Camino a Kiev (III): análisis futbolístico

noticia-real-madrid-vs-liverpool-champions-leagueEl análisis futbolístico lo he dejado para el final porque es lo más complicado y lo más impredecible. No deja de ser una final, el fútbol un juego, con sus componentes de azar, y algo muy difícil de predecir.

En todo caso, partiendo de lo visto este año, el Liverpool se presenta como un equipo muy capaz de aprovechar los espacios. Una seña de identidad de Klopp que practicaba un juego similar en el Borussia de Domund. Un juego vertiginoso, de transiciones rápidas, en el que jugadores como Mané, Salah y Firmino se adaptan a la perfección. En campo abierto y con espacios, los tres en un gran estado de forma, son uno de los tríos atacantes más temibles. Tienen velocidad y gol y es el arma principal y más peligrosa para el Real Madrid

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Pero el Liverpool es mucho más que eso, y ya demostró por ejemplo en la ida contra el Manchester City, capacidad defensiva para cerrar huecos y jugar cerrados. No es esa su seña de identidad y si pueden plantean partidos que resuelven al KO, como los combates entre dos púgiles muy atrevidos, mucho mejor.

Por el contrario, el Real Madrid presenta un equipo que se adapta a varios registros. Quizá esa sea una de las grandes cualidades de este equipo, muy poco ponderada por prensa y aficionados. Los de Zidane pueden hacer daño tanto al contraataque, como controlar el juego y dominar la posesión, e incluso, como hemos visto en los partidos de vuelta de la Champion, son capaces de sufrir sin la pelota, encerrarse y defender.

Estilos de juego muy diferentes que se acentúan en función de si juegan unos u otros. Desde Benzema, Bale, Isco, hasta Lucas y Asensio, cada combinación junto con los habituales cambia las opciones de ataque del Real Madrid.

No obstante, hay tres factores que son permanentes y determinantes sobre el resto, y con los que me aventuro en una más que segura alineación de Zidane:

-La presencia de Kroos y Modric como catalizadores del ataque del Real Madrid. Tampoco es consciente el madridismo del nivel de estos dos jugadores, que han hecho que el equipo blanco sea el gran dominador del medio del campo en la mayoría de los partidos. Son los culpables de que el Madrid pueda adaptar el ritmo, de la salida del balón y de muchas de las virtudes del equipo.

Carvajal y Marcelo. Es otro factor inalterable en el juego del Real Madrid. Son dos laterales con gran capacidad de ataque, y en el caso del brasileño absolutamente determinante en la salida del balón y en el juego por la banda izquierda. Ambos serán también claves, puesto que el Liverpool genera mucho peligro por bandas, especialmente por la de Salah.

Pero en este punto es donde el Real Madrid tiene que ser solidario y estar más preparado que el rival. Hemos visto en eliminatorias anteriores el peligro de un jugador como Salah. Física y mentalmente mejor que nunca, con gran velocidad, regate y gol; ningún lateral en el mundo es capaz de salir airoso en el 1 contra 1. Y menos durante 90 minutos. Por eso, como gestionen los de Zidane la pérdida de balón y la protección de las bandas, así como la capacidad para cerrar espacios y recuperar el balón.

-Cristiano Ronaldo y Ramos. Dos innegociables. Dos de los más veteranos del equipo y absolutamente relevantes para el devenir del equipo. Capitán ofensivo y defensivo respectivamente. De como afronten ambos el partido dependerá en gran parte el resultado.

Con Cristiano, su voracidad y consumo del ataque es tal, que sin él viendo puerta, el Madrid tiene el doble de dificultades. En la medida en que el Real Madrid le encuentre y le surta de balones, más intervendrán a su vez el resto de atacantes, porque Cristiano es un generador de oportunidades.

Y Ramos, que independientemente de que pueda intervenir con un gol de cabeza, es el líder defensivo y el encargado de cubrirle las espaldas a Marcelo. El de Camas ha perdido algo de su exuberancia física y velocidad, pero lo suple con mayor sobriedad y lectura del juego. Es un central veterano en este tipo de partidos que tendrá que lidiar con 3 delanteros rapidísimos y con un equipo preparado expresamente para hacerle daño al Madrid. Será responsable de colocar bien a la defensa y a los medios y de minimizar el daño.

Este análisis meramente futbolístico no puede esconder otras variables, alguna de ellas ya señaladas, como el factor experiencia y nervios o cualquier otra variable como puede ser un gol tempranero de alguno de los dos equipos. Creo que analizando experiencia, edad, etc… un factor adverso afectaría muchísimo más al Liverpool. El Real Madrid se ha visto este año muchas veces contra las cuerdas y tiene además ese plus de veteranía.

En todo caso, creo que Klopp es un fantástico entrenador que tendrá más que analizadas estas variables, así como Zidane. Así pues, será más que probable que esto lo determine el talento de los jugadores. Y ahí tiene mucho más el Real Madrid, pero siempre y cuando pongan exactamente la misma ilusión, esfuerzo e intensidad del Liverpool.

Camino a Kiev (II): la experiencia

No hay equipo en el mundo ahora mismo con la experiencia en finales del Real Madrid, y contadísimos equipos en toda la historia. El equipo de Zidane afronta su tercera final consecutiva con una alineación muy similar, pero algunos jugadores acumulan aún más experiencia. de otros torneos importantes. El gráfico inferior es el número total de finales de Champion disputadas por los jugadores actuales del Real Madrid:

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El posible 11 titular más los 3 suplentes más habituales acumularían más de 40 finales entre todos ellos. Una cifra que no solo no alcanza ningún club, sino que el Liverpool no puede llegar ni siquiera a una sola presencia. Por contra, en el Real Madrid será una alineación muy parecida a los últimas finales

ddEso significa que cuando pite el árbitro a las 20:45, los 11 titulares del Liverpool se enfrentarán a su primera gran final, mientras que los del Real Madrid sentirán emoción y nerviosismo pero mucho menos porque ya han estado ahí los últimos años, ya han vivido esa situación.

Resulta difícil no obviar este dato. La experiencia en este tipo de partidos es más que determinante. Es fútbol y son 90 minutos, pero es un partido especial, de muchísima presión, en el que cualquier detalle puede decantar toda una final de la Copa de Europa. Salir poco concentrado o nervioso puede costar un gol inicial, y la propia final.

Para la mayoría de los jugadores del Liverpool será la gran oportunidad de su vida. Pocos volverán a tener la oportunidad de repetir, y quizá solamente el tridente de ataque afronte un futuro con más probabilidades, sobre todo si cambian a un club grande. Podríamos pensar que no habría nada que perder, pero lo cierto es que todos ellos tienen mucho que perder. ¿Cuándo volverán a tener otra oportunidad semejante de ganar toda una Champion?

En el otro lado están unos jugadores del Real Madrid quizá saciados, que puede que acaben un ciclo,y  quizá no tengan la ambición para seguir ganando títulos. O puede ser que tengan la ambición pero el exceso de confianza les pase factura ¿Quién tiene más presión?¿Quien saldrá más concentrado y motivado?

Hay una anécdota con la final Real Madrid-Valencia del 2000/2001. El equipo che llegaba como el equipo más en forma de Europa, con muchos jugadores en primera línea, varios internacionales. Un auténtico equipazo al que muchos daban de favorito. El Real Madrid había ganado la séptima y contaba en  nómina con un grupo de jugadores muy veteranos, con mucho oficio, como Roberto Carlos, Redondo o Raúl. La confesión  que hizo Farinós es que antes del partido le habían temblado las piernas. En la entrevista enlazaba habla de un exceso de confianza, pero lo cierto es que en su día habló de la tensión previa, y los hechos fueron que solamente Fernando Carlos Redondo bastó para parar a todo el medio del campo del Valencia.

La experiencia la aporta Klopp, que llega a su segunda final de Champion League. Es un entrenador cualificado que intentará utilizar las armas que tiene su equipo y hacer creer a sus jugadores en sus posibilidades. Zidane hará lo propio y tendrá que evitar ese exceso de confianza.

En palabras ayer, en el media-day de Cristiano, “tenemos que salir desconfiados, pero confiahntes”. Una frase que no esconde cierto pensamiento en el Madrid de que son mejores, de que ya han estado ahí y de que pueden y deben ganar. Por eso, insta a su equipo a salir “desconfiado”, es decir, con intensidad, sabiendo que enfrente hay un rival igual de poderoso.

De que lado caiga la balanza, si del miedo escénico o la confianza excesiva puede depender en gran parte el partido.

Camino a Kiev (I): la revancha

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Han pasado 38 años desde la última final perdida por el Real Madrid en la Champion League. Fue contra el Liverpool, en el año 1981, y algunos no lo vimos. Pero aquello debió ser duro para el madridismo, que buscaba volver a ser el rey de Europa. Habría que esperar 17 años, hasta 1998 para encontrar la ansiada séptima, y reencontrarse con un camino que hoy perdura, y que está más álgido que nunca.

Por el camino entre aquel 1998 y este 2018, los que no vivimos la final de 1981 sí vivimos el “el chorreo”, pero del Liverpool al Real Madrid: un 4-0 en Anfield, dolorosísimo. Fue en el año 2009 en plena crisis del club, especialmente en Europa, quedándose por 5º año consecutivo en la ronda de cuartos.

De aquel equipo del Real Madrid solo quedan Ramos y Marcelo, todavía jugadores jóvenes entonces, con un grupo que si bien ganaría alguna liga, no tiene ni muchísimo menos el potencial actual ni la actual capacidad competitiva.

Así pues, otro de los incentivos, además de la propia final, es consumar la venganza de ambos ultrajes. Un momento perfecto para saldar esa cuenta, y sumarla a las saldadas contra PSG, Juventus y Bayern.

Durante este ciclo ganador el Real Madrid ha cerrado sus cuentas con todos sus fantasmas: el del Bayern, que ahora ya no es coco y la situación es a la inversa. Con la Juventus y las eliminatorias perdidas, más que saldado con la final del año pasado y la eliminación en este. Y con PSG, que eliminó al Real Madrid en una UEFA, en aquel equipo de Ginola y Weah. Otra cuenta saldada que le ha hecho especial daño al equipo parisino del jeque.

Ya quedan menos, como Ayra en juego de tronos, esperemos que se cumpla con el Liverpool.

La Premier League revienta el mercado

El Liverpool acaba de fichar al central Van  Dijk por 80 millones de euros, convirtiéndose en el fichaje más caro de un central en la historia y en uno de los más 10 más caros de toda la historia

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En la tabla están representados los clubes más potentes del mundo en las últimas décadas, pero curiosamente, de los últimos 5 fichajes, dos son del Manchester United(Poga y Lukaku), otro del Liverpool (Van Dick) y los otros del F.C.Barcelona y el PSG, Dembelé y Neymar.

Hasta ahora se pagaban grandes sumas de dinero por los mejores jugadores ofensivos, referencias mundiales, que además movían muchísimo dinero en marketing y publicidad. Fichajes como los de Zidane, Bale, Figo, Neymar.

Pero en los dos últimos años se han fichado a los jugadores por el mayor precio de siempre. En porteros, el segundo y cuarto más caro de la historia (Ederson y Pickford) comparten el top 5 con porteros de tanto nivel como Bufon o Neur; los defensas Van Dick, Mandy, Stones y Walker, los más caros de los últimos años y los mediocampistas Pogba y Keita (3º más caro). El común denominador de todos esos fichajes es que se realizaron en la Premier. Solamente el caso de Neymar(220) y Mbappé, por el que el año que vienen pagarán una cantidad similar, son una excepción a la liga inglesa.

Así pues, entre esta temporada y la pasada se rompieron todos los records económicos de fichajes, aumentando así el coste de todos los jugadores. Esto significa que  a partir de ahora será casi imposible encontrar a un buen jugador por 35 millones de euros, una cifra hasta ahora potente para realizar un buen fichaje. Jugadores como Agüero (11/12), Benzema(09/10)  ,Hazard (12/13), Di María (10/11) Douglas Costa  o Morata (15/16).

El dinero de la Premier ha inundado los mercados, junto con el dinero de jeques como el del PSG, y para el resto de equipos, especialmente los españoles e italianos significa que van a tener que modificar su política. Ni siquiera los grandes como el Real Madrid o el F.C. Barcelona podrán competir puesto que además del traspaso se trata de pagar grandes fichas, hasta ahora reservadas a las grandes estrellas que además generaban muchos ingresos en publicidad. Ahora ya no son el pez más grande y sí el mediano, a pesar de tener una gran masa social y títulos y actuales jugadores de gran nivel. Pero lo cierto es que en cuanto potencia económica no pueden competir con una liga como la Premier en la que el último clasificado ingresa tantos millones como el primero de la liga. Es la diferencia entre una liga organizar, de primer nivel, con grandes patrocinadores, y otra que tiene todavía a Villar pululando.

La solución es la misma que hasta ahora han aplicado otros equipos cuando el Real Madrid o el F..Barcelona pretendían ficharle a sus jugadores o a las estrellas del mercado. Por un lado, fichar a los jugadores cuando son más jóvenes, y por otra parte, asegurar un proyecto ganador y elevadas clausulas de salida.

Y eso es justo lo que ha hecho Florentino Pérez en los últimos años, fichando a prácticamente cualquier juvenil que destacase y por otro, poniendo claúsulas imposibles hasta para los jeques, de más de 500 millones en algún caso.

En cuanto a los jóvenes, si Van Dick ha costado 80 millones, se fichó a Vallejo por 5 millones; en vez de fichar a Bernard Silva o Toliso por más de 40 millones se fichó a Ceballos por 15; en vez de fichar a Dembelé se fichó a Asensio por 3 millones, en vez de fichar a Neymar por 220 se fichó a Vinicius por 45 y en vez de fichar a Draxler por 40 millones se incorporó hace varios años a Odergaard y Valverde por Pjanic, ambos por menos de 3 millones de euros cada uno.

Evidentemente la apuesta es mucho más arriesgada, porque no se fichan jugadores consolidados sino promesas que tardarán un tiempo en formar parte de la élite y que incluso pueden no funcionar por su juventud e inmadurez. La suerte que tiene el Real Madrid es que dispone ya de suficientes jugadores maduros y con experiencia, ganadores de dos Champion League consecutivas para guiarles.

 

 

 

Juventus vs Real Madrid (I): estadísticas e imponderables

Las estadísticas no sirven para nada, afrontémoslo. ¿O sí, sirven? Supongo que algo servirán y algún patrón existirá porque sino no existirían las casas de apuestas. Y, sin embargo, el fútbol (o cualquier deporte), cuando el balón comienza a rodar no tiene pasado estadístico, aunque los jugadores que lo hacen rodar sí.

¿Puede ser que influya en los jugadores del Real Madrid el dato que dice que ningún club ha repetido título en la era Champion? Concretamente desde 1990 cuando lo hizo el Milán. Supongo que los tiempos cambian porque en los años 70 lo que se daba era el dominio de clubes y la repetición de títulos: Ajax de Amsterdam (70-73), Bayern de Munich (73-76), Liverpool (76-78) y Nottingham Forest (78-80).

Quizá hayan cambiando los tiempos pero la Copa de Europa se sigue repartiendo casi siempre entre los mismos equipos (51 títulos sobre un total de 61 lo tienen 12 equipos que acumulan 2 o más títulos), mientras que 10 clubes han levantado solo una vez la Copa. Y aún así, durante los últimos 27 años nadie consiguió repetir Champion League, aunque varios equipos lo intentaron  y algunos estuvieron cerca:

1993-94 Bandera de Italia Milan A. C. 4 – 0 Bandera de España F. C. Barcelona Estadio Olímpico, Atenas, Grecia
1994-95 Bandera de Países Bajos A. F. C. Ajax 1 – 0 Bandera de Italia Milan A. C. Ernst Happel Stadion, Viena, Austria
1995-96 Bandera de Italia Juventus F. C. 1 – 1 (4 – 2 pen.) Bandera de Países Bajos A. F. C. Ajax Estadio Olímpico, Roma, Italia
1996-97 Bandera de Alemania B. V. Borussia 3 – 1 Bandera de Italia Juventus F. C.
2007-08 Bandera de Inglaterra Manchester United F. C. 1 – 1 (6 – 5 pen.) Bandera de Inglaterra Chelsea F. C. Olímpico de Luzhniki, Moscú, Rusia
2008-09 Bandera de España F. C. Barcelona 2 – 0 Bandera de Inglaterra Manchester United F. C.

Y luego hay otra cábala que dice que desde el 89, cada 7 años gana un equipo italiano. Aunque como estadística solo valdría desde los años 90

  • 89-90: Milan
  • 95-96:Juventus
  • 02-03: Milán
  • 09-10: Inter

El Real Madrid, las últimas cinco copas de Europa las ganó en año par y la última que perdió fue en año impar 80-81, contra el Liverpool (ha perdido otras dos finales contra (61-62 y 63-63 contra Inter y Benfica respectivamente).

Y uno de esos equipos contra los que ganó el Real Madrid fue la Juventus, que ha levantado 2 Copas de Europa, la última tan lejos como en el 1996, dos años antes de nuestra séptima, para que nos hagamos una idea.

Pero en todos esos años ha seguido siendo un club competitivo, el mejor de Italia, sin duda, y más ahora, que lleva 6 scudettos seguidos. Aunque eso sí, un equipo perdedor de finales, concretamente el que más finales de Copa de Europa ha perdido en su historia, hasta un total de 6, ellas las 4 últimas que ha jugado. La última contra el F.C.Barcelona, en 2015.

De esa última final que disputaron los juventinos, aunque fue hace muy poco, solamente queda la mitad de los titulares. Los Pogba, Morata y compañía partieron a tierras más fértiles y quedaron los incondicionales, el trío calavera de defensas y su portero, Buffon. Mejor dicho, el portero. Y alguno más como Marchisio y varios no habituales entre los titulares, además claro del entrenador.

En el Real Madrid, los mismos que ganaron el año pasado la undécima comparecen, repitiéndose ademas, muchos otros que también estuvieron hace tres años en la décima. Concretamente la BBC, la línea defensiva al competo más Modric, con Isco y Morata que también jugaron sus minutos.

Esos factores, esa experiencia cuenta, y mucho. Que se lo digan al Valencia de Farinos y Gerard, confesó que sintió una presión extrema. Ese miedo a ganar o a perder. Esa sensación de ser durante 90 minutos el centro del mundo.

Es cierto que hay experiencias homologables como la final de un mundial o de un Europeo, pero poco más. Y luego hay finales o partidos que te pueden aproximar de alguna manera a esa vivencia. Y luego está la edad, que también suele ayudar porque la experiencia es un grado, y mucho más en el fútbol. Y por supuesto está el escudo, porque no es lo mismo jugar una final con la responsabilidad de ganarla llevando en tu camiseta el escudo del Real Madrid, que con la oportunidad de jugarla, casi si eres de cualquier otro club del mundo.

Y en todos esos aspectos el Real Madrid parece por encima aunque con muchos matices. Y es que esta Juventus está compuesta por retales, con algunos jugadores con gran experiencia en estas lides, como Alves (4 finales) o Khedira (la décima más la final del mundial) y Mandkuic (Bayern de Munich).

No es por tanto un equipo sin experiencia ni al que le vaya a pillar de nuevas una final, aunque varios jugadores como Higuaín, Pjanic, Dybala, Alex Sandro no hayan jugado nunca una final europea o de mundial.

A continuación los datos de ambas plantillas en la Champion League. Importante el dato de minutos totales en los que el equipo blanco ha disputado 20.000 minutos más que la Juventus. El Real Madrid tiene a su columna vertebral, con 6 jugadores que acumulan más de 6.000 minutos cada uno y más de 70 partidos: Cristiano Ronaldo, Sergio Ramos, Pepe, Benzema, Marcelo y Kroos. Mientras que en la Juventus solamente Buffon y Alves.

Prácticamente los 11 jugadores con más minutos en total de cada plantilla serán los 11 titulares con la excepción en el Madrid de Casemiro (14º con más minutos) y Keylor (16º). Mientras que en el equipo italiano, faltaría Dybala (14º). Os dejo un par de gráficos para que saquéis vuestras propias conclusiones.

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Momentos épicos en la Historia del deporte (I): Milán-Liverpool

Comienzo aquí una breve serie de cinco artículos con algunos de los momentos más épicos de la historia del deporte.

Uno de los partidos más espectaculares que jamás se hayan jugado se disputó ni más ni menos que en una final de la Champion League, el mejor escenario posible para lograr algo épico. Se conoce a aquel partido como el Milagro de Estambul, y los votantes del Daily Telegraph lo votaron como el mejor momento de la década.

Gerard y Benítez con la Copa de Europa

Gerard y Benítez con la Copa de Europa

Se enfrentaban el Liverpool y el A.C Milán, dos grandes de Europa y dos equipos con estilo propio que en aquella ocasión se jugaban gran parte de su prestigio en un solo partido. Recuerdo perfectamente aquel partido porque no lo vi…Quizá de los pocos partidos de fútbol importantes que me he perdido en la última década. Sin embargo, aquella noche tocaba estudiar y ni siquiera una final de la Champion League lo podía evitar.

Recuerdo en un momento dado preguntar por el resultado. Alguien me dijo que iban 3-0 y que el Milán le estaba dando un repaso al Liverpool. Como otros millones de espectadores jamás pensé lo que ocurriría después. De hecho me lo dijeron al final del partido y pensaba que era una broma.

Lo que ocurrió en esa segunda parte es sin duda historia viva del fútbol. En seis minutos gloriosos, Steven Gerrard, Smicer y Xabi Alonso, que remató un penalti que le había parado Dida, igualaban los tres goles de Paolo Maldini y ‘Valdanito’ Crespo.

El empate se había consumado y ningún sentido habría tenido todo aquello si el Liverpool no era capaz de completar la hazaña. Lo hizo en los penaltis y el Liverpool se llevó el triunfo.

Celebración de los jugadores del Liverpool

Celebración de los jugadores del Liverpool

Aquella final fue el mejor momento de Rafael Benítez y el peor de Ancelotti como entrenador, aunque luego la vida ha tratado de manera diferente a ambos técnicos y mientras que el primero no ha tenido éxito, el italiano ha tenido la oportunidad de levantar otra Copa de Europa.

Se puede interpretar el partido como el gran error del Milán o el gran acierto del Liverpool. Ambos equipos dominaron cada medio tiempo. EL Milán lo hizo barriendo al equipo inglés en la primera parte y viceversa.

Curiosamente, me recuerda también a la histórica eliminatoria entre el Milán, también de Ancelotti y el Deportivo de la Coruña. En la ida los italianos arrasaron y en la vuelta fue al revés.

La hora de Benítez

Llega Benítez al Real Madrid con la difícil misión de contentar a la prensa, aficionados y presidentes, y sobre todo con la misión de ganar títulos. Ese será su gran aval para aguantar como entrenador tras las destituciones de Ancelotti, Mourinho y Pelegrini, todos acusados del mismo delito: no ganar un título grande en su año de cese. Con un vestuario descontento por la marcha de Ancelotti, una prensa siempre en pie de guerra y una afición desconcertada con el rumbo de acontecimientos, es la hora de Rafael Benítez.

El técnico puede emular a Camacho, que sustituyó a Queiroz, la apuesta después de Del Bosque, o puede intentar parecerse a Mourinho y aguantar 3 años en el equipo blanco, hasta ahora el máximo tiempo que le han durado los entrenadores a Florentino Pérez (y al resto de presidentes del Real Madrid desde 1970). No lo tendrá fácil en ningún caso, y aunque algunos precedentes no le avalan, quién sabe si con la mejor plantilla del Real Madrid en mucho tiempo puede el técnico madrileño triunfar.

Historial de Benítez

Historial de Benítez

En sus anteriores etapas en clubes de exigencias parecidas al Real Madrid, el Inter de Milán del triplete o el Chelsea, salió mucho antes de la cuenta enfrentado con los pesados pesados. Zanetti y Materazzi y Lampard y Terry respectivamente lideraron una rebelión que dio con el técnico español en la calle. Aquí le esperan Casillas y Ramos, ambos idolatrados por la prensa y afición (gran parte), con más de un precedente de expulsión de un entrenador y de pulso al presidente y con el apoyo silente de unos y ruidoso de otros. Jugadores como Marcelo o Pepe, segundos capitanes o Cristiano Ronaldo es fácil que no acepten los corsés tácticos y las imposiciones de un técnico obsesivo y controlador.

El mejor momento de Benítez como técnico coincide precisamente con sus primeros años en un equipo de élite, el Valencia F.C al que entrenó después de lograr un ascenso con el Tenerife, con el handicap de motivar a unos jugadores que venían de perder dos finales de Champion League. En esos 3 años ganó dos ligas, siendo el resultado en eliminatorias agridulce, cayendo eliminado en 2ª ronda en la copa del rey además de una descalificación, pero compitiendo en Europa hasta conseguir la Uefa League en su último año, logrando un doblete histórico para el equipo che.

Curiosamente, de las tres temporadas, la segunda fue la peor, cayendo el equipo en una relajación, en palabras del propio técnico, siendo en ese momento incapaz de motivar a unos jugadores que venían de ganar la primera liga del Valencia en décadas.

Después se hizo con las riendas de un Liverpool sin demasiadas exigencias y sin estrellas, más allá de un imberbe Xabi Alonso, del eterno capitán Gerard y del mejor Torres. Con aquel Liverpool consiguió la Champion League, con una remontada histórica, precisamente ante el Milán de Ancelotti, pero nunca logró ganar una liga, con resultados más bien discretos.

Rafa Benítez es ante todo un estudioso del fútbol, alguien que entiende el deporte como multitud de factores donde el talento y la creatividad son solo uno más, y quizá no los más importantes. El aspecto táctico o el físico son detallados al milímetro por todo su equipo, debidamente preparado y concienciado.

La concepción del madrileño del fútbol se resume en las siguientes palabras publicadas  en ‘El País’ en 2010:

A veces, tengo la sensación de que se confunde la calidad técnica con el talento y jugar bien con tener mucha posesión del balón. Para mí, cuando un futbolista juega bien es cuando hace lo que tiene que hacer en cada momento, cuando elige la mejor opción. A veces, un despeje en una situación comprometida es la única solución y, por tanto, tomar esa decisión demuestra calidad. Dominar el balón muy bien, regatear o pasar muy bien puede resultar erróneo si se hace cuando no se debe. Evidentemente, la calidad técnica ayuda a ejecutar mejor lo que el jugador ha pensado, pero la clave está en pensar, en entender el juego, y elegir bien. Por eso me gusta hacer razonar a los jugadores para que comprendan ellos mismos por qué hacemos las cosas de una manera u otra

Conjugar esos criterios con las demandas de parte de la afición y prensa, que reclaman, por ejemplo, la presencia de jugadores ofensivos sin tener en cuenta las necesidades defensivas del equipo, va a ser una de sus grandes tareas. Sus equipos se empiezan por atrás y es un entrenador que antepone el equilibrio y la solidez por encima del resto de conceptos. Quizá por eso sorprenda que en último año en el Nápoles su equipo haya recibido 50 goles, la peor cifra encajada por todos sus equipos.

Desde el punto de vista de manejo de vestuario y relación con los jugadores se parecería más a Mourinho que a Ancelotti aunque no tiene la mano izquierda del primero con los jugadores. Mientras que Mou era para muchos una especie de padre-líder-amigo, Benítez mantiene la distancia siempre como entrenador, siendo quizá ese su principal defecto. Si Ancelotti ha sido un entrenador condescendiente en exceso, Benítez es rígido en exceso.

Para Benítez los jugadores son como soldados, que tienen que cumplir un papel y un guión. Y eso, es algo factible en clubes sin estrellas como eran el Valencia o el Liverpool, sus dos mejores equipos, pero difícil en el Real Madrid. En el equipo blanco son más las estrellas que los gregarios. Y existe además cierta tendencia a la autogestión y autocomplacencia. Algo que se ha visto por ejemplo este año con jugadores acostumbrados a jugar lesionados si lo consideraban, a no cuidar su peso, a reprochar a un compañero que marque un gol, a desórdenes tácticos…Nada de eso lo va a tolerar Benítez. Y tampoco las imposiciones de un presidente al que le gustan demasiado los mediapuntas y fichar a la estrella de turno.

Esa cuádruple gestión de vestuario, presidente, prensa y afición es el gran reto de Benítez. Avalado por el todopoderoso Jose Ángel Sánchez (JAS), auténtica mano derecha de Florentino Pérez, tiene ante sí conseguir rentabilizar deportivamente una plantilla de ensueño, más todos los fichajes que pueda pedir. Ahora bien, en el momento en que la balanza se desconfigure y alguno de esos 4 elementos se descompense, Rafael Benítez puede seguir el mismo destino que el resto de entrenadores: salir por la puerta de atrás del mejor club del mundo.

Lo cierto es que es la oportunidad deseada para un entrenador que empezó su carrera en el Real Madrid B. Quizá por eso y ya curtido con las experiencias de Inter y Chelsea; conocedor de las exigencias propias del Real Madrid , sobre todo a nivel de juego y con el apoyo total de un presidente al que no le quedan más cartuchos, sea capaz de adaptar sus múltiples conocimientos futbolísticos y lograr muchos títulos.

 

 

Un chorreo de 45 minutos: el Real Madrid arrasa Anfield

El Real Madrid solamente necesitó de 45 minutos para convertir en realidad las palabras del entonces presidente Boluda hace unos años. Los del Carlo Ancelotti “chorrearon” al Liverpool en una demostración de pura clase.

 Es difícil no entusiasmarse cuando 4 jugadores como Isco, James, Modric y Kroos juegan juntos, cerrando líneas, pasando, defendiendo, atacando…4 media puntas reconvertidos en mediocampistas, conscientes de sus obligaciones defensivas pero también con libertad para demostrar su calidad atacante.

 Eso se vio en dos jugadas concretas. La primera una pérdida de Isco en su banda que rápidamente obligó al jugador a volver corriendo para finalmente arrebatar el balón al jugador del Liverpool. Y la segunda con el pase del primer gol, una maravillosa interpretación de James al movimiento de Cristiano Ronaldo.

 Porque si el medio campo es clave en este equipo, más lo es la presencia omnipotente de Cristiano Ronaldo, barriendo todo el frente de ataque. Parece más relajado que nunca, disfrutando de su superioridad física y técnica e interpretando correctamente todas las jugadas. Su escudero fiel, Benzema, desempeña un papel crítico en la estabilidad mental del luso.

 Los 6 jugadores más Marcelo, formaron un fenomenal frente de ataque y parte de la contención defensiva junto con un imperial Pepe y unos correctos Varanne y Arbeloa.

 No olvidemos que Bale y Ramos, los dos jugadores claves de la décima, estaban de baja. Eso habla maravillas de esta plantilla, que si bien al principio podía parecer corta, ahora parece más que suficiente puesto que los 22 jugadores parecen en condiciones de aportar en cada partido.

 El debate no puede por tanto transformarse cada vez en quién debe o no jugar. Jugarán los 11 que decida Don Carlo, que para eso se ha ganado ese derecho tras el doblete del año pasado.

 Este Real Madrid es sin lugar a duda lo mejor que han visto estos ojos. Un equipo de calidad infinita y múltiples recursos. Un equipo capaz de repetir Champion League, favorito total, quizá solamente junto con el Bayern de Munich. Otro equipo que se ha reforzado y que tiene un plantel equivalente al de los blancos.

 El Real Madrid está en condiciones por plantilla y capacidad de aspirar a todo. Hay equipo, la dinámica es buena y el partido de hoy lo demuestra. El Liverpool no es Barcelona, que espera el sábado, pero no deja de ser el quinto clasificado de la Premier y con jugadores de muy buen nivel.

 Carlo ha pasado una prueba más, pero ahora queda la del sábado. Y así hasta el monstruo final.

Ya toca ganar al Liverpool

Se enfrenta el Real Madrid contra el único equipo al que no debe haber ganado en la Copa de Europa. Tres partidos, tres derrotas. Todos ellos partidos importantes, especialmente la final de 1981. Los otros dos fueron de la temporada 2008/2009, con una derrota en el Bernabeu por 0-1, con gol de Benayoun y con el famoso “chorreo”, pero del Liverpool, con un dolorosísimo 4-0.

Aquel era un Real Madrid no competitivo,un equipo que durante cinco años consecutivos hizo un papel mediocre, por no decir ridículo en Europa. No han pasado tantos años pero ahora este equipo le saca varios cuerpos a un Liverpool que marcha décimo en la Premier League.

El incombustible Gerard, el estrambótico Balotelli, Coutinho y Sturridge son las caras más conocidas. A buen seguro el equipo querrá demostrar ante su afición el por qué de su presencia en la Copa de Europa y que mejor escenario que el su propio campo ante el campeón de Europa.

El Real Madrid, por su parte, afronta la semana con un ojo en ese partido y otro en el derby. Mediante la victoria en el primero asegura su clasificación en la competición, pero resulta difícil no pensar en el duelo ante el Barcelona.

Veremos si Carletto opta por algún tipo de rotación entre partidos y también comprobaremos el cuajo de un Real Madrid que viene de dos victorias en la competición, más las cinco consecutivas en liga, con todas las piezas, especialmente las ofensivas, funcionando muy bien.

Luis Suárez, la cartera, valors y humildat

No hace tanto tiempo se hablaba desde Barcelona de la dicotomía cantera vs cartera, en referencia a los fichajes multimillonarios del Real Madrid. Aprovechando los fichajes mediáticos de Florentino Pérez y la excelente generación de futbolistas canteranos del Barcelona, se hizo mucha demagogia en una permanente campaña propagandística.

El arzobispo de Barcelona llegó a criticar el fichaje de Cristiano; las críticas al luso fueron continuas y se pregonó por activa y por pasiva que el Barcelona nunca haría eso, que era un club muy humilde y que siempre apostaba por la cantera (en los últimos años ha sido uno de los 10 equipos que más ha gastado y el de más alta masa salarial).

Y hete aquí, que este Barcelona, una vez que la producción canterana es menor y mayor la capacidad de gastar, se ha lanzado al mercado a fichar futbolistas gastando altas cantidades. No es algo nuevo, puesto que Maradona, Ronaldo o Rivaldo no llegaron precisamente gratis. Pero daba igual, la venta hasta las naúseas de un modelo particular y diferente llevó incluso a uno de los jugadores referentes del Barcelona, Piqué  a decir cosas como ésta:

“El Madrid está un año sin ganar títulos y se gasta 160 millones en tres jugadores. El Barcelona no puede hacer eso. Somos diferentes porque podemos competir con ellos sin gastar tanto dinero. Obviamente podemos fichar a Neymar por 60 o 70 millones, pero no a dos o tres jugadores”. 

 Evidentemente Piqué, como el resto de aduladores daba por hecho que Neymar había fichado por amor al club y no por unas sumas ingentes de dinero. También olvidaba por el camino los 40 millones de Villa, Alves o Alexis, por citar algunos de los muchos.

Y así, tras un año sin títulos y con la sanción de la FIFA de no poder fichar, cautelar y convenientemente aplazada, el Barcelona se ha lanzado a fichar todo lo posible. Da igual la posición: portero, mediocampista o delantero. Y también da igual el precio, como se observa con el fichaje de Suárez. No sabemos si son 73 millones de euros o de libras esterlinas. Pero entre él, Neymar y los otros tres fichajes superan de largo los 200 millones de euros.

Más curioso va a resultar la transformación de Suárez de un futbolista cuanto menos polémico a un tipo humilde, hecho a sí mismo y con valors. Como escuchamos a un directivo del Barcelona , tiene mucho mérito la disculpa pública de Suárez. También lo tiene morder por tercera ocasión, sobre todo a nivel dental; gran dentadura la del uruguayo. Con todo, el problema de Suárez es que no empezará hasta octubre, tras una sanción de la FIFA ejemplarizante y excesiva para mi gusto. 

 Pero todo eso dará igual, porque ya se encargará el  Barcelona de  tergiversar lo que haga falta. Se repetirá la historia, y ese gran club (mes que un club) y esa gran prensa de ese país pequeñito, volverá a rehacer la historia a su gusto. La misma historia que decía que el Real Madrid fue el equipo de Franco, que Bernabeu robó a Di Stefano, que Neymar solo costó 56 millones o que el Barcelona, en la mejor época de su historia fue un club muy humilde.