La verdad de la cantera (II): Real Madrid

¿Quien en su sano juicio estaría en contra de incorporar a su equipo a un Maldini o a un Raúl? ¿Cómo rechazar a un canterano joven, con ganas, con mucha calidad y con un gran compromiso con el club? Sería absurdo imaginarse a Mourinho denegándole el paso a un joven Maldini, que con 17 años ya parecía un veterano, o a un Raúl que con la misma edad tenía un hambre de gloria y de goles que no ha tenido ningún otro jugador.

El problema de la cantera está más allá de incorporar o no a canteranos que sientan los colores o que sean españoles y conozcan el club. El problema de la cantera reside en incorporar a jugadores de la cantera que además de salir gratis o a bajo coste no suponga casi esfuerzo su adaptación al primer equipo gracias a su calidad. Así pasó con la quinta del buitre o recientemente con muchos canteranos llegados al Barcelona. Jugadores que dan el salto al primer equipo y que casi desde el primer partido se incorporan como uno más, a pesar de su juventud e inexperiencia. Jugadores que gracias a su tremenda calidad pueden competir con otros más veteranos y pueden ser alineados sin que el 11 titular se resienta.

Por supuesto, estos jugadores no podrán pasar de 0 a 100 en 10 segundos y necesitarán muchos partidos para alcanzar el nivel óptimo, pero en todo caso no será necesario esperar varios años hasta ver alcanzado ese potencial. Se trata por tanto de incorporar a chavales cuya curva de aprendizaje sea rápida.

Un equipo de élite, y más un equipo como el Real Madrid no puede permitirse el lujo de formar a jugadores en el primer equipo. Y no puede hacerlo por la sencilla razón de que se esperan del equipo resultados inmediatos y apostar por jóvenes chavales como medida suele ser una opción para el largo plazo como hace el Ajax por ejemplo.

Por eso, el debate de la cantera resulta a veces tan absurdo. Independientemente de algunos errores (y graves) cometidos en la gestión de la cantera como la salida de Mata o la no repesca en su día de Etoo, del resto de canteranos que un día salieron del Castilla para triunfar  fuera del Real Madrid no ha habido noticia. Ello si se entiende como triunfar estar en un equipo homologable al Real Madrid, es decir del top11 de Europa como Bayern de Munich, Chelsea, Manchester, Barcelona…Incluso sirva como ejemplo el número de internacionales como otro baremo posible.

Samuel-Etoo

Samuel Etoo con la camiseta del Real Madrid

Jugar en equipos como el Valencia o el Sevilla es sin duda un gran mérito pero ¿cuantos de los jugadores titulares de cualquier de estos dos equipos sería hoy fijo en el Real Madrid o tendría al menos muchos minutos?

Existe en torno al canterano mucho mito y poca realidad y eso provoca que muchos de ellos no reciban las críticas necesarias en su momento y se pase por alto su verdadero rendimiento. El canterano, por su condición de chico de la casa, normalmente español, joven y generalmente majo parece el sueño de cualquier aficionado. Todos querríamos que triunfase y ver a un nuevo Butragueño o un nuevo Raúl, pero la realidad es tozuda y nos dice que lejos de triunfar, el canterano lastra muchas veces al equipo.

Por no triunfar no lo hace ni en el fútbol y tenemos muchos ejemplos de ilustres canteranos que en su día fueron “joyas de la cantera” y que hoy juegan meritoriamente en primera o en segunda división, pero muy lejos de los sueños de grandeza que muchos les atribuían.

Rivera, Valdo, Jurado, Diego León, Alex Pérez, o Santos fueron calificados en su día como grandes promesas. Otros como Miguel Torres, Mejia, Tebar, Pavón, Tena o Corrales apuntaban a grandes defensas. Otros como Fernando, Mixta, Rodri o Adrián Gonzalez eran los mediocentros del futuro. Todos ellos y muchos más eran los canteranos que debían tener un futuro en el Real Madrid pero por los que no se apostó.

De las últimas hornadas solamente unos pocos, los primeros de la lista, han triunfado en el Madrid: Casillas y Raúl. Ni siquiera Guti lo hizo plenamente. Otros tienen carreras esperanzadoras como el mencionado Mata, Soldado o Diego López. Y otros como Urzaiz o Luis García han logrado hacerse un hueco como buenos goleadores de la liga española.

Del resto y de muchos otros que ni menciono ya nada se sabe y pululan por campos de segunda división o segunda B. Y lo hacen porque no tuviesen oportunidades en el primer equipo, que no las tuvieron, sino porque no aprovecharon las oportunidades en equipos menores.

La llegada de canteranos al primer equipo en el caso de equipos grandes con necesidades inminentes de ganar títulos tiene que ver con la suerte, la necesidad o con ambas a la vez. Así ocurrió con la Quinta del Buitre, cuyos jugadores pudieron debutar por la necesidad de dar un recambio a jugadores ya veteranos, en un club sin dinero.