Bye, bye Ramos

Hace no mucho hable del problema del Real Madrid con sus capitanes. Ahora, en pleno inicio de verano, parece que está a punto de explotar con las informaciones del “caso Ramos”.

Pendientes todavía de resolver el problema de Casillas, que no es pequeño teniendo en cuenta el altísimo coste que supone su finiquito y el precio desorbitado de De Gea, ahora se abre un nuevo frente.

Desconozco la postura exacta del Real Madrid y también la de Ramos. Con las informaciones existentes parece que existe una guerra de filtraciones por una y otra parte.

Sergio Ramos de vacaciones

Sergio Ramos de vacaciones

Lo que si tengo claro, y para eso sirve también el caso Casillas, es que cada renovación debe estudiarse con detalle porque sino se corre el peligro de tener a jugadores endiosados, por debajo de su rendimiento e imposibles de colocar en el mercado por su sueldo y edad.

Ramos, como jugador, es el mejor central del mundo cuando está concentrado. Pueden ser 10 o 15 partidos al año. El problema de Ramos son los muchísimos partidos en los que no juega a su rendimiento óptimo. Y eso se conecta con una vida extradeportiva no compatible con el máximo rendimiento. Con su edad actual, 29 años, si Ramos se hubiese cuidado como Zanetti o Maldini en su día, sería un jugador que bien dirigido y centrado podría aguantar hasta los 35 años, ofreciendo un buen rendimiento.

El problema es que ni está ni estará concentrado, ni tampoco es un jugador que se cuide, aunque actualmente tiene unas condiciones físicas envidiables. Para cuando finalice su contrato dentro de 2 años ya habrá perdido una pizca de velocidad y potencia.

Desde el punto de vista de su ascendencia sobre el vestuario, su labor es más bien perjudicial. Recordemos su reto a Mourinho enseñando la camiseta de Ozil y sus recientes declaraciones sobre la destitución de Ancelotti. No, Ramos no es un capitán modélico, siguiendo la estela de sus antecesores.

Y si hablamos de su salario y de sus aspiraciones hacia los 10 millones netos de Cristiano Ronaldo, la explicación es sencilla: ningún jugador genera deportivamente ese dinero. Y si Cristiano Ronaldo y Bale ganan esas cantidades es por su capacidad extradeportiva, por su imagen de marca que les confiere el estatus de megaestrellas mundiales, reconocibles por todo el orbe y capaces de atraer a las grandes marcas mundiales. Es decir, dinero.

Este concepto, aparentemente sencillo, es lo que mucha gente no entiende. Si se pagan esas cantidades por jugadores como James, Cr7 o Bale no es por su rendimiento deportivo, por más excelente que sea, es por una suma de su rendimiento deportivo más su rendimiento extradeportivo como imagen asociada al club, capaz de atraer más dinero a través de la publicidad y patrocinios.

Por tanto, Ramos, idolatrado por muchos, no por ser el hombre record en tarjetas rojas, sino por su gol en Lisboa, no deja de ser un jugador más, sustituible, actualmente importante en la plantilla con sus varios problemas, pero potencialmente es un problema mucho mayor que Iker Casillas.

Y por último, aunque no menos importante, resta añadir el comentario de Don Santiago Bernabeu, que debería ser el referente de muchos madridistas y no las opiniones de los pseudoperiodistas de Marca o As: “quien quiera irse del Real Madrid siempre estará la puerta abierta”

El Real Madrid gana en Old Traford nuevamente

El Real Madrid volvió a ganar en Old Traford, aunque a diferencia de otros años el partido de los blancos no fue ni excepcionalmente bueno ni simplemente bueno. La buena noticia para Mourinho es que no jugando bien su equipo fue capaz de ganar a todo un Manchester United. En demasiadas ocasiones desde España se tiende a infravalorar a otros equipos. Con aquello de la mejor liga del mundo se desprecia a equipos con tanta solera como el Milán o este Manchester que llevaba 3 meses sin perder un partido oficial.

 Esa madurez del equipo de lograr una victoria ante un equipo top sin jugar en su mejor versión es una importante evolución y un buen síntoma. Es lo que tiene cuando se trabajan bien los equipos y se configuran plantillas sin demasiadas altas y bajas. Y por supuesto, cuando existe un entrenador bueno y competente. El partido de Manchester deja como buena noticia el excepcional rendimiento de Modric. La entrada del croata ayudó a cambiar un partido que se puso cuesta arriba aún contra 10. Recordemos como el año pasado el Barcelona se chocó contra los 10 ingleses del Chelsea u otros muchos partidos.

 El golazo de Modric y su muy buen rendimiento por lo menos amortizan parte del fichaje y disipan algo la falsa cantinela de que es poco menos que un paquete. Tanto el como Coentrao son buenos jugadores más o menos caros, pero jugadores internacionales que por diversas circunstancias necesitan un mayor periodo de adaptación.

 La entrada del croata coincidió con la expulsión de Nani. La acción del portugués es una clara amarilla, una rigurosa roja y una posible naranja si existiese. Esa jugada más o menos justa cambia el partido, echa hacia atrás a los ingleses y le da la oportunidad al Real Madrid de encerrar a los ingleses y darle la vuelta al partido.

 Antes de eso el Real Madrid había sufrido muchísimo ante el empuje del Manchester y contra el sólido planteamiento defensivo de Ferguson. Con Arbeloa liberado para atacar por su banda pero sin ideas, con Cristiano algo superado emocionalmente y sin Di Maria, lesionado tempranamente, el Real Madrid no encontró espacios. La presencia de un jugador como Marcelo o un lateral derecho más ofensivo habría ayudado a abrir esos espacios.

 El sufrimiento final del partido, con un Manchester con 10 volcado, hizo de Diego López el héroe blanco. El canterano fue el mejor del Real Madrid. Da seguridad al equipo, juega bien con los pies y por alto es más seguro que Casillas. Ahora mismo como portero le ofrece más a este equipo de Mourinho que el de Móstoles. Este Real Madrid, con un  trío de centrales rapidísimos no suele permitir claros unos contra unos, la especialidad de Casillas y lo que le hizo ser varios años la pieza clave del Real Madrid y uno de los mejores porteros del mundo. Por el contrario, este equipo viene sufriendo en los cornes y en la salida jugada del balón, algo que mejora sustancialmente con Diego López. En caso de  ganar la Copa de Europa con él de titular, la vuelta a la titularidad de Casillas se presenta altamente improbable.

 El partido terminó con cordialidad, con Cristiano aplaudido tras meter un gol que no celebró, demostrando respeto por una afición que siempre le quiso, no solamente cuando marcaba goles. Y la posterior rueda de prensa mostró a un Mourinho y en general un Real Madrid que se dedica a jugar al fútbol y a no dar lecciones de nada. El portugués reconoció que el Manchester fue mejor y valoró negativamente la expulsión de Nani. El Manchester cayó eliminado con honor y el Real Madrid pasó a cuartos, a solamente cinco partidos de la ansiada décima. Una paso más en el camino y una muestra de que este equipo ahora sí que está preparado para ganar.

La cantera en el fútbol

La cantera en el fútbol representa gran parte de su lado más místico y puro. Es en realidad el sueño de todo aficionado, que se imagina jugando en su equipo favorito de pequeño y triunfando más tarde, con un temprano debut. Es un sueño que se repite en miles de niños casi desde la creación del fútbol.

Y sin embargo, la cantera tiene un elemento de utopía y de casualidad a partes iguales. Es cierto que en la historia ha habido grandes clubes formados por canteranos. Pero lo verdaderamente cierto es que responde en la mayoría de los casos a sucesos puntuales. Si repasamos además algunos de estos equipos, vemos como siempre se apoyaron en figuras internacionales para lograr su propósito.

El gran Milán de Sacchi contaba por ejemplo con canteranos ilustres como Maldini o Baresi, y sin embargo las estrellas de aquel equipo y los elementos fundamentales podríamos decir que fueron los tres holandeses: Van Basten, Gullit y Rijkaard. El Barcelona del Dream Team contaba en sus filas con canteranos como Sergi, Ferrer o Guardiola aunque sus mejores jugadores eran estrellas extranjeras como Romario o Stoichkov. También el Real Madrid de la quinta del Buitre necesitó los goles de Hugo Sanchez o los pases de Schuster.

Pocos equipos han apostado de verdad por sus canteras como modelo de fútbol. No lo han hecho estos equipos grandes que han apostado por sus canteranos bien cuando estaban hundidos en la miseria y tenían que reinventarse, o bien cuando les iba lo suficientemente bien como para incorporar poco a poco a jugadores jóvenes. Porque si lo pensamos bien pocos jugadores han salido de la cantera al primer equipo sin pasar muchos meses en el banquillo. Uno de ellos fue Raúl un caso excepcional de juventud y otro Messi. Si vemos incluso al Barcelona actual, podemos recordar los primeros pasos de Xavi e Iniesta en el banquillo.

Lo verdaderamente difícil es apostar siempre por la cantera. Es un modelo que da resultados cada cierto tiempo pero que tiene el coste de tener que estar muchos años formando a un grupo de jugadores. El mejor ejemplo es el Ajax de Amsterdam, continuamente formando a jugadores a los que luego no le queda más remedio que vender. Si no fuese así Europa habría sufrido la hegemonía del joven Ajax de Van Gaal, con jugadores como Kluivert, Overmas o Seedorf. Algo parecido habría ocurrido si en los últimos años no hubiese vendido a sus mejores estrellas.

El Ajax de VanGaal

El Ajax de VanGaal. De izq a der: Van der Sar, Reiziger, Seedorf, Rijkaard, Finidi, Blind, Litmanen, hmnos de Boer, Overmaas y Davids

La cantera forma parte de ese subconsciente de todo aficionado que a veces es incluso capaz de negar la realidad. Ocurre y mucho en el Real Madrid, que algunos piensan que es el Ajax de Amsterdam. El equipo blanco históricamente se ha nutrido de la cantera lo justo y necesario, y ha buscado fuera de sus filiales soluciones a problemas urgentes. Y las ha buscado tanto en el mercado nacional como en el internacional. Podemos recordar como en la época de Bernabeu se fichaban a jugadores como Gento, del Racing de Santader o Amancio, del Deportivo de la Coruña. También se fichó a Del Bosque del filial del Salamanca o a Fernando Hierro muchos años después. Son innumerables los fichajes realizados, también con emblemáticos jugadores extranjeros.

Lo mismo podríamos decir del Barcelona, del Milán e incluso del Manchester United, un equipo históricamente comprometido con la cantera, que ha contado sin embargo con jugadores claves no canteranos en los últimos años como Rooney, Cristiano Ronaldo o Val Nistelrooy.

El mito de la cantera es sin duda bonito. Un jugador de esos que llaman “de la casa”, que conoce todos los rincones del club,  sus instalaciones a la perfección y que se sabe hasta el nombre del que corta el césped de los campos alevines. Un mito que sin embargo choca con la realidad del fútbol, que demanda resultados. Al menos en los grandes equipos. Por eso, los canteranos tienen que madurar a toda prisa, casi contra natura. Como se trata de un proceso incompatible con la lógica del fútbol que tiene un alto grado de aprendizaje y experiencia, la gran mayoría se queda en el camino. Solamente los elegidos logran el sueño final.

Por eso, la cantera debe plantearse como un recurso y no como una solución porque históricamente va por ciclos en los que entran en juego factores económicos y deportivos. Es importante para los clubes aprovechar esos ciclos y aprovechar a esos jugadores cuyo coste se limitó a su formación. Ahí obviamente un factor de trabajo e inversión, que incluye la existencia de profesionales cualificados, una óptima red de ojeadores y mucha paciencia. Pero no existe la receta mágica y por eso muchos clubes no ven los frutos hasta muchos años después.

Ahora el Barcelona está viviendo uno de estos grandes ciclos, tras haberse encontrado con tres generaciones de la cantera. Una la de Puyol y Xavi; otra formada por Iniesta, Messi y la última con la llegada de Pedro y Busquets. Y eso es realmente difícil y es la gran fortaleza del Barcelona. Pero su fortaleza no es que sean canteranos sino que esos jugadores van a permanecer muchos años en el club aprendiendo y mejorando. Porque esa es la clave del fútbol, mantener un bloque sólido.

¿Será capaz el Barcelona de dar relevo a esos canteranos? Hace no tanto era el Manchester United el equipo de los canteranos y hace varias décadas el Milán o el Real Madrid eran los grandes referentes. Mientras tanto, clubes como el Arsenal son incapaces de ganar nada a base de cantera.

Mientras este artículo toma cuerpo alguna nueva generación de canteranos está asomando a algún equipo, ¿Cuál será el siguiente? ¿Los Thiago y compañía, quizá Sarabia, Morata y algún otro?¿Acaso surgirá una nueva generación holandesa o italiana?