Una NBA de extranjeros

En la NBA hay un total de 421 jugadores, de los cuáles 104 no son nacidos en Estados Unidos, siendo su gran mayoría provenientes de Europa, aunque con una creciente presencia de jugadores de otros continentes.

Una nueva generación de jugadores asoma en la NBA y muchos de ellos lo hacen como estrellas. Hace tiempo que la NBA dejó de ser solo de los estadounidenses para reclutar  talento de todo el mundo. Y así, hemos visto no hace tanto como jugadores como Nowitski, Gasol, Parker o Ginobili han sido piezas fundamentales de sus equipos. Pero se han hecho mayores y una nueva hornada de jóvenes llega con una fuerza inaudita, estando ahora mismo varios de ellos entre los 5 mejores jugadores de la NBA.

Viendo solamente las estadísticas, entre el top 5, en prácticamente cada categoría se cuela algún extranjero. Destacando por encima de todos ellos dos jugadores, que son además dos de los mejores anotadores. El número 1 es el griego Antetokoumpo con una sorprendente media de 31.3 puntos por partido, un promedio a la altura de los mejores de siempre. El tercero en esa lista es el letón Porzingis que promedia casi 29 puntos, superado solo por Lebron James.  Y ya al final de la lista en el top 20 se encuentra el francés Evan Fournier y justo después el alemán Dennis Schroder, ambos con más de 20 puntos por partido.

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En rebotes aparece entre los 10 mejores el serbio Nikola Jovik (6), el suizo Capella(9) y a partir del décimo puesto un ramillete de jugadores copan casi todos los puestos: Sabonis (10), el francés Gobert (12),el camerunés Embiid (13),  Antetokoumpo (14), el australiano Simmons(15)  Marc  Gasol (16) y el polaco Gortat (17), el finlandés Markkanen y finalmente el dominicano Al Horford (20)

En asistencias el primer extranjero que aparece (5º) es el australiano Ben Simmons, un inaudito base de 2,10 que en su primer año está sorprendiendo con unos nu´meros espectaculares. Hay que bajar al 12º puesto para encontrar a Dennis Schroder y  en el puesto 5º aparece Ricky Rubio.

En el apartado de tapones volvemos a encontrar a Gobert, nada menos que como primero de la lista, promediando 2.8 tapones por partido. Marc Gasol aparece en el 5º lugar, siendo Porzingis el 6º de esta lista. Pau Gasol, Capella, Antetokoumpo, Embiid se encuentra entre los 20 primeros de la lista

Como se puede observar, la presencia de jugadores no estadounidenses no es testimonial y 3 o 4 de estos jugadores están sin duda alguna entre los 20 mejores de la NBA. Y el resto tienen roles muy determinantes en sus respectivos equipos.

La NBA, al igual que el resto de sectores se ha globalizado hace tiempo. Cualquier jugador que aspire a ser el mejor tiene que dar el salto a la NBA. El próximo en hacerlo será Doncic que no tengo ninguna duda de que pasaré a formar parte de esta lista de extranjeros exitosos. Tendrá que competir en el draft con jugadores universitarios, muchos de ellos estadounidenses.

Cada vez hay más extranjeros en los drafts que provienen sobre todo de Europa, pero también buenos jugadores formados en las Universidades norteamericanas.

 

 

Pau Gasol ya es leyenda de la NBA

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 Pau Gasol es uno de los 43 jugadores en la historia de la NBA que han alcanzado la cifra de 20.000 puntos. Ya se sospechaba cuando irrumpió con apenas 20 años en la liga con el F.C. Barcelona, que aquel chaval espigado con cara de adolescente podría aspirar a las más altas cotas.

Han pasado ya casi 20 años y Gasol, con una dilatadísima carrera NBA a sus espaldas (17 temporadas en la élite) y el de Sant Boi lo ha ganado prácticamente todo hasta convertirse con sus actuales 36 años en una leyenda viva de la mejor liga del mundo.

No es sencillo llegar a la élite pero mucho menos mantenerse y hacerlo pasada una edad, cuando hay que readaptar el juego. Gasol se ha vuelto a reiventar en los Spurs tras encontrar un buen nivel individual en Chicago( no así colectivo), y busca en el equipo de Popovich un tercer anillo que que cierre una extraordinaria carrera.

Por el camino, algunos hitos como un tercer draft, Rookie del año, dos nanillos consecutivos con los Angeles Lakers (2009 y 2010) convertirse en el mejor jugador europeo de la historia en la NBA junto con Dirt Nowitzski (este podría ser un gran debate), alcanzar los mencionados 20.000 puntos y el útlimo record, uno de los más llamativos, ser un triplista consagrado.

Sin duda alguna uno de los mejores deportistas de la historia de España.

Luka Doncic ya es mayor de edad

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Luka Doncic celebra un título

Hoy 28 de febrero cumple años un niño que ya es veterano, Luka Doncic, el mejor proyecto de super crack de la última década y hoy jugador llamado a romper todas las barreras baloncestisticas.

Muy pocos jugadores tienen a su edad, 18 años recién cumplidos, un bagaje profesional como el suyo. Su presente podría compararse al de algunos de los mejores de Europa, en números y en juego y su futuro solamente es comparable a los grandes de este deporte.

Este pequeño gran jugador, de casi 2 metros, es ya una realidad. Puede presumir ya de dos MVP en la Euroliga, este compartido con Mike James, este otro con 32 de valoración tras un casi triple doble con 10 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias. Y este con 16 puntos, 6 asistencia y 9 rebotes, para un total de 30 de valoración pero sobre todo esta jugada de absoluto genio, como si fuese el mismísimo Magic Johnson.

Su rendimiento en el Real Madrid, uno de los 5 mejores de Europa es el de un veterano, y sus números nos hablan de que es uno de los mejores de la plantilla. Solamente a la sombra de un Sergio Llul estratosférico, Doncic ha demostrado que puede llevar las riendas del equipo y liderarlo en momentos claves.

Dentro de un año decidirá su se marcha prematuramente a la NBA, con los mejores del mundo o si continúa su formación en el Real Madrid. Mientras tanto, todos los aficionados al baloncesto podemos disfrutar en Europa de un jugador que puede ser la futura gran estrella mundial. Ya lo fue cuando era más joven, y esa tendencia para que volverá a repetirse

Lebron James ya es historia

Lebron James se proclamó ayer junto a los Cleveland Cavaliers, campeón de la NBA. Lo hizo tras una exhibición personal y de su equipo en estos tres últimos partidos. En el quinto y sexto pasando por encima de unos Warriors desconocidos, y ayer en un partido de infarto, siendo mejores que el mejor equipo de la historia de la NBA, en la temporada regular.

Lebron James

Lebron james levanta el trofeo de campeón

Lebron James suma su tercer anillo, el primero con los Cleveland, el equipo que le vio nacer, y al que volvió para ganar precisamente este anillo. El más meritorio sin duda porque hasta la fecha nadie había remontado un 3-1, y lo ha hecho no contra un equipo cualquiera.

Pero no ha sido un camino fácil para Lebron. Antes ha tenido que ver como su equipo perdía 4 finales. Dos de ellas, de manera consecutiva, aunque jugando con dos equipos distintos: Miami Heat y Cleveland Cavaliers.

Adicionalmente, la figura de Lebron siempre asociada a otros grandes jugadores, se ha visto muchas veces menospreciada. Pero Lebron James tiene que entrar en la historia de la NBA por méritos propias, por sus estadísticas y por su capacidad. No es el jugador más estético, pero sí el más efectivo.

Ahora, con 31 años y varias campañas por delante, el jugador franquicia de los Cavaliers entra, ya sí, en el Olimpo de los dioses. Ese olimpo reservado para unos pocos jugadores capaz de hacer algo muy grande, algo especial.

Record de los Warriors y despedida de Kobe Bryant

No siempre se da en una jornada de liga algo como lo que ocurrió en la pasada madrugada. Es más, nunca se da, y probablemente nunca se volverá a dar. Por un lado, se despidió de la NBA , Kobe Bryant, uno de los mejores de las últimas dos décadas y uno de los grandes de siempre de la NBA. Por méritos propios, sin duda, 5 anillos, 2 veces MVP, innumerables All Star y dos campeonatos olímpicos. Casi nada.

Kobe Bryant en su despedida

Kobe Bryant en su despedida

Y por otro lado, el mejor récord en la historia de la liga, 73 victorias en una sola temporada, superando el registro de un equipo mítico, los Bulls de Jordan que lograron 72. Una cifra que habla del nivel de estos Warriors y de su comandante, el imparable Curry.

Ambos eventos llegaron envueltos en el lujo y expectación propio de la NBA. Lo de Kobe fue con un Staples Center a reventar, estrellas incluidos y con una de las mejores actuaciones del alero de Los Ángeles, que con 60 puntos, tuvo una despedida a la altura del mito que ha sido.

Y lo de los Warriors se produjo con otra actuación espectacular de Curry, que enchufó 10 triples y elevó su cifra anual a más de 400. Una cifra absolutamente imposible, incluso que para él, que tenía el anterior récord con 286 tiros de 3. No va a ser fácil que ni él ni ningún otro, no ya iguale sino que se acerque a esa cifra. La facilidad de tiro de este jugador es inenarrable.

Curry tirando a canasta

Curry tirando a canasta

Comienzan los playoffs con los Warriors como máximos favoritos, pero con la duda de saber si este equipo logrará un segundo anillo y seguirá haciendo historia. Ahora mismo cuentan con dos de los mejores de la liga, Curry y Thompson. Pueden lograrlo.

Clásicos de la NBA: de El Doctor a Bird y Magic Johnson

Hace bastantes veranos me pase muchos días delante del televisor viendo el canal ESPN Clasic. Me encanta la historia del deporte y sin duda los estadounidenses, pioneros en publicidad y televisión, son los mejores en esto de crear mitos y hacer documentales.

Vi varios documentales en blanco y negro de leyendas varias pero una de mis debilidades es la historia de la NBA y especialmente los años del Dream Team.

Quiero compartir dos documentales. El primero es  un documental sobre dos de los mejores jugadores de la historia de la NBA, y su rivalidad desde el Collegue, en la liga de la NCCA: Larry Bird y Magic Johnson

Y el segundo es sobre otro de los grandes mitos de este deporte. Más desconocido para muchos, pero sin duda una influencia para los dos de arriba y para la NBA. El gran Doctor J, Julius Earving.

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El doctor fue el primer ganador del concurso de mates y la referencia para todos los que vendrían después. Su capacidad de saltar y machacar el aro todavía son hoy admiradas.

Pau Gasol, un milenario en la NBA

Pau Gasol es sin lugar a dudas uno de los grandes deportistas de la historia de España pero también de la historia del baloncesto mundial y de la NBA. Sus números no dejan lugar a dudas y sus actuaciones tampoco.

Desde el 2001 Pau Gasol lleva jugando y brillando en la NBA, como antes lo hizo en la liga española. Ya se sabía que aquel chico larguirucho de 19 años tenía un talento descomunal. Ganó como MVP la liga y la Copa ACB demostrando su fuerza y ambición.

Pau Gasol con el Barcelona

Pau Gasol con el Barcelona

Es curioso ver ahora, tras el paso del tiempo, sus dos primeras grandes actuaciones con el Barcelona. Mantiene su misma valentía y arrojo de cara al aro, y sobre todo el talento descomunal.

 

Pero no hay muchos jugadores que hayan triunfado en la ACB que puedan hacerlo a su vez en la NBA. El mayor triunfo de Pau Gasol es seguir en activo con 35 años, compitiendo con un equipo como los Chicago Bulls contra los mejores pivots de la NBA.

Sus 1.000 partidos le acreditan como un jugador longevo, fuerte físicamente, con muy pocas lesiones pero sobre todo competitivo, logrando estar durante todos estos años en la élite, en tres equipos distintos: Grizlies, Lakers y Bulls. No son tantos los que pueden presumir de esos 1000 partidos, apenas algo más de una centena de jugadores NBA en toda la historia.

Si de títulos hablamos, aparte de los reconocimientos individuales como rookie del año, los dos anillos de campeón de la NBA le avalan también como un gran jugador. Nuevamente algunos históricos como Charles Barckley, Karl Malone, John Stokton, Iverson o Regiee Miller jamás ganaron un anillo.

Pau Gasol como campeón de la NBA

Pau Gasol como campeón de la NBA

No será fácil que Pau Gasol vuelva a ganar otro anillo. Las probabilidades son muy pequeñas y lo que le queda es disfrutar de lo que le queda . No sabemos cuanto más aguantará al máximo nivel. En la NBA quizá este año y el próximo, acabando su vida deportiva quizá en la ACB o con la selección española, con la que todavía le queda por disputar los Juegos Olímpicos y quien sabe si algún otro título. Mientras tanto sigue engordando sus estadísticas como uno de los mejores europeos en la NBA de todos los tiempos

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Sus números a nivel selecciones son espectaculares, y también difíciles de encontrar en otras leyendas: 3 Eurobasket (y 2 platas y 1 bronce) 1 mundial, y 2 platas en las Olimpiadas. Además de varios logros a nivel individual como ser el máximo anotador en ambas Olimpiadas y en varios Eurobaskets.

Todos ellos números propios de un mito, de una leyenda, a la altura de los más grandes jugadores europeos de todos los tiempos, pero también de históricos de la NBA como he comentado antes.

Cuando Pau Gasol se retire será complicado encontrar otro relevo español y también europeo con un impacto tan alto en el baloncesto. Quizá Doncic o algún otro que esté a la espera. Sin duda habrá talentos muy grandes pero el problema para ellos será mantener la competitividad durante casi dos décadas al más alto nivel. Ese es el gran mérito de Pau Gasol.

NBA vs FIBA

Ayer fue el séptimo partido de final de la NBA. Diré que el partido me pareció entretenido con grandes jugadores aunque sigo pensando que me gusta más ver una final ACB por ejemplo o una final de la Euroliga.

La principal diferencia entre el baloncesto FIBA y el NBA es el desarrollo de las jugadas. En el primero son más elaboradas, más tácticas, con más movimientos de los jugadores sin balón. En la NBA, seguramente debido a la extraordinaria calidad de sus jugadores, las jugadas son generalmente individuales, con muchos aclarados, en las que un jugador se procura una jugada o un tiro en cuanto puede.

En cierta forma, el baloncesto NBA tiene más de deporte individual que el baloncesto FIBA. Se parece más al beisbol que al fútbol, produciéndose duelos individuales a cada reto, primando esto sobre el juego colectivo.

No dudo que para un neófito que ve por primera vez un partido de baloncesto le apasione ver un partido de la NBA. Es un espectáculo sin duda, mucho más que un partido de la ACB, si hablamos en términos de espectáculo: mates, tiros espectaculares, robos, saltos, rebotes… Pero el otro componente baloncestístico, los movimientos tácticos, los bloqueos, las defensas en zona se aprecian con más claridad en el baloncesto FIBA.

Laso, la política de fichajes y Jeremy Lin

La diferencia entre un profesional y un aficionado es que el primero se dedica a ello y el segundo dedica solamente su tiempo de ocio. A veces sin embargo, en demasiados equipos deportivos el profesional se comporta como un aficionado. Lanzo esta reflexión a colación de las palabras que dijo ayer Pablo Laso refiriéndose a la sensación de la temporada en la NBA, Jeremy Lin. El entrenador madridista afirmó en una muestra de sinceridad excesiva que le habían ofrecido a Lin a él y a Herreros pero que no lo habían ni valorado.

 Está claro que nadie podía imaginar que un tipo como Lin destacase de esa manera en la NBA. Desde luego ni los propios entrenadores americanos confiaron en él, pero supongo que al menos habrán tenido la inteligencia de no reconocer en público que ni siquiera le valoraron en su momento. Si tenían otras opciones de bases con mejores promedios puedo entenderlo. El problema es que el Real Madrid no valoró la posibilidad de incorporar a un jugador que por su estilo de juego hoy sería fundamental para el equipo. El equipo blanco tiene un agujero en el puesto de base con un escolta incapaz de marca el ritmo de partido, como Llul y con un Sergio Rodriguez con muy poca capacidad anotadora.

 En el caso de Lin, aunque sea un desconocido para el gran público, la labor de un profesional es analizar con detalle todas y cada de las oportunidades que se le presentan. Para mi ,como aficionado los recursos se limitan a mirar en la Wikipedia o bucear por internet, pero un club como el Real Madrid debería haber como mínimo valorado esa posibilidad estudiando el pasado del jugador.

 La historia de Jeremy Lin no es la de un paquete que se convierte en un gran jugador. La historia de Lin no es diferente a la de cientos de jugadores universitarios americanos con buenos números en su Universidad y que no obstante no tienen ese plus de calidad para dar el salto o bien esa suerte necesaria. El hecho de no acceder a un equipo de NBA o de no jugar muchos minutos no significa más que eso y tenemos varios ejemplos con el rendimiento de Arlauckas en su día o el de Carrol en la actualidad

 Pero más aún, si indagamos en el pasado de Lin vemos como  en su última campaña promedió más de 16 puntos, casi 5 asistencias y más de dos robos. De hecho fue nominado para al premio Wooden que premia a los mejores baloncestistas universitarios. El formaba parte de los 30 nominados de un premio que han recibido jugadores como Durant o Griffin.

 No creo que ni Laso ni Herreros ni nadie pudiesen pronosticar esa explosión de un jugador. De hecho ni siquiera sabemos si será flor de un día o aguantará al máximo nivel varias temporadas. Lo que si sé es que un entrenador y un director deportivo tienen la obligación de valorar todos los ofrecimientos.

 

Ricky "pone en su sitio al MVP", Rose

Las noticias que llegan del desempeño de Ricky Rubio por parte de la prensa deportiva española hablan de un jugador que bien podría ser la reencarnación de Jordan o algún otro.

 Concretamente en el último duelo contra los Chicago de Rose, el titular de Marca afirma: “Ricky lo borda ante el MVP, pero no evita la cornada final de los Chicago”. Supone uno ante ese titular que Ricky además de aportar ofensivamente a su equipo, cosa que hizo con un doble-doble de 13 puntos y 12 asistencias, logró también frenar al MVP. Nada más lejos de la realidad cuando vemos que Rose logró casi el triple de puntos que Ricky, 32, y similar número de asistencias, 11.

No digo que Ricky no esté teniendo un gran inicio en la NBA, digo solamente que no hace falta exagerar con titulares que le comparan invariablemente con estrellas ya consagradas, All Star y candidatos al MVP. No hace falta hacerlo porque las características de Ricky ya hablan por si mismas de un jugadores carismático que encaja perfectamente con el espectáculo que tanto gusta a los americanos.  Recordaba hace poco al aclamado Sergio García, un buen golpista que fue aupado a la categoría de supercrack pero que morirá como otro buen jugador europeo, sin ningún grande en sus bolsillos.

 En el caso de Ricky yo creo que será distinto porque tiene cualidades de sobra para convertirse en alguien importante en el mundo del baloncesto, pero a su debido tiempo. Por ahora tiene que empezar a consagrarse en el equipo, cosa que ya está haciendo disputando muchos minutos y tiene que mantener sus números anotadores para que se convierta en un base relevante.

 Lo que sí tiene Ricky a su favor es su capacidad de asistir, algo a lo que no están acostumbrados la mayoría de los cracks de la NBA, y su sentido del espectáculo. Ricky parece por ello la pieza perfecta, joven, miembro de la mejor selección europea y con esa plasticidad tan aclamada al otro lado del Atlántico.

Mientras tanto, en una liga con tantos partidos como la NBA Rubio tendrá que mantener la regularidad y esperar su oportunidad hasta que acabe en un equipo con opciones al título. Hasta que eso no llegué le pasará como a Gasol, considerado un jugador importante pero no un supercrack. Sin títulos individuales o colectivos es difícil destacar en una liga con tantos y tan buenos jugadores.