Marquez vs Pacquiao: KO

El sábado por la tarde se produjo uno de los duelos de “box” más esperados del año, un nuevo combate entre Márquez y Pacquiao, dos rivales que se tiene que cogida la medida y que hasta la fecha no habían logrado ganarse el uno al otro con claridad. Con el primer empate nulo, los dos siguientes se decidieron a los puntos tras las doce rondas pertinentes.

Em ambos casos salió vencededor por la mínima el filipino no sin mucha polémica ya que muchos consideraron al mexicano el verdadero vencedor. Han sido combates realmente disputados, con dos púgiles que mucho aguante y muy rápidos.

Por eso se intuía que el combate del pasado sábado iba a ser diferente. Ambos querían demostrar que eran mejor que el otro, y que mejor manera que hacerlo mediante KO. Y ese fue el resultado final, un espectacular Ko de Márquez a Pacquiaco que fue a golpear a su rival  y se encontró con un golpe ciego que nunca esperó y que dió con su cuerpo en la lona.

Lo cierto es que en el ’round’ anterior bien pudo haber ido a la lona el mexicano. Co mucha agresividad los dos boxeadores parecían tener claro el final.

Bravo por Márquez y ahora a esperar un quinto combate que seguro que llegará

Poli Diaz, una leyenda muerta en vida

El reciente apuñalamiento del Poli Díaz me llevó por casualidad a ver uno de sus mejores combates emitido por MarcaTv. Reconozco que conocía al “Poli” más sensacionalista, al que por desgracia ha cubierto muchas noticias no precisamente agradables. Quizá sea mi edad o la falta del boxeo en los canales de televisión lo que me ha llevado a no conocer al Poli Diaz deportista.

Pues bien, el joven Policarpio se convirtió en una sensación deportiva al ganar 8 campeonatos de Europa de los pesos ligeros. Fue, según dicen, la derrota contra uno de los grandes del boxeo mundial de esa década y de la historia, Whitaker, lo que llevó a Poli a su autodestrucción. Una destrucción que ya había comenzado antes y que de no haberse producido, por esa mezcla terrible que la fama y el dinero provoca en muchas personas, hablaríamos de una auténtico mito de ese deporte.

El combate que que incluyo más abajo muestra a un Poli Diaz que se movía por la pista con una agilidad de pies impresionante. Luchaba por revalidar el título europeo ante el italiano  Stefano Cassi, y se le veía finísimo y realmente contundente. Algo que no tuvo por desgracia cuando viajó a Estados Unidos a enfrentarse con una bestia del boxeo como Whitaker. Lo cierto es que no sabemos que habría pasado aunque si sabemos que el futuro de Poli se fue truncando poco a poco hasta convertirse hoy en un personaje que lo ha pasado francamente mal y que está a años luz de aquel exitoso deportista que llenaba portadas y espectáculos.

El boxeo quizá sea el paradigma de los deportistas que ven el cielo y el infierno. Conocemos muchos casos en ese deporte y también en otros. El de Poli Díaz fue uno más, pero no deja de ser triste que alguien que representó a España con esa clase, sea hoy alguien olvidado. La culpa es  de muchos, de él principlemente que no supo leer lo que estaba pasando alrededor de su vida, aunque como dice en una buena entrevista, a otros deportistas como por ejemplo Maradona les han ayudado mucho más que a él. Es cierto que el tuvo casi desde el primer momento el apoyo de Sarasola pero no supo medir su fama.

En mi caso, Poli me ha ayudado a conocer un poco mejor este deporte, aunque sea tarde y a través de vídeos de otras épocas. Es un deporte muy duro, demasiado desprestigiado en España pero que tiene un fuerte componente táctico y que tiene algunos momentos verdaderamente espectaculares. Es cierto que concebir cualquier deporte como una agresión del tipo que ocurre en boxeo resultado algo incoherente. El castigo físico que sufren los boxeadores no tiene igual y lo más parecido con los jugadores de fútbol americano que acaban con muchos problemas el resto de sus vidas. Aunque en ese misma agresividad está la espectacularidad del deporte.

En todo caso, desde aquí le deseo lo mejor a ‘Poli’ Díaz, un increíble boxeador que hoy en día intenta ganarse la vida como puede, ofreciendo por supuesto, clases de boxeo, que es sin duda lo que realmente sabe hacer

Se acerca la Superbowl

Estamos a dos partidos de la SuperBowl, las finales de conferencia que se disputarán entre los Patriots y los Ravens, y los 49ers y los Giants. Antes de que se nos eche encima la gran final quería acabar la serie de artículos escritos sobre fútbol americano. Por eso, en las próximas dos semanas voy a publicar los últimos artículos. Para los que han ido leyendo las series, debería ser más fácil seguir los próximos partidos y también entender los próximos post.

El de hoy es sencillo y son solamente dos jugadas muy distintas, una de carácter ofensivo, y la otra de carácter defensivo. La primera se denomina “Hail Mary”, una jugada que pocas veces se produce, solamente en momentos puntuales y desesperados y que tiene por objetivo lanzar el balón a la endzone a la espera de que algunos de los receptores tras recorrer una gran distancia logren cogerla. Se trata normalmente de grandes lanzamientos, en minutos finales de partido o en jugadas a la desesperada donde hay que anotar como sea. Ayer tuve la suerte de ver el partido NY Giants contra los Green Packers y precisamente se produjo esta jugada. Su ejecución gracias a un gran pase  de Eli Manning, contribuyó a eliminar a los vigentes campeones, los Packers, pero sobre todo contribuyó a ver una jugada espectacular de muy difícil ejecución.

La otra jugada, de carácter defensivo, el “sack” es mucho más habitual y suele haber varias por partido. Consiste en placar al quartecback antes de que logre lanzar. Ello supone normalmente que el equipo ofensivo retroceda yardas, influyendo en la moral de ambos equipos, a favor y en contra. Un buen quartecback suele evitarlos generalmente lanzando antes la pelota o moviéndose adecuadamente. En el caso de ayer, la particularidad fue que el quarterback de los Packers, Rogers, llevaba toda la temporada sin recibir un sack. La defensa de los Giants logró neutralizarle un par de veces, mostrando una fortaleza que pilló desprevenidos a unos Packers que siendo los vigentes campeones solamente habían perdido un partido durante esta temporada.

Fútbol americano, nivel intermedio-alto

Queda algo más de un mes hasta la Super Bowl, fecha en la de pronto miles de personas descubran este apasionante deporte. Desde este blog he intentado dar una visión global con varios post con el objetivo de entender mejor un deporte muy táctico y complejo. Hasta la fecha son tres los post escritos sobre fútbol americano (al final del artículo), enfatizando en los aspectos esenciales del juego. Si has llegado a este punto a has tenido la oportunidad de seguir varios partidos, deberías estar familiariazado con los conceptos más importantes y ser capaz de entender un partido.

Para poder empezar a poder anticipar jugadas a disfrutar de ciertos conceptos tácticos, vamos a intentar en este post, complementar la información con conceptos como el fakepass, el fakerun y el blitz.

Vamos a empezar por este último concepto, uno de mis preferidos que a diferencia de los dos primeros se aplica para situaciones defensivas. El Blitz proviene en realidad de la palabra blitzkrieg, concepto que sirvió para definir la estrategia de los alemanes consistente en atacar por sorpresa y con rapidez. Es lo que se denominó “guerra relámpago” y de ahí el nombre del fútbol americano. Vendría pues a significar algo así como “defensa relámpago”. El blitz por lo tanto es una variante defensiva que busca como objetivo placar al quarter back o interceptar el balón utilizando a jugadores defensivos que normalmente no se encargan de esa función.

Para entender este concepto hay que entender antes como funciona la defensa y por eso voy a tomar prestado de la wikipedia esta breve definición de las distintas posiciones:

  • Defensive end (DE) y Defensive tackle (DT): conforman la línea defensiva, formada por dos de cada tipo. La función de estos hombres es la de sobrepasar a la línea ofensiva y llegar hasta el portador del balón. En las jugadas de carrera deben llegar hasta los running backs y derribarlos. En las jugadas de pase intentan llegar hasta el quarterback e impedir que logre lanzar el balón.
  • Linebackers (LB): en las jugadas de carrera deben tapar los huecos por los que puedan pasar los running backs y derribarlos además de estar atentos a los receptores en las jugadas de pase.
  • Cornerbacks (CB): son los hombres más veloces de la línea secundaria. Se encargan de marcar a los wide receivers personalmente o a las zonas de mayor peligro de pase profundo.
  • Safeties (S): los últimos hombres de la defensa. Su trabajo consiste en parar al atacante que haya logrado superar a todos sus compañeros y evitar así el touchdown rival.
Con este esquema básico, normalmente la línea defensiva se compone de 4 o 5 hombres arriba con la intención de parar al corredor en primera instancia o en su casa bloquear al quartecback, mientras que el resto de miembors defensivos se encargaran de cubrir el las otras posiciones del campo y al resto de hombres atacantes(wide receivers). Simplificando mucho el esquema, cuanto más arriba se esté en la línea defensiva menos ágil y rápido pero más fuerte y potente, y por eso los últimos hombres son los encargados de las últimas jugadas en caso de que algún atacante haya sobrepasado el resto de líneas.
Pues bien, entendido este concepto, lo que provone el Blitz es modificar este esquema, obviamente sin que los atacantes se den cuenta y enviar  a un linebacker o un cornerback a placar al quaterback, aprovechando que son más rápidos que los defensive ends o defensives zones.
Un buen blitz logra que el quartecback tenga que recular muchos pasos o tirar el balón fuera ante la rapidez de la jugada. Mientras que un mal blitz dejará la defensa desguarnecida y acabará con muchas yardas a favor de los atacantes. Es por tanto una jugada que hay que saber hacer y que cambia partidos. Desde mi punto de vista una de las más bonitas del fútbol americano
Pero vayamos a otras dos jugadas también bonitas, especialmente vistosas y que también tiene su práctica y su técnica. No son otras que el Fakepass y el Fakerun. Traducciendo “falsopase” y “falsacarrera”. A diferencia del primero estas dos son jugadas atacantes y tienen el objetivo de engañar a la defensiva simulando un tipo de atacante que será el contrario al que se ejecutará finalmente. Simulando un pase, normalmente la defensiva estará más pendiente de cubrir a los corredores dejando más hueco para los corredores, mientras que simulando que se corre ocurrirá justamente lo contrario.
Lo mejor para entender uno de estos conceptos, el fakepass, es  ver ese vídeo:

 

Post relacionados:

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-Fútbol americano, nivel principiantes.

-Fútbol americano, nivel intermedio.

 

 

 

 

El mundial de rugby de Nueva Zelanda

Mientras en Inglaterra, Francia o Nueva Zelanda se cuentan con expectación los días, ya casi horas, que faltan para que comience el mundial de rugby, en España es difícil siquiera encontrar una televisión, no ya donde televisen los partidos, sino donde hablen de este evento que cada vez es más popular comercialmente en todo el mundo.

Un deporte que es nuestro país es como el baloncesto en Gran Bretaña o lo que era el fútbol en Estados Unidos hace muchos años, algo minoritario, sin seguimiento y sin importancia. Gran Bretaña, todavía con un serio deficit en baloncesto está potenciando este deporte al menos de cara a las olimpiadas, y Estados Unidos,  ha conseguido convertirse en un equipo competitivo en el fútbol. España todavía tiene mucho trabajo que hacer en el rugby y va a ser difícil figurar en los próximos años entre los mejores.

Mientras tanto, nos tenemos que conformar con seguir este evento desde lejos. Un acontecimiento apasionante con una lucha de hemisferios entre los tradicionales europeos, principalmente Inglaterra, Francia, Gales, Escocia e Irlanda y los tres gigantes sureños con Australia, Sudáfrica y Nueva Zelanda. Especialmente temible este último que históricamente presenta siempre  equipos muy potentes y que juega además esta vez en casa.Un hecho que sin embargo no asegura nada ya que desde su creación en 1987 ningún equipo ha ganado en su casa, a excepción de la propia Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Precisamente, esa victoria de Sudáfrica ayudó a popularizar un poco más este deporte y a garantizar una emoción y suspense que hace que selecciones teóricamente inferiores se opongan a rivales mucho más fuertes y preparados.  Así, de la mano del genial Wilkinson, Inglaterra ganó en el 2003 un mundial en Austrlia, venciendo a los locales 20 a 17 y también hizo lo propio Sudáfrica apoyado desde la distancia por Mandela (El factor humano de Carlin e invintus hablan de ello)

Este año, parten como favoritos los del sur, que hasta ahora se han impuesto en todas las ediciones, excepto en la mencionada del 2003 donde ganaron los ingleses. Aunque en el rugby como en el resto de los deportes las sorpresas ocurren. Lo que no ocurrirá es que España tenga opciones de ganar porque está muy lejos de poder clasificarse. Espero que la sorpresa futura sea poder ver la camiseta roja y amarilla en un mundial de rugby aunque mucho me temo que tendremos que esperar muchos años y décadas sino siglos hasta que la selección se alce con un mundial.

Es posible el sueño de un equipo de rugby nacional de primera

Si ya sé, que España tiene un equipo de rugby, pero a diferencia del resto de deportes de equips en los que España siempre destaca, o al menos es competitiva, en este caso se trata de una selección de segunda fila. Tiene mérito, eso sí, porque a pesar de que no están en la primera línea de fuego han logrado hacer un equipo con la poca base que tiene este deporte en nuestro país, muy alejado de Francia de Inglaterra.

Pero más que de España, quería hablar de la selección italiana de rugby como ejemplo a seguir. No han ganado el VI nacionaes ni ganarán el mundial con toda seguridad pero han dado un paso adelante tras ganar hace dos semanas a Francia en un partido mítico en el Olimpico de Roma y tras haber sido nominado recientemente uno de sus jugadores, Masi, como MVP del torneo. Todo un premio para una selección que acostumbra a ser siempre la última y a no destacar.

Tras estos dos eventos el país se ha volcado con la selección y los propios jugadores empiezan a creer en sus posibilidades. Una evolución de su rugby que ya de por sí es bastante superior al español. Y es que Italia es historicamente una nación competitiva en la mayoría de deportes colectivos. Además de fútbol y baloncesto hay una cultura importante en deportes como el volleball o el waterpolo.

En todo caso, el objetivo para España debe ser escalar poco a poco posiciones en el rugby mundial , intentando empezar desde la base, atrayendo a los jóvenes a este deporte pero también intentando atraer el dinero prefesionalizando el deporte. Si se realizan estas dos acciones podremos ver en un futuro no tan lejano una selección de rugby española en el mundial, compitiendo(difícil de tu a tu) contra los mejores.

Motivos por los que el rugby debería ser olimpico

Hoy vuelve el Torneo 6 naciones. El rugby es quizá uno de los deportes que mejor representa los valores del olimpismo. Se trata sin duda de un deporte duro pero noble al mismo tiempo. Y es noble porque sus jugadores cumple estrictamente lo estipulado por el árbitro sin intentar hacer trampas, cumpliendo siempre una norma no escrita de respeto al rival y a los árbitros. Tanto es así que es uno de los aspectos más populares del rugby es el llamado tercer tiempo, en el que jugadores rivales comparten cervezas tras el partido.

Se tiene a veces la impresión equivocadísima de que el rugby es un juego tosco y bruto cuando es precisamente todo lo contrario, un juego táctico que requiere mucha inteligencia. Y sí, también requiere un gran estado físico y mucha fortalece, pero qué deporte no lo requiere.

Por desgracia, en España el rugby no tiene el predicamente que si tiene en países como Francia o Inglaterra. Allí los partidos son auténticas fiestas que congregan a miles de aficionados. Ambos países junto con Sudáfrica, Nueva Zelanda o Australia representan la élite del deporte.

A pesar de ser un deporte practicado por miles de personas y pesar de tener todos los elementos necesarios ara ser un deporte de masas paradójicamente no es un deporte olímpico. Supongo que no lo es por la propia indisioncracia del Olimpismo y también porque hay quizá demasiados deportes.

En todo caso, no deja de ser un atentado contra el buen gusto y contra el deporte que el rugby, un deporte de equipo por excelencia con los valores ya mencionados y que además tiene un alto componente de espectacularidad, no tenga cada cuatro años su respectivo homenaje en las Olimpiadas.

Confiemos en el futuro juicio de los dirigentes..

El VI Naciones, el torneo más antiguo del mundo

Comienza este fin de semana el torneo deportivo más antiguo del mundo. Cuando a uno le hablan del año 1871 se imagina casi a un grupo de salvajes prácticamente algo parecido a un deporte. Y sin embargo, 140 años nos separan del primer partido del futuro VI naciones entre Inglaterra y Escocia. Curiosamente son los ingleses los creadores de muchos de los deportes en los que luego pierden su protagonismo inicial.

En este caso concreto lo han compartido primero con sus países vecinos: Irlanda y Gales y después primero con Francia en las primeras décadas del siglo XX y recientemente con Italia, el rival más débil de los seis.

Este torneo que vendría a ser una especie de Eurocopa que reune a los mejores equipos europeos que no mundiales, que suelen ser Nueva Zelanda,Australia y Sudáfrica, tiene el encanto de las viejas tradiciones.

Así, se disputan cinco partidos, dos en casa y tres fuera o al revés, en función del año. El que gana más puntos es el ganador como es obvio. Tiene sin embargo el torneo otros tres premios más simbólicos que otra cosa:

-El Gran Slam: cuando algún equipo logra ganar todos los partidos.

-La triple Corona: para aquel equipo británico que logra vencer a los otros tres

-La cuchara de madera: para el equipo que no gana ningún partido.

El domino francés de los últimos años lo rompió en el 2010 una sorprendente Irlanda. Los pronósticos para este año no los tengo claros porque apenas he seguido la evolución de los equipos. Si puedo decir con total seguridad que España no ganará. Uno de los deportes pendientes de nuestros país tras los éxitos en fútbol, baloncesto, balonmano, fútbol sala o tenis.

Esperemos que este torneo sirva para incentivar a los patrocinadores a invertir en un deporte ciertamente entretenido, de gran intensidad y con un alto grado de estrategia.

Un poco de Hockey

En plena temporada de hockey hielo creo que es un buen momento para hablar de este deporte. Pasé un año entero en Estados Unidos, concretamente en la costa este, soportando horas y horas de partido de Hockey. Lo hice como mero espectador porque mi pericia no me permitía patinar y jugar a la vez. Conseguí eso sí aprender a patinar y llegué incluso a coger un stick, que es como se denomina el palo con el que juegan.

Esa es la primera lección, que si no sabemos patinar sobre hielo perfectamente, casi como si estuvieses caminando o corriendo es imposible practicar ese deporte. La segunda lección es que conviene estar bien preparado físicamente porque sino además de que no tendrás apenas fuerza para encarar o defender a los rivales, muy probablemente sufrirás múltiples golpes en contra. Esa es precisamente la tercera lección, que hay que evitar los golpes  del contrario.

Entre medias, el juego ofrece un dinamismo espectacular. Es un juego de ida y vuelta con unas dimensiones parecidas al fútbol sala pero infinitamente más rápido. Cuando ocurren los contragolpes es cuando es más divertido, con dos o tres atacantes encarando a dos defensas que defienden su portería mientras patinan hacia atrás.

Otro elemento interesante del juego son las continuas rotaciones. Normalmente se asignan líneas atacantes o defensoras. Son líneas especializadas al igual que el fútbol americano, y por eso conviene hacer los cambios adecuadamente. Estos se hacen sobre la marcha de manera fulgurante.

Se trata en definitiva de un juego atractivo para el espectador, aunque tiene el inconveniente de la rapidez del juego que no permite en ocasiones seguir el movimiento de la pastilla o puck. Los frenazos de golpe, los goles en movimiento tras zafarse de un defensa o los penalties en un duelo uno contra uno entre el portero y el delantero son algunas de las jugadas más atractivas de este deporte. Llegan sin embargo a los medios solamente las peleas, en lo que parece una regla poco deportiva en un deporte que siendo de contacto físico tiene un grado de violencia. En todo caso no resulta necesario incentivar este tipo de comportamientos que muchas veces da la imagen de un deporte concebido meramente para ver peleas. Y para eso ya está el boxeo y otros deportes.

Por desgracia esta característica se inculca desde pequeño y así vemos vídeos como este. Por desgracia poco se habla fuera de los países que siguen el hockey de las grandes jugadas y grandes jugadores. Uno de ellos, Wayne Gretzy, uno de los mejores deportistas de las historia, con cientos de goles y jugadas espectaculares.