Una NBA de extranjeros

En la NBA hay un total de 421 jugadores, de los cuáles 104 no son nacidos en Estados Unidos, siendo su gran mayoría provenientes de Europa, aunque con una creciente presencia de jugadores de otros continentes.

Una nueva generación de jugadores asoma en la NBA y muchos de ellos lo hacen como estrellas. Hace tiempo que la NBA dejó de ser solo de los estadounidenses para reclutar  talento de todo el mundo. Y así, hemos visto no hace tanto como jugadores como Nowitski, Gasol, Parker o Ginobili han sido piezas fundamentales de sus equipos. Pero se han hecho mayores y una nueva hornada de jóvenes llega con una fuerza inaudita, estando ahora mismo varios de ellos entre los 5 mejores jugadores de la NBA.

Viendo solamente las estadísticas, entre el top 5, en prácticamente cada categoría se cuela algún extranjero. Destacando por encima de todos ellos dos jugadores, que son además dos de los mejores anotadores. El número 1 es el griego Antetokoumpo con una sorprendente media de 31.3 puntos por partido, un promedio a la altura de los mejores de siempre. El tercero en esa lista es el letón Porzingis que promedia casi 29 puntos, superado solo por Lebron James.  Y ya al final de la lista en el top 20 se encuentra el francés Evan Fournier y justo después el alemán Dennis Schroder, ambos con más de 20 puntos por partido.

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En rebotes aparece entre los 10 mejores el serbio Nikola Jovik (6), el suizo Capella(9) y a partir del décimo puesto un ramillete de jugadores copan casi todos los puestos: Sabonis (10), el francés Gobert (12),el camerunés Embiid (13),  Antetokoumpo (14), el australiano Simmons(15)  Marc  Gasol (16) y el polaco Gortat (17), el finlandés Markkanen y finalmente el dominicano Al Horford (20)

En asistencias el primer extranjero que aparece (5º) es el australiano Ben Simmons, un inaudito base de 2,10 que en su primer año está sorprendiendo con unos nu´meros espectaculares. Hay que bajar al 12º puesto para encontrar a Dennis Schroder y  en el puesto 5º aparece Ricky Rubio.

En el apartado de tapones volvemos a encontrar a Gobert, nada menos que como primero de la lista, promediando 2.8 tapones por partido. Marc Gasol aparece en el 5º lugar, siendo Porzingis el 6º de esta lista. Pau Gasol, Capella, Antetokoumpo, Embiid se encuentra entre los 20 primeros de la lista

Como se puede observar, la presencia de jugadores no estadounidenses no es testimonial y 3 o 4 de estos jugadores están sin duda alguna entre los 20 mejores de la NBA. Y el resto tienen roles muy determinantes en sus respectivos equipos.

La NBA, al igual que el resto de sectores se ha globalizado hace tiempo. Cualquier jugador que aspire a ser el mejor tiene que dar el salto a la NBA. El próximo en hacerlo será Doncic que no tengo ninguna duda de que pasaré a formar parte de esta lista de extranjeros exitosos. Tendrá que competir en el draft con jugadores universitarios, muchos de ellos estadounidenses.

Cada vez hay más extranjeros en los drafts que provienen sobre todo de Europa, pero también buenos jugadores formados en las Universidades norteamericanas.

 

 

Primera prueba de fuego para los de Laso

Comienza en unas horas la Copa del Rey para el Real Madrid y es hora de comprobar si las balas con las que disparan los Sergios, Rudy y compañía son de fogeo o son de fuego de verdad. Hasta ahora el Real Madrid ha desarrollado su juego con éxito, ganando a rivales difíciles en la Euroliga y mostrando su solidez.

Pero son finalmente los títulos en juego y los partidos como el de esta tarde lo que determina la delgada línea entre el éxito y el fracaso. Ya demostró el equipo blanco cuán delgada es esa línea tras ganar con holgura la Copa y perder la liga ante el Barcelona.

Por eso este primer partido es importante porque el Real Madrid necesita demostrarse a sí mismo como el peor rival posible, un equipo veterano y con mucha calidad este Barcelona si va en serio y pretende aspirar de verdad a los tres titulos o si solamente juegan así de bien cuando los partidos “no son de verdad”

Personalmente creo que la labor de Pablo Laso es muy buena y aunque se produjese una derrota no dejaría de creer en el equipo. Los balances hay que realizarlos al final de temporada. Aunque si es cierto que una derrota mermará esa confianza mientras que una victoria hará que el equipo se crea lo que realmente es, la mejor plantilla de este Real Madrid desde la época de Sabonis

El trofeo de Navidad, una tradición rota

Muchos de mis mejores recuerdos navideños tienen que ver con el Trofeo de Navidad del Real Madrid. Durante varios años mi padre compraba entradas para todos los familiares a los que les gustaba algo el baloncesto.Y así nos juntabamos de 10 a 15 personas para ver las semifinales y finales de este mítico torneo.
En su momento era seguramente el Torneo no oficial más importante del mundo, no sólo porque lo oganizaba el Real Madrid, el equipo europeo más laureado, sino porque había auténticos rivales de nivel.El Maccabi de Tel Avic, las selecciones de Yusgolavia o Rusia o la mítica Jugoplastica de Toni Kukoc disputaron este torneo. Se suele decir mucho aquello de que para el Real Madrid no hay partidos amistosos y a buen seguro que el Trofeo de Navidad nunca fue un torneo de amistosos sino la defensa de su propio torneo para el Real Madrid, y la adjudicación del Torneo más prestigosio del momento para el resto de los equipos.

Quizá mis recuerdos me traicionen pero recuerdo mucha intensidad en los partidos, mucha emoción y sobre todo un ambiente espectacular.Se juntaban la euforia propia de estas épocas navideñas con un espectáculo con los mejores jugadores del momento.

Por desgracia, como otras muchas buenas tradiciones y costumbres se ha ido perdiendo y hoy en día es, cuando se celebra, un torneo de pega entre el Real Madrid y un rival menor. También es cierto que hubo una vez en que los mejores jugadores europeos estaban precisamente en Europa, y en la NBA sólo había un par de superestrellas europeas a los que Europa se les quedaba pequeña, y que eran jugadores secundarios en los Estados Unidos.Hoy en día, cada vez que un jugador se asoma al máximo nivel es rápidamente drafteado, y nos tenemos que conformar con ver por la televisión a nuestros mejores europeos. Por aquel entonces también el Real Madrid tenía a los mejores, y no quedan tan lejos los tiempos del mejor pivot de la historia europea, Sabonis, o de un joven Petrovic.

Aquellos recuerdos navideños difícilmente se podrán repetir, pero al menos el Real Madrid debería aspirar a mantener un Trofeo que le ayudó a hacerse un poquito mas grande y que además desde hace ya varios años lleva el nombre del fallecido Fernando Martin. Aunque sólo sea por respeto a nuesto primer jugador NBA y a un símbolo del baloncesto español, el Real Madrid debería organizar un Trofeo con los mejores equipos europeos y algún equipo NBA.

Así quizá nos acordemos de que una vez pasaron  por las canchas del Real Madrid Petrovic,Kukoc o Divac.