Otro título para Zidane

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Con la Supercopa de Europa de ayer son 6 de 8 los títulos logrados por Zinedine Zidane al frente del Real Madrid desde que se hizo con el equipo hace apenas 19 meses. En realidad esa estadística no le hace justicia puesto que la primera liga ya venía perdida con una diferencia de puntos que casi logra remontar. Podríamos decir que solamente ha perdido la Copa del Rey, cuando todavía no estaba suficientemente afinada la política de rotaciones.

 Ayer el equipo no rotó, y jugó la alineación titular menos Cristiano, que es mucho decir, aunque no tanto cuando se cuenta con un medio del campo como el que mostró ayer el Real Madrid. A día de hoy el mejor del mundo con mucha diferencia. Si rinden 2 o 3 de los 4 ya el equipo funciona muy bien, pero si ocurre como ayer con Modric, Kroos y especialmente Isco y Casemiro enchufados, entonces el resultado es un control del juego casi total. Una fuerza que permite que incluso la delantera no sea tan protagonista ni tan necesaria una gran defensa.

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 Lo más llamativo es que ese medio del campo presenta adcionalmente suplentes de lujo, que seguramente no lo mejoren, algo imposible a día de hoy, pero si lo complemente y no le haga perder calidad. Kovacic, Ceballos o Llorente esperan su oportunidad. Ayer la tuvieron Asensio y Lucas Vázquez con buenos minutos especialmente el segundo.

 Enfrente, el Real Madrid se enfrentó a un clásico equipo de Mourinho en sus etapas iniciales. Un equipo ordenado, muy rocoso, intenso y físico, que tal y como está compuesta su plantilla puede imponerse por fuerza y físico a cualquier rival. Jugadores como Lukaku, Rasford o Pogba bien adaptados al equipo y con los automatismo que pueda crear Mourinho, pueden ayudar a un equipo que será en el futuro sin duda peligroso. Ayer no lo fue tanto aunque si apretó en los minutos finales en los que al Real Madrid se le vio más justo de fuerza.

 Pero a día de hoy, este Madrid que si bien se dejó meter el 2-1, es un equipo con un oficio y una experiencia sin igual en ningún otro equipo del mundo. No en vano se han ganado 3 de las últimas 4 años, lo mismo aplicable para las Supercopas, con otros trofeos varios entre medias. El Real Madrid ha ganado las últimas 11 finales disputadas y en este momento no parece que el ciclo se vaya a acabar. Ni en el corto plazo ni en el medio, y para eso Florentino Pérez y Zidane han creado una plantilla suplente muy joven y de gran futuro.

 Así pues, el doble supercampeón de manera consecutiva de Champion League y de Europa tiene próximamente al F.C.Barcelona en el camino para iniciar el camino del sextete o concluir el quintete. Esto depende de si se considera el año natural o la temporada. Aunque en realidad da igual y lo que importa es la Champion League y la liga, y en menor medida la Copa del Rey. Aunque para algunos pueda importar el Gamper y la Champion del Verano, lo cierto es que el prestigio se gana a partir del mes de abril.

 Y mientras veremos si de verdad la plantilla blanca se queda tal y como está o si por el contrario se incorpora a última hora Mbappé (never,never, never), debate que será objeto en otro post. Lo que se seguro es que ni Neymar ni Mbappé estarán el próximo domingo.

Isco salva al Real Madrid

GIJON, SPAIN - APRIL 15:  Isco of Real Madrid duels for the ball with Fernando Amorebieta of Real Sporting de Gijon during the La Liga match between Real Sporting de Gijon and Real Madrid at Estadio El Molinon on April 15, 2017 in Gijon, Spain.  (Photo by Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)

GIJON, SPAIN – APRIL 15: Isco of Real Madrid duels for the ball with Fernando Amorebieta of Real Sporting de Gijon during the La Liga match between Real Sporting de Gijon and Real Madrid at Estadio El Molinon on April 15, 2017 in Gijon, Spain. (Photo by Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)

Isco se puso la zamarra que llevaba en el Málaga para volver a ser aquel jugador absolutamente diferencial, y salvar al Real Madrid de un empate peligroso. Lo hizo en el minuto 90 aunque  estuvo todo el partido intentándolo. Primero con un gol soberbio, después con una galopada al estilo Maradona y durante todo el partido acertando en todo lo que hacía.

Este Isco es sin duda titular en el Real Madrid y mucho más viendo el desempeño de Bale. Al galés tampoco hay que echarle a los perros. Al fin y al cabo hasta su lesión era uno de los mejores del equipo y las lesiones mal curadas tienen estas cosas. Eso sí, el Real Madrid no espera a nadie y la máxima competición obliga a que jueguen los 11 mejores del momento.

Y a día de hoy Isco es uno de esos. De la misma manera, afirmaba tiempo atrás que James me parecía por delante del malagueño, hoy las circunstancias han cambiado. Sigo pensando que el colombiano es un fabuloso futbolista, como lo demostró en la primera temporada, pero ese tiempo pasó, y ahora parece tener la cabeza fuera del equipo. Tanto Isco como Asensio le han comido la merienda y hoy por hoy no solo no aprovecha los minutos sino que se le ve desconectado, sin ganas de luchar por un puesto al que podría aspirar. Al fin y al cabo, en el Real Madrid titular tipo, jugadores como Modric o Cristiano van teniendo fecha de caducidad, Bale se lesiona cada dos tres y Benzema tiende a perder la forma con facilidad. Son 4 puestos que se pueden quedar libres para el mejor postor.

Yendo al partido en concreto, Zidane apostó por todos los suplentes teóricos con la excepción de los dos centrales, Ramos y Nacho, que son los únicos disponibles y que tendrán que optimizar sus esfuerzos. El equipo B está repleto de juventud y eso se nota para bien y para mal.

Pero del partido de ayer, habría que hacer justicia con dos jugadores, excesivamente vilipendiados. Uno, Danilo, que ayer estuvo muy bien en ataque y normal en defensa. Puso varios centros peligrosos, uno de ellos de gol y se le vio enormemente activo. El otro fue, Coentrao, que participó durante toda la primera parte con criterio. El portugués se machacó a sí mismo hace poco, como nunca había visto y solamente por esa autocrítica tan brutalmente despiadada merece otra oportunidad. Por eso, y porque en partidos importantes demostró en el pasado que era un jugador capaz.

En definitiva, el Real Madrid demostró ayer la amplitud de su plantilla porque aunque parezca sencillo, ganar en el Molinón contra un equipo en descenso, no es fácil. Tampoco lo habría sido para los titulares como hemos visto en muchos partidos durante el año.

Remontada del Real Madrid ante el Villareal

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El Real Madrid ganó tres puntos dificilísimos contra el Villarreal, en un campo donde ni el Atlético de Madrid, ni Sevilla ni F.C Barcelona había logrado ganar. Y hasta 20 minutos antes del final parecía que iba a ser igual para el Real Madrid.

 En la primera parte ya se vio a un Villarreal que dominó el juego, con más y mejores ocasiones, pero sobre todo haciendo al Real Madrid correr mucho. Aún así, el 0-0 se mantuvo durante 45 minutos en los que el equipo de Zidane no encontró su juego. La segunda parte se pareció a los primeros minutos del partido en Mestalla, y en 9 minutos el Villarreal marcó hasta dos goles. Parecía que habría una avalancha, visto el juego previo.

 Pero el fútbol es imprevisible y mucho más cuando está este Real Madrid en el campo, muy inferior al Villarreal durante los 65 minutos previos, e infinitamente superior en los siguientes 25 minutos, coincidiendo especialmente con el cambio de Casemiro por Isco. Lo cierto es que el medio de campo del Real Madrid estaba naufragando, mal acompañado por la BBC.

 Pero a partir de ese cambio, un gol de Bale reactivó al equipo con el 2-1, después un 2-2 con un penalty de Cristiano Ronaldo y finalmente Morata para poner el 2-3, en la enésima remontada del Real Madrid.

 El mérito del resultado final se entiende no solamente por el dato inicial, sino también por el hecho de que este Villareal había recibido solamente 15 goles  en toda la temporada y ayer recibió 3.

El partido de ayer reabre dudas entorno a Benzema, inspirado en uno de cada 5 partidos y que ayer falló dos ocasiones clarísimas, de esas que un delantero del Real Madrid no puede fallar. Tampoco compareció como debería Cristiano Ronaldo, que si bien marcó el gol de penalty (es el jugador de la historia de la liga con más penaltys marcados), y tuvo también un bonito tiro al palo, durante el resto del encuentro perdió muchos balones y tampoco ayudó a un colapsado medio del campo. También sufrió ayer la defensa, que junto con el medio del campo y la delantera no fue capaz de presionar al rival ni de robar balones.

Al Real Madrid le esperan semanas complicadas con partidos cada 3 días y Zidane debe estar ágil con la alineación. De lo contrario esta liga, que parecía más que encarrilada hace dos meses, se puede escapar de las manos.

Balance de la pretemporada del Real Madrid de Benítez

Quedan 13 días para el primer partido oficial del Real Madrid y ya hay cierto rumor entre parte del madridismo acerca del desempeño del equipo. A falta de un partido amistoso en el Trofeo Bernabeu contra el Galatasaray, este 18 de agosto, el balance del equipo es de 3 victorias, 2 derrotas y 2 empates, con 9 goles a favor y 2 en contra.

Algunos de esos partidos, como el de ayer, se saldaron con un empate a cero y con el equipo todavía sin ordenar, con demasiados cambios de jugadores y de posición como para poder hacer una valoración concreta. Si la tuviese que hacer ahora, diría que el equipo me ha decepcionado, pero entonces sería injusto con Benítez. Las pretemporadas como alguien dijo, no son fútbol, y solamente sirven para que los jugadores vayan desperezándose del verano, poniéndose a punto y para que el entrenador haga todas las pruebas posibles.

Benítez dando instrucciones en pretemporada

Benítez dando instrucciones en pretemporada

En todo caso, voy a realizar una serie de consideraciones sobre lo observado hasta ahora que es muy posible que den pistas sobre el devenir de la temporada:

  • La portería me parece lo más estable del equipo. Casilla funciona bien a pesar de ser un recién llegado y Navas muestra sus ganas partido a partido. Sería paradójico tocar la única posición bien cubierta, fichando a De Egea. El madrileño no mejora sustancialmente lo que hay, y mucho menos si es a cambio de más de 10 millones.
  • El equipo defiende mejor. A mejor defensa es posible que haya peor ataque. Los jugadores están más pendientes de volver defensivamente y pierden creatividad y fuerza para el ataque. He visto el ataque especialmente espeso, con Modric y Kroos en papeles mucho menos activos que con Ancelotti. Supongo que no se puede tener todo y hay que elegir, y parece evidente que el Real Madrid perdió el año pasado la liga porque encajó muchos más goles que el Barcelona.
  • Jesé parece el jugador más en forma. El canterano, tras una temporada pasada muy dura, con una recuperación que se le hizo muy larga, ve como ahora le responden sus piernas. No se si finalmente su posición será la de delantero o en las bandas o media punta, pero me recuerda mucho al primer Jesé: gol, regate y velocidad.
  • Los suplentes van a tener un papel importante y jugadores como Cheryschev o Lucas Vázquez, y el mismo Jesé pueden dar un paso adelante y robarle algo de protagonismo a la BBC.
  • Asensio es de los jugadores que menos minutos ha tenido después del Europeo sub19 y sin embargo es el que mejores sensaciones me deja. Se le ve un jugador de clase infinita y sí Benítez tiene claro que no le va a dar minutos de calidad mejor cederle. No olvidemos que tiene delante a James y a Isco.
  • El puesto de media punta no se si es la posición adecuada para Bale. Y más teniendo como decía en el punto anterior a Isco y James. Es posible que el español y el colombiano sean 2 de los 5 mejores del mundo en esa posición. Si el galés quiere recuperar protagonismo necesita algo más.
  • El equipo tiene un diseño extraño siendo un equipo de Benítez. Parece que los suplentes habituales, los Vázquez, Jesé, etc… fuesen más acorde al estilo de juego que los titulares del año pasado. Así, vería más coherente un pivote con Casemiro que con Kroos y Modric. Atendiendo a lo que le gusta a Benítez, la agresividad del brasileño es mejor para el equipo que su toque de balón.

De todas maneras le daremos a Benítez como mínimo hasta enero para volver a juzgar al equipo.

Modric KO: la temporada del Real Madrid en duda

No hubo noticia más positiva para el madridismo que la vuelta de Modric, ni una tan triste como su nueva lesión, que le aleja al menos 5 semanas del campeonato, en un momento clave, con la liga y la Champion League en un pañuelo.

Lesión de Modric con el Real Madrid

Lesión de Modric con el Real Madrid

 De pronto, lo que con Modric parecía asequible, los 2 puntos de diferencia ante el Barcelona parecían pocos y la vuelta ante el Atlético de Madrid, sin él se antoja como una gigantesca montaña, que ya antes se intentó escalar sin éxito. Y es que, las 4 derrotas en partidos difíciles (Atlético de Madrid y Valencia) se produjeron sin el croata, todavía recuperándose de su lesión.

 Carlo Ancelotti había creado un 11 titular perfecto, un equipo balanceado con 11 super jugadores. Esa era la alineación que todos nos sabíamos y que solamente las lesiones apartaron de su estado de excelencia. Y ese guión, de tener que contar con jugadores distintos a los 11 seleccionados o incluso prever un sistema diferente es a lo que se enfrenta el técnico italiano.

 Sí, Modric es muy bueno, en mi opinión el mejor mediocampista del mundo, al menos la temporada pasada (no estuvo seleccionado en los premios FIFA). Y Bale, desde luego también es un jugador clave. Ambos seguramente no estarán contra el Atlético de Madrid, ni tampoco Marcelo, por otro motivo, por estar sancionado.

 Pero el Real Madrid gasta cada año millones de euros en los mejores jugadores del mundo y mirando al banquillo están Illarra e Isco que costaron alrededor de 30 millones de euros, Khedira, que es titular absoluto con su selección y Lucas Silva, por el que recientemente se pagaron 15 millones de euros.

 La labor actual y la previa, que debería haber hecho Ancelotti, era incorporar a todos esos jugadores a la dinámica del juego. Rotar más y hacerles importante para que cuando llegasen momentos como este no se notase tanto la diferencia.

 Ahora tendrán que ser Illarra, Khedira o Lucas Silva los que sustituyan a Modric , y Jesé y Chicharrito a Bale. Parece claro que una de las dos posiciones será para Isco, el más en forma de todos los nombres propuestos, pero no está tan claro su posición. E igualmente, en el lateral jugará Coentrao, otro fichaje de cerca de 30 millones y otro internacional absoluto con su selección.

 Si con esos mimbres no se puede ganar en el Bernabeu, en cuartos de final al Atlético de Madrid porque faltan dos jugadores, entonces, una de dos, o la plantilla no tiene la calidad que se le presupone o el entrenador no ha sido capaz de explotarla.

El Real Madrid salvó su primer Match Point en Vallecas

El Real Madrid salvó su primer match point, de manera similar al Barcelona el fin de semana pasado en Balaídos: jugando regular pero sacando el partido adelante.

 Eso hizo el Real Madrid gracias a una gran jugada de Carvajal y gol de Cristiano Ronaldo y gracias a James, que cuajó un gran partido. Parece claro que el colombiano y el croata Modric son piezas claves en este equipo. Ahí es labor de Ancelotti incluir a Isco de vez en cuando en el 11 titular, y rotar a los jugadores. Ahora que se jugará cada tres días es importante que esto suceda.

 Partidos como el de Vallecas van a ser habituales hasta el final de liga. El gol y algo de suerte pero también el arbitraje van a ser relevantes. Ayer hubo una jugada le habría facilitado el partido al Real Madrid, un clamoroso penalti a Cristiano Ronaldo. Fue tan llamativo que hasta Ancelotti, siempre moderado, lo reclamo.

 Dejo el vídeo del penalti que en directo me pareció clarísimo y que viendo en vídeo es posible que sea uno de los penaltis más claros que he visto nunca. No se si el árbitro estaba lejos, si influyó el hecho de que fuese Ronaldo, si la caída fue rara o que pasó. Pero penaltis así no pitados no se pueden permitir. Ni con el Real Madrid ni con el Rayo Vallecano, ni en cualquier partido de primera división

Mini crisis en el Real Madrid

El Real Madrid ha empezado el año con dos derrotas que indican un ligero cambio de rumbo en el equipo. Puede ser el efecto del parón navideño, el cansancio acumulado de los jugadores o la normal relajación que viene después de una importante racha de victorias.

 Lo cierto es que ambas derrotas han tenido como común denominador un mayor desempeño de los rivales, más motivados y más físicos que el Real Madrid. Al equipo blanco le ha faltado fuerza en muchos momentos pero también dominio real del encuentro e incluso oportunidades claras.

En este momento de agotamiento destaca el mal papel de  jugadores como Bale, Benzema, James e incluso Cristiano Ronaldo. Contrasta con el excepcional momento de Isco, verdadero motor del equipo en este momento, por encima de un Kroos que parece acusar el fulgurante comienzo de temporada.

 En todo caso, la temporada es larga y la clave sigue siendo llegar al mes de marzo y abril en las mejores condiciones. Es cierto que igual para ese momento el Real Madrid ya no disputa la Copa del Rey. Para hacerlo habrá de ganar al Atlético de Madrid haciendo un partido perfecto, sin encajar goles y siendo capaz de marcar tres goles. Algo difícil aunque no imposible. Los del Cholo han demostrado ser el peor rival posible para los de Ancelotti.

 A favor del Real Madrid jugará el hecho de que el Atlético de Madrid se juega este fin de semana un partido a cara de perro en el Camp Nou contra un Barcelona que querrá minimizar su crisis. El Real Madrid en cambio juega contra el Español en un partido a priori sencillo.

 Para superar esta mini crisis el técnico italiano va a necesitar motivar a los jugadores y conseguir de los suplentes como Jesé o Khedira sus mejores aportaciones. Si las consigue y además los titulares vuelven poco a poco, volveremos a ver al mejor Real Madrid.

El campeón de Europa ganó el duelo: Real Madrid 3-Barcelona 1

Con un 0-1 en el minuto 3, otro Real Madrid habría sucumbido a un estado de nerviosismo; y otro Barcelona habría aprovechado para rematar el partido. Es algo que algunos madridistas recordamos, aunque ya empieza a pasar el tiempo de aquello, y el tiempo de aquellos mismos futbolistas, Messi, Iniesta o Xavi.

 Ahora es el tiempo de un equipo, que liderado por el mejor jugador del mundo, Cristiano Ronaldo, y por un elenco de jugadores con una calidad que en conjunto no se veía desde los mejores tiempos galácticos, es capaz de mantener la calma y remontar el partido. No fue el mejor partido del portugués, que es posible que en otra ocasión como esta hubiese olido sangre. Esta versión de CR7 es más calmada, sabiéndose el mejor, marcando pero asistiendo. Podríamos decir que disfrutando de verdad de su condición de líder indiscutible.

Cristiano Ronaldo celebrando un gol

 Este Real Madrid es desde hace 9 meses un equipo que ha demostrado ser capaz de competir en los partidos más difíciles, y de superar al adversario. Los mejores partidos del equipo de Ancelotti han sido precisamente en los escenarios más difíciles: semifinales contra el Atlético de Madrid en Copa, vuelta de octavos e ida de cuartos contra Shalke y Borussia respectivamente, semifinales de Champion League y los dos últimos partidos de esta semana contra el Liverpool y el Barcelona. Entre medias la épica de la Champion y varios partidos malos a final o al principio de temporada cuando el equipo no ha estado en su tope físico.

 Pero resulta que ahora sí lo está, y aunque hayan cambiado dos piezas claves, Alonso y Di María, por Kroos y James, este Real Madrid es mejor que aquel. Y no por un mero cambio de piezas sino porque el resto de jugadores también son mejores que hace un año: Modric es mejor, Benzema es mejor, Carvajal…Todos esos jugadores no solo tienen un año más de experiencia sino la tranquilidad de la décima. Como el estudiante que tras hacer los deberes pasa el examen con nota, o si se quiere llevar al extremo, como el adolescente que finalmente logra perder la virginidad.

 El Real Madrid encajó el gol de Neymar, error de Carvajal y Pepe, con tranquilidad, sabiéndose mejor que el rival. En los siguientes minutos dominó el partido, como en la segunda parte. Solamente una jugada de Messi puso en peligro el resultado. ¿Que habría pasado si Messi hubiese marcado el 0-2 se preguntan los sesudos expertos? ¿Y si Neymar no hubiese marcado el 0-1?¿Y si Benzema hubiese marcada la doble ocasión que se estrelló contra el palo? Podríamos especular largamente, pero la realidad es que el Real Madrid, por ocasiones y por sensaciones fue claramente superior. Y si queda alguna sensación es que si el equipo blanco hubiese necesitado marcar 7 goles, lo habría hecho, siendo infinitamente superior.

Gol de Benzema ante Bravo

 Y lo fue porque fundamentalmente los centrocampistas del Real Madrid, Kroos, Modric, James e Isco, fueron mejores que Iniesta, Xavi y Busquets. En un cambio generacional que se lleva sospechando desde hace años, el centro del campo blaugrana perdió la batalla.

Isco contra Iniesta

La diferencia entre este Barcelona y el mejor de Guardiola es la presión alta que ejercían y la aceleración en las jugadas en los momentos claves. Con el medio del campo en su peor versión años y con una versión de Messi incapaz de hacer lo que hacía antes, este Barcelona tiene que aprender a sobrevivir en los partidos grandes de otra manera. Ya no basta con el juego de posesión en sí mismo. En realidad nunca bastó y la diferencia la ejercían Messi o Iniesta o los laterales.

 Ahora el equipo de Luis Enrique necesita buscar otro modelo, y se supone que para eso le han fichado a él. Para encontrarlo necesita buscar otras piezas. En torno a Neymar, a Suárez, que cuando coja la forma será un gran jugador, Rakitic y otros jóvenes y nuevos jugadores. Pero ya no basta con el juego de posesión infinito hasta que aparece Messi o algún otro jugador. Al menos no en los partidos contra equipos como el PSG o el Madrid.

 En este aspecto el Real Madrid le lleva una ventaja de 4 años. El tiempo que se tardó en construir primero, con Mourinho, un equipo que fuese competitivo y que entendiese la necesidad de defender con intensidad y de ser verticales, y después, con Carlo, que le dio a este equipo un nivel mayor, encajando definitivamente todas las piezas.

 La otra gran diferencia es que este Real Madrid tiene a jugadores jóvenes, con 3 o 4 años por delante para demostrar su mejor versión. Entre ellos a Bale, ausente en este tramo de la temporada, y al que muchos ya quieren relegar al banquillo, olvidando que fue pieza clave durante la temporada pasada, y olvidando que es uno de los 3 o 4 jugadores en el mundo capaces de ganar él solo un partido. Los mismos que ahora le minusvaloran son los mismos que lo hacían con Cristiano Ronaldo, los que decían que Pedro León era mejor que Di María, Valero que Modric o Morata que Benzema. Casi siempre se loa a un jugador del Real Madrid, normalmente joven y español, para menospreciar a otro, casi siempre extranjero. No caigamos en ese error.

 Como decía, este Real Madrid tiene equipo titular y suplente para dominar varios años el escenario nacional e internacional. Enfrente como rival total solamente vislumbro al Bayern de Munich. Pero ese duelo ya lo va ganando el Real Madrid y Ancelotti 1-0. Con el Barcelona el duelo se empezó a ganar hace mucho. Y el sábado solamente fue otra victoria más, aunque evidencia del declive de un equipo que fue campeón de Europa hace ya más de 3 años, en el 2011, y otro que defiende su título de campeón.