Un poco de Hockey

En plena temporada de hockey hielo creo que es un buen momento para hablar de este deporte. Pasé un año entero en Estados Unidos, concretamente en la costa este, soportando horas y horas de partidos de Hockey. Lo hice como mero espectador porque mi pericia no me permitía patinar y jugar a la vez. Conseguí eso sí aprender a patinar y llegué incluso a coger un stick, que es como se denomina el palo con el que juegan.

Espectacular imagen durante un partido de hockey

Espectacular imagen durante un partido de hockey

Esa es la primera lección, que si no sabes patinar sobre hielo perfectamente, casi como si estuvieses caminando o corriendo es imposible practicar ese deporte. La segunda lección es que conviene estar bien preparado físicamente porque sino además de que no tendrás apenas fuerza para encarar o defender a los rivales, muy probablemente sufrirás múltiples golpes en contra. Esa es precisamente la tercera lección, que hay que evitar los golpes  del contrario.

Entre medias, el juego ofrece un dinamismo espectacular. Es un juego de ida y vuelta con unas dimensiones parecidas al fútbol sala pero infinitamente más rápido. Cuando ocurren los contragolpes es cuando es más divertido, con dos o tres atacantes encarando a dos defensas que defienden su portería mientras patinan hacia atrás.

Otro elemento interesante del juego son las continuas rotaciones. Normalmente se asignan líneas atacantes o defensoras. Son líneas especializadas al igual que el fútbol americano, y por eso conviene hacer los cambios adecuadamente. Estos se hacen sobre la marcha de manera fulgurante.

Se trata en definitiva de un juego atractivo para el espectador, aunque tiene el inconveniente de la rapidez del juego que no permite en ocasiones seguir el movimiento de la pastilla o puck. Los frenazos de golpe, los goles en movimiento tras zafarse de un defensa o los penalties en un duelo uno contra uno entre el portero y el delantero son algunas de las jugadas más atractivas de este deporte. Llegan sin embargo a los medios solamente las peleas, en lo que parece una regla poco deportiva en un deporte que siendo de contacto físico tiene un grado de violencia. En todo caso no resulta necesario incentivar este tipo de comportamientos que muchas veces da la imagen de un deporte concebido meramente para ver peleas. Y para eso ya está el boxeo y otros deportes.

Por desgracia esta característica se inculca desde pequeño y así vemos vídeos como este. Por desgracia poco se habla fuera de los países que siguen el hockey de las grandes jugadas y grandes jugadores. Uno de ellos, Wayne Gretzy, uno de los mejores deportistas de las historia, con cientos de goles y jugadas espectaculares.

Modelo deportivo americano vs modelo europeo (1)

Ya he comentado alguna vez la importancia del deporte en Estados Unidos, pero hoy me gustaría señalar las diferencias entre aquel modelo de ligas profesionales y el modelo europeo. Antes de nada, es importante señalar que Estados Unidos es el país con mayor y más variada oferta de deportes.A todos los niveles, incluyendo deporte masculino y femenino,deportes puramente «yankis» como el fútbol americano o el Baseball, y en general cualquier deporte a excepción de nuestro fútbol que apenas tiene hueco, y de la fórmula 1 que es eclipsada por la fórmula Nascar.

banderas

bandera de Estados Unidos y Europa

Como son muchos deportes y cada uno tiene sus particularidades, señalaré las 3 grandes diferencias que creo que existen entre el deporte americano y el europeo, centrándome en los mas practicados:Fútbol americano, Baseball, baloncesto y Hockey:

1)Deporte profesional vs deporte amateur: el primero sería lo que son las grandes ligas americanas, tipo NBA, o la NFL o NHL (existen también ligas secundarias) El deporte universitario se considera deporte amateur. De hecho está completamente prohibido que los deportistas universitarios reciban salarios o premios de ningún tipo. Aunque hecha la ley hecha la trampa, y muchas universidades pagan «por debajo» a deportistas con regalos a los familiares u objetos de otro tipo para que elijan esa universidad y no otra.

De los deportistas uniersitarios que empiezan sólo unos pocos alcanzan las ligas profesionales, obviamente los mejores y más fuertes. Normalmente son los principales jugadores de las universidades mas prestigiosas en ese deporte en concreto.En la liga universitaria si existen varias divisiones al estilo europeo, cosa que no existe en el deporte profesional. Estas ligas se componen solamente de un número cerrado de equipos, y por tanto no existen equipos filiales ni descensos ni ascensos como explicaré más adelante.

Existe por tanto una gran diferencia entre el deporte profesional, donde los deportistas tienen unas salarios importantes y no existen divisiones, y el deporte amateur, que cuenta con varias divisiones(también en las ligas escolares) y no está remunerado. Entre medias estarían las que he denominado ligas secundarias, que entran dentro de la catégoría de profesional, pero son sueldos muy por debajo de las principales, y con menor audiencia y seguimiento incluso que muchos partidos universitarios.

2) Estacionalidad: en Europa normalmente los deportes comienzan en septiembre y acaban en junio,jugándose  un partido semanal, con competiciones europeas entre medias. Allí no,a excepción quizá del baloncesto y Hockey que comienza en octubre y acaba en mayo, el resto se practican en fechas totalmente distinta. Asi el fútbol americano acaba en febrero que es cuando comienza el baseball.Ademas se juegan más de un partido semanal ,mas que nada porque no tienen nuestras competiciones europeas y porque la temporada no dura 9 meses.

También es cierto que la estacionalidad pretende evitar que coincidan demasiados deportes a la vez, aunque en la práctica hay épocas del año como la actual donde prácticamente coindicen todos. A nivel escolar, los deportes se suelen practicar por trimestres. Así, la liga de hockey y baloncesto se juega en los meses de invierno, el baseball, el fútbol, tenis y similares durante el otoño y verano.

En todo caso, este modelo se ajusta a Estados Unidos por la variedad de deportes. En Europa el grueso de los aficionados al deporte se centran en el fútbol, al cuál le dedican más tiempo y recursos. Quizá con el modelo americano, podríamos disfrutar a tiempo completo del baloncesto,rugby,balonmano o voleyball entre otros.