Vuelve el Bicampeón de Europa: vuelve El Real Madrid

Ayer jugó el campeón de liga y Champion. El actual, porque al próximo no lo conoceremos hasta mayo, aunque mucha gente se empeñe ya en descartar a los candidatos. Hasta entonces, el Real Madrid es el vigente campeón de ambas competiciones.

Bien es cierto que hasta ahora no habíamos visto la mejor versión del equipo. Por unas causas o por otras, este equipo, que ha marcado una época, no tenía la fluidez necesaria, ni sobre todo el gol habitual. Ayer, por fin, encadenó muy buenos minutos, con juego y goles.

Y lo hizo con una alineación atípica, una defensa casi suplente, sin Casemiro ni Ramos y con la presencia de Lucas y Asensio en el medio del campo. Ante un rival de entidad, ni más ni menos que uno de los 16 mejores equipos de Europa, el Sevilla, el Real Madrid hizo una primera parte extraordinaria. Fue mérito del Real Madrid y no demérito del Sevilla, aunque ahora los hispalenses parezcan un equipo de segunda B y no uno que peleará en febrero por ser uno de los 8 mejores equipos de Europa.

La constante del Real Madrid fueron Modric y Kroos y por supuesto, Cristiano Ronaldo. Con los mediocampistas al mando, especialmente un Modric imperial, el Real Madrid se adueñó del partido. Y con los goles de Cristiano Ronaldo, perfectamente acompañado por varios secundarios, este Real Madrid se pareció mucho al de hace unos pocos meses.

Con razón vemos siempre a Zidane tan tranquilo. El, que sabe más que nadie, nos avisó de lo de Cristiano Ronaldo. Ya lo hizo el año pasado. El técnico francés parece mantener siempre la calma y tener la capacidad de pulsar siempre las teclas adecuadas. Hasta ahora parecía no haber acertado, pero ayer por fin todo salió redondo.

En defensa Nacho capitaneó la zaga con un gran Vallejo. El chaval de Zaragoza demostró capacidad y valentía al corte, y velocidad, aunque algunas dificultades para sacar el balón jugado, algo que aprenderá con el tiempo. E igual Acharf, que aunque puso algún centro impreciso, demostró unas cualidades enormes. Fue capaz además de rematar el partido con un buen gol.

El otro acierto de Zidane ha sido mantener la confianza en Lucas Vázquez. El canterano lleva un tiempo impreciso, pero de un tiempo a esta parte empieza a parecerse a la pieza clave de hace dos años. Un revulsivo fundamental, que ayer cuajó un gran partido.

Y arriba, lo de siempre más Asensio, y Benzema, que seguro forma parte de un plan maestro de Zinedine Zidane.

Dio tiempo para ver a Ceballos y Llorente, que seguro que tendrán más minutos a lo largo de la temporada, y que igual que el resto de los jóvenes tienen que aprender a tener paciencia. Les llegará su momento y eso lo ha demostrado Zidane apostando por varios de ellos.

Cristiano Ronaldo, ¿el mejor de la historia?

Cristiano Ronaldo ganó ayer su quinto balón de oro. No parece un logro menor. En la denominada era Messi, el portugués ha levantado tantos títulos individuales como el argentino y las mismas Champion League. Y desde luego ha sido tan determinante para el Real Madrid como Messi para el Barcelona.

Por eso, cuesta tanto entender cierta corriente entre prensa y aficionados por infravalorar al portugués y no ponerlo a la altura de los mejores. ¿Quién es el mejor de la historia? Miren, desde hace muchos años se discutía entre Maradona y Pelé. Comparaciones imposibles porque jugaron en épocas distintas, y con diferentes equipos. Uno, Pelé, ganó 3 mundiales y acumuló records de goles, pero nunca salió de Brasil. El otro, Maradona, ganó dos mundiales pero levantó el solo a un equipo que no era de élite como el Nápoles. Uno era un regateador nato, el otro un goleador. Imposible valorar sin tener criterios claros.

Pero es que por el camino se olvidaron de Alfredo Di Stefano, que por diversas circunstancias nunca ganó un mundial, fundamentalmente porque nunca participó en uno, pero a cambio fue decisivo para cambiar la historia del Real Madrid. Lo hizo participando en el triunfo en 5 Copas de Europa consecutivas y otros tanto títulos individuales, modificando para siempre la historia del Real Madrid.

Algunos metieron en esa terna a Cruyff, protagonista del Ajax de las tres Copas de Europa seguidas, pero que tampoco ganó nunca un mundial. Un jugador extraordinario que estuvo rodeado tanto en Holanda como en el Ajax de grandes jugadores. Y podríamos incluir a Zidane en ese grupo, que lideró a Francia a una Eurocopa y a un Mundial y fue también el artífice de la novena Copa de Europa del Real Madrid, con aquel gol inolvidable.

Por el camino, muchos más jugadores míticos como Ronaldo Nazario, Bobby Charlton, Eusebio, Van Basten, Puskas, Beckehbauer, Platini… Son muchos y es muy difícil colocarlos en una lista según sus méritos individuales y colectivos.

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Pero si está claro que los datos objetivos es que Cristiano Ronaldo ha levantado 4 Champion League, siendo protagonista en todas ellas y ha acumulado 5 balones de oro y otros tantos premios FIFA, trofeos votados entre periodistas y futbolistas, que tienen algo de subjetivo pero que evidentemente no se conceden a cualquiera.

Se hace mucho hincapié en valorar a Cristiano Ronaldo por sus gestos y por su imagen extradeportiva, criticando su altanería y su manera de ser, como si eso influyese en su catalogación como un gran futbolista, y como si otros jugadores como por ejemplo Maradona, hubiesen sido un ejemplo de ello. Lo cierto es que Cristiano Ronaldo si algo es, es un modelo de jugador profesional. Alguien capaz de seguir competiendo con 32 años al máximo nivel, machacándose cada día sin descanso.

Para mí ese es el gran mérito de Cristiano Ronaldo, no rendirse nunca, mejorar constantemente desde sus inicios. Desde que tuvo que salir de su isla natal Madeira, solo, huyendo de la pobreza familiar y de un historial difícil con un padre alcohólico, Cristiano Ronaldo con 12 años empezó su periplo en el Sporting de Lisboa. Logró destacar lo suficiente en un entorno distinto, como para captar la atención del Manchester United, que lo fichó como promesa estrella.

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Hasta ahí, la historia ya difiere por ejemplo de la de Messi. Es necesario comparar ambas historias para entender un poco mejor la obsesión de Cristiano Ronaldo por ser considerado el mejor.

Si Messi lo tuvo difícil, lo de Cristiano Ronaldo es una historia de superación constante. Aunque ambos pertenecen a ambientes humildes -como casi todos los futbolistas, por otro lado-, Messi se fue al F.C.Barcelona acompañado por su familia con 14 años, fichado ya como joven promesa.

Mientras Messi era tratado convenientemente, entre otras cosas con la hormona del crecimiento, para facilitarle al máximo su desarrollo, Cristiano Ronaldo se operaba del corazón con 15 años.  Messi creció arropado siempre en el F.C. Barcelona hasta entrar en el primer equipo, Cristiano Ronaldo tuvo que ganarse la titularidad primero en el Sporting y después en el Manchester United y el cariño ahí y en el Real Madrid.

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En el Manchester United, Cristiano United tuvo que enfrentarse a la presión de ser un fichaje caro y un joven ambicioso.

Sus comienzos no fueron sencillos como queda claro tras las declaraciones de Neville:

Cristiano fue machacado durante dos o tres años en el Manchester United. Él te podrá decir que ahí se hizo un hombre”

Lo cierto es que fichado con 19 años fue capaz de convertirse en titular indiscutible primero, en la estrella después y posteriormente en el mejor jugador del mundo, llevando al United a ser campeón de la Champion League. En esa época Cristiano Ronaldo ya fue balón de oro.

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Al otro lado, en el continente, Messi se incorporó a un F.C.Barcelona liderado por Ronaldihno y Etoo, con Rijkaard incorporándolo paulatinamente. De esa fecha data la primera Champion del argentino, en la que participó poco. Se incorporó a un F.C.Barcelona campeón y fue asumiendo galones poco a poco hasta que entró en escena Guardiola. El de Sant Pedor tuvo claro que el equipo debía girar en torno a Messi construyó un F.C.Barcelona a su medida. Fue un acierto a raíz de los resultados, y Messi siempre tuvo el apoyo de su entrenador y de su club para estar acompañado siempre de los jugadores que mejorasen sus prestaciones. De esa época es el Messi más determinante con el triplete y el doblete.

Mientras tanto, Cristiano Ronaldo decidió renunciar al equipo que había apostado por él, al todopoderoso Manchester United e ídolo en aquella ciudad, para embarcarse en un proyecto retador pero lleno de certidumbres. Había llevado a su equipo a dos finales de Champion League consecutivas y era el equipo dominante en Inglaterra con tres Premier consecutivas.

Se marchaba al Real Madrid que en esos momentos pasaba por momentos de máxima dificultad. Fuera de las rondas claves de la Champion durante varias temporadas seguidas, con la hegemonía del Barcelona, Cristiano llegaba a un equipo en plena reconstrucción. Al otro lado, el F.C.Barcelona del triplete.

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No fueron unos primeros años sencillos, con la eliminación en octavos de Champion por el Lyon y ningún título en el primer año de Pelegrini y la llegada de Mou. A Cristiano Ronaldo no le pusieron precisamente una alfombra roja en España. Cierta xenofobia anti portugués se despertó, más la envidia natural de mucha parte de la afición española, igual que cuando se fichara a Beckham. El resultado, Cristiano Ronaldo era criticado por cualquier cosa, también entre el madridismo.

En esos años, con Mourinho especialmente, Cristiano Ronaldo creció aún más como futbolista, aumentando sus goles y convirtiéndose en un jugador total. Una potencia ofensiva por sí misma, logrando a partir de la temporada 2010/2011 casi una media de un gol por partido. Pero no llegaron todos los títulos deseados. Cristiano Ronaldo lideraba al Real Madrid en estadísticas y sus números eran mejores que antes, tan espectaculares como los de Messi. Pero sin títulos no era suficiente.

En esta época en el Real Madrid, Cristiano Ronaldo a pesar de convertirse en mejor jugador, solo ve como Messi domina el fútbol mundial con cuatro balones de oro consecutivos. En títulos, la liga de los records no parece suficiente ante el dominio blaugrana. Y aunque al final de este periodo se logró romper la hegemonía del F.C.Barcelona, a nivel individual la apuesta de Cristiano Ronaldo de irse al Real Madrid para convertirse en el mejor del mundo no le había salido nada bien.

Mientras tanto Messi renovaba año tras año, prácticamente, mimado y cuidado hasta el infinito.  Cada nuevo entrenador y el club configuraba el equipo en torno al astro. Con el mejor F.C Barcelona de la historia, Messi disfrutaba con una hornada de futbolistas que incluían varias generaciones de canteranos y grandes jugadores internacionales. Cristiano Ronaldo siempre dentro de la máxima exigencia en el Real Madrid veía como el proyecto de reconstrucción de Florentino Pérez no alcanzaba su cenit con Mourinho.

Durante esta época se llegó a poner en duda el rendimiento de Cristiano Ronaldo en el Real Madrid. Se dijo que no marcaba en los partidos importantes, y se le achacaba al equipo que no hubiese ganado ninguna Champions con él. A pesar de que los goles y los datos estaban ahí:

Fue ahí cuando llegó Ancelotti primero y después Zidane. Tres Champions en cuatro años, dos de ellas consecutivas y dos dobletes liga y Champion y copa y Champion, con la participación casi siempre de Cristiano Ronaldo como jugador clave. En ese periodo, su mejor temporada, la  2014-2015 registró sus mejores números, con 1.13 goles por partido aunque fue precisamente la única en la que el club no logró ninguno de los títulos importantes. Pero fue Cristiano Ronaldo el jugador clave en la Champion League.

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De hecho, para entender los últimos 4 balones de oro a Cristiano hay que analizar sus estadísticas en Champion League, la competición en la que verdaderamente se mide a los grandes jugadores, junto con el mundial. En la comparativa, Cristiano Ronaldo marca casi el doble de goles que Messi en rondas finales

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Los números de Cristiano Ronaldo se confirman con Portugal, con logros sorprendentes, habiendo sido capaz de llevar a su selección a una Eurocopa. Primer jugador que disputa dos finales con doce años de diferencia, máximo goleador de las fases finales empatado con Platini, primer jugador en marcar en cuatro Eurocopas y jugador con más partidos en las fases finales son parte de sus registros.

Esos números y el hecho de haber ganado  sus balones de oro en dos equipos distintos, en un periodo comprendido entre 2008 (el primero con el Manchester United) y 2017 (el quinto), hablan de un jugador que ha mantenido su competitividad durante todo este tiempo. Messi por ejemplo, ganó 4 consecutivos del 2009 al 2012, coincidiendo con el mejor Barcelona de su historia.

¿Quien es el mejor de la historia? Como el debate entre Maradona o Pelé NO se sabrá porque nunca habrá criterios objetivos. Pero desde luego Cristiano Ronaldo se ha ganado el derecho a formar parte de ese debate. Es imposible entender a Cristiano Ronaldo sin Messi, y viceversa; ambos se han hecho mejores gracias a la exigencia del otro. Pero desde luego, Cristiano está a la altura de Messi y sus títulos individuales, colectivos y sus números así lo atestiguan.

Los 16 mejores de Europa

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La fase de grupos se acabó ayer, como cada año antes de la llegada del invierno, para dar paso en febrero y marzo a la fase realmente divertida, las eliminatorias. La fase de grupos es un trámite necesario para conocer a los 16 mejores equipos de Europa, aunque ello conlleve a veces enfrentamientos tan dispares como los que hemos visto. Demasiados equipos que suelen acabar cuartos, que son las auténticas cenicientas del grupo.

Pero esta fase también sirve para distinguir la paja de la hierba, quedándose fuera de las siguientes rondas los equipos menos fuertes. Esta temporada ha traído como sorpresas la eliminación de dos equipos que en los últimos años han sido protagonistas. El Atlético de Madrid y el Borussia de Dormund se han quedado fuera de sus respectivos grupos.

En el caso rojiblanco no  se podrá alegar esta vez el presupuesto como excusa, puesto que lo tienen muy superior a equipos como la Roma, de su propio grupo, o el Besitkas. Simplemente, el modelo del Cholo se ha agrietado con el paso del tiempo. Suele pasar.

Algo similar le ha pasado al Borussia de Dormund, incapaz de superar el revés en el primer partido de grupos con una derrota frente a los ingleses, ha ido cayendo en picado. Y eso a pesar de que tiene mucha calidad en su equipo, como demostró ayer en el Bernabéu.

Así pues, pasan 8 primeros y 8 segundos, con alguna sorpresa en el segundo bombo. Sin duda, el auténtico “coco” es el Real Madrid, un segundo que es ni más ni menos que el bicampeón de Europa, y que en febrero no estará como ahora en noviembre. Ningún primero querrá al Madrid como premio. Pero hay otros segundos sorprendentes, como la Juventus, subcampeón de Europa; el Bayern de Munich, que se ha recuperado con Heynckes o el Chelsea, que ha visto como la Roma le quita el primer puesto.

Y luego están los primeros, entre los que destacan dos equipos por encima de todos: el PSG y el Manchester City. Ambos se dejaron llevar en su último partido, con sendas derrotas. Pero son por juego y calidad los dos favoritos en esta Champion. El Manchester United será un rival durísimo y el F.C.Barcelona también será peligroso.

Y luego hay una terna de 4 equipos de calidad diferente, como son Liverpool, Tottenham, Roma y Besitkas. A priori los turcos son los más flojos, pero en esta ronda cualquier equipo es peligroso. Los dos equipos ingleses han demostrado argumentos de sobra para complicarle la eliminatoria a cualquiera y por eso son primeros de grupo. Y la Roma lleva varios años compitiendo a gran nivel

Robihno: un ejemplo a evitar

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Robihno fue una vez un galáctico en ciernes, una super promesa del fútbol brasileño que llegaba al mejor equipo del mundo para triunfar. Llegaba al Real Madrid en el mercado invernal, con 21 años cumplidos, tras haber sido nombrado el mejor futbolista de Brasil.

Había debutado en aquel país con 18 años con un gran impacto mediático y con números de futuro crack. Con 87 goles en 4 temporadas con toda su juventud por explotar, Robihno tenía la oportunidad de ser el nuevo Pelé, como muchos se apresuraron a calificarle.

Y fue así como llegó a un Real Madrid galáctico ya decadente, sin Figo pero con jugadores como Zidane o Ronaldo. Después de una temporada previa sin títulos y eliminado en la Champion League en octavos, Robihno era el fichaje que necesitaba el madridismo para ilusionarse. Ese año Florentino Pérez había decidido modificar su política de fichajes y apuntalar otros puestos clave y con ese fin fichó a jugadores como Pablo García, Diogo y sobre todo Sergio Ramos. En ataque jugadores como Casano o Baptista debían complementar el potencial de la plantilla.

Pero ninguno tenía la magia previa de los grandes fichajes galácticos. Una afición que había visto como su presidente fichaba de manera consecutiva a Figo, Ronaldo, Zidane, Bechkam y Owen, un galáctico por año. Jugadores de primerísimo nivel. Y en ese escalón llegaba Robihno como sucesor, la gran estrella brasileña emergente.

El primer partido del brasileño fue en Cádiz, en el primer partido de liga, que seguramente recuerde cualquier madridista. Fueron 25 minutos mágicos. Su primer balón fue un sombrero y después apareció con regates, velocidad y mucha calidad. Había nacido un supercrack, no había duda. El debut soñado.

A partir de ese momento las expectativas fueron tan altas que la gente (aficionados y prensa) olvidó que acaba de llegar de otra liga no europea, a un equipo como el Real Madrid, con todo lo que ello conlleva. En esa primera temporada, Robihno marcó 12 goles y dio 5 asistencias. Números buenos aunque no espectaculares. La temporada siguiente mantuvo los números pero fue en su tercera en la que tuvo más incidencia con 15 goles y 12 asistencias.

A partir de ahí llegó su salida tras la especulación del fichaje de Cristiano Ronaldo, y después de eso una buena temporada en el City y otra en el Milán y un rendimiento normal, pero no ya de un crack, hasta volver a Brasil.

Robihno tenía todas las condiciones técnicas y físicas para ser un supercrack. Ser algo parecido a Neymar: regate, velocidad y gol. Pero sus decisiones le hicieron convertirse en un jugador irrelevante. Lo hemos visto muchas otras veces.

Ahora sabemos que ha sido condenado a cárcel por una violación, aunque quizá no acabe en la cárcel. Desde luego es un pésimo final, que demuestra que no llevó la vida que debía llevar un futbolista ni tampoco una persona normal. Exceso tras exceso hasta esta sentencia.

La historia de Robihno muestra la importancia de tener una buena cabeza y de trabajar duro cada día. El talento no basta.

Un Real Madrid sin ataque ni gol

El Real Madrid empató ayer contra el Atlético de Madrid en un partido que pone en evidencia sus carencias en esta temporada, la falta de gol. Ayer se le sumó la falta de capacidad para crear situaciones de peligro en el área contraria, contadas con los dedos de la mano.

Parece como si de pronto este equipo hubiese perdido toda su capacidad atacante. Gran parte de esa responsabilidad recae en Benzema y Cristiano Ronaldo, incapaces tanto de crearse sus propias jugadas como de rematar las de sus compañeros. En este caso, ayer no bastó con el caudal ofensivo propuesto por Isco y Marcelo. No parece suficiente para batir a un equipo como el Atlético de Madrid.

MADRID, SPAIN - NOVEMBER 18: Karim Benzema (R) of Real Madrid CF competes for the ball with Juan Francisco Torres alias Juanfran (L) of Atletico de Madrid  during the La Liga match between Club Atletico Madrid and Real Madrid CF at Estadio Wanda Metropolitano on November 18, 2017 in Madrid, Spain.  (Photo by Gonzalo Arroyo Moreno/Getty Images)

MADRID, SPAIN – NOVEMBER 18: Karim Benzema (R) of Real Madrid CF competes for the ball with Juan Francisco Torres alias Juanfran (L) of Atletico de Madrid during the La Liga match between Club Atletico Madrid and Real Madrid CF at Estadio Wanda Metropolitano on November 18, 2017 in Madrid, Spain. (Photo by Gonzalo Arroyo Moreno/Getty Images)

El empate en un partido importante confirma lo visto durante la dura derrota en Inglaterra, con la salvedad de que el Altético de Madrid tiene los mismos problemas que los blancos y no la efectividad del Tottenham. Lo hizo bien, eso sí, durante los primeros minutos, presionando arriba y ahogando al Real Madrid. Durante ese primer tramo no aparecieron ni Modric ni Kroos, como en Inglaterra.

Después, el segundo tiempo fue más blanco que rojiblanco, aunque no suficiente para imponerse en un partido en el que Zidane optó por hacer un solo cambio y en el minuto 75. Asensio por Benzema, con apenas 15 minutos para refrescar al equipo. Se entiende que el francés no encontrará en el banquillo las soluciones que busca, pero tiene que hacerlo y pronto. Ahora mismo, su apuesta por un mismo 11 no está funciona, ya constatado en demasiados partidos, y tiene que empezar bien a cambiar los piezas, los sistemas o la motivación…

Son 10 puntos de diferencia con un F.C.Barcelona que no juega de manera brillante pero que no está pinchando. Ya lo hará, sin duda. Pero el problema es que el Real Madrid siga haciéndolo. Si Zidane no se ha dado cuenta de que a este equipo le falta energía, además de gol, entonces si tiene el equipo un problema. Y si se ha dado cuenta y no es capaz de solucionarlo, también. Es hora de revolucionar el equipo y apostar por un cambio de la alineación que motive a los suplentes y haga reflexionar a los titulares, algunos muy lejos de su nivel.

El juego romo del Real Madrid y su falta de puntería, no excluye, no obstante, que el arbitraje esté perjudicando seriamente al equipo. Las decisiones arbitrales pueden cambiar un partido y la historia de un equipo (me viene al recuerdo el atraco al Chelsea en la Champion contra el F.C.Barcelona).

Ayer hubo como mínimo dos decisiones absolutamente nefastas y perjudiciales para el Real Madrid. Las señalo porque fueron muy claras. La primera una entrada de Savic, con el único adjetivo posible de criminal. En directo me pareció una entrada clarísima a Kroos de roja directa. En sucesivas repeticiones me pareció aún más clara.

La otra decisión perjudicial para el Real Madrid fue un penalti a Ramos, que fue a rematar un balón con la cabeza y se encontró una pierna que le acabó por romper la nariz. No solo penalti, sino lesión a Ramos, que tendrá que jugar con máscara, que además se perdió ayer la segunda parte.

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Vi además otras tantas jugadas dudosas, con varias posibles manos, pero desde luego con las dos anteriores, clarísimas, ya se habría cambiado el partido. Al Real Madrid todavía no le han pitado un penalti, aunque posiblemente le hayan hecho más de media docena muy claros y más del doble.

Eso también es jugar contra los elementos y eso también debería ser solucionado.

El caso Bale

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Gareth Bale cumplirá el próximo julio 29 años. Dicen que entre los 27 y los 29 los jugadores cumplen su madurez y es cuando mejor rinden, aunque hay muchas excepciones y luego casos de grandes fenómenos que han rendido desde edades más tempranas.

El caso de Bale es el de muchos otros deportistas a los que las lesiones truncaron su carrera, bien para siempre o bien no permitiéndoles alcanzar su cenit. Poca gente duda que Bale al 100% ha sido uno de los mejores del mundo. Ese rendimiento y esa expectativa es la que justificó su fichaje por el Real Madrid.

A nivel de títulos, la carrera de Bale en el Real Madrid ha sido más que exitosa. Con él, se han logrado las últimas 3 Champions League de las 4 últimas disputadas, además de otros títulos. Y ha sido en prácticamente todos estos títulos, titular y protagonista con goles o asistencias. Y ello a pesar de que su participación con el Real Madrid ha sido nula en muchos casos por las lesiones.

Demasiados partidos perdidos, demasiados momentos de forma perdidos y vueltos a recuperar y sobre todo un desgaste mental que se nota en el jugador desde hace casi  un año, cuando le lesionaron, un 22 de noviembre.  El galés estaba siendo protagonista destacado del Real Madrid, venía de un verano espectacular con galés, con un comienzo de 2016 y final de 2015 nuevamente protagonizado por las lesiones, pero que ya parecía superado.

Llevaba 6 goles y 3 asistencias y parecía que poco a poco iba a retomar su mejor nivel. Muchos nos acordamos del Bale que llegó el primer año, en aquella final de la Copa del Rey contra el F.C.Barcelona, un jugador absolutamente explosivo, con gol, regate, velocidad.

Aquel primer Bale aspiraba incluso a suceder a Cristiano Ronaldo porque tenía muchas de las características del luso. Menos una, la fortaleza física. Casi todos los grandes jugadores de la historia del fútbol han tenido esa cualidad o esa suerte. Los actuales Cristiano Ronaldo o Messi tienen una fuerza física increíble. A excepción de los primeros años de Messi, son jugadores que no se lesionan, que lo juegan todo. Hay muchas más ejemplos y es que para triunfar hay que tener esa suerte. Excepciones muy pocas, quizá la mayor la de Ronaldo Nazario, que después de romperse la rodilla dos veces, siguió siendo el mejor.

En el fútbol y en el deporte para llegar a lo más alto, además de mucho talento se necesita mucha suerte para no lesionarse. Bale no la tenido y su carrera, ya no solo en el Real Madrid, sino también antes, está plagada de lesiones. Aún así, ha logrado llegar al mejor equipo del mundo, ganar títulos y ser protagonista destacado del equipo. No es poco.

Ahora a él le toca ser paciente, de nuevo. Esperar, ponerse en mano de los mejores médicos y aspirar a ayudar al equipo a partir de enero, cuando ya esté recuperado y físicamente óptimo. Supongo que no será un proceso sencillo porque los jugadores pierden confianza en sus habilidades y en el Real Madrid no hay tregua, y si un jugador no está fino, entra otro. El desgaste mental es grande cuando estás a punto de recuperarte y una nueva lesión se interpone en tu camino.

Al aficionado madridista, le diría que sea indulgente con Bale, si es que hay algo que perdonar. Sus lesiones, que sepamos, no son fruto más que de la mala suerte. No se le conoce al galés actitudes no profesionales, jamás ha levantado la voz ni creado conflicto alguno. Es jugador del Real Madrid y toca apoyarle para beneficio del propio equipo.

Y al club, que entiendo que tras las bajas de Morata y James había planificado esta temporada contando con Bale como uno de los jugadores importantes, le toca replantear su estrategia. Parece claro que la BBC ya no es el pilar del equipo, tanto por la inclusión en el equipo de Isco como por la irrupción de Asensio, además del bajo rendimiento de sus integrantes. No olvidemos que Benzema cumplirá 30 años y Cristiano Ronaldo 33 el próximo año. Siguen teniendo nivel de jugadores de élite aunque su mejor rendimiento ya no puede ser a lo largo de 50 partidos, y al igual que otros jugadores como Modric, su participación ha de ser necesariamente menor.

En ese sentido, quizá el Real Madrid pudo haber fichado a Mbappe, si ambas partes hubiesen cedido económicamente, u a otro jugador. Pero ese caso ya es pasado y seguro que habrá otros grandes jugadores jóvenes y de futuro. Si bien el Real Madrid se reforzará próximamente con jugadores jóvenes y muy prometedores como Vinicius, Valverde u Odegaard, todavía no tiene preparado un relevo de nivel en la delantera.

Florentino Pérez y Zidane tienen deberes para el próximo año y supongo que contarán con todo el dinero no gastado hasta ahora. Toca buscar el relevo de la BBC y hacerlo entre los mejores delanteros del mundo.

Mbappé, a game changer

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Mbappé ya es hoy uno de los 5 mejores del mundo. Su rendimiento a día de hoy no ofrece dudas tanto por generación de fútbol como por números, habiendo intervenido en 11 goles en total ( 6 goles y 5 asistencias). Algo que se veía venir casi desde el primer momento que este jugador apareció.

Solo queda por determinar su influencia en el fútbol en la próxima década. Para mí es lo que en inglés se denomina ungame changer”, un factor diferencial, un jugador que supondrá un gran cambio dentro del fútbol. Es su fichaje, más que el de Neymar, el que va a poner al PSG entre los mejores, sin ninguna duda.

Y esto es así porque lo que vemos ahora mismo de Mbappé es solo el inicio de lo que puede ofrecer un chico de 18 años que el próximo diciembre cumplirá 19. Su impacto en el fútbol tan joven solamente es comparable al de Ronaldo Nazario y en otro deporte sería algo parecido al impacto de Luka Doncic. Son ya jugadores considerados entre los mejores habiendo apenas cumplido la mayoría de edad y con toda una carrera por desarrollar.

Cuando hablo de game changer, me refiero a un concepto más concreto no como un cambio en la evolución del deporte o del juego sino como un factor que cambia los equilibrios futbolísticos entre los principales equipos.

Uno de los mejores ejemplos fue Ronaldihno. El brasileño lo tenía casi firmado con el Real Madrid, pero Florentino optó por Beckham y acabó recalando en el F.C.Barcelona, que construyó en torno al astro su equipo. Se convirtió en la estrella de ese equipo mientras el Real Madrid pasó por un periodo de crisis. Bien es cierto que el inglés Beckham fue un game changer a nivel de marketing, algo que todavía hoy beneficia al Real Madrid, pero deportivamente fue la presencia de Ronaldiho la que comenzó a transformar la situación.

Casi una década antes, el F.C.Barcelona había fichado a Ronaldo Nazario, que solo estuvo un año en el club culé y que no pudo convertirse en el facto diferencial por sus lesiones y su irregularidad. Si fue absolutamente diferencial a nivel de selecciones y tuvo un evidente impacto en los clubes en los que jugó.

Mbappé, de haber fichado por el Real Madrid habría supuesto un game changer gigantesco, puesto que se sumaría a un equipo que es ahora mismo el equipo predominante. La apuesta de Florentino Pérez por jóvenes de gran futuro como Asensio, Vinicius Junior u Odergaard no pudo completarse con Mbappé, ya una estrella con un coste de 200 millones. Pero quizá aquel era el movimiento acertado, como lo fue en su día el de Zidane. El francés fue otro fichaje game changer, que propulsó al Real Madrid hacia su novena Copa de Europa y hacia un prestigio internacional como marca comercial.

Hay jugadores que cambian para siempre un club. Uno de los ejemplos históricos es Di Stéfano, algo que Messi ha replicado en cierta medida. Es imposible entender al actual F.C.Barcelona sin la concurrencia del argentino. Y de manera parecida, el impacto de Cristiano Ronaldo ha minimizado el impacto de Messi, desde luego en títulos, con las últimas 3 de 4 Champion League ganadas, pero también compitiendo a nivel individual con Messi en títulos colectivos, individuales, goles y records..

Ambos astros que ahora mismo se siguen retroalimentando dejarán tarde o temprano su lugar a otro genio. En la casilla de salida parecía Neymar, pero ahora es Mbappé el que parece que será el gran sustituto. No sabemos lo que puede ofrecer este jugador con 24 años que es la edad en la que por ejemplo Messi empezó a dar su mejor rendimiento.

Victoria balsámica ante Las Palmas

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La victoria del Real Madrid ante Las Palmas no sabemos si será un punto de inflexión para recuperar la motivación y buen juego o solamente un espejismo en el desierto. Si fuese por lo visto en la primera parte cualquier aficionado diría que lo segundo. Con el equipo jugando exasperadamente lento, incapaz de robar balones al rival y fallando las pocas ocasiones que se tuvieron esa sería la impresión.

Si hay que deducirlo por la segunda parte entonces cabe algo más de esperanza. Se vio algo más del Real Madrid de Zidane que nos enamoró, aunque sin exagerar. El gol de Asensio y la jugada del tercer gol animan a pensar que este equipo necesitaba goles y confianza para volver a un nivel de juego aceptable.

En todo caso, cualquier conclusión tendrá que esperar hasta la vuelta de las selecciones, porque básicamente Las Palmas es ahora mismo el equipo más débil de la primera división. Un equipo que lleva muchas jornadas sin marcar, sin peligro alguno y muy frágil en todas las líneas, no puede servir como baremo.

Aunque el resultado positivo, un 3-0, prácticamente la primera goleada del año si debería servir a los jugadores y a Zidane para coger moral y en el segundo caso para coger alguna conclusión.

La primera es que es necesario introducir a varios de los jóvenes en la alineación. Los que ayer jugaron parecieron darle al equipo la energía que le faltaba. Mención especial a Asensio por su golazo pero también a Vallejo, al que se le notó algo nervioso al principio por su debut pero al que también se le aprecian hechuras de gran central. Al tiempo.

La segunda conclusión es que determinados jugadores como Benzema o Marcelo necesitan un toque de atención. Al francés se le vio poco y además falló una ocasión clarísima en la primera parte, no por falta de puntería o mala suerte, sino por pura indolencia. Lo contrario que Cristiano, que tiene la misma sequía goleadora que el francés pero que la afronta con rabia, intentando en todo momento marcar, gafado igual que el año pasado, pero sabiendo que todas esas ocasiones entrarán tarde o temprano.

Para la vuelta de la liga, Zidane ya dispondrá de todo el equipo, aunque algunos de ellos como Bale o Kovacic fuera de forma. Habrá que administrar con sapiencia los minutos y empezar a buscar encadenar victorias de cara a 2018, que es lo importante.

Análisis de la Champion League

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Con la mitad de la fase de grupos concluida ya se aprecia en estos 3 primeros partidos un grupo de favoritos. Y hay sorpresas, al menos con respecto al año pasado.

 Para empezar el PSG se confirma como uno de los claros favoritos para el título. El jeque le ha proporcionado a Emery lo que le faltaba el año pasado, el talento y genialidad de dos jugadores como Neymar y Mbappé, absolutamente determinantes. En mi opinión el equipo más potente, con permiso de un Real Madrid que seguro mostrará su mejor versión en marzo y en abril, y que tiene respecto al conjunto parisino y al resto de equipos la ventaja de la experiencia de  un bloque ya muy consolidado, doble campeón de Champion.

 En un segundo peldaño van el resto de favoritos. Forman parte de este segundo grupo tanto el Manchester United como el Manchester City. Mourinho y Guardiola han elevado el nivel de sus equipos y ambos con 9 puntos y firmes en su liga, parecen equipos muy competitivos. Tienen talento en todas sus filas, un buen entrenador y si no están en el primer nivel es por la falta de ese plus de experiencia. En mi opinión, el F.C.Barcelona, a pesar del pleno de victorias no está al nivel de los Manchester ni de los equipos del primer peldaño y va a sufrir en los cruces, aunque Messi es su factor diferencial, veremos si llega a marzo/abril fresco, habiendo acumulado ya tantos minutos.

 En un tercer peldaño de favoritos incluyo al Bayern de Munich, que intenta retomar el pulso con Heynckes y a la Juventus, que parece que se ha deshinchado con respecto al año pasado. También forma este tercer nivel el Chelsea, un buen equipo, al que sin embargo le faltan elementos para ser considerado un firme candidato a alzarse con la Champion League.

 Se caen de manera estrepitosa del grupo de favoritos el Atlético de Madrid, uno de los mejores equipos Champion de los últimos años, y también el Borussia de Dormund. Ambos equipos están teniendo enormes dificultades en esta fase y tienen ciertamente complicado el meterse en la ronda de octavos de final. Tampoco lo tendrá sencillo el Mónaco, muy debilitado en el mercado de fichajes y que difícilmente volverá a alcanzar este año las semifinales.

 Los equipos sustitutos en las rondas finales podrían ser el Tottenham, que sorprendió favorablemente en el Bernabéu y que es muy competitivo, con gol arriba y buena capacidad defensiva y la Roma que depende de sí misma para clasificarse. Los alemanes del R.B Leipzig buscan una plaza junto con el Oporto en el grupo G, mientras que el grupo F tiene como rivales por el segundo puesto al Nápoles y al Shakhtar Donesh.

 Y por último está el grupo más igualada, con el Sparta de Moscú, Sevilla y Liverpool luchando tanto por el primer puesto como el segundo, sin que parezca claro cuál es el favorito.

No diga baloncesto, diga Doncic

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No es ni la primera ni será la última vez que escriba acerca de Luka Doncic. De hecho, llevo haciéndolo desde hace varios años, antes de su explosión en el primer equipo y antes de que fuese obvio que estábamos ante un jugador histórico, de esos que aparecen cada 30 o 40 años. Es cierto que ya se vislumbraba un dominio sin igual en categorías inferiores. Con 1 o 2 años menos dominaba los partidos con números espectaculares.

Justamente lo mismo que hace ahora. Son solo 18 años y con menos años que cualquier otro jugador en cancha domina los partidos como vimos ayer contra el Valencia. Previamente habíamos visto su mejor actuación anotadora de siempre ante el Efes Pilsen, con 27 puntos.

Pero lo de ayer fue una exhibición global porque estuvo cerca del triple doble y dejó varias jugadas sensacionales. Jugadas que en algún caso me recordaron a Magic Johnson, cogiendo su propio rebote y llevando la pelota hasta el otro extremo para conseguir bien una canasta sensacional o bien una asistencia. También sus posteos me recuerdan al genial base de los Lakers.

Quizá a alguno le parezca excesiva la comparación, pero lo cierto es que ni Magic Johnson ni ningún otro jugador a la misma edad actual que Doncic tenían un dominio tan grande del juego. No podemos olvidar que desde hace dos años, el esloveno lleva jugando en primera línea ante grandes jugadores y equipos europeos, algo que constatamos en el reciente Europeo.

No, lo de Doncic ni es casual ni es algo que no siga una evolución natural. En breve se le quedará pequeña la Euroliga y la Liga ACB y tendrá que dar un salto a la NBA para competir con los mejores, esta vez sí. Tiene todas las cualidades no solo para ello, sino para superarles y convertirse en un jugador de leyenda.

Si con 18 años maneja así los conceptos de juego, en 2 o 3 años tras 70 u 80 partidos de NBA, con los mejores técnicos y mejorando sus defectos, puede convertirse en un jugador histórico, al nivel de los mejores de siempre. Jugadores como Petrovic en la Cibona de Zagrev  o Kukoc en la Jugoplastika destacaron sobre todo en primera línea europea a partir de los 20 años, aunque en el caso de Petrovic ya era una estrella en la liga yugoslava con 18 años.

El genio de Sibenik es el mayor parecido a Doncic, al menos en cuanto a precocidad porque Petrovic era un anotador nato, un killer, mientras que Doncic es un jugador más de equipo, más completo. Ayer Doncic logró 16 puntos, 10 asistencias y 7 rebotes. De hecho, su superioridad es parecida a la del propio Petrovic que literalmente hacía lo que quería