El mundial de rugby de Nueva Zelanda

Mientras en Inglaterra, Francia o Nueva Zelanda se cuentan con expectación los días, ya casi horas, que faltan para que comience el mundial de rugby, en España es difícil siquiera encontrar una televisión, no ya donde televisen los partidos, sino donde hablen de este evento que cada vez es más popular comercialmente en todo el mundo.

Un deporte que es nuestro país es como el baloncesto en Gran Bretaña o lo que era el fútbol en Estados Unidos hace muchos años, algo minoritario, sin seguimiento y sin importancia. Gran Bretaña, todavía con un serio deficit en baloncesto está potenciando este deporte al menos de cara a las olimpiadas, y Estados Unidos,  ha conseguido convertirse en un equipo competitivo en el fútbol. España todavía tiene mucho trabajo que hacer en el rugby y va a ser difícil figurar en los próximos años entre los mejores.

Mientras tanto, nos tenemos que conformar con seguir este evento desde lejos. Un acontecimiento apasionante con una lucha de hemisferios entre los tradicionales europeos, principalmente Inglaterra, Francia, Gales, Escocia e Irlanda y los tres gigantes sureños con Australia, Sudáfrica y Nueva Zelanda. Especialmente temible este último que históricamente presenta siempre  equipos muy potentes y que juega además esta vez en casa.Un hecho que sin embargo no asegura nada ya que desde su creación en 1987 ningún equipo ha ganado en su casa, a excepción de la propia Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Precisamente, esa victoria de Sudáfrica ayudó a popularizar un poco más este deporte y a garantizar una emoción y suspense que hace que selecciones teóricamente inferiores se opongan a rivales mucho más fuertes y preparados.  Así, de la mano del genial Wilkinson, Inglaterra ganó en el 2003 un mundial en Austrlia, venciendo a los locales 20 a 17 y también hizo lo propio Sudáfrica apoyado desde la distancia por Mandela (El factor humano de Carlin e invintus hablan de ello)

Este año, parten como favoritos los del sur, que hasta ahora se han impuesto en todas las ediciones, excepto en la mencionada del 2003 donde ganaron los ingleses. Aunque en el rugby como en el resto de los deportes las sorpresas ocurren. Lo que no ocurrirá es que España tenga opciones de ganar porque está muy lejos de poder clasificarse. Espero que la sorpresa futura sea poder ver la camiseta roja y amarilla en un mundial de rugby aunque mucho me temo que tendremos que esperar muchos años y décadas sino siglos hasta que la selección se alce con un mundial.

Es posible el sueño de un equipo de rugby nacional de primera

Si ya sé, que España tiene un equipo de rugby, pero a diferencia del resto de deportes de equips en los que España siempre destaca, o al menos es competitiva, en este caso se trata de una selección de segunda fila. Tiene mérito, eso sí, porque a pesar de que no están en la primera línea de fuego han logrado hacer un equipo con la poca base que tiene este deporte en nuestro país, muy alejado de Francia de Inglaterra.

Pero más que de España, quería hablar de la selección italiana de rugby como ejemplo a seguir. No han ganado el VI nacionaes ni ganarán el mundial con toda seguridad pero han dado un paso adelante tras ganar hace dos semanas a Francia en un partido mítico en el Olimpico de Roma y tras haber sido nominado recientemente uno de sus jugadores, Masi, como MVP del torneo. Todo un premio para una selección que acostumbra a ser siempre la última y a no destacar.

Tras estos dos eventos el país se ha volcado con la selección y los propios jugadores empiezan a creer en sus posibilidades. Una evolución de su rugby que ya de por sí es bastante superior al español. Y es que Italia es historicamente una nación competitiva en la mayoría de deportes colectivos. Además de fútbol y baloncesto hay una cultura importante en deportes como el volleball o el waterpolo.

En todo caso, el objetivo para España debe ser escalar poco a poco posiciones en el rugby mundial , intentando empezar desde la base, atrayendo a los jóvenes a este deporte pero también intentando atraer el dinero prefesionalizando el deporte. Si se realizan estas dos acciones podremos ver en un futuro no tan lejano una selección de rugby española en el mundial, compitiendo(difícil de tu a tu) contra los mejores.

Motivos por los que el rugby debería ser olimpico

Hoy vuelve el Torneo 6 naciones. El rugby es quizá uno de los deportes que mejor representa los valores del olimpismo. Se trata sin duda de un deporte duro pero noble al mismo tiempo. Y es noble porque sus jugadores cumple estrictamente lo estipulado por el árbitro sin intentar hacer trampas, cumpliendo siempre una norma no escrita de respeto al rival y a los árbitros. Tanto es así que es uno de los aspectos más populares del rugby es el llamado tercer tiempo, en el que jugadores rivales comparten cervezas tras el partido.

Se tiene a veces la impresión equivocadísima de que el rugby es un juego tosco y bruto cuando es precisamente todo lo contrario, un juego táctico que requiere mucha inteligencia. Y sí, también requiere un gran estado físico y mucha fortalece, pero qué deporte no lo requiere.

Por desgracia, en España el rugby no tiene el predicamente que si tiene en países como Francia o Inglaterra. Allí los partidos son auténticas fiestas que congregan a miles de aficionados. Ambos países junto con Sudáfrica, Nueva Zelanda o Australia representan la élite del deporte.

A pesar de ser un deporte practicado por miles de personas y pesar de tener todos los elementos necesarios ara ser un deporte de masas paradójicamente no es un deporte olímpico. Supongo que no lo es por la propia indisioncracia del Olimpismo y también porque hay quizá demasiados deportes.

En todo caso, no deja de ser un atentado contra el buen gusto y contra el deporte que el rugby, un deporte de equipo por excelencia con los valores ya mencionados y que además tiene un alto componente de espectacularidad, no tenga cada cuatro años su respectivo homenaje en las Olimpiadas.

Confiemos en el futuro juicio de los dirigentes..

El VI Naciones, el torneo más antiguo del mundo

Comienza este fin de semana el torneo deportivo más antiguo del mundo, el VI Naciones Cuando a uno le hablan del año 1871 se imagina casi a un grupo de salvajes prácticamente algo parecido a un deporte. Y sin embargo, 140 años nos separan del primer partido del futuro VI naciones entre Inglaterra y Escocia. Curiosamente son los ingleses los creadores de muchos de los deportes en los que luego pierden su protagonismo inicial.

Torneo VI naciones

Torneo VI naciones

En este caso concreto lo han compartido primero con sus países vecinos: Irlanda y Gales y después primero con Francia en las primeras décadas del siglo XX y recientemente con Italia, el rival más débil de los seis.

Este torneo que vendría a ser una especie de Eurocopa que reúne a los mejores equipos europeos que no mundiales, que suelen ser Nueva Zelanda,Australia y Sudáfrica, tiene el encanto de las viejas tradiciones.

Así, se disputan cinco partidos, dos en casa y tres fuera o al revés, en función del año. El que gana más puntos es el ganador como es obvio. Tiene sin embargo el torneo otros tres premios más simbólicos que otra cosa:

El Gran Slam: cuando algún equipo logra ganar todos los partidos.

La triple Corona: para aquel equipo británico que logra vencer a los otros tres

La cuchara de madera: para el equipo que no gana ningún partido.

El domino francés de los últimos años lo rompió en el 2010 una sorprendente Irlanda. Los pronósticos para este año no los tengo claros porque apenas he seguido la evolución de los equipos. Si puedo decir con total seguridad que España no ganará. Uno de los deportes pendientes de nuestros países tras los éxitos en fútbol, baloncesto, balonmano, fútbol sala o tenis.

Esperemos que este torneo sirva para incentivar a los patrocinadores a invertir en un deporte ciertamente entretenido, de gran intensidad y con un alto grado de estrategia.

Un poco de Hockey

En plena temporada de hockey hielo creo que es un buen momento para hablar de este deporte. Pasé un año entero en Estados Unidos, concretamente en la costa este, soportando horas y horas de partidos de Hockey. Lo hice como mero espectador porque mi pericia no me permitía patinar y jugar a la vez. Conseguí eso sí aprender a patinar y llegué incluso a coger un stick, que es como se denomina el palo con el que juegan.

Espectacular imagen durante un partido de hockey

Espectacular imagen durante un partido de hockey

Esa es la primera lección, que si no sabes patinar sobre hielo perfectamente, casi como si estuvieses caminando o corriendo es imposible practicar ese deporte. La segunda lección es que conviene estar bien preparado físicamente porque sino además de que no tendrás apenas fuerza para encarar o defender a los rivales, muy probablemente sufrirás múltiples golpes en contra. Esa es precisamente la tercera lección, que hay que evitar los golpes  del contrario.

Entre medias, el juego ofrece un dinamismo espectacular. Es un juego de ida y vuelta con unas dimensiones parecidas al fútbol sala pero infinitamente más rápido. Cuando ocurren los contragolpes es cuando es más divertido, con dos o tres atacantes encarando a dos defensas que defienden su portería mientras patinan hacia atrás.

Otro elemento interesante del juego son las continuas rotaciones. Normalmente se asignan líneas atacantes o defensoras. Son líneas especializadas al igual que el fútbol americano, y por eso conviene hacer los cambios adecuadamente. Estos se hacen sobre la marcha de manera fulgurante.

Se trata en definitiva de un juego atractivo para el espectador, aunque tiene el inconveniente de la rapidez del juego que no permite en ocasiones seguir el movimiento de la pastilla o puck. Los frenazos de golpe, los goles en movimiento tras zafarse de un defensa o los penalties en un duelo uno contra uno entre el portero y el delantero son algunas de las jugadas más atractivas de este deporte. Llegan sin embargo a los medios solamente las peleas, en lo que parece una regla poco deportiva en un deporte que siendo de contacto físico tiene un grado de violencia. En todo caso no resulta necesario incentivar este tipo de comportamientos que muchas veces da la imagen de un deporte concebido meramente para ver peleas. Y para eso ya está el boxeo y otros deportes.

Por desgracia esta característica se inculca desde pequeño y así vemos vídeos como este. Por desgracia poco se habla fuera de los países que siguen el hockey de las grandes jugadas y grandes jugadores. Uno de ellos, Wayne Gretzy, uno de los mejores deportistas de las historia, con cientos de goles y jugadas espectaculares.

Duelos con rivalidad: Canadá – Estados Unidos

Ayer se jugó uno de los duelos deportivos en los que existe mayor rivalidad, el enfrentamiento entre Canadá y Estados Unidos en hockey sobre hielo. Como los Inglaterra-Argentina en fútbol o los Francia-Inglaterra en rugby son duelos que tiene un componente extradeportivo.

Disputa entre dos jugadores de Canadá y Estados Unidos

Disputa entre dos jugadores de Canadá y Estados Unidos

En el caso del hockey siempre ha existido desconfianza entre dos naciones que siendo vecinas y compartiendo un modelo de vida muy similar son en realidad completamente diferentes. Canadá mantiene en muchos temas una política europea, mientras que Estados Unidos tiene su propia identidad  que de hecho intenta imponer a otros países.

Fuera del aspecto político, el hockey nació en Canadá y el mejor jugador de la historia, Wayne Gretzky es de hecho canadiense. Sin embargo la liga mas competitiva del mundo es la NHL, estadounidense, en la que se congregan los mejores jugadores del mundo.Existe además un orgullo patrio canadiense respecto al hockey, considerado deporte nacional.En el caso de los estadounidenses, siendo un deporte importante no es ni mucho menos el más seguido.

Por todo ello, el duelo de ayer, que finalmente ganó Canadá por 3-2 tenía todos los ingredientes para ser un espectáculo como pocos. Lástima que en España no se siga este deporte ni siquiera se practique más allá de unas pocas personas.

Rugby , un deporte de moda

Por desgracia el rugby no es muy popular en España. Es cierto que está creciendo la afición y quizá lo haga más aún después del tirón que está teniendo la película Invictus que muestra un deporte duro, estratégico y sobre todo apasionante.

El rugby  es el deporte rey en países como Sudáfrica o Nueva Zelanda, pero también es un deporte destacado en países como Inglaterra o Francia.

Lo primero que quiero señalar es que el rugby en nada se parece al fútbol americano. Si acaso en la forma ovalada de la pelota y poco más. Ni el campo tiene las mismas dimensiones; ni el mismo número de jugadores ;ni por supuesto las mismas reglas.

La principal diferencia y a su vez característica del rugby es que el balón solamente se puede pasar hacia atrásL, excepto en las patadas. Solamente ese aspecto hace que se trate de dos deportes absolutamente diferentes.También lo hacen diferentes las protecciones usadas en el fútbol americano.

De hecho ambos deportes provocan enconados conflictos entre los seguidores de unos y otros.Personalmente los considero igual de espectaculares y compararlos es como tener que elegir entre el balonmano y el baloncesto.

Como decía, en el rugby el pase a la mano se realiza hacia atrás lo que provoca que todo el equipo tenga que estar pendiente de dar una salida al compañero. Como normalmente no es posible correr sin que tarde o temprano te plaque un rival, lo normal es que los compañeros corran junto al que lleva la pelota para poder recibir un pase. La situación provoca que se forme una especie de abanicos en la que los jugadores se colocan escalonadamente mientras corren a la espera de recibir el pase.

El rugby lo juegan 15 jugadores aunque existe una modalidad de rugby a 7 bastante espectacular.  De esos 15 jugadores, 8 son denominados delanteros, un término que nada tiene que ver con el del fútbol. Estos son los jugadores normalmente más grandes y altos del equipo encargados de ir al choque . Los otros 7 son jugadores más rápidos y explosivos que se encargan de romper las líneas del rival por velocidad. El que dirige este ataque suele ser el 10 o medio apertura.

Los partidos de rugby son partidos de mucho desgaste físico, no sólo por el contacto sino por el tamaño del campo y también por la duración del partido, de 80 minutos.

Existen muchos más conceptos, como melé o saque lateral que contribuyen a la espectacularidad del juego pero que serán objeto de futuros post.

La muerte de Steve Mcnair

La verdad es que este artículo está referido a una noticia que ocurrió durante el verano, concretamente el 4 de julio, y que de la que sorprendentemente no me enteré hasta hace unos pocos días. Supongo que influirían las vacaciones pero también la poca cobertura dada a una noticia tan relevante por los medios españoles.

Steve Mcnair no era un deportista cualquiera, sino una importante figura del fútbol americano. Como en España este deporte sólo lo seguimos en el previo y post de la Superbowl apenas sabemos nada de él. A mi la verdad sin ser un seguidor permanente si me gusta el deporte, y he conocido muchos fundamentos y jugadores a través del famoso juego Madden.

Steve-Mcnair

Steve Mcnair lanzando un balón durante un partido

Lo cierto es que me produce cierto sonrojo no haberme enterado de esta noticia hasta hace poco y también que los medios deportivos se ocupen de una manera tan monotemática del fútbol. Siendo un verdadero apasionado del fútbol, en demasiadas ocasiones hecho de menos que los telediarios habrán con noticias como estas, o con títulos de otros deportes ,ya sean individuales o colectivos.

Desde aquí mi respeto por un gran jugador cuya muerte en extrañas circunstancias nos demuestra que al final los deportistas de élite son tan humanos y corrientes como el resto de los mortales.

Futbol americano, nivel intermedio

Ya llevamos dos post y a estas alturas espero que nadie ande despistado y sepa diferenciar un wide receiver de un lineback. Con los conocimientos aprendidos podríamos hacer un papel medianamente decente en un juego de fútbol americano (recomiendo el Madden). Aunque si lo queremos es ganar y disfrutar de verdad de este gran juego tenemos que seguir dedicando tiempo al estudio!

Como en otros deportes se sortea la posesión y se elige si se quiere atacar (recibir el balón) o defender (patear el balón). El comienzo del tercer cuarto tendrá a los equipos en las situaciones inversas. Pero ojo, durante el segundo y cuarto tiempo la posesión del balón será del que la tuviese al finalizar el tiempo anterior.

Además, en el fútbol americano hay dos jugadas que pueden cambiar la posesión de balón, y porqué no decirlo también la dinámica del partido. Estoy hablando del fumble y de las intercepciones. Ambas son jugadas espectaculares provocadas generalmente por dos motivos: la pericia del defensor o la impericia del atacante.

Ravens' #37 Emanuel Cook recovers a Patriots fumble on a kickoff, as Patriots' #36 Lousaka Polite (L) and #52 Dane Fletcher (R) can't come up with the ball in the third quarter. (Lloyd Fox/Baltimore Sun)

Ravens’ #37 Emanuel Cook recovers a Patriots fumble on a kickoff, as Patriots’ #36 Lousaka Polite (L) and #52 Dane Fletcher (R) can’t come up with the ball in the third quarter. (Lloyd Fox/Baltimore Sun)

Cuando hablamos de fumble, el atacante pierde la pelota sin tenerla controlada, por lo que ésta puede ser tomada por cualquier jugador. En uno u otro caso, el jugador podrá avanzar con la pelota básicamente hasta que sea placado. Es una jugada que muchas veces requiere una revisión porque habitualmente el receptor del pase o el runner back puede perder la pelota por el camino. También es una jugada espectacular porque en ocasiones adquieren la pelota jugadores poco habituados a correr con ella, y se montan verdaderos tumultos. Como decía, hay verdaderos especialistas en provocar fumbles bien porque impactan muy fuertemente contra el atacante o porque van a buscar el impacto directamente en la pelota.

La otra jugada son las intercepciones, que como su nombre indica conlleva la intercepción del defensa del pase realizado por el quartecback. Una vez interceptada el jugador se convierte en atacante y correr hasta ser derribado, cambiándose como se ha dicho de posesión. Al igual que hay wide receiver que destacan por su velocidad y habilidad con las manos, existen defensas que son auténticos especialistas. Si son capaces de lograr al menos una intercepción darán un ataque más a a su equipo, lo que podría significar al menos 3 puntos (field goald).Por supuesto, muchísimo mejor si es capaz de alcanzar la endzone rival, pero eso ocurre pocas veces. Si es cierto sin embargo que cuando un defensa intecepta la pelota se encuentra con un rival que no sabe defender.Son especialistas en atacar pero no en defender y es ahí donde surgen oportunidades de avanzar muchas yardas para su equipo.

En definitiva, se trata de dos jugadas que podríamos llamar de carácter defensivo. En el siguiente post una vez conocidos prácticamente todos los elementos del juego entraremos un poco más en la dinámica atacante, con una referencia al fakepass y fakerun.

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Fútbol americano para principiantes

Fútbol americano para novatos

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Fútbol americano: nivel intermedio-alto

Fútbol americano, nivel alto

Fútbol americano, nivel experto.

Fútbol Americano para principiantes

Tras un primer artículo sobre fútbol americano, ya conocemos los principales conceptos del juego: desde wide receiver,runnerback, quarterback o Down. También doy por hecho la dinámica de juego, existiendo  4 cuartos de 15 minutos con un tiempo de descanso entre medias. En el campo se sitúan 11 jugadores por equipo,lo que significa que los equipos deberían tener en teoría unos 40 jugadores: 11 ofensivos y sus suplentes y 11 defensivos y sus suplentes.

Pasemos por tanto a conocer algo más el juego para entender un poquito mejor la siguiente superbowl. Utilizaré  algunas de las jugadas vistas durante la última superbowl.

1) Formaciones: ya vimos que al atacar se podía pasar o correr. Normalmente se va a optar por la primera opción cuando el equipo esté a bastantes yardas de coseguir el primer down, mas de 15 por ejemplo, y se encuentre en el 3 down por ejemplo. La formación de pase más atractiva es la de “Shot Gun”. En esta formación el quartecback se sitúa alejado de la línea principal para recibir el pase con una mejor visión del campo. Además se colocan 3 o mas receptores.

formacion-shotgun-compl

Ejemplo de formación shotgun

El caso contrario es la I Formation, que como su nombre indica tiene forma de i que la componen el quarteck, fullback y halfback. Este último es normalmente el encargado de correr las distancias más largas.Son mas pequeños que los fullback y más rápidos.Los primeros son más grandes y potentes y se utilizan normalmente para avanzar  pocas yardas, 2 o 3 a lo sumo.

Por su parte, la formación defensiva más común es la 4-3 , donde los 3 son linebackers.Hay muchas más ,pero las dejamos para la siguiente sesión.

2) Penalizaciones: uno de los aspectos claves de la última Superbowl fueron las muchas penalizaciones de los Arizona Cardinals. Cuando algún árbitro lanza un pañuelo amarillo al inicio de una jugada significa que han visto algo.La jugada continúa y luego el árbitro comunica que es lo que ha pasado y las penalizaciones. Durante la final, los cardinals cometieron varias personal fouls, que son las más graves.Se pitan cuando hay digamos, un juego duro e innecesario . Son 3 casos: placar al quartecbak cuando este ya ha lanzado el balón; agarrar al contrario por la máscara y una falta que se llama “unnecesary roughtness” que se pita cuando hay excesiva e innecesaria dureza.

Como se ve, a pesar de ser un deporte de contacto muy duro, hay una serie de normas para respetar la integridad del rival dentro de unos parámetros. Todas estas penalizaciones conllevan 15 yardas de sanción. Hay más, como por ejemplo “delay of the game”, cuando la ofensiva no juega en el tiempo establecido que se sanciona con 5 yardas, y varias otras.

3) Anotaciones: lo más bonito en el fútbol americano son los touchdowns. Y mucho mas si conlleva atravesar el campo como Harrison durante la última final. Son 6 puntos más el extra point. Este normalmente es un kick desde la yarda 2 o bien puede tratarse de la conversión de 2 puntos cuando el balón lleva a las manos de un jugador en la endzone. Esta ultima jugada se ve poco porque es bastante más difícil que el kick.Lo hacen los equipos cuando les queda poco tiempo para remontar por ejemplo.

La otra manera de anotar es el field goal. Son sólo 3 puntos, pero hay verdaderos especialistas capaces de meter el balón entre los 3 palos a distancias superiores a las 50 yardas. Por eso muchos equipos buscan avanzar yardas para que sus especialistas puedan convertir esos 3 puntos. Como vimos en la final, con la famosa interceptacion de harrison a veces es mejor intentar el field goal que arriegarse con el touchdown.A determinadas distantas por debajo de las 25 yardas, son puntos casi seguros.

Ya sois principiantes pero todavía quedan conceptos tan importantes como el fumble, o  el Blizing que veremos en el siguiente post, ya para conocedores del futbol americano con nivel intermedio.

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