Mourihno eliminado en octavos de la Champion League

407

La última vez que el Manchester United ganó la liga fue en la temporada 12/13, lo hizo sacándole 9 puntos al Manchester City, siendo eliminados en octavos de la Champion League por el Real Madrid y con Ferguson como entrenador en su última temporada en activo.

Desde entonces han pasado 5 temporadas contando con la actual, en una travesía del desierto que llevó al equipo a una irregularidad que le ha llevado a estar fuera de los puestos Champions en varias ocasiones (13-14, siendo 7º;15-16, 5º y el año pasado, que el equipo quedó 6º).man_u

Con la marcha de Ferguson el Manchester United perdió algo más que a su entrenador, perdió el norte y la referencia. Ni Giggs, ni Moyes ni Van Gal supieron recuperarla y el turno le fue concedido a Mourinho. El mejor Manchester con el viejo Ferguson había ganado en sus últimas tres temporadas dos ligas y alcanzado una final de Champion League.

champion_manu

Después de aquello el solar más absoluto que no evitaron un gran gasto en fichajes que a día de hoy todavía no han cuajado. El año pasado ni siquiera jugaron la Champion League, y el año anterior (15-16) habían sido eliminados en la fase de grupos.

Desde entonces se han gastado 777 millones en fichajes menos 200 fichajes en ventas, es decir una inversión neta de 577 millones. Y en ese tiempo se han obtenido 5 títulos, 3 de ellas la temporada pasada, torneos menores todos ellos menos la UEFA League lograda el año pasado.

Ese es el trabajo pendiente de Mourinho, resucitar a un equipo que lleva inmerso en la depresión post-campeón mucho tiempo. Y sospecho que él mismo se tendrá que rescatar de esa inercia visto el pobre desempeño de ayer.

Hacer por tanto cualquier tipo de comparación con el City de Guardiola resulta absurdo puesto que son dos equipos que vienen de sitios muy diferentes. Este es el desempeño del City antes de Guardiola en los últimos años:

champion_city

City_liga

Guardiola cogió un equipo que había alcanzado las semifinales de Champions League justo el año anterior. Si es cierto que venía de hacer una liga discreta quedando cuarto, pero que había competido en ella en años anteriores quedando 2º y 1º. Y aún así le costó el año pasado como año de adaptación, temporada que fue más bien discreta, siendo eliminados al igual que el equipo de Mourinho ayer, en octavos de final.

Y al igual que el Manchester United, el club llevaba realizando inversiones millonarias desde hacia varas temporadas. Concretamente  946 millones en fichajes menos 240 millones en ventas. Un total de 700 millones en fichajes. De esa cifra, 400 netos corresponden al periodo de Guardiola, en solo dos años. Mourinho ha gastado la no despreciable cifra de 285 millones de euros netos.

Por eso, para comparar la actuación de uno y otro club u entrenador hay que tener en cuenta más datos. Nada de ello quita que la imagen del Manchester United ayer fuese pobre y que aunque vaya a acabar la temporada 2º en liga, se le pida más al equipo de Mourinho. Necesita reconstruir algo más allá de un equipo, una identidad ganadora, de club dominante, y para eso harán faltan varios años más.

Cristiano Ronaldo, ¿el mejor de la historia?

Cristiano Ronaldo ganó ayer su quinto balón de oro. No parece un logro menor. En la denominada era Messi, el portugués ha levantado tantos títulos individuales como el argentino y las mismas Champion League. Y desde luego ha sido tan determinante para el Real Madrid como Messi para el Barcelona.

Por eso, cuesta tanto entender cierta corriente entre prensa y aficionados por infravalorar al portugués y no ponerlo a la altura de los mejores. ¿Quién es el mejor de la historia? Miren, desde hace muchos años se discutía entre Maradona y Pelé. Comparaciones imposibles porque jugaron en épocas distintas, y con diferentes equipos. Uno, Pelé, ganó 3 mundiales y acumuló records de goles, pero nunca salió de Brasil. El otro, Maradona, ganó dos mundiales pero levantó el solo a un equipo que no era de élite como el Nápoles. Uno era un regateador nato, el otro un goleador. Imposible valorar sin tener criterios claros.

Pero es que por el camino se olvidaron de Alfredo Di Stefano, que por diversas circunstancias nunca ganó un mundial, fundamentalmente porque nunca participó en uno, pero a cambio fue decisivo para cambiar la historia del Real Madrid. Lo hizo participando en el triunfo en 5 Copas de Europa consecutivas y otros tanto títulos individuales, modificando para siempre la historia del Real Madrid.

Algunos metieron en esa terna a Cruyff, protagonista del Ajax de las tres Copas de Europa seguidas, pero que tampoco ganó nunca un mundial. Un jugador extraordinario que estuvo rodeado tanto en Holanda como en el Ajax de grandes jugadores. Y podríamos incluir a Zidane en ese grupo, que lideró a Francia a una Eurocopa y a un Mundial y fue también el artífice de la novena Copa de Europa del Real Madrid, con aquel gol inolvidable.

Por el camino, muchos más jugadores míticos como Ronaldo Nazario, Bobby Charlton, Eusebio, Van Basten, Puskas, Beckehbauer, Platini… Son muchos y es muy difícil colocarlos en una lista según sus méritos individuales y colectivos.

H1y-5MPWf_930x525

Pero si está claro que los datos objetivos es que Cristiano Ronaldo ha levantado 4 Champion League, siendo protagonista en todas ellas y ha acumulado 5 balones de oro y otros tantos premios FIFA, trofeos votados entre periodistas y futbolistas, que tienen algo de subjetivo pero que evidentemente no se conceden a cualquiera.

Se hace mucho hincapié en valorar a Cristiano Ronaldo por sus gestos y por su imagen extradeportiva, criticando su altanería y su manera de ser, como si eso influyese en su catalogación como un gran futbolista, y como si otros jugadores como por ejemplo Maradona, hubiesen sido un ejemplo de ello. Lo cierto es que Cristiano Ronaldo si algo es, es un modelo de jugador profesional. Alguien capaz de seguir competiendo con 32 años al máximo nivel, machacándose cada día sin descanso.

Para mí ese es el gran mérito de Cristiano Ronaldo, no rendirse nunca, mejorar constantemente desde sus inicios. Desde que tuvo que salir de su isla natal Madeira, solo, huyendo de la pobreza familiar y de un historial difícil con un padre alcohólico, Cristiano Ronaldo con 12 años empezó su periplo en el Sporting de Lisboa. Logró destacar lo suficiente en un entorno distinto, como para captar la atención del Manchester United, que lo fichó como promesa estrella.

n_real_madrid_cristiano_ronaldo-1393001

Hasta ahí, la historia ya difiere por ejemplo de la de Messi. Es necesario comparar ambas historias para entender un poco mejor la obsesión de Cristiano Ronaldo por ser considerado el mejor.

Si Messi lo tuvo difícil, lo de Cristiano Ronaldo es una historia de superación constante. Aunque ambos pertenecen a ambientes humildes -como casi todos los futbolistas, por otro lado-, Messi se fue al F.C.Barcelona acompañado por su familia con 14 años, fichado ya como joven promesa.

Mientras Messi era tratado convenientemente, entre otras cosas con la hormona del crecimiento, para facilitarle al máximo su desarrollo, Cristiano Ronaldo se operaba del corazón con 15 años.  Messi creció arropado siempre en el F.C. Barcelona hasta entrar en el primer equipo, Cristiano Ronaldo tuvo que ganarse la titularidad primero en el Sporting y después en el Manchester United y el cariño ahí y en el Real Madrid.

1475866048_085145_1475867019_sumario_normal

En el Manchester United, Cristiano United tuvo que enfrentarse a la presión de ser un fichaje caro y un joven ambicioso.

Sus comienzos no fueron sencillos como queda claro tras las declaraciones de Neville:

Cristiano fue machacado durante dos o tres años en el Manchester United. Él te podrá decir que ahí se hizo un hombre”

Lo cierto es que fichado con 19 años fue capaz de convertirse en titular indiscutible primero, en la estrella después y posteriormente en el mejor jugador del mundo, llevando al United a ser campeón de la Champion League. En esa época Cristiano Ronaldo ya fue balón de oro.

cristiano-ronaldo-manchester-united-champions-league-trophy_35cb6w5825fn1o5is05nuu2na

Al otro lado, en el continente, Messi se incorporó a un F.C.Barcelona liderado por Ronaldihno y Etoo, con Rijkaard incorporándolo paulatinamente. De esa fecha data la primera Champion del argentino, en la que participó poco. Se incorporó a un F.C.Barcelona campeón y fue asumiendo galones poco a poco hasta que entró en escena Guardiola. El de Sant Pedor tuvo claro que el equipo debía girar en torno a Messi construyó un F.C.Barcelona a su medida. Fue un acierto a raíz de los resultados, y Messi siempre tuvo el apoyo de su entrenador y de su club para estar acompañado siempre de los jugadores que mejorasen sus prestaciones. De esa época es el Messi más determinante con el triplete y el doblete.

Mientras tanto, Cristiano Ronaldo decidió renunciar al equipo que había apostado por él, al todopoderoso Manchester United e ídolo en aquella ciudad, para embarcarse en un proyecto retador pero lleno de certidumbres. Había llevado a su equipo a dos finales de Champion League consecutivas y era el equipo dominante en Inglaterra con tres Premier consecutivas.

Se marchaba al Real Madrid que en esos momentos pasaba por momentos de máxima dificultad. Fuera de las rondas claves de la Champion durante varias temporadas seguidas, con la hegemonía del Barcelona, Cristiano llegaba a un equipo en plena reconstrucción. Al otro lado, el F.C.Barcelona del triplete.

595e63fe043a9

No fueron unos primeros años sencillos, con la eliminación en octavos de Champion por el Lyon y ningún título en el primer año de Pelegrini y la llegada de Mou. A Cristiano Ronaldo no le pusieron precisamente una alfombra roja en España. Cierta xenofobia anti portugués se despertó, más la envidia natural de mucha parte de la afición española, igual que cuando se fichara a Beckham. El resultado, Cristiano Ronaldo era criticado por cualquier cosa, también entre el madridismo.

En esos años, con Mourinho especialmente, Cristiano Ronaldo creció aún más como futbolista, aumentando sus goles y convirtiéndose en un jugador total. Una potencia ofensiva por sí misma, logrando a partir de la temporada 2010/2011 casi una media de un gol por partido. Pero no llegaron todos los títulos deseados. Cristiano Ronaldo lideraba al Real Madrid en estadísticas y sus números eran mejores que antes, tan espectaculares como los de Messi. Pero sin títulos no era suficiente.

En esta época en el Real Madrid, Cristiano Ronaldo a pesar de convertirse en mejor jugador, solo ve como Messi domina el fútbol mundial con cuatro balones de oro consecutivos. En títulos, la liga de los records no parece suficiente ante el dominio blaugrana. Y aunque al final de este periodo se logró romper la hegemonía del F.C.Barcelona, a nivel individual la apuesta de Cristiano Ronaldo de irse al Real Madrid para convertirse en el mejor del mundo no le había salido nada bien.

Mientras tanto Messi renovaba año tras año, prácticamente, mimado y cuidado hasta el infinito.  Cada nuevo entrenador y el club configuraba el equipo en torno al astro. Con el mejor F.C Barcelona de la historia, Messi disfrutaba con una hornada de futbolistas que incluían varias generaciones de canteranos y grandes jugadores internacionales. Cristiano Ronaldo siempre dentro de la máxima exigencia en el Real Madrid veía como el proyecto de reconstrucción de Florentino Pérez no alcanzaba su cenit con Mourinho.

Durante esta época se llegó a poner en duda el rendimiento de Cristiano Ronaldo en el Real Madrid. Se dijo que no marcaba en los partidos importantes, y se le achacaba al equipo que no hubiese ganado ninguna Champions con él. A pesar de que los goles y los datos estaban ahí:

Fue ahí cuando llegó Ancelotti primero y después Zidane. Tres Champions en cuatro años, dos de ellas consecutivas y dos dobletes liga y Champion y copa y Champion, con la participación casi siempre de Cristiano Ronaldo como jugador clave. En ese periodo, su mejor temporada, la  2014-2015 registró sus mejores números, con 1.13 goles por partido aunque fue precisamente la única en la que el club no logró ninguno de los títulos importantes. Pero fue Cristiano Ronaldo el jugador clave en la Champion League.

ronaldo-decima

De hecho, para entender los últimos 4 balones de oro a Cristiano hay que analizar sus estadísticas en Champion League, la competición en la que verdaderamente se mide a los grandes jugadores, junto con el mundial. En la comparativa, Cristiano Ronaldo marca casi el doble de goles que Messi en rondas finales

Captura de pantalla 2017-12-08 a las 18.31.53

Los números de Cristiano Ronaldo se confirman con Portugal, con logros sorprendentes, habiendo sido capaz de llevar a su selección a una Eurocopa. Primer jugador que disputa dos finales con doce años de diferencia, máximo goleador de las fases finales empatado con Platini, primer jugador en marcar en cuatro Eurocopas y jugador con más partidos en las fases finales son parte de sus registros.

Esos números y el hecho de haber ganado  sus balones de oro en dos equipos distintos, en un periodo comprendido entre 2008 (el primero con el Manchester United) y 2017 (el quinto), hablan de un jugador que ha mantenido su competitividad durante todo este tiempo. Messi por ejemplo, ganó 4 consecutivos del 2009 al 2012, coincidiendo con el mejor Barcelona de su historia.

¿Quien es el mejor de la historia? Como el debate entre Maradona o Pelé NO se sabrá porque nunca habrá criterios objetivos. Pero desde luego Cristiano Ronaldo se ha ganado el derecho a formar parte de ese debate. Es imposible entender a Cristiano Ronaldo sin Messi, y viceversa; ambos se han hecho mejores gracias a la exigencia del otro. Pero desde luego, Cristiano está a la altura de Messi y sus títulos individuales, colectivos y sus números así lo atestiguan.

Un mercado de fichajes inflaccionista

 fichajes más caros de la historia

Algunos de los fichajes más caros de la historia

El mercado de fichajes en el fútbol está pasando por un periodo tremendamente inflacionista. Todo empezó el año pasado con la inyección monetaria en la Premier League inglesa  Un chorro de dinero que permitió que los clubes ingleses reventasen el mercado y que a su vez, los clubes vendedores pidiesen precios por sus jugadores, hasta antes impensables. Con la culminación final de Martial como fichaje estrella, con un posible coste total de cerca 80 millones de euros.

Hasta entonces se pagaban grandes cantidades de dinero pero por jugadores que reunían varias características específicas como su talento, su juventud, su experiencia o su capacidad comercial. Normalmente aquellos jugadores cuyo precio se situaba por encima de los 30 millones respondía a dos o tres de estos criterios juntos, siendo jugadores o contrastados o super promesas. Ya el año pasado, se situaron por encima de este precio jugadores como Otamendi (45 Millones) O Danilo(31) y varios otros.

Por ejemplo, el Real Madrid fichó a James por casi 85 millones. Una cantidad elevadísima, pero algo menos si se tenía en cuenta que había sido bota de oro del mundial, con algún gol espectacular, su juventud y sobre todo su impacto comercial en todo Latinoamérica. Ese mismo año, el Barcelona fichó a Suárez por una cantidad similar, sin duda, un jugador que garantizaba goles, con muchísima experiencia y uno de los tres mejores futbolistas del momento. Y antes, el Real Madrid había fichado por ejemplo a Cristiano, todo un balón de oro, robado al Manchester United por casi 100 millones de euros. Hablamos del mejor jugador del mundo del momento y toda una realidad.

Parece ser que lo de la campaña pasada el fútbol inglés se va a quedar corta y y en esta ya hemos visto algún fichaje de precio estrambótico como el de André Gómes por el Barcelona. Puede ascender a un total de 70 millones, un jugador que ni siquiera es titular indiscutible en su selección y tampoco en su club. Apenas 5 millones menos que James, ya un jugador relevante en el Mónaco y santo y seña de la selección colombiana. Pero sin duda lo de Higuain va a superar todo lo anterior.

No es que el argentino no sea un buen delantero, que lo es, pero ni por edad (ya 28) ni por rendimiento sostenido en el tiempo y tampoco por impacto comercial, es un jugador que vale ese precio. El mismo precio que pagó el Real Madrid por Cristiano Ronaldo, que contaba entonces con 24 años, y fue nombrado balón de oro, siendo el jugador más mediático del mundo.

La venta de Higuaín significa la posible salida de Pogba por 120 millones, otro precio absurdo teniendo en cuento los baremos presentados, que hasta entonces si presentaban varios de los fichajes más caros de la historia. Neymar, Cristiano Ronaldo, Bale, Zidane o Kaká presentan esas cualidades.

Veremos donde nos lleva este mercado, pero no tengo dudas de que esos precios que antes se pagaban por jugadores que sí garantizan ese retorno, tanto deportivo como comercial, ahora mismo es desproporcionado.

 

El Real Madrid declara unos beneficios de 42 millones de euros

Con un beneficio neto de 42 millones, el Real Madrid sigue consolidándose como un club con una inmensa capacidad de generar ingresos, incrementándolos año a año; esta vez con cerca de un 9%.

Sin duda, esa sostenibilidad financiera y el radical cambio que ha transformado al Real Madrid hasta convertirlo en el club deportivo más rico del mundo, es la gran herencia de Florentino Pérez.

Captura de pantalla 2015-09-03 a las 12.43.21

Pero en el éxito lleva este Real Madrid de Florentino Pérez la penitencia y esa superioridad económica no se ha traducido en superioridad deportiva. Algo que muchos detractores le echan en cara al mandatario blanco, no sin razón.

Analizando de donde viene este Real Madrid y donde venía, la estrategia de Florentino Pérez pasaba por una clara apuesta por los denominados galácticos, es decir, fichajes de jugadores mediáticos, tanto por su impacto deportivo como económico a través de un incremento de la imagen de marca.

El fichaje de Figo fue el que puso a Florentino Pérez en el mapa mundial. Después seguiría una larga lista: Zidane, Ronaldo, Bechkam, Owen o Cristiano Ronaldo, Kaká y Bale en una segunda etapa. Todos ellos cracks mundiales con una inmensa repercusión mundial. El objetivo era fortalecer el equipo deportivamente con jugadores de indudable calidad, y al misma tiempo fichar a jugadores que incrementarían los beneficios en las arcas del club.

galc3a1cticos

A fe, que el presidente ha logrado el segundo objetivo. No hace tanto tiempo, el Madrid tenía que mirar hacia arriba para observar al Manchester United y como dominaba el mercado asiático, liderando los ingresos en todas las categorías.

El problema, es que junto con ese logro, el Real Madrid no ha aprovechado para tener una clara etapa de dominio deportivo. Tampoco nos engañemos en este campo, dado que comparativamente los resultados deportivos de Florentino en sus respectivas etapas no son peores que los de Calderón o Lorenzo Sanz. Y si en la comparativa sale perdiendo con Mendoza y sus ligas ganadas, no olvidemos que su Real Madrid estuvo hasta 32 años sin ganar la Copa de Europa.

Si en la primera etapa de Florentino Pérez, el equipo no fue capaz de marcar una época con un dominio apabullante, fue por alguno de los mismos factores que ha propiciado que en la segunda etapa no se exprima la calidad de las plantillas. Quizá  Florentino a veces haya obviado algunos factores intangibles del fútbol: determinados liderazgos, la estabilidad del vestuario, entrenadores…Los cromos que sobre el papel son netamente mejores a veces no funcionan igual en otro contexto. El mejor ejemplo es la comparativa con el baloncesto, donde la estabilidad y fichajes críticos han acabado dando títulos importantes y ese predominio buscado.

En la sección de fútbol, sin duda han existido otros factores, como la irrupción del mejor Barcelona y del mejor Messi.  La indudable influencia del argentino tiene un reflejo parecido al impacto de Di Stefano.

Y evidentemente, también la competitividad de otros clubes que ahora mismo están a un nivel económico similar al del Real Madrid. Podemos afirmar que si el Real Madrid no hubiese hecho esa transformación económica desde un club centrado únicamente en los aspectos deportivos hasta lo que es hoy, ahora mismo no sería competitivo. No podría competir con clubes como el City o el PSG a la hora de fichar a los mejores jugadores. Justamente lo que hemos visto ahora con el mercado, con fichajes de jugadores  con sueldos y traspasos desorbitados.

La gran asignatura de Florentino Pérez es lograr varios años de dominio deportivo, y eso es difícil lograrlo sin estabilidad en el vestuario. A veces es mejor no tener al mejor portero posible a cambio de tener a otro que ya se ha adaptado al club como Navas. No siempre los fichajes rinden al momento y el coste de adaptación influye en el equipo. Por eso, este Real Madrid, con pocos retoques respecto al año pasado, excepto portero, entrenador y más banquillo, tiene opciones de ser ese equipo dominante.

Crónica de un no fichaje anunciado: la venta de David De Egea

Dicen en la carrera de derecho que no hay verano sin romano. En el Real Madrid, no hay temporada sin floperada. Siendo Floper, Florentino Pérez, y las ‘floperadas’ los fichajes de cada verano que impactan en el mercado, en la afición y en el vestuario.

El no fichaje de David De Egea ha debido ser el primer gran rechazo de Florentino Pérez. Acostumbrado a fichar a los jugadores más difíciles, señas de identidad de clubes rivales unos; balones de oro otros o jugadores franquicias. Daba igual si se llamaba Zidane, Ronaldo, Beckham, Bale o Figo. Y llega el Manchester y en el último minuto impide una operación cerrada. Bueno, el Manchester o el agente de Keylor o quien fuese, en una serie de despropósitos tras comenzar las negociaciones justamente el último día de plazo para fichar en la liga española.

El puesto de la portería ha sido en los últimos tres años motivo de debate. Tras los mejores años de Casillas, que llevaba una década en la titularidad, comenzó su declive y una serie de malas decisiones que han acabado con el despropósito de David De Egea. La cronología es la siguiente:

  • Mourinho sentó finalmente a Casillas. Se fichó a un canterano y buen portero, Diego López, que lo hizo bien ganándose la titularidad.
  • Al año siguiente, con otro entrenador se optó nuevamente por Casillas, con el casidesastre conocido en la final de la Champion League y con Diego López en el banquillo.
  • El pésimo mundial de Iker Casillas y la salida de Diego López obligaron al Real Madrid a fichar a Keylor Navas, el mejor del mundial y destacado en la liga español. Sus 10 millones de coste no bastaron para darle una oportunidad y estuve todo el año a la sombra de Casillas
  • Casillas decide marcharse finalmente, dejando vía libre a otro portero.

Y es ahí cuando alguien decide que Keylor Navas no tiene el nivel y aprovechando que David De Egea quiere volver a Madrid y le queda un año de contrato, ficharle. Las preguntas que aquí me hago son dos: ¿Se necesitaba reforzar el equipo en ese puesto? ¿Era bueno para el Real Madrid el fichaje?

Keylor Navas y David de Egea

Keylor Navas y David de Egea

Con la llegada de Kiko Casilla en una sana competencia, el Real Madrid se aseguraba dos buenos porteros. Es posible que De Egea sea un top5 mundial, pero al menos el costarricense ha demostrado nivel para ser considerado un top10 o top15. Y la ventaja era que ambos porteros partían a priori en condiciones de igualdad sin tener que jugar uno u otro por decreto debido al coste de su fichaje. Uno costó 10 millones y el otro 6. Le tocaba a Benítez decidir.

Quizá Florentino Pérez pensase que para ganar los títulos se necesitan los mejores en cada puestos. Y al igual que el Bayern de Munich pagó 30 millones por Neur o la Juventus, más de 50 en su día por Buffon, pensase que la mejor opción era De Egea.

El Real Madrid pensó que De Egea su Buffon, con un portero de 24 años, ya en la élite como uno de los mejores porteros de la Premier, para toda una década. Se comprometió tanto con De Egea que ya luego fue incapaz de parar una operación que no era claramente ventajosa en lo deportivo ni desde luego en lo económico. Y eso, a pesar de que el Manchester United se negó a negociar ese fichaje.

El problema, como muchos fichajes impulsados por Florentino, es que son fichajes que no son estrictamente necesarios. Mientras que se pretendía gastar 30 millones en un portero, el Real Madrid no tiene un lateral izquierdo suplente ni un delantero centro con características distintas a Benzema.

Veremos lo que sucede ahora con los dos porteros involucrados. No tengo duda de que Keylor Navas rendirá como titular al máximo nivel. Para De Egea será más difícil renunciar a este año sin jugar para llegar el año que viene al Real Madrid con una prima por su fichaje incluida. Este culebrón todavía no ha acabado.

Análisis de los equipos de la Champion de League

Mañana se sortean los cuartos de final de la Champion League, o lo que es lo mismo, la auténtica Copa de Europa, el momento de la verdad, ya sin equipos débiles. Concluida la fase de grupos y el primer filtro mediante eliminatorias, nos encontramos ante un cuadro de ocho equipos altamente competitivos. Todos con alto nivel, sin ninguna cenicienta en uno de los mejores cuartos de final que se recuerdan.

Dos son los equipos aspirantes por encima del resto, Real Madrid y Bayer de Munich, por resultados y por impresiones. Ambos líderes de sus ligas y ambos con sendas plantillas con una concentración casi ilimitada de calidad. Le sigue la estela el PSG, que ha seguido acumulando calidad y este año confianza, convirtiéndose, a mi parecer en el tercer aspirante.

El cuarto aspirante, por contar con Messi y con jugadores de muchísima experiencia en esta competición, sería el Barcelona. Creo que esta es la temporada de inflexión en la que se verá el bajón de este equipo que ha estado en la élite en los últimos años. Algo, que de confirmarse será sobre todo en la competición más exigente, la Champion League.

El Chelsea es mi quinto candidato, aunque debo reconocer que he dudado sabiendo de la capaz competitiva de cualquier equipo de Mourinho. Es más, en un enfrentamiento directo entre Barcelona o PSG contra Chelsea, es probable que apostase por los blues. Pero por calidad de plantilla y por experiencia creo que están un punto por debajo. Aún así, ojo con los muchachos de Mou, con un Hazard pletórico y con una plantilla fiel y entregado como le gustan al protugués.

En sexto lugar está el Borussia de Dormunt que evidentemente cada año va bajando de nivel y está lejos del de hace dos años que dominaba en su liga. Ahora, ya sin Gothe, con Lewandoski con medio pie fuera y con varias bajas, además de una distancia insalvable en liga, ya no es el equipo revelación de antes. Con todo, a doble partido con el inteligente Klop al mando, todo puede pasar.

En penúltimo lugar se encontraría el Atlético de Madrid. A pesar de la fabulosa campaña realizada y de la hazaña de Simeone de lograr ganar tantos partidos sin demasiado talento, creo que tiene muchas probabilidad de caer eliminado en esta ronda. Le faltan jugadores top, que diría Mou, para este tipo de eliminatorias y además sus mejores jugadores tienen poca experiencia en este tipo de partidos. Aunque, al igual que con el equipo alemán, no creo que se lo ponga fácil a ningún rival, sobre todo si juega primero en su estadio y logra un resultado favorable.

El último lugar lo ocupa un Manchester United venido a menos. Un equipo que ha pasado no se si por méritos propios o por demérito del equipo de Michel. Si sufrió en Grecia contra un equipo menor, mucho más lo hará ante cualquiera de los anteriores rivales. Es el único equipo al que veo con posibilidades de caer goleado. Los diablos rojos, ya solo son rojos sin Ferguson y su posición en la liga lo atestigua.

Nos vemos en las semifinales!

Manchester United- Real Madrid: Un partido para la historia

Los duelos entre ambos equipos como dos de los mejores equipos del continente han tenido siempre bonitos partidos y una historia de respeto mutuo. Es el respeto hacia el enemigo que te obliga a jugar al límite.

Real Madrid y Manchester United

Real Madrid y Manchester United

 Para el madridista, estos duelos tienen una historia reciente que engarza con los mejores momentos del Real Madrid en la última década. Con jugadores como Redondo, Raúl o Ronaldo de protagonistas, el Real Madrid firmó soberbias actuaciones en el teatro de los sueños pero también buenos partidos en el Bernabeu.

 En mi caso, aparte del recuerdo del taconazo de Redondo y de la exhibición de Ronaldo tengo muy vivo el partido de ida. Se jugaba el Real Madrid la eliminatoria contra el favorito. Un Manchester que era fijo en Europa contra un Real Madrid inestable e irregular. El 0-0 de aquel partido nos decepcionó a muchos. El equipo blanco atacó bien pero no logró ningún gol. Los ingleses se sabían ganadores. Eran favoritos, se creían mejores y la vuelta era en Old Traford. Eso me dijo un inglés mientras me tomaba una hamburguesa en el Burger King enfrente del Bernabeu.

 Curiosamente él estaba tranquilo pero yo también, porque confiaba en aquel equipo que todavía no había ganado nada y que todavía tenía como losa histórica esos 32 años sin ganar la máxima competición.

 La vuelta me dio la razón y ahí se volvió a respetar la historia europea del Real Madrid hasta hoy, con un equipo que lleva ya 11 años sin ganar la Copa de Europa y muchos de esos años de gran ridículo. No así durante los últimos dos años.

 Por eso es un partido tan importante para el Real Madrid. Esta eliminatoria tiene además muchos de los ingredientes de aquellas dos míticas. Los dos entrenadores, astutos como pocos, se respetan y los dos equipos gustan de jugar un fútbol directo, sin especular. Lo estrecho y abierto del resultado de ida no permite aventurar un resultado.

 Un partido de Copa de Europa entre dos grandes equipos con algunos de los mejores jugadores del momento. Esperemos que no decepcione.

El mercado de fichajes europeo

A una semana de comenzar la Champion League y tras la interrupción de las selecciones, que nos despistan de lo importante, poco se ha valorado el impacto de la crisis en nuestra liga. invertido cerca de un 70 por ciento menos en fichajes que la pasada temporada. De 360 millones de euros han pasado a gastarse 116 millones en contrataciones,, acaparando el Barcelona y el Real Madrid más de la mitad de la inversión.

 Con la aportación al cierre del Mercado de fichajes de los equipos rusos, se han movido los equipos principales de Europa mejorando sus plantillas. El cenit ha cerrado los fichajes de Hulk y Witsel por cifras estratosféricas, mientras que el Anzi ha cerrado hace nada el fichaje de Lass. A futuro, como en el baloncesto, los equipos rusos serán uno de los más fuertes económicamente y se acabará plasmando en resultados.

 Mientras, han sido los ingleses, alemanes y franceses, los que más han movido el mercado. Especialmente activo ha estado el Paris Saint German, que pretende volver a la gloria, a aquellos tiempos de Weah y Ginolá. Con los fichajes de Thiago Silva, Ibrahimovic,Lavezzi y Lucas Moura se ha gastado 128 millones.

 Los equipos ingleses con Chelsea y Manchester United a la cabeza han realizado fichajes menos caros en global pero seguramente más impactantes para sus plantillas. El de Hazard y Van Persie respectivamente prometen revolucionar sus equipos. Como complementos para ambos equipos el brasileño Oscar Do Santos y el japonés Kagawa.

 Pero si de fichajes impactantes hablamos, la palma se la lleva el Bayern de Munich con el fichaje más caro de su historia y de la Bundesliga, Javier Martinez, por la cifra de 40 millones de euros. Junto con el croata Mandzukic más el arsenal que ya tenía, el conjunto bávaro volverá a ser un equipo temible.

 Tenemos por delante así pues, una Champion con los de siempre Barcelona y Real Madrid, levemente reforzados, Manchester United y Chelsea con plantillas mejoradas, el Bayern de Munich más potente aún, el PSG, con ganas de dar la campanada y los equipos italianos, con Juventus a la cabeza, que también se ha reforzado, aunque sin grandes nombres. Y luego claro, el Milán, con el fichaje de Bojan…

Final Barcelona -manchester

Mañana se disputa una de las finales más atractivas de los últimos años, aunque lo cierto es que por lo general las finales no suelen ser los mejores partidos. Los jugadores salen nerviosos y normalmente los equipos especualn más de lo normal sabedores de la importancia de no encajar un gol. En todo caso, tanto por calidad como por juego ambos equipos deberían mostrar un espectáculo digno de una gran final europea.

De primeras el partido ofrece un duelo de ataques.Por un lado, el tridente mágico del Barcelona sostenido por Etoo,Henry y Messi,junto a Iniesta y por otro, el potencial del Manchester con  Rooney,Giggs,Berbatov y Cristiano Ronaldo.En última instancia un duelo entre los dos mejores jugadores del mundo, Messi y Ronaldo.

En circunstancias normales ambas defensas también destacarían, aunque en el caso del Barcelona las bajas de Alves,Abidal y Marquez decantan la balanza hacia el conjunto inglés que cuenta con una sólido pareja central formada por Ferdinand y Vidic con la colaboración de Evra.

Sin embargo, para mi la diferencia no está ni en la delantera ni en la defensa sino en el medio del campo donde el Barcelona cuenta con el mejor en su puesto y con el verdadero motor del equipo, un tal Xavi. No sale en muchos anuncios, ni es el más alto, ni  el que mete más goles, ni tampoco el más bocazas o el más guapo. Simplemente es el único jugador del universo capaz de esconder un balón de fútbol rodeado por 4 contrarios.

Xavi es un jugador capaz de crear una ocasión de peligro con un mero control orientado.También puede dar lugar a una ocasión de gol abriendo el balón a banda, o simplemente puede dar la pausa necesaria cuando el equipo lo necesita. Xavi es por tanto un cerebro, que controla todo el campo y que ve el fútbol como nadie.Y es justamente esta fortaleza la debilidad del Barcelona porque anulándole pierde muchas opciones de gol. Si bien, es cierto que el Manchester no va a contar con su mejor perro de presa Fletcher, aunque si con Carrick y Scholes. Ambos tendrán que estar pendientes de Xavi si no quieren correr detrás del balón durante 90 minutos.

En difinitiva, nos esperá una gran final en la que para mi el protagonista puede ser Xavi aunque claro está cualquier latigazo de los 4 de arriba de ambos equipos puede decantar el partido.

De lunes…y con resaca deportiva

1)Como diría Camacho, IMPARABLE!,así es el Barcelona de Guardiola, que perdiendo 2-1 en el minuto 80 consigue darle la vuelta al marcador. Claro es, que con Messi todo es fácil, de pulga sólo tiene el mote, y bueno la estatura también, quien fuera pulga…
2)El Real Madrid ha encontrado su Messi en Robben y su Etoo en Raúl, supongo que por eso está a 12 puntos del barcelona…

3)Y que decir del Atletico del Madrid, que es como el Guadiana, aparece y desaparece, y parece que para comienzos del 2009 toca lo segundo, alguna noticia? Sólo falta que aparezca el mono Burgos saliendo de una alcantarilla como en el anuncio.

4)El Valencia y el Villareal se pelean por ver quien defiende peor, a unos les faltan defensas y los otros los tienen agotados. ¿Echarán de menos a Benitez? Porque en Inglaterra ya va sobrando,lo dice Ferguson: “es un hombre enfadado y trastornado”.Claro como tu eres tan majo, la alegría de la huerta…

5) Y hablando de Fergui, en Inglaterra hemos visto la paliza del Manchester al Chelsea, me habría encantado que fuese al revés sólo para ver la cara de Ferguson. Todo lo que tiene Ferguson de antipático  lo tiene el Manchester de juego alegro y vistoso.

6) Y hablando de alegría, el Inter de Mourino empató a 1 y conserva el liderato.Otro entrenador enfadado,menos mal que también pudimos ver al siempre sonriente Beckam debutar en liga con el Milán. No creí que Ronaldinho pudiese parecer mas feo de lo que es, pero efectivamente al lado del guaperas Beckam, parece realmente el eslabón perdido.

7)Y por cambiar de deportes, España machacó a Alemania en balonmano, lástima que fuera amistoso.

8) En baloncesto la noticia es que ya ha vuelto Calderón.Lo que no es noticia es que han vuelto a perder.

9)Leo con preocupación que Sharapova no estará en el Open de Australia, adios al espectáculo de música y de sónidos.Lo agradecerán los oídos australianos.

10) Pero la gran noticia de la jornada es el liderato de Carlos Sainz en el “Dakar sudamericano“.Lo raro es que no chocase con una vaca, pura carne argentina.La escena sería algo así como: “tratá de arrancarlo pelotudo,tratá de arrancarlo,por la concha de tu madre…”