El Real Madrid es el rey

Comenzó la eliminatoria un equipo que se paseaba por Europa, con 19 victorias en 19 partidos en casa; con 2 derrotas y dos empates en 28 partidos en liga; un equipo que en la fase previa que había marcado 21 goles  a favor y recibido solo 4 en contra en 6 partidos y un equipo que en el partido determinante había goleado y aplastado al Bayern de Múnich en el Parque de los Príncipes por 3-0.

Este era el mismo equipo que el año pasado goleó al F.C.Barcelona por 4-0 y se dejó remontar, atraco mediante, pero mejorado con uno de los mejores jugadores del mundo, Neymar, y con otro supercrack como Mbappé.

Y al otro lado el Real Madrid, el viejo campeón, con cicatrices, golpeado por una pésima liga doméstica (también adulterada) y una fase de grupos mediocre, sin haber gastado apenas dinero mientras otros grandes de Europa se reforzaban gastando cientos de millones.

Uno era gran favorito y el gran coco del torneo, y el Real Madrid, a pesar de ser bicampeón consecutivo de Europa y contar con una generación excepcional de jugadores no lo era, mientras acechaba el antimadridismo deseoso de que acabe este idilio con la Champion.

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Esa es la historia previa de una eliminatoria, que hoy, muchas semanas después ha convertido al PSG en un equipo del montón, un equipo que (escuchado en radio) no sabe competir porque la liga francesa es floja. Un equipo que bien es cierto que ayer pareció un muñeco en manos del Madrid. ¿Pero acaso no lo pareció también la Juventus el año pasado? ¿O el Bayern de Múnich de Guardiola? Entonces, el técnico independentista catalán decía básicamente que el Real Madrid había ganado porque eran atletas. Así se justificaba el 0-4.

Hoy se necesitan otros recursos para devaluar a un equipo que en 5 años solo ha perdido una eliminatoria de Champion, en semifinales contra la Juventus por un gol, y que ahora mismo va camino de otra Champion League si nadie lo evita.

Y lo hizo, jugando ayer sin dos piezas claves como Kroos y Modric. Zidane hizo una alineación arriesgada, valiente, que algunos pensábamos, apostando por la velocidad en banda con Lucas y Asensio y por un medio del campo que combinase a Kovacic y Casemiro. Y no le pudo salir mejor la jugaba porque brillaron los 4. Y por supuesto también los habituales como Ramos, Carvajal o Varanne.

Y me paro aquí en Cristiano Ronaldo. El portugués lucha contra todo y todos. Contra Messi, contra sus aduladores, contra sus haters, contra la afición que está en su contra y contra sí mismo. Cristiano es un luchador desde que tenía 12 años y salió de Madeira y lo sigue siendo y con 33 años, con 5 balones de oro, n trofeos individuales y colectivos a la espalda y jugando en el mejor equipo del mundo. De otra manera no se explican sus números.

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Goles en los últimos partidos de Champion. Fuente: @laligaennumeros. Twitter

Estos son los números de Cristiano Ronaldo en los partidos importantes. Un hat, 3 al trick al Atlético de Madrid, 5 goles al Bayern de Múnich, 2 al Totemham, 3 al PSG y 2 a la Juventus. Partidos grandes, eliminatorias de Champion, rivales de gran nivel. Son 19 goles más que Messi- que también ha marcado sus goles y marcará aún más- a partir de las fases KO(1/8,1/4,semiginales y final).Pero sirva el dato para evaluar el desempeño de Cristiano Ronaldo. Un total de 57 goles, cuando jugadores como Raúl, Henry o Kaka hicieron 18,12 y 11 respectivamente.

Ayer marcó un importantísimo gol de cabeza tras una jugada espectacular entre Asensio y Lucas. No fue un gol individual, fue coral, pero había que estar al otro lado para rematar ese balón, y para eso antes había que ejecutar el desmarque y adelantarse al defensa.

Ese es el “único”  mérito de Cristiano Ronaldo, marcar goles, de todo tipo. De cabeza, derecha, izquierda, penalty o falta. Sus goles son tan importantes como los de Messi y muchos igual o más espectaculares (como la famosa falta por debajo la barrera, ejecutada por el portugués hace varios años contra el Bayern), pero recibe siempre algo menos de atención que el argentino, al que algunos llaman d10s.

Da igual que lleve marcando los últimos 9 partidos consecutivos de Champios League, siempre habrá más foco para un gol contra el Girona o el español. Da igual que sean 22 goles en 13 partidos contra los mejores rivales de Europa, siempre parece que el determinante es Messi, que para poner de relieve el dato, necesitó 23 partidos para marcar 21 goles en los últimos 3 años. Quizá por eso un equipo no haya alcanzando semifinales y otro haya logrado los títulos

Pero mi afán no es devaluar a Messi, a quien solo un tonto pondría en duda. Messi es absolutamente determinante, genial. Pero también lo es Cristiano porque si en algunas comparaciones el argentino sale perdiendo quiere decir que Cristiano a la fuerza tiene que ser tan bueno o mejor que Messi. Y aún así, de Cristiano se sigue dudando y él sigue luchando, sigue ambicionando ser el mejor, aunque tenga enfrente a un ser divino, pitado por la grada ajena o amado por la propia( no fue así siempre).

Sin Cristiano Ronaldo no se puede entender este ciclo del Real Madrid. Y tampoco este ciclo reciente ni lo de ayer tiene sentido sin Zidane ni otros jugadores. Por eso el Real Madrid ha ganado 3 Championes en 4 años, con jugadores como Carvajal que no ha perdido en 24 partidos consecutivos de Champions.

Este Real Madrid podrá perder en la siguiente fase o no, y seguir haciendo una temporada doméstica lamentable, pero se le debe el debido respeto por su desempeño extraordinario en Champion y por supuesto, se le debe tener miedo si no se quiere acabar como una banda como aquellos que eran favoritos a ganar y al título desde la Juventus del 98 hasta el PSG de ayer.

Mbappé y Neymar por Cristiano y Benzemá

Un documento recien filtrado por WikiLeaks (ver documento al final del artículo) desvela el próximo terremoto futbolístico que involucrará al Real Madrid y el PSG. La operación no ha sido en absoluto sencilla de ejecutar y lleva muchos meses previos de preparación y de múltiples reuniones entre Florentino Pérez y su equipo y el Jeque y todos los responsables. Se han tratado cuestionesde marketing, deportivas, económicas y jurídicas, para cerrar una de las operaciones más complejas de la historia del deporte.

Todo comenzó con el deseo de Cristiano Ronaldo de dejar el Real Madrid. El acoso de Hacienda y el deseo del jugador de firmar su último gran contrato le llevó a expresar dicha intención a Florentino Pérez. El mandatario blanco consideró la opción como beneficiosa si conseguía otro crack similar. En ese momento se contactó desde el Real Madrid con el entorno de Neymar, que aprobó la operación.

Por parte del PSG Cristiano Ronaldo entraba en los planes de Emery, al que le gustan ese perfil de jugadores trabajadores y profesionales. Difícil decir que no a una estrella como Ronaldo.

El Real Madrid ficharía a Neymar con el dinero que el PSG aportase al Real Madrid y Cristiano se marcharía a Francia con un gran contrato. Pero a última hora todo se complicó. Por una parte, el FC.Barcelona, enterado de las intenciones blancas amenazó al Real Madrid con denunciarle a la FIFA y ante la liga española. Una disputa entre los dos grandes clubes españoles que amenazaría el frágil equilibrio existente. Algo que en absoluto interesaba a Florentino Pérez, poco amigo de romper relaciones con otros clubes.

Y por otra parte, Cristiano Ronaldo le pidió a Emery el fichaje de Benzema como complemento de una delantera formada por Cavani,Benzema y él mismo, al estilo de la BBC. Dos killers del área y un 9 y medio como se define al jugador galo.Una propuesta que Cristiano planteó en privado a Benzema, convenciéndole, aprovechando su vuelta a Franca y también un último gran contrato.

En ese instante, el Real Madrid se enfrentaba a la opción de perder a dos de sus jugadores titulares a cambio de un posible fichaje, muy complicado como el de Neymar. Fue en ese instante cuando entró en escena Mbappé. El joven jugador francés firmó el contrato que le ofreció el Real Madrid y se realizó la transacción con el Mónaco. Jugaría la siguiente temporada en el equipo blanco y Cristiano Ronaldo y Benzema marcharían a París.

Fue entonces cuando explotó todo el caso Neymar de manera interna. El jugador brasileño se negó a volver al F.C.Barcelona pero el Real Madrid no estaba dispuesto a ficharle ese año y enfrentarse a otra sanción de la FIFA. Fue cuando surgió la idea del PSG como equipo puente. Ficharían a Neymar por ese año con el objetivo de lograr un gran impacto de marketing  para al año siguiente completar la jugada con Cristiano Ronaldo, ya 5 veces campeón del balón de oro, y Benzema.

Con ese panorama, el PSG ficharía a Neymar, Cristiano Ronaldo y Benzema, mientras que el Real Madrid haría lo propio con Mbappé. El fichaje del joven francés ilusionaría al madridismo y satisfaría a Zidane solo en parte. Perdía a dos titulares indiscutibles. Además, en el seno del club se pensó que ese plan reforzaría demasiado al PSG y le haría un serio candidato a la Champion League, privándole al equipo blanco del gran objetivo: ganar tres Champion League consecutivas

El Real Madrid negó la opción de vender a sus dos estrellas ese año y propuso que Neymar llegase al PSG mientras que Mbappé haría lo propio con el Real Madrid. Los franceses no dieron el visto bueno a la operación. El Real Madrid se quedaría con sus dos estrellas y recibiría otra, y además tendría el riesgo de  la denuncia del F.C.Barcelona. Demasiado riesgo para solo disfrutar de Neymar un año y recibir al año siguiente a Benzema y Cristiano Ronaldo. Fue entonces cuando se le ocurrió al director deportivo del PSG, buen amigo de Mbappé, que podría jugar el primer año con ellos. De esa manera al año siguiente el trueque sería perfecto: Neymar y Mbappe por Cristiano Ronaldo y Benzema.  Y adicionalmente pidieron 150 millones extras al Real Madrid por toda la operación.

Florentino Pérez entendió que era la única manera de conseguir rejuvenecer a ssu estrellas y aceptó el trueque aunque rebajando a 75 millones el dinero extra a pagar al PSG por hacerse cargo de la operación de Neymar y por la cesión de Mbappé.

Así pues, la temporada 2018/2019, los cuatro jugadores harán el camino inverso. El contrato privado está firmado entre las partes como revela parte del documento filtrado a WikiLeaks. Habría varias claúsulas de gran complejidad y una claúsula de penalización que rondaría los 800 millones de euros en caso de alguno de los dos clubes no ejecutase el acuerdo. La mayor operación deportivade la historia que cambiará sin duda el panorama europeo.

Real Madrid -PSG: duelo Champion

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El sorteo de la Champion League de octavos de final ha traído el emparejamiento más espectacular posible, una final anticipada entre el actual Bicampeón de Europa, el Real Madrid, y el mejor equipo del mundo por juego y resultados, en este momento, el PSG.

Y aclaro el detalle de en este momento porque de aquí a mediados de febrero pueden suceder muchas cosas. Lesiones o bajas inesperadas o un bajón físico puede ser determinante para calibrar una eliminatoria a 180 minutos.

Sin entrar a analizar el detalle deportivo todavía, hasta que no se acerque la fecha hay varios factores claves. El primero de ellos es analizar como responderá el PSG ante su mayor reto. Es un club que ha invertido solo este año 400 millones de euros en dos jugadores y casi 800 millones en los últimos 5 años. Una cifra que pondrá mucha presión en ese partido. Para el proyecto del jeque caer en octavos es un fracaso después de semejante inversión.

En el otro lado, el Real Madrid tampoco se puede permitir una temprana eliminación en Champion. Es una plantilla repleta de talento que aspira siempre a lo máximo. La gran diferencia con el PSG es que este equipo está acostumbrado a manejar esa presión. En ese Zidane es un maestro y la nómina de jugadores del Real Madrid incluye a jugadores que han jugado decenas de partidos y muchos de ellos levantado ya 3 finales.

Esa experiencia siempre cuenta, aunque desde luego no se puede despreciar la veteranía de muchos de los jugadores del PSG, todos del primer nivel. Pero en cuanto a eliminatorias directas de Champion League, la diferencia es abismal. Ahí estará uno de los factores.

El otro factor será el comportamiento de Unai Emery. Es un técnico conocido por ciertos planteamientos conservadores. Esas modificaciones estructurales a veces salen bien, pero Emery no ha sido capaz de dar la talla en muchos enfrentamiento de nivel. Sabemos la apuesta de Zidane. Si el Real Madrid dispone de todos sus jugadores en forma, la única duda será si opta por Bale o por Isco, mas el reemplazo de Carvajal en el primer partido.

Y es esa alineación titular blanca la que hace que me decante por el Real Madrid como favorito. Ningún equipo del mundo presenta una medio compuesta por tres futbolistas tan complementarios y complementados como Casemiro, Kroos y Modric. También es difícil encontrar una defensa de la veteranía y solvencia de Carvajal, Ramos, Varanne y Marcelo. Ellos junto con la delantera, donde sabemos que Cristiano Ronaldo comparecerá como siempre, sea acompañado de Isco, Benzema o Bale, hace del Real Madrid la máquina futbolística que vimos en la final contra la Juventus.

En el otro lado, el PSG, dos argumentos por encima de todo: Neymar y Mbappé. Su inmenso talento junto con el gol de Cavani le confieren al equipo parisino la mejor delantera del mundo. Son jugadores, especialmente los dos primeros, que necesitan dos jugadores para ser defendidos. Tienen regate, velocidad y gol y ante una defensa que no se aplique al 150% pueden generar el pánico. Cuando el PSG reciba la pelota en transición y le llegue a sus atacantes, el Real Madrid se va a enfrentar a una delantera tan buena como la del Barcelona en su mejor época: Neymar-Suárez y Messi.

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La diferencia, nos obstante, estará en la medular parisina. Verrati y Rabiot son fijos. Ambos hicieron la diferencia el año pasado en la eliminatoria contra el Barcelona. En el primer partido para bien, y en el segundo naufragando, como el resto del equipo. Ahora tendrán enfrente a los tres mejores mediocampistas del mundo. Y son 180 minutos.

La defensa parisina hasta el último partido contra el Bayern de Munich no ofrecía muchas dudas, pero los 3 goles encajados en el Allianz Arena pone en entredicho el engranaje defensivo. también ofrece alguna duda. Alves, Silva, Marquiños y Kurzawa, los titulares ante el Bayern, sufrirán ante el ataque madridista.

En definitiva un duelo apasionante entre el campeón y el aspirante

Mbappé, a game changer

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Mbappé ya es hoy uno de los 5 mejores del mundo. Su rendimiento a día de hoy no ofrece dudas tanto por generación de fútbol como por números, habiendo intervenido en 11 goles en total ( 6 goles y 5 asistencias). Algo que se veía venir casi desde el primer momento que este jugador apareció.

Solo queda por determinar su influencia en el fútbol en la próxima década. Para mí es lo que en inglés se denomina ungame changer”, un factor diferencial, un jugador que supondrá un gran cambio dentro del fútbol. Es su fichaje, más que el de Neymar, el que va a poner al PSG entre los mejores, sin ninguna duda.

Y esto es así porque lo que vemos ahora mismo de Mbappé es solo el inicio de lo que puede ofrecer un chico de 18 años que el próximo diciembre cumplirá 19. Su impacto en el fútbol tan joven solamente es comparable al de Ronaldo Nazario y en otro deporte sería algo parecido al impacto de Luka Doncic. Son ya jugadores considerados entre los mejores habiendo apenas cumplido la mayoría de edad y con toda una carrera por desarrollar.

Cuando hablo de game changer, me refiero a un concepto más concreto no como un cambio en la evolución del deporte o del juego sino como un factor que cambia los equilibrios futbolísticos entre los principales equipos.

Uno de los mejores ejemplos fue Ronaldihno. El brasileño lo tenía casi firmado con el Real Madrid, pero Florentino optó por Beckham y acabó recalando en el F.C.Barcelona, que construyó en torno al astro su equipo. Se convirtió en la estrella de ese equipo mientras el Real Madrid pasó por un periodo de crisis. Bien es cierto que el inglés Beckham fue un game changer a nivel de marketing, algo que todavía hoy beneficia al Real Madrid, pero deportivamente fue la presencia de Ronaldiho la que comenzó a transformar la situación.

Casi una década antes, el F.C.Barcelona había fichado a Ronaldo Nazario, que solo estuvo un año en el club culé y que no pudo convertirse en el facto diferencial por sus lesiones y su irregularidad. Si fue absolutamente diferencial a nivel de selecciones y tuvo un evidente impacto en los clubes en los que jugó.

Mbappé, de haber fichado por el Real Madrid habría supuesto un game changer gigantesco, puesto que se sumaría a un equipo que es ahora mismo el equipo predominante. La apuesta de Florentino Pérez por jóvenes de gran futuro como Asensio, Vinicius Junior u Odergaard no pudo completarse con Mbappé, ya una estrella con un coste de 200 millones. Pero quizá aquel era el movimiento acertado, como lo fue en su día el de Zidane. El francés fue otro fichaje game changer, que propulsó al Real Madrid hacia su novena Copa de Europa y hacia un prestigio internacional como marca comercial.

Hay jugadores que cambian para siempre un club. Uno de los ejemplos históricos es Di Stéfano, algo que Messi ha replicado en cierta medida. Es imposible entender al actual F.C.Barcelona sin la concurrencia del argentino. Y de manera parecida, el impacto de Cristiano Ronaldo ha minimizado el impacto de Messi, desde luego en títulos, con las últimas 3 de 4 Champion League ganadas, pero también compitiendo a nivel individual con Messi en títulos colectivos, individuales, goles y records..

Ambos astros que ahora mismo se siguen retroalimentando dejarán tarde o temprano su lugar a otro genio. En la casilla de salida parecía Neymar, pero ahora es Mbappé el que parece que será el gran sustituto. No sabemos lo que puede ofrecer este jugador con 24 años que es la edad en la que por ejemplo Messi empezó a dar su mejor rendimiento.

Análisis de la Champion League

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Con la mitad de la fase de grupos concluida ya se aprecia en estos 3 primeros partidos un grupo de favoritos. Y hay sorpresas, al menos con respecto al año pasado.

 Para empezar el PSG se confirma como uno de los claros favoritos para el título. El jeque le ha proporcionado a Emery lo que le faltaba el año pasado, el talento y genialidad de dos jugadores como Neymar y Mbappé, absolutamente determinantes. En mi opinión el equipo más potente, con permiso de un Real Madrid que seguro mostrará su mejor versión en marzo y en abril, y que tiene respecto al conjunto parisino y al resto de equipos la ventaja de la experiencia de  un bloque ya muy consolidado, doble campeón de Champion.

 En un segundo peldaño van el resto de favoritos. Forman parte de este segundo grupo tanto el Manchester United como el Manchester City. Mourinho y Guardiola han elevado el nivel de sus equipos y ambos con 9 puntos y firmes en su liga, parecen equipos muy competitivos. Tienen talento en todas sus filas, un buen entrenador y si no están en el primer nivel es por la falta de ese plus de experiencia. En mi opinión, el F.C.Barcelona, a pesar del pleno de victorias no está al nivel de los Manchester ni de los equipos del primer peldaño y va a sufrir en los cruces, aunque Messi es su factor diferencial, veremos si llega a marzo/abril fresco, habiendo acumulado ya tantos minutos.

 En un tercer peldaño de favoritos incluyo al Bayern de Munich, que intenta retomar el pulso con Heynckes y a la Juventus, que parece que se ha deshinchado con respecto al año pasado. También forma este tercer nivel el Chelsea, un buen equipo, al que sin embargo le faltan elementos para ser considerado un firme candidato a alzarse con la Champion League.

 Se caen de manera estrepitosa del grupo de favoritos el Atlético de Madrid, uno de los mejores equipos Champion de los últimos años, y también el Borussia de Dormund. Ambos equipos están teniendo enormes dificultades en esta fase y tienen ciertamente complicado el meterse en la ronda de octavos de final. Tampoco lo tendrá sencillo el Mónaco, muy debilitado en el mercado de fichajes y que difícilmente volverá a alcanzar este año las semifinales.

 Los equipos sustitutos en las rondas finales podrían ser el Tottenham, que sorprendió favorablemente en el Bernabéu y que es muy competitivo, con gol arriba y buena capacidad defensiva y la Roma que depende de sí misma para clasificarse. Los alemanes del R.B Leipzig buscan una plaza junto con el Oporto en el grupo G, mientras que el grupo F tiene como rivales por el segundo puesto al Nápoles y al Shakhtar Donesh.

 Y por último está el grupo más igualada, con el Sparta de Moscú, Sevilla y Liverpool luchando tanto por el primer puesto como el segundo, sin que parezca claro cuál es el favorito.

Mbappé el monstruo que viene

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Parece que finalmente la guerra por fichar al próximo crack del futuro se ha resuelto a favor del PSG. En la puja entró con fuerza el Real Madrid que pese al acuerdo con el Mónaco no quiso rebasar su política salarial. Hay una gran diferencia entre pagarle a un jugador 7 millones de euros netos o 14. Tanta como romper la política salarial y hacer que ese jugador gane más que el resto, a excepción de Cristiano Ronaldo.

De la misma manera que se descartó el fichaje de Pogba se ha hecho con Mbappé, a pesar de que el francés siempre fue seguidor del equipo blanco desde pequeño, como atestiguan sus fotos y su admiración por Cristiano Ronaldo.

La pregunta es si el Real Madrid ha hecho bien o no. Para mí, sin ninguna duda, Mbappé es el próximo crack del futuro. Lo que ha demostrado con 18 años no lo ha demostrado ningún otro jugador. Deportivamente es un jugador con unas cualidades únicas. Su nivel deportivo no va a bajar por el mero hecho de que haya hecho solamente media gran temporada debido a su edad. Más bien al contrario, su tendencia será alcista hasta explotar como crack mundial.

Queda por tanto la duda de si el Real Madrid ha hecho bien no trayendo al jugador francés, sobre todo sabiendo que la BBC, por edad está más próxima a su final que a su mejor rendimiento. 

La otra reflexión es que este equipo sin Mbappé logró el año pasado un doblete histórico, un hecho en el que seguro que tiene gran influencia el equilibrio que existe en el vestuario. Sin el mismo habría sido imposible mantener la política de rotaciones de Zidane y el rendimiento de prácticamente toda la plantilla.

También es cierto que el club debe ser capaz de planificar tanto el corto como el medio y largo plazo, y en el mercado no había un jugador con más futuro y proyección que Mbappé.

Evidentemente el jugador ha optado por un destino más apetecible económicamente, quizá ignorando que a largo plazo el mero hecho de jugar en el Real Madrid genera unos ingresos por derechos de imagen que pueden equiparar al salario, en el caso de los grandes cracks, como es el caso de Cristiano Ronaldo. Y evidentemente la repercución mediática, a todos los niveles, tanto deportiva como económica, siempre será mucho mayor en el Real Madrid que en cualquier otro equipo.

Aún así, hay otro factor que ha podido decantar la balanza y es el requerimiento del chico de jugar el máximo minutos. Se entiende que tanto Mbappé como Neymar parten como titulares indiscutibles, mientras que en el Real Madrid el francés habría tenido que compartir su rol con la BBC más Asensio e Isco. Ni siquiera el factor Zidane ha servido como aliciente.

En todo caso, veremos el rendimiento de Mbappé, si es que no acaba fichando por el Real Madrid en 6 años, cuando ya sea una estrella consolidada, y esperaremos a la próxima gran estrella.

 

 

¿Qué debería hacer el F.C.Barcelona con 222 millones?

Decía en mi último artículo sobre la importancia de la marcha de Neymar en la planificación deportiva del F.C.Barcelona. Se marcha su segundo mejor jugador y el futuro del club, tanto deportiva como comercialmente.

El PSG ficha a una estrella de presente que junto con la plantilla actual configura un equipo aspirante a todo, que seguramente le arrebatará la Ligue a un Mónaco desmantelado, con el objetivo de lograr la Champion League.

Pero, ¿y el F.C.Barcelona? No olvidemos que el club azulgrana viene de dos años consecutivos cayendo en cuartos de final de la Champion League, la competición que verdaderamente determina el nivel de un equipo. Además, el equipo ha perdido parte de su identidad de juego en los últimos años, coincidiendo con la retirada de varios jugadores clave como Xavi o Puyol y o la veteranía de puntales como Iniesta, e incluso el propio Messi. Del probable 11 inicial actual, solamente Ter Stegen (25) y Umiti (23) bajan de los 27 años. El Barsa ha envejecido de golpe con la baja de Neymar (25).

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Así pues, la cuestión acerca de cómo utilizar los 222 millones de euros no es menor, puesto que el Barcelona se juega su futuro en el próximo lustro y parte de la próxima década. Mientras que el Real Madrid ha llenado su equipo de jóvenes prometedores, el PSG y el Milán han renovado su proyecto deportivo y los clubes ingleses cuentan con millones de euros para gastar, el F.C.Barcelona todvaía no ha fichado a nadie.

Bartomeu tiene el precedente de Gaspar para evitar dilapidar los 222 millones de euros. Una tentación enorme a la vista de los recientes fracasos deportivos, porque por más que se repita el Barsa lleva al menos dos años sin ser el mejor club del mundo. Y además que una tentación, existirá una enorme presión de aficionados y prensa por fichar e ilusionar a un club que no olvidemos que ha sufrido un duro golpe.

Ahora bien, ¿es el mejor momento para fichar? La respuesta es no. Con dinero fresco bajo el brazo, el F.C.Barcelona verá como los clubes querrán una parte importante de los 222 millones. A lo que se suma la inflación actual del mercado.

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Como dice este artículo, el F.C.Barcelona puede intentar  sustituir a Neymar por una cantidad muy elevada, con jugadores como Dybala, Mbappé o Dembelé si sus clubes acceden a venderlos, o puede optar por reforzar varias líneas líneas del equipo con jugadores de menor perfil y ahorrar parte de ese dinero y destinarlos tanto a pagar parte de la deuda como a su proyecto de Espai Barsa.

Jugadores como Iñigo Martínez, que ya ha sonado, que cuestan cantidades “moderadas” como 30 millones, y otros que busque su secretaría técnica, para reforzar sus líneas más débiles como al defensa y el medio del campo y buscar un proyecto de medio plazo haciendo lo que ha hecho el Real Madrid estos años, captando a las jóvenes perlas.

Ese planteamiento supone seguir siendo un equipo no competitivo en una apuesta por el futuro más que por el presente. Pero es la apuesta necesaria en un club en los que jugadores como Iniesta (33), Messi (30), Suárez (30), Pique (30) o Busquets (29), ya han pasado la treintena.

El F.C.Barcelona se enfrenta ni más ni menos que al paso del tiempo de un equipo pivotado en torno a Messi y a varias generaciones excepcionales de canteranos. Recuerdo el ocaso de los galácticos y los duros años del Real Madrid cayendo en octavos de final de la Champion League. El club blanco tardó 12 años en volver a ganar otra Champion y 7 años en volver a semifinales (con Mourinho) y seguir siendo competitivos. Por el camino muchos fichajes malos, estrellas erradas como Robinho y la vuelta de Florentino Pérez, que tardó varios años en dar con la tecla ideal.

Esa es la reflexión que tienen que hacer desde los despachos del F.C.Barcelona y no es algo sencillo, y más viendo como tu máximo rival gana títulos y se fortalece. Pero la realidad deportiva y económica del club catalán no se arregla solamente con 222 millones y sí con varios años de buena gestión y paciencia. Los ciclos no son eternos, ni los ganadores ni los perdedores, y los seguidores del F.C.Barcelona pronto entenderán el valor de todo lo ganado en años anteriores.

 

Mbappé, el elegido

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Mbappé ha irrumpido en el mundo del fútbol con una fuerza y unas expectativas que no se veían en mucho tiempo. Quizá sea uno de los llamados a suceder a Messi y Cristiano Ronaldo, dos jugadores que han monopolizado todos los triunfos y premios individuales y muchos colectivos desde hace una década.

Los sucesores a ser los mejores jugadores del mundo del futuro son ahora mismo jóvenes como Mbappé, de solo 18 años o jugadores como  el delantero de la Juventus, Dybala (23 años) o el jugador del Borussia de Dormunt (19 años).

Ese es la verdadera carrera hacia la que se han lanzado los clubes más potentes de Europa desde hace un par de años, identificar el relevo entre los jóvenes de dos supercracks como Messi y Cristiano Ronaldo que con 29 y 32 años,respectivamente, dentro de poco dejarán su trono vacante, produciéndose un extraño vacío.

Por eso el Real Madrid se ha gastado una verdadera fortuna por un chaval brasileño de 16 años, Vinicus Junior y por ese mismo motivo el Barcelona acometió un fichaje multimillonario con Neymar varios años atrás. Ese ímpetu justifica fichajes como el de Anthony Martial, Sterling o Kevin De Bruyne, muy buenos jugadores, con un elevado precio en su momento

Se trata de predecir el futuro. Y es precisamente mirando al pasado donde quizá podamos encontrar la respuesta. Mbappé me parece el mejor proyecto de supercrack que ha aparecido en la última década. Con esa edad, no recuerdo a ningún jugador destacar tanto como este. Solamente Nazario, que reventó estadísticas en el PSV, casi a gol por partido, por encima de cualquier otro jugador en la historia con esa edad, solo quizá a excepción de Pelé.

Ronaldo Nazario fue el precursor de Messi y Cristiano Ronaldo, quizá incluso una mezcla entre ambos, con la voracidad y potencia del luso y el dribling y técnica del argentino. Fue Ronaldo quien le marcó el camino a ambos, con cifras y goles asombrosos. Su evolución pasando a ser un joven super prometedor a ser el mejor del mundo fue clara. ¿Es comparable con Mabppé?

 Mbappé tiene que demostrar lo mismo que el joven Ronaldo Nazario en el PSV, pero el camino ya lo tiene marcado. Física y técnicamente tiene algo de Ronaldo y algo de Henry, como bien dice Anelka. Y su futuro puede ser uno y otro, siendo interesante la reflexión de Anelka sobre el camino que puede tomar. Antes de entrar en la comparativa estadística definitiva, dejo un par de vídeos, uno de Mbappé y otro maravilloso del joven Ronaldo Nazario:

 

 

Hay varios vídeos en Youtube con el desempeño de Mbappé durante sus partidos, pero dejo este por su definición en el gol, con una asombrosa facilidad (minuto 2), al más puro estilo Ronaldo Nazario.

Si comparamos la evolución de Mbappé con otros cracks precoces del fútbol, podemos entender porque el francés ha suscitado tantas expectativas. Cristiano Ronaldo con esa edad marcó 4 goles en 29 partidos en 1.500 minutos y Messi  6 goles en 1.000 minutos en 17 partidos.

Henry, con quien se le compara, no había llegado todavía y  jugadores precoces como por ejemplo Raul, con 18 años marcó 9 goles en 28 partidos para un total de 1.666 minutos. Rooney, otro jugador precoz, con 19 años marcó  9 goles en 34 partidos durante 2.442 minutos. Neymar marcó 17 goles en 31 partidos en más de 2.000 minutos., en la liga brasileña.

Mbappé ya había debutado con 17 años en primera división, el año pasado, con apenas 300 minutos en liga, repartidos entre una decena de partidos.  Ha sido durante la presente temporada cuando ha dado el salto, y especialmente desde enero del 2017, su progresión en goles y participación ha sido gigantesca (24 goles y 12 asistencias en 2.280 minutos)

Sus números se acrecientan cuando se observa su rendimiento en la máxima competición, ya contra los mejores equipos y jugadores: 5 goles en 8 partidos de Champion League (446 minutos jugados) . 

Datos que hay que complementar con su participación en el resto de competiciones, en las que deja también una gran impacto: en la liga francesa, 14 goles y 9 asistencia en  26 partidos, para un total de 1.236 (compárese con los jugadores arriba mencionados) y 5 goles y 3 asistencias, en 6 partidos en la Copa de Francia y la Copa francesa.

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Me parecen números más que relevantes, pero sobre todo es la calidad que se le observa en todas las acciones y su velocidad, desborde e inteligencia. Es verdad que solamente ha jugado unos pocos partidos, pero su calidad y capacidad goleada es real, ya testada ante jugadores profesionales de primer nivel, y no en ligas inferiores, como se ha visto en la Champion League.

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Y vuelvo a preguntar, ¿es Mbappé comparable a Ronaldo Nazario? Y me refiero a la comparación entre el joven Mbappe de 18 años con el joven Ronaldo de 18, porque no sabemos cómo va a evolucionar el francés. Pero ahora mismo me atrevería a decir que numéricamente desde luego que son comparables, teniendo en cuenta que el brasileño debutó en Europa con el PSV y Mbappe con el Mónaco, dos ligas y equipos equiparables.

  • RONALDO NAZARIO : 18 /19 años 94-95: 3.090 min / 33 goles: 1 gol cada 93,63 minutos. Ninguna asistencia.
  • MBAPPE: 18/19 años: 16-17: 2.280 min / 24 goles: 1 gol cada 95 minutos. Si sumamos las 12 asistencias, su incidencia en el juego del Mónaco es de una intervención de gol cada 63,33 minutos.*A falta de 2 partidos en Liga más el partido pendiente de Champion League.

Contra la Juventus en la ida, en Mónaco, su incidencia en el juego fue muy pequeña, apenas media docena de balones tocados. Pero en todos ellos creó peligro y dejó la sensación de que era algo más que una joven promesa y si un peligro para la mejor del mundo en la actualidad. Veremos como evoluciona y si incluso esta noche, en Turín puede demostrar su calidad y gol,  pero si tuviese que apostar, diría que será el próximo gran crack del futuro.

Puñetazo del Real Madrid en el Allianz Arena

Por segunda vez consecutiva el Real Madrid sacó del dificilísimo estadio del Bayern Munich una victoria. La de ayer, como la anterior, el 0-4, pudo haber acabado en goleada si enfrente no hubiese estado, Neur, que hizo 3 o 4 paradones a tiros a bocajarro. Aunque evidentemente el 1-2 lo habría firmado antes cualquier madridista y mucho más tras ver la primera parte.

Lo que sucedió en los primeros 45 minutos entraba dentro del guión histórico del Real Madrid en Alemania, un equipo dominante, el Bayern, y otro, el equipo de Zidane, aguantando un chaparrón que se vino primero con un gol de Vidal, a saque de córnerr, y después con un penalty por mano inexistente de Carvajal. Y ahí estuvo el partido y la eliminatoria. Esa mano que en realidad fue un balón al pecho (bendito VAR cuando acabe instaurándose), era el 2-0 con el que el Bayern de Munich se iba al segundo para poner en los corazones madridistas el miedo a un partido acieago.

Pero el penalty lanzado por Vidal se fue a las nubes, y tuvo un doble efecto, la respuesta del equipo blanco en la segunda parte y la desaparición del jugador chileno, que debe seguir arrepintiéndose de ese penalty lanzado.

A partir de ahí 45 minutos de insultante dominio blanco, antes y después de la expulsión de Javi Martinez. En ese periodo aparecieron todas las virtudes del Real Madrid, prácticamente escondidas durante este 2017, tras el maleficio del mundialito.

Apareció Cristiano Ronaldo con un partido soberbio, con dos goles de delantero puro, pero con una chispa y ganas que hacía tiempo que no veíamos. Son 100 goles en competiciones europeas y muchas bocas por cerraApareció también Modric, con su electricidad habitual y Kroos con su compás, e inesperada apareció Asensio que sustituyó a un gris Bale, que por lo visto andaba tocado físicamente. El mallorquín es un jugador de bandera, de mucha clase, y suya fue la asistencia del segundo gol, pero ayudó también a que el Real Madrid dominase a un equipo que parecía que jugaba no con 10 sino con 8.

Cristiano Ronaldo

Cristiano Ronaldo remantado a gol

Hemos visto más de una vez partidos de 10 contra 11, normalmente en partidos del F.C. Barcelona, pero también recuerdo algún partido del Real Madrid remontado con 10 jugadores. Ayer, el Bayern de Munich fue un muñeco de trapo en manos de un Real Madrid desatado, al que solamente la famosa “no pegada”, separó de un resultado apabullante.

Bien es cierto que después de lo visto queda la sensación de que el resultado es corto y un tempranero gol del equipo bávaro en el Bernabéu puede complicar la eliminatoria. Contando además que ayer no jugó su mejor jugador, el polaco, Lewandoski. Pero también lo es, que por primera vez en varios meses se vio ayer al mejor Real Madrid de Zidane, que todavía debe recuperar a Bale, muy por debajo de su mejor rendimiento desde la lesión.

Con un pie en la semifinal, esperarían la Juventus, si no sucumbe a la “rebontada” blaugrana, previsiblemente el Mónaco de Mbappé (atentos a este jugador que es el nuevo Henry/Ronaldo) y el Atlético de Madrid si mantiene el 1-0, cosa no tan fácil como se prometen. En todo caso, esto es fútbol y todavía queda mucho por definir.