Expediente Z

El Real Madrid de Zidane ha entrado en barrena, de manera inmisericorde, casi inexorablemente, como si solamente el fin del fútbol acabase con esta agonía a la que todavía le quedan cinco meses, y que lejos de mejorar, pudiera solamente empeorar hasta caer en el infierno, si el PSG da el golpe de gracia.

El fútbol del Real Madrid ya no resiste el análisis de la realidad de los hechos y únicamente se pliega ante la certeza de que todo puede ir peor, de que nada es imposible para seguir descendiendo a este equipo que tocó el cielo, al averno. Es ahí donde mora actualmente el equipo de Zidane, incapaz de ganar ni a los grandes, ni a los pequeños, ni en la Copa ni en la liga, ni en casa ni fuera, ni con Benzema ni sin él, ni con los suplentes ni con los titulares.

Y da igual si juega bien y crea ocasiones, como ayer, o si lo hace mal como contra el Celta o el Numancia hace algunos días, que el resultado siempre se decanta en contra del equipo al que hace no tanto se le atribuían los éxitos gracias a una inmensa flor de su entrenador. Si aquella existió, y dio para ganar dos Champion seguidas, una liga y todos los títulos anexos, esto de ahora también, un maleficio fatal, un mal de ojo que da para perder la liga en diciembre y estar a -18 en enero, y quien sabe si caer también con estrépito ante el PSG o el Leganés.

El análisis futbolístico, el desempeño de cada jugador o la labor del entrenador o del presidente sirven para calmar la ira del aficionado, que se mezcla con estupefacción. Alguno, sensato, se preguntará cómo es posible que el equipo que dominó el mundo ahora sea incapaz de dominar siquiera su pequeña parcela de casa. Y, otro, más incisivo aún, barruntará un déjà vu, recordando el año II de Ancelotti, una caída a los infiernos muy parecida a la actual, en la que el equipo, tras un doblete Champion-Copa y un récord de partidos invictos, se desmoronó de pronto en la segunda vuelta. Un tercero, incluso podría recordar como esos mismos jugadores titulares ganaron una liga con 100 puntos con Mourinho y al año siguiente la tiraron en septiembre, como este año.

Y yo, que soy corto de memoria, pero largo de pensamiento, me recuerdo pensando todos esos años atrás que el Madrid tiene que cambiar, que la estructura vertebral con Ramos, Marcelo, Cristiano, Benzema, Bale ya no sirve y que el modelo futbolístico del club ya no sirve y hay que buscar uno estable.

Como a aquel pensamiento lúcido y analítico le sucedieron 3 Champion League en 4 años y los mejores años de juego y fútbol que recuerdo, decidí no pensar más. Pensar en el fútbol tiene algo de racional y de lógico, dos aspectos de los que el propio fútbol carece. ¿Hay lógica tras la derrota de ayer? ¿Qué lógica se esconde detrás de que un equipo como el Real Madrid que hace una primera parte sensacional sea incapaz de meter un gol y que lo haga el Villareal en una sola llegada en los minutos finales?

Por eso Zidane, que es indudablemente un hombre de fútbol, aunque los hay que tratan de negarle el pan y la sal habiendo olido el fútbol solamente a través de una bolsa de pipas, piensa que el propio fútbol resolverá sus problemas. Zidane ha pensado durante todo este tiempo que la pelota ya entrará, algo que ya decía el año pasado cuando el madridismo ya había precintado el envoltorio con la venta de Cristiano Ronaldo. Y el fútbol, o Cristiano Ronaldo, le dio la razón con un final de temporada sublime.

Pero ahora el fútbol se resiste y Zidane no lo entiende y no es capaz de contestar a críticas de los que solo olieron el césped cortado de su casa ni de aquellos que planificaron el verano en sus cabezas y que jamás antes habían planificado siquiera una barbacoa.

Para Zidane, hombre de fútbol, la solución tiene que llegar a través del trabajo y el buen juego y quizá así sea y el Real Madrid levante la 13ª. No sería la primera vez que se repite una temporada del estilo y los madridistas lo vieron con la 7ª o la 8ª por ejemplo, en las que el desempeño en el resto de competiciones fue nefasto. Lo que nunca vivieron esos aficionados en 50 años fue  un equipo capaz de ganar en una misma temporada Liga y Champion, y todos los títulos alrededor, como en los últimos dos años.

 Quizá por eso el desconcierto es tan grande, porque el aficionado ya ni sabe lo que quiere, ni si quiere a Zidane, o a Benítez para que luego vuelva Zidane, ni si quiere a Cristiano o no; o limpiar al equipo de las figuras que nos han dado los éxitos y fichar otras nuevas. Lo importante es que el club sepa lo que quiere y sea coherente con lo planificado aunque el popolo demande y crea que tiene la razón, al final siempre será el popolo y le bastará con el pan y circo, aunque lo de ahora tiene más de circo que de pan. Y quizá solo quizá, vuelva el pan y el Real Madrid siga siendo ese club indescifrable capaz como ninguno de pasar del cielo al infierno y viceversa, como si solo fuese capaz de existir como tal en ese filo constante de irracionalidad.

Zidane, en busca de la excelencia perdida

Hace poco más de dos años, Zidane recogía un equipo mentalmente hundido, con todos sus jugadores muy por debajo de su nivel y con una afición descreída tras un inicio de liga desolador con Benítez, y un desempeño en la Champion por debajo del nivel habitual del Real Madrid. Era un equipo que tras la crisis de la alineación indebida en Cádiz había desconectado con su afición, que entendía que el club no tenía un proyecto ni una plantilla capaz de competir por todos los títulos.

Poco tiempo después, aquel mismo equipo levantó la undécima Copa de Europa con una sucesión de victorias y un juego espectacular, para a la temporada siguiente completar el mejor año en la historia reciente del club, con un doblete Liga y Champion, y una final de Champion memorable, en la que se borró a la poderosa Juventus ,con un contudente 4-1, y un juego que lograba la excelencia.

Aquello, que ahora parece tan lejos, fue hace algo más de 7 meses, concretamente 221 días, y parece tan alejado como  el día que Zidane accedió al cargo, con el equipo roto, sin transmitir confianza, sin juego… Tras lo visto ayer contra el Numancia, el partido del Celta y el 0-3 del F.C.Barcelona cabría pensar que el equipo se parece mucho más al que vimos con Benítez que al que convirtió Zidane en una máquina de jugar al fútbol y batir récords.

No quedan claras las causas de esa transformación. De la misma manera que Zidane fue capaz de transformar a los mismos jugadores que daban pena con Benítez en un equipo campeón, ha sido capaz de realizar la transformación contraria y convertir a una plantilla legendaria, seguramente la mejor dela historia del Real Madrid, en un equipo vulgar.

Si el año pasado era difícil escoger entre la unidad A y B, por estar todos los jugadores a un nivel espectacular, ahora resulta difícil hacer lo mismo pero por las causas contrarias.

Visto el desempeño de la unidad B y el empate contra el Celta, en una segunda parte muy mala, ya no sirve como razón para justificar todo los males la presencia de Benzema. Por peor que esté el francés, su mera presencia no promovía todo lo demás, como ha quedado al descubierto con los últimos partidos. Tampoco la presencia o no de algunos suplentes en el equipo titular porque ayer con todos ellos el equipo tuvo los mismos desajustes que los teóricos titulares.

Y tampoco me ha servido desde el principio como razón para motivar este gran bajón la ausencia de James, Pepe, Mariano, Danilo, Coentrao y Morata puesto que ninguno de ellos participó en la final contra la Juventus, cuando el equipo desplegó el mejor juego que mis ojos han visto.

Así pues, ¿que provocó en primera instancia un cambio tan radical como para olvidar la melancolía con Benítez y ganar todos los partidos? ¿Y que ha provocado esa nueva melancolía y mal juego? Las piezas del puzle son esencia las mismas. Mismos jugadores, mismo entrenador y el recambio de las piezas suplentes de unos jugadores internacionales con experiencia, a otros con menos experiencia pero gran talento.

El gran precedente de esta transformación frankestiana fueron los años de Ancelotti en los que se pasó de otro doblete a un año en blanco. El equipo pasó del record de victorias a perder todos los títulos en 5 meses. Con los mismos jugadores y el mismo juego teóricamente. La solución fue  echar al italiano y traer a Benítez para repetir después un ciclo que por ahora tiene todos los visos de repetirse. Al menos con la actual sensación que transmite el equipo.

¿Cuál es la solución? Decía un tuitero que habría que mirar volver a contratar a Benítez, echarle y volver a fichar a Zidane…Mi humilde opinión pasa por reconocer el trabajo de Zidane y por mirar en el espejo de la sección de baloncesto. Con Pablo Laso en el cargo los últimos 5 años el equipo ha ganado más títulos que en las últimas décadas. Ha habido alguna temporada mala y la sensación de que se podría haber ganado más pero al final el equipo siempre ha respondido, siendo siempre competitivo y manteniendo la estabilidad de jugadores, entrenador y juego.

Y creo que para el fútbol la solución es la misma, independientemente de como acabe este año, del que no descartó que el Real Madrid pueda incluso levantar la 13ª orejona e incluso un doblete Copa del Rey y Champion. Pero más allá de los títulos, el club necesita un entrenador que este varios años, un lustro entero, con la estabilidad actual de fichajes, apostando por jóvenes a largo plazo y manteniendo a los que hasta ahora han respondido en las victorias.

Lo otro, la trituradora de entrenadores y jugadores tras ganar incluso una Champion como la 7ª o la locura de años atrás con entrenadores cada año, no tiene ningún sentido. El equipo perfecto no existe, ni el que lo gane todo, ni lo ha hecho el Real Madrid en su historia jamás, ni ningún otro equipo. Lo más cerca que ha estado este club de la excelencia han sido las dos temporadas de Zidane.

Sigamos probando ese modelo aunque haya cosas que ajustar y haya incluso que tragarse las derrotas o partidos como el de ayer. El modelo tiene que ser el largo plazo y ni el ansia por fichar ni la histeria, ni siquiera las duras derrotas, deberían cambiar un equipo que es en esencia el mismo que ha logrado dos Champion League consecutivas.

Real Madrid, Pentacampeón

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El Real Madrid volvió a acudir una vez más a su cita con las finales. Es la duodécima final internacional que gana de manera consecutiva desde que en el 2000 cayese ante Boca Juniors.

Y en este presente, es el quinto título del año logrado, lo que sería el clásico “quintete”, que habla de un ciclo dominante del Real Madrid Zidane. Porque a esos 5 títulos hay que sumar otros tres de la temporada pasada. Logra así el técnico francés, del que decían en su día que no había sido capaz de ganar a la Roda, convertirse en el segundo entrenador  con más títulos en la historia del club, solo por detrás de Miguel Muñoz que necesitó 14 temporadas para lograr 14 títulos.

Quiero recalcar el mérito de Zidane porque día sí y día también se cuestionan sus planteamientos. Que si Isco, Benzema, Bale, las ventas, las compras, las ventas…Siempre hay algo que cuestionar a un entrenador que ha ganado prácticamente todo desde que llegó. Eso no fue ni hace dos años, concretamente 23 meses, mas lo que le queda.

Es cierto que el técnico francés dispone de una plantilla repleta de talento, pero no lo es menos que cuando cogió a este mismo equipo parecía una pandilla de jugadores mediocres, tras un mal comienzo con Benítez, y no el equipo de élite actual, invencible en los momentos claves.

El partido de hoy tiene el sello del Madrid de Zidane, intratable en los momentos cruciales de la temporada. Y ese sello viene avalado por un rendimiento muy alto de casi todos los componentes. Hoy, la mayoría en su mejor versión, destacando por encima de todos al verdadero motor del equipo, Luka Modric. El croata fue el mejor en la semifinal y hoy, y cuando juega así cada giro suyo, pase, movimiento y amago son de película, y es indefendible. A su ritmo, el resto del equipo se acopla con extrema facilidad porque lo hace todo extremadamente sencillo.

Pero el mérito es siempre colectivo y en cada momento acuden unos u otro al rescate. Hoy fue de nuevo Cristiano Ronaldo con un gol, y con la sensación de que siempre quiere más. El portugués es el mejor del mundo, lo sabe, lo siente, y lo demuestra en cada final y partido.

Resulta injusto no mencionar al resto, aunque hoy han sido los señalados más Varane, los jugadores más relevantes. Es esa gestión del grupo, apostando por los jugadores que considera válidos en ese momento lo que hace de Zidane el técnico ideal. No se deja influir por la prensa y simplemente alinea a los que considera mejores, y hasta ahora acierta casi todas las veces.

 Primero fue la Champion League, que seguía a la undécima, en un hito histórico, con un equipo repitiendo este trofeo en formato Champion por primera vez, después la liga , que costó ganar hasta el último partido y luego las dos Supercopas, primero contra el Manchester United en un partido muy complicado, y después contra el F.C. Barcelona, en una eliminatoria con un resultado global de 5-1, con una superioridad frente a este rival pocas veces vista. Un quintuplete o ‘quintete’ en año natural, solo lo había logrado antes el Ajax 1972/1973):

A la espera de la presente temporada donde queda todo por disputar. Llega el Barcelona y lo hará con miedo, porque sabe que el Madrid campeón ha vuelto, o mejor dicho, que sigue ahí, porque nunca se fue.

 

Vuelve el Bicampeón de Europa: vuelve El Real Madrid

Ayer jugó el campeón de liga y Champion. El actual, porque al próximo no lo conoceremos hasta mayo, aunque mucha gente se empeñe ya en descartar a los candidatos. Hasta entonces, el Real Madrid es el vigente campeón de ambas competiciones.

Bien es cierto que hasta ahora no habíamos visto la mejor versión del equipo. Por unas causas o por otras, este equipo, que ha marcado una época, no tenía la fluidez necesaria, ni sobre todo el gol habitual. Ayer, por fin, encadenó muy buenos minutos, con juego y goles.

Y lo hizo con una alineación atípica, una defensa casi suplente, sin Casemiro ni Ramos y con la presencia de Lucas y Asensio en el medio del campo. Ante un rival de entidad, ni más ni menos que uno de los 16 mejores equipos de Europa, el Sevilla, el Real Madrid hizo una primera parte extraordinaria. Fue mérito del Real Madrid y no demérito del Sevilla, aunque ahora los hispalenses parezcan un equipo de segunda B y no uno que peleará en febrero por ser uno de los 8 mejores equipos de Europa.

La constante del Real Madrid fueron Modric y Kroos y por supuesto, Cristiano Ronaldo. Con los mediocampistas al mando, especialmente un Modric imperial, el Real Madrid se adueñó del partido. Y con los goles de Cristiano Ronaldo, perfectamente acompañado por varios secundarios, este Real Madrid se pareció mucho al de hace unos pocos meses.

Con razón vemos siempre a Zidane tan tranquilo. El, que sabe más que nadie, nos avisó de lo de Cristiano Ronaldo. Ya lo hizo el año pasado. El técnico francés parece mantener siempre la calma y tener la capacidad de pulsar siempre las teclas adecuadas. Hasta ahora parecía no haber acertado, pero ayer por fin todo salió redondo.

En defensa Nacho capitaneó la zaga con un gran Vallejo. El chaval de Zaragoza demostró capacidad y valentía al corte, y velocidad, aunque algunas dificultades para sacar el balón jugado, algo que aprenderá con el tiempo. E igual Acharf, que aunque puso algún centro impreciso, demostró unas cualidades enormes. Fue capaz además de rematar el partido con un buen gol.

El otro acierto de Zidane ha sido mantener la confianza en Lucas Vázquez. El canterano lleva un tiempo impreciso, pero de un tiempo a esta parte empieza a parecerse a la pieza clave de hace dos años. Un revulsivo fundamental, que ayer cuajó un gran partido.

Y arriba, lo de siempre más Asensio, y Benzema, que seguro forma parte de un plan maestro de Zinedine Zidane.

Dio tiempo para ver a Ceballos y Llorente, que seguro que tendrán más minutos a lo largo de la temporada, y que igual que el resto de los jóvenes tienen que aprender a tener paciencia. Les llegará su momento y eso lo ha demostrado Zidane apostando por varios de ellos.

Un Real Madrid sin ataque ni gol

El Real Madrid empató ayer contra el Atlético de Madrid en un partido que pone en evidencia sus carencias en esta temporada, la falta de gol. Ayer se le sumó la falta de capacidad para crear situaciones de peligro en el área contraria, contadas con los dedos de la mano.

Parece como si de pronto este equipo hubiese perdido toda su capacidad atacante. Gran parte de esa responsabilidad recae en Benzema y Cristiano Ronaldo, incapaces tanto de crearse sus propias jugadas como de rematar las de sus compañeros. En este caso, ayer no bastó con el caudal ofensivo propuesto por Isco y Marcelo. No parece suficiente para batir a un equipo como el Atlético de Madrid.

MADRID, SPAIN - NOVEMBER 18: Karim Benzema (R) of Real Madrid CF competes for the ball with Juan Francisco Torres alias Juanfran (L) of Atletico de Madrid  during the La Liga match between Club Atletico Madrid and Real Madrid CF at Estadio Wanda Metropolitano on November 18, 2017 in Madrid, Spain.  (Photo by Gonzalo Arroyo Moreno/Getty Images)

MADRID, SPAIN – NOVEMBER 18: Karim Benzema (R) of Real Madrid CF competes for the ball with Juan Francisco Torres alias Juanfran (L) of Atletico de Madrid during the La Liga match between Club Atletico Madrid and Real Madrid CF at Estadio Wanda Metropolitano on November 18, 2017 in Madrid, Spain. (Photo by Gonzalo Arroyo Moreno/Getty Images)

El empate en un partido importante confirma lo visto durante la dura derrota en Inglaterra, con la salvedad de que el Altético de Madrid tiene los mismos problemas que los blancos y no la efectividad del Tottenham. Lo hizo bien, eso sí, durante los primeros minutos, presionando arriba y ahogando al Real Madrid. Durante ese primer tramo no aparecieron ni Modric ni Kroos, como en Inglaterra.

Después, el segundo tiempo fue más blanco que rojiblanco, aunque no suficiente para imponerse en un partido en el que Zidane optó por hacer un solo cambio y en el minuto 75. Asensio por Benzema, con apenas 15 minutos para refrescar al equipo. Se entiende que el francés no encontrará en el banquillo las soluciones que busca, pero tiene que hacerlo y pronto. Ahora mismo, su apuesta por un mismo 11 no está funciona, ya constatado en demasiados partidos, y tiene que empezar bien a cambiar los piezas, los sistemas o la motivación…

Son 10 puntos de diferencia con un F.C.Barcelona que no juega de manera brillante pero que no está pinchando. Ya lo hará, sin duda. Pero el problema es que el Real Madrid siga haciéndolo. Si Zidane no se ha dado cuenta de que a este equipo le falta energía, además de gol, entonces si tiene el equipo un problema. Y si se ha dado cuenta y no es capaz de solucionarlo, también. Es hora de revolucionar el equipo y apostar por un cambio de la alineación que motive a los suplentes y haga reflexionar a los titulares, algunos muy lejos de su nivel.

El juego romo del Real Madrid y su falta de puntería, no excluye, no obstante, que el arbitraje esté perjudicando seriamente al equipo. Las decisiones arbitrales pueden cambiar un partido y la historia de un equipo (me viene al recuerdo el atraco al Chelsea en la Champion contra el F.C.Barcelona).

Ayer hubo como mínimo dos decisiones absolutamente nefastas y perjudiciales para el Real Madrid. Las señalo porque fueron muy claras. La primera una entrada de Savic, con el único adjetivo posible de criminal. En directo me pareció una entrada clarísima a Kroos de roja directa. En sucesivas repeticiones me pareció aún más clara.

La otra decisión perjudicial para el Real Madrid fue un penalti a Ramos, que fue a rematar un balón con la cabeza y se encontró una pierna que le acabó por romper la nariz. No solo penalti, sino lesión a Ramos, que tendrá que jugar con máscara, que además se perdió ayer la segunda parte.

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Vi además otras tantas jugadas dudosas, con varias posibles manos, pero desde luego con las dos anteriores, clarísimas, ya se habría cambiado el partido. Al Real Madrid todavía no le han pitado un penalti, aunque posiblemente le hayan hecho más de media docena muy claros y más del doble.

Eso también es jugar contra los elementos y eso también debería ser solucionado.

Victoria balsámica ante Las Palmas

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La victoria del Real Madrid ante Las Palmas no sabemos si será un punto de inflexión para recuperar la motivación y buen juego o solamente un espejismo en el desierto. Si fuese por lo visto en la primera parte cualquier aficionado diría que lo segundo. Con el equipo jugando exasperadamente lento, incapaz de robar balones al rival y fallando las pocas ocasiones que se tuvieron esa sería la impresión.

Si hay que deducirlo por la segunda parte entonces cabe algo más de esperanza. Se vio algo más del Real Madrid de Zidane que nos enamoró, aunque sin exagerar. El gol de Asensio y la jugada del tercer gol animan a pensar que este equipo necesitaba goles y confianza para volver a un nivel de juego aceptable.

En todo caso, cualquier conclusión tendrá que esperar hasta la vuelta de las selecciones, porque básicamente Las Palmas es ahora mismo el equipo más débil de la primera división. Un equipo que lleva muchas jornadas sin marcar, sin peligro alguno y muy frágil en todas las líneas, no puede servir como baremo.

Aunque el resultado positivo, un 3-0, prácticamente la primera goleada del año si debería servir a los jugadores y a Zidane para coger moral y en el segundo caso para coger alguna conclusión.

La primera es que es necesario introducir a varios de los jóvenes en la alineación. Los que ayer jugaron parecieron darle al equipo la energía que le faltaba. Mención especial a Asensio por su golazo pero también a Vallejo, al que se le notó algo nervioso al principio por su debut pero al que también se le aprecian hechuras de gran central. Al tiempo.

La segunda conclusión es que determinados jugadores como Benzema o Marcelo necesitan un toque de atención. Al francés se le vio poco y además falló una ocasión clarísima en la primera parte, no por falta de puntería o mala suerte, sino por pura indolencia. Lo contrario que Cristiano, que tiene la misma sequía goleadora que el francés pero que la afronta con rabia, intentando en todo momento marcar, gafado igual que el año pasado, pero sabiendo que todas esas ocasiones entrarán tarde o temprano.

Para la vuelta de la liga, Zidane ya dispondrá de todo el equipo, aunque algunos de ellos como Bale o Kovacic fuera de forma. Habrá que administrar con sapiencia los minutos y empezar a buscar encadenar victorias de cara a 2018, que es lo importante.

Pinchazo del F.C.Barcelona y el R.Madrid se acerca

El fin de semana era propicio para el Real Madrid con una visita en un campo difícil pero asequible, mientras el F.C.Barcelona tenía una dura batalla contra el siempre rocoso Atlético de Madrid.

Los de Valverde salieron del Wanda con 1 punto, que pudieron ser 3, pero que también pudieron ser 0. Queda sobre todo la sensación de que ante un rival de entidad este F.C.Barcelona es frágil. Desde luego lo es defensivamente donde solo da la cara Umiti, pero también ofensivamente donde el único que la da es Messi, aunque ayer fuese Suárez el que consiguió el empate.

Sin Neymar, el trío ofensivo del F.C.Barcelona ha perdido algo más que a un jugador de ataque. Antes, el brasileño y el argentino generaban huecos para Luis Suárez porque ambos arrastraban a 2 o 3 jugadores. Ahora, todo el frente de ataque parece responsabilidad de Messi, que no siempre encuentra a rivales tan humanos como los de la selección de Ecuador. D10S a veces se viste de humano y falla goles, e incluso en ocasiones es capaz de no marcar ninguno como ayer o incluso apenas aparecer como durante los partidos claves de Champion League del Barcelona el año pasado.

Se puso de moda aquello de que cuando Messi quiere su equipo gana, aunque parece que no siempre quiere porque sufrió para clasificar a Argentina (y todavía para ganar un mundial), y tampoco pareció querer las  5 champion League de las últimas 6 disputadas. El, como Dios, es trino, y a veces se viste del hijo de Dios como humano que es, arrastrando eso sí para siempre al espíritu santo, que en este caso sería Maradona.

Y con Messi ocurre otra cosa, y es que como cualquier jugador su fuelle no es ilimitado y no puede rendir 11 meses al año. Hasta ahora lo jugó todo en liga (1.080 minutos) mas todos los minutos de los partidos clasificatorios de Argentina, es decir, casi 1500 minutos. Y apenas lleva dos meses de temporada y ya sabemos que lo importante es en marzo o abril.

Y por ahí es por donde Zidane parece siempre aventajar al lector poco avispado. Lo importante es llegar a esos meses, no solo con los titulares a punto si no con 5 o 6 suplentes que formen parte de la dinámica. Eso, y las lesiones, explica que ayer alinease sin pudor a 5 suplentes o no habituales como Achraf, Llorente, Casilla, Lucas Vázquez o Nacho. Y también la suplencia de jugadores como Modric o Isco, fundamentales para facilitar las victorias. Y de hecho, eso pasó con el malagueño que fue el instrumento preciso para desbloquear un partido que se le complicaba al Real Madrid.

Y ese es justamente el gran mérito de Zidane, ser coherente con un planteamiento que hasta ahora le ha funcionado, y que si bien le mantiene a 5 puntos del F.C.Barcelona tiene un objetivo más largoplacista.

Veo a la plantilla del Real Madrid y a la del F.C.Barcelona y donde en un sitio puedo imaginarme a 19 o 20 jugadores jugando unas semifinales de Champion League con garantías, en el otro veo solo a 11 0 12. Como siempre dice y se repite poco, la temporada es muy larga. Por ahora el Real Madrid va segundo y queda lo más importante.

El Atlético de Madrid ha sido el primer rival serio para el F.C.Barcelona esta temporada, sin contar a la Juventus y tampoco la Supercopa de España donde el Real Madrid fui infinitamente superior.

Zidane, Cristiano y Bale conquistan Dortmund

El Real Madrid lo volvió a hacer. Cuando más dudas surgían tras una victoria escasa y dubitativa en Vitoria, desplegó su mejor juego y ganó en una de las plazas más complicadas de Europa por un contundente 1-3, que pudo ser incluso más abultado.

 Llegaba el Real Madrid al Iduna Park, contra el líder de la liga alemana, que solo había recibido un gol en contra en liga y en un estadio en el que jamás había ganado previamente. La victoria, una más en la cuenta de Zidane, demuestra que este equipo es hegemónico, habiendo vencido a todos los grandes de Europa y en algunos de los campos más difíciles: Camp Nou, Calderón o Allianz Arena

 A estas alturas ya nadie se atreve a hablar de la flor de Zidane pero si a sembrar dudas sobre su capacidad de gestión y el rendimiento de los jugadores. Lo cierto es que nadie como Zidane ha sabido interpretar el estado de su plantilla y alinear a los más adecuados en cada momento. Decía un tuitero que el mérito del francés consiste en construir un equipo de futuro mientras sigue ganando títulos. Y es cierto, porque viendo el banquillo y más de la mitad de la plantilla del equipo, estamos ante un equipo joven, con muchos jugadores sub25 y varios sub21.

 Si lo de ayer sirvió de nueva bofetada de Zidane a sus críticos, también fue un tremendo puntapié en las costillas a los críticos de Bale y de Cristiano Ronaldo. En este segundo caso ha callado ya tantas veces la boca a sus críticas ( a mí una vez que se me ocurrió criticarle), que ya es costumbre. Dos goles de delantero pero la impresión de que se le ve fresco, participativo, generoso e involucrado con el equipo. Y como decía otro tuitero, Cristiano ya no está para marcarle goles al Getafe, solo para jugar grandes partidos. Y es cierto porque en estos partidos su rendimiento es absolutamente excepcional. Todavía habrá alguno que diga que no aparece en los partidos grandes. Sus 412 goles en 400 partidos es una cifra absolutamente increíble y le convierte en máximo goleador histórico del club.

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 Con Bale sucede algo similar. Esas mismas dudas sobre su rendimiento han existido en años previos sobre Cristiano Ronaldo. Es el precio a pagar por jugar en el Real Madrid, ser extranjero y haber costado mucho dinero. Pero lo verdaderamente cierto es que a Bale lo único que se le puede reprochar es una fragilidad física que le ha hecho perder más partidos de la cuenta. Y entiendo que no la puede remediar y que habrá hecho todo lo que está en su mano para evitarla.

 El año pasado su lesión vino motivada por una entrada criminal y a partir de ahí arrastró molestias y luego le costó encontrar el ritmo. Una vez recuperado, Bale es un jugador absolutamente excepcional. Ayer abrió el marcador con un golazo, dio otro gol a Cristiano y creó mucho peligro por banda izquierda donde se desenvuelve mejor que por la derecha. Aún así, hay que recordar que desde esa posición también ha cuajado excelentes partidos. Bale, que es un tipo absolutamente profesional, que nunca ha levantado la voz ni creado polémica alguna, con un rendimiento deportivo indudable es un jugador que a muchos madridistas no les gusta. Es curioso.

 Igual de curioso que veamos como tanto el británico como otros jugadores (últimamente Benzema) reciben constantes críticas, comparando su rendimiento con otros jugadores. Pero han sido ellos los que han logrado dos Champion League consecutivas, 3 en 4 años y batir numerosos récords. Como equipo y a nivel individual toda esta plantilla es excepcional.

 Como decía al principio, un equipo hegemónico con algunos de los mejores jugadores del mundo en varias posiciones. De otra manera resulta imposible explicar el dominio del Real Madrid en Europa durante estos años. Bien haría la afición en disfrutar de este equipo y estos jugadores. Mediocampistas como Kroos y Modric, auténticas leyendas vivas que dominan el medio como pocos; centrales como Ramos, un jugador en su versión más madura, absolutamente crucial, tipos como Casemiro o Varanne, o Carvajal, por citar solo a algunos titulares. Pero ellos más el resto, como Isco, más los suplentes conforman esta plantilla, al mando de Zidane, un tipo tranquilo, que sabe de fútbol, y mucho, más que cualquier aficionado tuitero en 120 años de vida, y que sabe además lo que quiere del equipo y de cada jugador.

Dos realidad distintas: Real Madrid y F.C.Barcelona

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Una nueva jornada de liga y la sensación de que el F.C.Barcelona gana con una facilidad asombrosa y que el Real Madrid no termina de arrancar. Aparte de los 7 puntos, claro, que para ser comienzo de una liga ya son bastantes.

Un observador imparcial, que no supiese las realidades de uno y otro equipo, podría pensar que el Real Madrid va cuesta abajo y el F.C.Barcelona hacia arriba. Yo pienso exactamente lo contrario, a pesar de los resultados.

Zidane está metiendo en la dinámica a las 4 nuevas incorporaciones: Theo, Ceballos, Llorente y Mayoral, y esperemos que pronto Vallejo. Son todos sub21 y ya hemos visto que van entrando poco a poco en la dinámica. Es una apuesta de futuro que ya se ha visto en años anteriores con Asensio, o con el propio Isco, que llegó joven y que varios años después ya es una pieza importantísima.

La apuesta del F.C.Barcelona es paradigmáticamente la contraria, jugadores ya veteranos como Paulihno (29 años) o extranjeros como Dembele(20), un jugador muy joven, aunque por ahora con mala suerte. No se vislumbra en la plantilla del Barcelona un claro relevo generacional. Mientras que con el Real Madrid se podría hacer una alineación con casi 11 jugadores de nivel y de futuro en el F.C.Barcelona es mucho más difícil hacerlo.

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Si en tiempos pasados era el F.C.Barcelona el que tiraba de cantera y contaba con jugadores de futuro, ahora es el Real Madrid. Ayer destacó especialmente Daniel Ceballos en su primer partido como titular. Dos goles, pero sobre todo la sensación de que no le asusta el reto de ser titular en el Real Madrid. Una actitud muy parecida a la de Asensio  y a la de Theo que también ha dejado buenas impresiones.

Con respecto a la liga, estamos solo a finales de septiembre y los títulos se empiezan a jugar en marzo y abril y para entonces ambos equipos necesitan a sus mejores efectivos frescos y en forma. Esa actitud es lo que justifica las rotaciones de Zidane, que se permitió el lujo de dejar a Modric y a Bale en el banquillo, dos de sus mejores jugadores.

Me da la sensación de que Valverde ha decidido esprintar ahora para coger carrerilla y confianza. Messi y los pesados pesados son los que más minutos y partidos están jugando. Y esto es solo el inicio. Cuando haya dos partidos por semana con eliminatorias de Champion entre medias, necesitará a toda su plantilla.

Derrota frustrante del Real Madrid ante el Betis

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Se llevó el Betis una meritoria victoria del Santiago Bernabéu, in extremis, con un gol de Sanabria tras un partido disputado en el que el Real Madrid llegó más al área contraria pero que al que el equipo sevillano no le perdió la cara en ningún momento.

La propuesta de Quique Setién fue clara y desarboló durante muchos minutos al Real Madrid. Sacando el balón desde su área con mucho criterio, al equipo de Zidane le costó un mundo robar balones. Y cuando tenía el balón, el Betis se cerraba muy bien. El recurso más utilizado, los centros al área, se perdían entre rebotes y buenas actuaciones del portero, Adán, que hizo el partido de su vida.

En el Real Madrid se notó como los renovados, casi por arte de magia, eran los peores del equipo. Muy mal Carvajal, que ha empezado el año de manera desastrosa, flojo Isco, lejos de su mejor versión, perdiendo balones y casi inédito Marcelo. que además se marchó lesionado.

El equipo blanco no consiguió encontrar su ritmo, como si todavía estuviese en pretemporada. Pero ayer era un partido de liga, se jugaban 3 puntos, tras dos tropiezos en los otros dos partidos en casa, y además el equipo jugaba prácticamente con el equipo de gala. No había suplentes en el campo, ni cambios tácticos extraños. Estaban los 11 mejores del Madrid y no fueron claramente superiores a un Betis que fue al Bernabéu como Las Palmas el año pasado. El resultado aún mejor, y aún peor para el Real Madrid al que ahora sí le empiezan a sonar las alarmas.

Lo cierto y real es que el equipo generó suficiente juego para llegar al área y rematar. Dos palos, uno de Carvajal y otro de Bale, varios remates fallidos de Cristiano Ronaldo, que no puede ser el único que marque y toque de corneta en los minutos finales para buscar la victoria que acabó en derrota.

A partir de los cambios de Zidane el Real Madrid buscó la victoria a la desesperada. Sin casi medio del campo, con un equipo volcado al ataque con la entrada de Lucas y Asensio, los blancos propiciaron un correcalles que al final el Betis supo aprovechar.

Es otro bache y son 7 puntos de diferencia con el Barcelona. Quien crea que es una distancia insalvable es que ha visto poca liga. Quedan infinidad de puntos y una derrota en Can Barsa con los debys pendientes lo cambia todo. Y además, cuando llega la Champion League los equipos grandes tienen que hacer gran esfuerzo para simultanear liga y Copa de Europa. Con todo, los signos emitidos deberían preocupar algo a Zidane. El equipo no está marcado goles no se sabe si porque faltan delanteros o si por los que están no dan el nivel porque ocasiones se generan