La 50 Superbowl: Panthers vs Broncos

Este año la 50 Superbowl se escribe en números latinos en su quincuagésima edición y su celebración en San Francisco no podía ser con dos mejores rivales, los dos mejores equipos de sus respectivas conferencias, atendiendo a su récord, en un duelo que promete muchísimo.

50 Superbowl

Logo de la 50 Superbowl

Por un lado tenemos a los Carolina Panthers, los grandes favoritos, que arrasaron en su partido a los Azirona Cardinals, y previamente a los Steelers, que tras ir 30-0 lograron acortar la distancia. En este momento es el rival a batir, tras una sola derrota, con su quarteback, Cam Newton, como verdadera estrella y referencia del equipo.

Este jugador de 26 años , 1´96 de altura y 111 kilogramos es un auténtico portento físico y está a un paso de liderar a su equipo a su primera Superbowl. Tras haber sido en su día nombrado al trofeo Heisman (mejor jugador universitario del año), ser  Campeón de la NCCA y luego ser drafteado como número 1, ahora está demostrando el por qué en la NFL.

Es el primer jugador en la historia de la NFL en lograr una combinación de más 35 touchdown pasando y más de 10 touchdown corriendo. Un registro que habla muy bien de la capacidad de este quartecback de elegir una u otra opción.

Cam Newton avanzando yardas

Cam Newton avanzando yardas

Ese será el gran reto de los Broncos, la mejor defensa del campeonato, siendo el equipo que menos yardas en contra ha permitido durante la liga regular (283), especialmente efectiva a la hora de defender el juego de pase, permitiendo menos de 200 yardas por partido (199.6 de media) Una auténtica pesadilla durante las finales de conferencia para la megaestrella Tom Brady. Los defensores de los Broncos, con el velocísimo Von Miller a la cabeza, fueron una auténtica pesadilla para los Patriots, absolutamente superados.

Adionalmente, los Carolina Panthers cuenta con uno de los mejores RB (runner backs) de la liga, Jonatan Stewart, otro reto para la defensa de los Broncos y con un TE de primera categoría, Greg Olsen.

Por parte  de la ofensiva de los Broncos, el gran reto es superar la media de yardas conseguidas (son el décimonoveno equipo en esta categoría). Y para ello, cuentan con la motivación de Manning, que en este tiempo de descanso debería ya estar muy en forma, y con dos WR (wide receivers) de primer nivel como son Demaryius Tomas y Emmanuel Sanders, décimo y decimoctavo en yardas por partido durante la liga regular.

Peytong Manning y Emmanuel Sanders

Peytong Manning y Emmanuel Sanders

En contra, la defensa de los Carolina Panthers, la sexta mejor del campeonato ( 322 yardas por partido en contra), especialmente a la hora de defender la carrera (4ª mejor defensa), y más débil en la defensa del pase(10ª mejor defensa).

En definitiva, un duelo a la altura de una final de la Superbowl, entre un veterano como Manning, de 39, con 4 finales y una Superbowl logrado y múltiples récords y registros, comandando un equipo que ha ganado 2 Superbowls y disputado 8 finales en su historia (la última en 2013). Y en frente, Cam Newton, de 26 años, con 5 temporadas en la NFL y como MVP del año, ha liderado a su equipo en los 3 últimos campeonatos de la división NFC Sur (203,2014 y 2015) y al campeonato de conferencia y a la final de la Superbowl, pro primera vez en su historia.

Finales de Conferencia NFL

Estamos a menos de 20 días para la 50 Superbowl y antes quedan las dos finales de conferencia, que este año presentan dos duelos estelares. En la conferencia este el duelo entre dos de los mejores quaterbacks de la historia, Peyton Manning contra Tom Brady, lo que es lo mismo, los Denver Broncos contra los New Englands Patriots. Un partido de ofensivas, seguramente muy vistoso. Ambos equipos tienen un récord de 14 victorias y 4 derrotas.

Peyton Maning vs Tom Brady

Peyton Maning vs Tom Brady

  Para Manning puede ser su última oportunidad de volver a levantar una Superbowl, mientras que Tom Brady quiere seguir haciendo historia e intentar dos Superbowl consecutivas.

En la otra final tenemos a los dos mejores equipos de la liga, al menos teniendo en cuenta sus balances de victorias y derrotas. Arizona Cardinals, con 13 victorias y 3 derrotas se enfrenta a los Carolina Panthers, que tienen el mejor registro de la liga con un contudente 15-1. El duelo de quarterbacks será entre otro veterano, Aaron Palmer (36 años) y Cam Newton, uno de los jóvenes quaterbacks (26 años) que viene llamando con fuerza y que este año ha liderado a su equipo hacia un récord histórico.

iLa gran diferencia entre Newton y resto de quaterbacks es su capacidad de correr y romper las defensas. Un quarteckback que poco tiene que ver con la vieja escuela de pase y de mantenerse en el pocket. La diferencia es tan brutal que mientras que Manning suma yardas negativas, Palmer 24 yardas, Brady ha corrido un total de 50 yardas en todo el 2015 y Newton ni más ni menos que 636 yardas, casi 4.8 por partido.

Estamos por tanto ante dos auténticos partidazos, con vistas a una final igualmente apasionante. Mis pronósticos serían una victoria de los Carolina Panthers, los grandes favoritos para llevarse también la Superbowl, y una victoria de New England. Pero esto es deporte y todo puede pasar.

 

Fútbol americano: camino a la Superbowl

Se acerca la Superbowl, se han disputados los primeros partidos del playoff y este fin de semana será apasionante. Si alguien quiere engancharse a este gran deporte es un muy buen momento. Ahora es cuando se disputan los partidos de calidad.

Dejo solamente un vídeo de una jugada que tuvo lugar el pasado fin de semana, y que resume perfectamente la espectacularidad de este juego.

Martavis Byrant, jugador de los Pitsburg Steelers, lograba este dificilísimo catch, en la end zone, logrando un touchdown para su equipo, para vencer a los Bengals.

 

Lomu: uno de los grandes del rugby

Lomu es el primer recuerdo que tengo del rugby. Nunca me llegué a conectar completamente a ese deporte, quizá por falta de medios que lo diesen en ese momento, pero siempre he asociado la imagen del jugador neozelandés al mismo.

 


El anuncio de su fallecimiento a los 40 años es una triste noticia para todos los amantes del deporte. Pocas veces fallece un deportista de manera tan temprana, aunque Jonah Lomu arrasta ya graves problemas renales que le habían obligado a retirarse.

Suyas fueron las primeras grandes galopadas para el recuerdo televisivo actual. A imagen y semejanza de otro gran fenómeno de la época, Ronaldo Nazario, su figura potente y habilidosa corriendo quedará para siempre grabada. El fenómeno Lomu no se puede entender sin conocer que era capaz de correr los 100 metros en menos de 11 segundos, midiendo 1,96 y pesando bastante más de 100 kilos. Un portento físico sin duda.

Fútbol americano, nivel experto

Nos acercamos a la Superbowl XLIX y en este último artículo me gustaría entrar de lleno en cuestiones más técnicas e interesantes, que permitirán a los aficionados tener un mayor conocimiento del juego.

Hemos subrayado la importancia del quarterback, pero ¿cómo sabemos si estamos ante un bueno, mediocre o excepcional? Aparte del ratio de intercepciones y sacks existe el criterio de su movilidad dentro del “pocket”. Para un aficionado poco avezado el quarterback bueno es que realiza jugadas espectaculares, corriendo hacia un lado u otro. Existen en la actualizan algunos de esos quarteback con movilidad, como Kapernick y en la historia reciente Michael Vick. Y, sin embargo, los entrenadores prefieren a aquellos quarterbakcs capaces de aguantar en el pocket, evitando choques con los contrarios y realizando pases certeros, en vez de correr.

Por ese mismo motivo, priman los jugadores altos, capaces de ver por encima de sus defensas. Aquellos quarterback recién salidos del collegue sin la altura suficiente, tienen pocas probabilidades de pasar el corte y convertirse en estrellas. Históricos como Peyton Manning o Brett Favre miden 1.96 y 1.88 respectivamente. A pesar de eso hay excepciones como Rusell Wilson, el titular de los Seahawks. Por el contrario, Tom Brady, seguramente el mejor de la liga y de los mejores de la historia, mide 1.93. Dos modelos totalmente distintos que este domingo se enfrentarán.

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Brady vs Wilson

Para poder seguir correctamente el juego hay que entender que si bien el contacto físico está permitido, hay un listado largo de sanciones en caso de golpes no permitidos que tienen como fin proteger a los jugadores.  Golpear por encima de la cintura, agarrar de la máscara del casco, golpear en dirección a la cabeza del contrario o con el casco por delante son sanciones que si el árbitro las ve conllevan normalmente entre 10 y 15 yardas de retraso.

Otras sanciones típicas en el fútbol americano son: false start, cuando un jugador se mueve antes de tiempo, segundos antes de que el balón se mueva; delay of the game, ocurre cuando no se saca el balón antes del tiempo de posesión permitido (40 segundos)

Por último dejo como curiosidad final la utilidad de las pinturas de debajo de los ojos de los futbolistas: se utiliza para evitar que los efectos de la luz interfieran con la visión, así como un reflejo.

Dejo un enlace para aquellos aficionados que quieran conocer el juego en toda su amplitud, con estrategias, tácticas y jugadas concretas: aquí se pueden ver las jugadas ampliadas

Con este artículo finalizo la saga relacionada con el aprendizaje del fútbol americano.

Dejo todos los artículos previos desde el principio:

-Fútbol americano: nivel alto.

-Fútbol americano: nivel intermedio-alto

-Fútbol americano: nivel intermedio

-Fútbol americano: nivel principiante

-Fútbol americano: nivel novato

 

Márquez vs Pacquiao: KO

El sábado por la tarde se produjo uno de los duelos de “box” más esperados del año, un nuevo combate entre Márquez y Pacquiao, dos rivales que se tiene que cogida la medida y que hasta la fecha no habían logrado ganarse el uno al otro con claridad. Con el primer empate nulo, los dos siguientes se decidieron a los puntos tras las doce rondas pertinentes.

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Pacquio vs Márquez

En ambos casos salió vencedor por la mínima el filipino no sin mucha polémica ya que muchos consideraron al mexicano el verdadero vencedor. Han sido combates realmente disputados, con dos púgiles que mucho aguante y muy rápidos.

Por eso se intuía que el combate del pasado sábado iba a ser diferente. Ambos querían demostrar que eran mejor que el otro, y que mejor manera que hacerlo mediante KO. Y ese fue el resultado final, un espectacular Ko de Márquez a Pacquiao que fue a golpear a su rival  y se encontró con un golpe ciego que nunca esperó y que dio con su cuerpo en la lona.

Lo cierto es que en el ‘round’ anterior bien pudo haber ido a la lona el mexicano. Con mucha agresividad los dos boxeadores parecían tener claro el final.

Bravo por Márquez y ahora a esperar un quinto combate que seguro que llegará.

Poli Díaz, una leyenda “muerta en vida”

El reciente apuñalamiento del Poli Díaz me llevó por casualidad a ver uno de sus mejores combates emitido por MarcaTv. Reconozco que conocía al “Poli” más sensacionalista, al que por desgracia ha cubierto muchas noticias, no precisamente agradables. Quizá sea mi edad o la falta del boxeo en los canales de televisión lo que me ha llevado a no conocer al Poli Díaz deportista.

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Poli Díaz en una imagen de archivo, boxeando

Pues bien, el joven Policarpio se convirtió en una sensación deportiva al ganar 8 campeonatos de Europa de los pesos ligeros. Fue, según dicen, la derrota contra uno de los grandes del boxeo mundial de esa década y de la historia, Whitaker, lo que llevó a Poli a su autodestrucción. Una destrucción que ya había comenzado antes y que de no haberse producido, por esa mezcla terrible que la fama y el dinero provoca en muchas personas, hablaríamos de una auténtico mito de ese deporte.

El combate que incluyo más abajo muestra a un Poli Díaz que se movía por la pista con una agilidad de pies impresionante. Luchaba por revalidar el título europeo ante el italiano  Stefano Cassi, y se le veía finísimo y realmente contundente. Algo que no tuvo por desgracia cuando viajó a Estados Unidos a enfrentarse con una bestia del boxeo como Whitaker. Lo cierto es que no sabemos que habría pasado, aunque si sabemos que el futuro de Poli se fue truncando poco a poco hasta convertirse hoy en un personaje que lo ha pasado francamente mal y que está a años luz de aquel exitoso deportista que llenaba portadas y espectáculos.

El boxeo quizá sea el paradigma de los deportistas que ven el cielo y el infierno. Conocemos muchos casos en ese deporte y también en otros. El de Poli Díaz fue uno más, pero no deja de ser triste que alguien que representó a España con esa clase, sea hoy alguien olvidado. La culpa es  de muchos, de él principlemente que no supo leer lo que estaba pasando alrededor de su vida, aunque como dice en una buena entrevista, a otros deportistas como por ejemplo Maradona les han ayudado mucho más que a él. Es cierto que el tuvo casi desde el primer momento el apoyo de Sarasola pero no supo medir su fama.

En mi caso, Poli me ha ayudado a conocer un poco mejor este deporte, aunque sea tarde y a través de vídeos de otras épocas. Es un deporte muy duro, demasiado desprestigiado en España pero que tiene un fuerte componente táctico y que tiene algunos momentos verdaderamente espectaculares. Es cierto que concebir cualquier deporte como una agresión del tipo que ocurre en boxeo resultado algo incoherente. El castigo físico que sufren los boxeadores no tiene igual y lo más parecido con los jugadores de fútbol americano que acaban con muchos problemas el resto de sus vidas. Aunque en ese misma agresividad está la espectacularidad del deporte.

En todo caso, desde aquí le deseo lo mejor a ‘Poli’ Díaz, un increíble boxeador que hoy en día intenta ganarse la vida como puede, ofreciendo por supuesto, clases de boxeo, que es sin duda lo que realmente sabe hacer

Fútbol americano: nivel alto

Estamos a dos partidos de la SuperBowl, las finales de conferencia que se disputarán entre los Patriots y los Ravens, y los 49ers y los Giants. Antes de que se nos eche encima la gran final quería acabar la serie de artículos escritos sobre fútbol americano. Por eso, en las próximas dos semanas voy a publicar los últimos artículos. Para los que han ido leyendo las series, debería ser más fácil seguir los próximos partidos y también entender los próximos post.

sack

Ejemplo de “sack”

El de hoy es sencillo y son solamente dos jugadas muy distintas, una de carácter ofensivo, y la otra de carácter defensivo. La primera se denomina “Hail Mary”, una jugada que pocas veces se produce, solamente en momentos puntuales y desesperados y que tiene por objetivo lanzar el balón a la endzone a la espera de que algunos de los receptores tras recorrer una gran distancia logren cogerla. Se trata normalmente de grandes lanzamientos, en minutos finales de partido o en jugadas a la desesperada donde hay que anotar como sea.

Ayer tuve la suerte de ver el partido NY Giants contra los Green Packers y precisamente se produjo esta jugada. Su ejecución gracias a un gran pase  de Eli Manning, contribuyó a eliminar a los vigentes campeones, los Packers, pero sobre todo contribuyó a ver una jugada espectacular de muy difícil ejecución.

La otra jugada, de carácter defensivo, el “sack” es mucho más habitual y suele haber varias por partido. Consiste en placar al quartecback antes de que logre lanzar. Ello supone normalmente que el equipo ofensivo retroceda yardas, influyendo en la moral de ambos equipos, a favor y en contra. Un buen quartecback suele evitarlos generalmente lanzando antes la pelota o moviéndose adecuadamente. En el caso de ayer, la particularidad fue que el quarterback de los Packers, Rogers, llevaba toda la temporada sin recibir un sack. La defensa de los Giants logró neutralizarle un par de veces, mostrando una fortaleza que pilló desprevenidos a unos Packers que siendo los vigentes campeones solamente habían perdido un partido durante esta temporada.

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Fútbol americano para novatos

-Fútbol americano, nivel principiantes.

-Fútbol americano, nivel intermedio.

Fútbol americano: nivel intermedio-alto

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Fútbol americano, nivel experto.

Fútbol americano, nivel intermedio-alto

Queda algo más de un mes hasta la Super Bowl, fecha en la de pronto miles de personas descubran este apasionante deporte. Desde este blog he intentado dar una visión global con varios post con el objetivo de entender mejor un deporte muy táctico y complejo. Hasta la fecha son tres los post escritos sobre fútbol americano (al final del artículo), enfatizando en los aspectos esenciales del juego. Si has llegado a este punto y has tenido la oportunidad de seguir varios partidos, deberías estar familiarizado con los conceptos más importantes y ser capaz de entender un partido.

Para poder empezar a poder anticipar jugadas y disfrutar de ciertos conceptos tácticos, vamos a intentar en este post, complementar la información con conceptos como el fakepass, el fakerun y el blitz.

Blitz

Posicionamiento de la defensa para ejecutar el blitz

Vamos a empezar por este último concepto, uno de mis preferidos que a diferencia de los dos primeros se aplica para situaciones defensivas. El Blitz proviene en realidad de la palabra blitzkrieg, concepto que sirvió para definir la estrategia de los alemanes consistente en atacar por sorpresa y con rapidez. Es lo que se denominó “guerra relámpago” y de ahí el nombre del fútbol americano. Vendría pues a significar algo así como “defensa relámpago”. El blitz por lo tanto es una variante defensiva que busca como objetivo placar al quarterback o interceptar el balón utilizando a jugadores defensivos que normalmente no se encargan de esa función.

Para entender este concepto hay que entender antes como funciona la defensa y por eso voy a tomar prestado de la wikipedia esta breve definición de las distintas posiciones:

  • Defensive end (DE) y Defensive tackle (DT): conforman la línea defensiva, formada por dos de cada tipo. La función de estos hombres es la de sobrepasar a la línea ofensiva y llegar hasta el portador del balón. En las jugadas de carrera deben llegar hasta los running backs y derribarlos. En las jugadas de pase intentan llegar hasta el quarterback e impedir que logre lanzar el balón.
  • Linebackers (LB): en las jugadas de carrera deben tapar los huecos por los que puedan pasar los running backs y derribarlos además de estar atentos a los receptores en las jugadas de pase.
  • Cornerbacks (CB): son los hombres más veloces de la línea secundaria. Se encargan de marcar a los wide receivers personalmente o a las zonas de mayor peligro de pase profundo.
  • Safeties (S): los últimos hombres de la defensa. Su trabajo consiste en parar al atacante que haya logrado superar a todos sus compañeros y evitar así el touchdown rival.
Con este esquema básico, normalmente la línea defensiva se compone de 4 o 5 hombres arriba con la intención de parar al corredor en primera instancia o en su casa bloquear al quartecback, mientras que el resto de miembros defensivos se encargaran de cubrir el las otras posiciones del campo y al resto de hombres atacantes (wide receivers). Simplificando mucho el esquema, cuanto más arriba se esté en la línea defensiva menos ágil y rápido pero más fuerte y potente, y por eso los últimos hombres son los encargados de las últimas jugadas en caso de que algún atacante haya sobrepasado el resto de líneas.
Pues bien, entendido este concepto, lo que propone el Blitz es modificar este esquema, obviamente sin que los atacantes se den cuenta y enviar  a un linebacker o un cornerback a placar al quaterback, aprovechando que son más rápidos que los defensive ends o defensives zones.
Un buen blitz logra que el quartecback tenga que recular muchos pasos o tirar el balón fuera ante la rapidez de la jugada. Mientras que un mal blitz dejará la defensa desguarnecida y acabará con muchas yardas a favor de los atacantes. Es por tanto una jugada que hay que saber hacer y que cambia partidos. Desde mi punto de vista una de las más bonitas del fútbol americano
Pero vayamos a otras dos jugadas también bonitas, especialmente vistosas y que también tiene su práctica y su técnica. No son otras que el Fakepass y el Fakerun. Traducciendo “falsopase” y “falsacarrera”. A diferencia del primero estas dos son jugadas atacantes y tienen el objetivo de engañar a la defensiva simulando un tipo de atacante que será el contrario al que se ejecutará finalmente. Simulando un pase, normalmente la defensiva estará más pendiente de cubrir a los corredores dejando más hueco para los corredores, mientras que simulando que se corre ocurrirá justamente lo contrario.
Lo mejor para entender uno de estos conceptos, el fakepass, es  ver ese vídeo:

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