracasos y decepciones. Veamos algunos ejemplos y sus causas.:

1) 3 de febrero del 2008, Glendale (Arizona): Sigue leyendo