VAR exitoso

MOSCOW, RUSSIA - JUNE 21: Video Assistant Refereeing (VAR) Room at the Internatinal Broadcasting Centre on June 21, 2018 in Moscow, Russia. (Photo by Joosep Martinson - FIFA/FIFA via Getty Images)

MOSCOW, RUSSIA – JUNE 21: Video Assistant Refereeing (VAR) Room at the Internatinal Broadcasting Centre on June 21, 2018 in Moscow, Russia. (Photo by Joosep Martinson – FIFA/FIFA via Getty Images)

En la jornada mundialista de ayer, el VAR fue el gran beneficiado. Además de España, que se coló casi de rebote como primera de grupo tras varias carambolas. Y lo hizo gracias a la correcta aplicación del videarbitraje.

Fueron varios minutos de espera para saber si finalmente el gol de Yago Aspas era en fuera de juego, tal y como había indicado el linier. Una decisión que vista en el vídeo, es imposible de ver en directo, en unos pocos segundos.Ver que el defensa habilita al delantero por apenas centímetros es algo que solamente la tecnología puede determinar. Y con ello,  se salvaguarda la justicia de un gol, que finalmente subió al marcador.

Por eso, los que tanto hemos insistido con la llegada de la tecnología al fútbol, nos alegramos del gran funcionamiento que está teniendo en este mundial. Solo se necesitaba algo de tiempo para implementar el mejor sistema, y tiempo también para adaptarnos todos. Pero el resultado es infinitamente más satisfactorio que sin él.

Y ello, no solo porque ayuda en las jugadas dudosas, que son muchas en el fútbol, si no porque condiciona a los futbolistas. En este mundial se están pitando más penaltys que nunca porque los futbolistas ya no pueden agarrar a un atacante sin que le vea el árbitro. Ahora siempre será visto por eso gran hermano llamado VAR. Y de igual manera, piscinazos y agresiones, tendrán su justo castigo.

El VAR incentivará la llegada de más goles y evitará que un equipo gane un partido por un gol injusto o lo pierda por su anulación. ¿Cuantos partidos en la historia del fútbol ha perdido así un equipo?

Ahora solo falta implementarlo en el resto de competiciones, y afinar su funcionamiento. Seguramente sea necesario que los equipos puedan recurrir al VAR una vez por partido, para evitar posibles quejas por una aplicación discrecional de tal tecnología. Al fin y al cabo, el árbitro sigue interpretando las normas, aunque ahora, con las cámaras y con la ayuda de un equipo, lo tendrá infinitamente más fácil.

Así pues, bienvenido al fin VAR.

La FIFA se moderniza: el VAR a debate

árbitro consulta un monitor, para el VAR

árbitro consulta un monitor, para el VAR

Por primera vez en mucho tiempo hay un responsable de la FIFA con las ideas claras respecto a la tecnología y su aplicación al fútbol, y parece que sus intenciones van en serio. Así lo muestra la prueba piloto del VAR, o video arbitraje, que se está realizando en el mundialito.

Lo que propone Gianni Infantino no es ni más ni menos que lo que hacen otros deportes altamente profesionalizados como el baloncesto NBA o el fútbol americano. La correcta aplicación de la tecnología evita que un deporte que mueve millones de euros y la pasión de miles y miles de seguidores, esté condicionada a la capacidad de un árbitro de ver a 20 o 30 metros una situación en la que varios jugadores están involucrados.

¿Quien querría que el fútbol no fuese lo más justo posible? La demanda de este seguidor nos pone en la pista adecuada: el fútbol tiene que ser un espectáculo en el que no se vulneren los derechos de sus consumidores. Y eso pasa por la correcta toma de decisiones de los árbitros.

Lo que algunos consideran como la esencia del fútbol no es más que la vulneración de esos derechos que cualquier seguidor tiene, es decir, que se apliquen los reglamentos arbitrales correctamente.

Y a eso sin duda ayudarán elementos como el videoarbitraje o el GPS aplicado al fuera de juego. También ayuda algo introducido recientemente en Europa, que era tan sencillo como utilizar un spray para marcar la línea de las barreras. Lo que antes se hacía, que era permitir a los jugadors adelantarse era algo tan absurdo como que un jugador de baloncesto avanzase un metro en el tiro libre mientras  el árbitro permanecía impasible.

Pues lo mismo aplicado a los penaltys, fueras de juego, amarillas o rojas injustas. ¿Que sentido tiene permanecer atónitos ante un error flagrante de un árbitro? ¿La esencia del fútbol? ¿La pérdida de tiempo?

No, la esencia del fútbol son los goles, los pases, los tackles o las paradas pero no las malas decisiones arbitrales que además en la actualidad suponen una tremenda pérdida de tiempo. Se pierde más tiempo en las protestas al árbitro que en mirar un monitor.

Detecto un gran rechazo por parte de algunos estamentos del fútbol y por parte de la prensa. Quizá quieran seguir cubriendo minutos y horas con las polémicas arbitrales. Pero la realidad es que la tecnología y los cambios tienen que llegar a un deporte como el fútbol, prácticamente el único que hasta recientemente no se beneficiaba de ella.

El mundialito es el campo de pruebas de una tecnología que requiere afinarse tanto en su aplicación como en su interpretación. Y por el camino se cometerán errores, que duda cabe. Hasta que los árbitros sepan utilizar bien dicha ayuda y los futbolistas se adaptan a ella pasará algo de tiempo. Pero no es nada nuevo, todo cambio conlleva un proceso de aprendizaje. Yo me resisto a pensar que el error de un árbitro leyendo una jugada en un monitor, que podría ser el mismo error del árbitro sin monitor, invalide toda una tecnología.

El cambio pasa por la aplicación de todos estos cambios y por la aceptación de los mismos por parte de jugadores, aficionados y prensa. Cuando eso llegue, que llegará, el fútbol habrá dado un paso de gigante.