El Castilla y la cantera del Madrid

El año pasado por estas alturas pensaba en el futuro de muchos de los canteranos. En aquel momento me pareció que un jugador como Sarabia, vendido al Getafe, tenía serias posibilidades de llegar algún día al primer equipo. Internacional en las selecciones inferiores, con velocidad, desparpajo y mucha calidad parecía un claro jugador de futuro. Su rendimiento este año en el Getafe, en el que apenas ha disputado minutos me hace pensar que me equivoqué. En este caso la culpa no es del Madrid ni de Mourinho, el entrenador del Getafe no ha visto al joven Sarabia todavía preparado para jugar como titular en el Getafe, imagínense en el Madrid. Lo mismo podemos decir de jugadores como Juan Carlos, Mateos o Parejo

 Y es que solamente los elegidos pueden llegar a formar parte de la plantilla de un equipo como el Real Madrid, exigido los 90 minutos de cada partido, en el que jugadores que han sido balones de oro e internacionales indiscutibles con sus selecciones son constantemente criticados.

 Por eso no quiero ser demasiado optimista con la hornada de canteranos que condujo el domingo pasado al Castilla a segunda división. Que muchos de ellos acabarán en primera división lo tengo claro. Es algo que lleva pasando desde hace mucho tiempo. El Real Madrid forma a jugadores con calidad suficiente para una vez maduros ser capaces de rendir en una de las mejores ligas del mundo.

Jugadores del Castilla celebrando el ascenso

Jugadores del Castilla celebrando el ascenso

 El problema llega a la hora de apostar por jóvenes promesas e incorporarlas al primer equipo. Ahora están de moda Soldado y Negredo, pero ambos tardaron desde que salieron del Real Madrid, cuatro o cinco años en explotar. Y cuando lo han hecho no superan a jugadores venidos de fuera como Higuain o Benzema. Ambos, ya jóvenes,  despuntaban en primera división en sus países. El primero con apenas una docena de partidos fue fichado para el Madrid y el segundo como estrella de su equipo.

 Si hablamos de otros jugadores, algunos tan criticados como Antintop o Coentrao, nos olvidamos de que ambos son internacionales absolutos con sus selecciones, jugadores indiscutibles en sus países. Concretamente Antintop, criticado hasta la extenuación a pesar de jugar poco, jugó hace dos años una Final de Champion y hace más la Eurocopa formando parte del 11 ideal del torneo.

 Así que, ¿cuántos canteranos tienen cabida en el Real Madrid actual? Por condiciones y calidad al menos 3 o 4 podrían formar parte de una plantilla amplia. Por madurez el que tiene más posibilidades es Joselu. Se trata de un delantero centro al uso, con buena movilidad a bandas, buenos fundamentos recibiendo el balón de espaldas y con gol. Ante la necesidad de un tercer delantero de su estilo, es posible que Joselu se incorpore al primer equipo y encuentre algunos minutos en partidos menores.

Jesé es otro jugador que ha despuntado con el Castilla. Con todas las cualidades posibles: calidad, velocidad, desborde, regate y gol, le falta todavía elegir bien sus opciones, es decir, madurar y experiencia, algo que difícilmente le dará el Madrid. A la sombra de jugadores como Di Maria, Cristiano, Ozil o Callejón difícilmente encontrará los minutos suficientes.

Los otros dos jugadores que han demostrado calidad y recursos suficientes son Carvajal y Nacho. Ambos defensores del Castilla se pueden ver beneficiados por la necesidad del Madrid de cubrir el lateral derecho y el puesto de central respectivamente. Como defensas pueden aprender de los titulares aunque lo que de verdad necesitarían serían minutos.

 Del resto de jugadores hay algunos como Juanfran o Casado que podrían formar perfectamente parte de equipos de primera división. Algunos como Mosquera andan sobrando de calidad y otros como Morata o el pelirrojo Alex Fernandez   necesitan todavía muchos minutos antes de dar el salto a primera.

Incorporar a cualquier de estos jugadores a la primera plantilla es positivo para el club a nivel de sueldos y seguramente a nivel de afición pero a la larga es perjudicial para los propios jugadores. En edades tan jóvenes lo que necesitan es jugar el máximo de minutos en primera o segunda división. Y obviamente un equipo con la exigencia del Real Madrid difícilmente lo puede hacer. Hablamos de un equipo con una plantilla donde 14 o 15 jugadores son cracks mundiales.

Por eso la política de venta con opción de compra a los dos años puede resultar la mejor opción para la mayoría de ellos. Solamente canteranos selectos , con una calidad que haga que como diría Camacho “derrumben la puerta”, y en circunstancias adecuadas (lesión del titular o baja rendimiento)pueden llegar directamente al primer equipo.

La verdad de la cantera (II): Real Madrid

¿Quien en su sano juicio estaría en contra de incorporar a su equipo a un Maldini o a un Raúl? ¿Cómo rechazar a un canterano joven, con ganas, con mucha calidad y con un gran compromiso con el club? Sería absurdo imaginarse a Mourinho denegándole el paso a un joven Maldini, que con 17 años ya parecía un veterano, o a un Raúl que con la misma edad tenía un hambre de gloria y de goles que no ha tenido ningún otro jugador.

El problema de la cantera está más allá de incorporar o no a canteranos que sientan los colores o que sean españoles y conozcan el club. El problema de la cantera reside en incorporar a jugadores de la cantera que además de salir gratis o a bajo coste no suponga casi esfuerzo su adaptación al primer equipo gracias a su calidad. Así pasó con la quinta del buitre o recientemente con muchos canteranos llegados al Barcelona. Jugadores que dan el salto al primer equipo y que casi desde el primer partido se incorporan como uno más, a pesar de su juventud e inexperiencia. Jugadores que gracias a su tremenda calidad pueden competir con otros más veteranos y pueden ser alineados sin que el 11 titular se resienta.

Por supuesto, estos jugadores no podrán pasar de 0 a 100 en 10 segundos y necesitarán muchos partidos para alcanzar el nivel óptimo, pero en todo caso no será necesario esperar varios años hasta ver alcanzado ese potencial. Se trata por tanto de incorporar a chavales cuya curva de aprendizaje sea rápida.

Un equipo de élite, y más un equipo como el Real Madrid no puede permitirse el lujo de formar a jugadores en el primer equipo. Y no puede hacerlo por la sencilla razón de que se esperan del equipo resultados inmediatos y apostar por jóvenes chavales como medida suele ser una opción para el largo plazo como hace el Ajax por ejemplo.

Por eso, el debate de la cantera resulta a veces tan absurdo. Independientemente de algunos errores (y graves) cometidos en la gestión de la cantera como la salida de Mata o la no repesca en su día de Etoo, del resto de canteranos que un día salieron del Castilla para triunfar  fuera del Real Madrid no ha habido noticia. Ello si se entiende como triunfar estar en un equipo homologable al Real Madrid, es decir del top11 de Europa como Bayern de Munich, Chelsea, Manchester, Barcelona…Incluso sirva como ejemplo el número de internacionales como otro baremo posible.

Samuel-Etoo

Samuel Etoo con la camiseta del Real Madrid

Jugar en equipos como el Valencia o el Sevilla es sin duda un gran mérito pero ¿cuantos de los jugadores titulares de cualquier de estos dos equipos sería hoy fijo en el Real Madrid o tendría al menos muchos minutos?

Existe en torno al canterano mucho mito y poca realidad y eso provoca que muchos de ellos no reciban las críticas necesarias en su momento y se pase por alto su verdadero rendimiento. El canterano, por su condición de chico de la casa, normalmente español, joven y generalmente majo parece el sueño de cualquier aficionado. Todos querríamos que triunfase y ver a un nuevo Butragueño o un nuevo Raúl, pero la realidad es tozuda y nos dice que lejos de triunfar, el canterano lastra muchas veces al equipo.

Por no triunfar no lo hace ni en el fútbol y tenemos muchos ejemplos de ilustres canteranos que en su día fueron “joyas de la cantera” y que hoy juegan meritoriamente en primera o en segunda división, pero muy lejos de los sueños de grandeza que muchos les atribuían.

Rivera, Valdo, Jurado, Diego León, Alex Pérez, o Santos fueron calificados en su día como grandes promesas. Otros como Miguel Torres, Mejia, Tebar, Pavón, Tena o Corrales apuntaban a grandes defensas. Otros como Fernando, Mixta, Rodri o Adrián Gonzalez eran los mediocentros del futuro. Todos ellos y muchos más eran los canteranos que debían tener un futuro en el Real Madrid pero por los que no se apostó.

De las últimas hornadas solamente unos pocos, los primeros de la lista, han triunfado en el Madrid: Casillas y Raúl. Ni siquiera Guti lo hizo plenamente. Otros tienen carreras esperanzadoras como el mencionado Mata, Soldado o Diego López. Y otros como Urzaiz o Luis García han logrado hacerse un hueco como buenos goleadores de la liga española.

Del resto y de muchos otros que ni menciono ya nada se sabe y pululan por campos de segunda división o segunda B. Y lo hacen porque no tuviesen oportunidades en el primer equipo, que no las tuvieron, sino porque no aprovecharon las oportunidades en equipos menores.

La llegada de canteranos al primer equipo en el caso de equipos grandes con necesidades inminentes de ganar títulos tiene que ver con la suerte, la necesidad o con ambas a la vez. Así ocurrió con la Quinta del Buitre, cuyos jugadores pudieron debutar por la necesidad de dar un recambio a jugadores ya veteranos, en un club sin dinero.