Duelos con rivalidad

Ayer se jugó uno de los duelos deportivos en los que existe mayor rivalidad, el enfrentamiento entre Canada y Estados Unidos en hockey sobre hielo. Como los Inglaterra-Argentina en fútbol o los Francia-Inglaterra en rugby son duelos que tiene un componente extradeportivo.

En el caso del hockey siempre ha existido desconfianza entre dos naciones que siendo vecinas y compartiendo un modelo de vida muy similar son en realidad completamente diferentes. Canada mantiene en muchos temas una política europea, mientras que Estados Unidos tiene su propia identidad  que de hecho intenta imponer a otros países.

Fuera del aspecto político, el hockey nació en Canada y el mejor jugador de la historia, Wayne Gretzky es de hecho canadiense. Sin embargo la liga mas competitiva del mundo es la NHL, estadounidense, en la que se congregan los mejores jugadores del mundo.Existe además un orgullo patrio canadiense respecto al hockey, considerado deporte nacional.En el caso de los estadounidenses, siendo un deporte importante no es ni mucho menos el más seguido.

Por todo ello, el duelo de ayer, que finalmente ganó Canadá por 3-2 tenía todos los ingredientes para ser un espectáculo como pocos.Lástima que en España no se siga este deporte ni siquiera se practique más allá de unas pocas personas.

Rugby , un deporte de moda

Por desgracia el rugby no es muy popular en España. Es cierto que está creciendo la afición y quizá lo haga más aún después del tirón que está teniendo la película invictus que muestra un deporte duro, estratégico y sobre todo apasionante.

El rugby  es el deporte rey en países como Sudáfrica o Nueva Zelanda, pero también es un deporte destacado en países como Inglaterra o Francia.

Lo primero que quiero señalar es que el rugby en nada se parece al fútbol americano. Si acaso en la forma ovalada de la pelota y poco más. Ni el campo tiene las mismas dimensiones; ni el mismo número de jugadores ;ni por supuesto las mismas reglas.

La principal diferencia y a su vez característica del rugby es que el balón solamente se puede pasar hacia atrásL, excepto en las patadas. Solamente ese aspecto hace que se trate de dos deportes absolutamente diferentes.También lo hacen diferentes las protecciones usadas en el fútbol americano.

De hecho ambos deportes provocan enconados conflictos entre los seguidores de unos y otros.Personalmente los considero igual de espectaculares y compararlos es como tener que elegir entre el balonmano y el baloncesto.

Como decía, en el rugby el pase a la mano se realiza hacia atrás lo que provoca que todo el equipo tenga que estar pendiente de dar una salida al compañero. Como normalmente no es posible correr sin que tarde o temprano te plaque un rival, lo normal es que los compañeros corran junto al que lleva la pelota para poder recibir un pase. La situación provoca que se forme una especie de abanicos en la que los jugadores se colocan escalonadamente mientras corren a la espera de recibir el pase.

El rugby lo juegan 15 jugadores aunque existe una modalidad de rugby a 7 bastante espectacular.  De esos 15 jugadores, 8 son denominados delanteros, un término que nada tiene que ver con el del fútbol. Estos son los jugadores normalmente más grandes y altos del equipo encargados de ir al choque . Los otros 7 son jugadores más rápidos y explosivos que se encargan de romper las líneas del rival por velocidad. El que dirige este ataque suele ser el 10 o medio apertura.

Los partidos de rugby son partidos de mucho desgaste físico, no sólo por el contacto sino por el tamaño del campo y también por la duración del partido, de 80 minutos.

Existen muchos más conceptos, como melé o saque lateral que contribuyen a la espectacularidad del juego pero que serán objeto de futuros post.

La muerte de Steve Mcnair

La verdad es que este artículo está referido a una noticia que ocurrió durante el verano, concretamente el 4 de julio, y que de la que sorprendentemente no me enteré hasta hace unos pocos días. Supongo que influirían las vacaciones pero también la poca cobertura dada a una noticia tan relevante por los medios españoles.

Steve Mcnair no era un deportista cualquiera, sino una importante figura del fútbol americano. Como en España este deporte sólo lo seguimos en el previo y post de la Superbawl apenas sabemos nada de él. A mi la verdad sin ser un seguidor permanete si me gusta el deporte, y he conocido muchos fundamentos y jugadores a través del famoso juego madden.

Lo cierto es que me produce cierto sonrojo no haberme enterado de esta noticia hasta hace poco y también que los medios deportivos se ocupen de una manera tan monotemática del fútbol. Siendo un verdadero apasionado del fútbol, en demasiadas ocasioens hecho de menos que los telediarios habrán con noticias como estas, o con títulos de otros deportes ,ya sean individuales o colectivos.

Desde aqui mi respeto por un gran jugador cuya muerte en extrañas circunstancias nos demuestra que al final los deportistas de élite son tan humanos y corrientes como el resto de los mortales.

Futbol americano, nivel intermedio

Ya llevamos dos post y a estas alturas espero que nadie ande despistado y sepa diferenciar un wide receiver de un lineback. Con los conocimientos aprendidos podríamos hacer un papel medianamente decente en un juego de fútbol americano (recomiendo el madden). Aunque si lo queremos es ganar y disfrutar de verdad de este gran juego tenemos que seguir dedicando tiempo al estudio!

Como en otros deportes se sortea la posesión y se elige si se quiere atacar (recibir el balón) o defender (patear el balón). El comienzo del tercer cuarto tendrá a los equipos en las situaciones inversas. Pero ojo, durante el segundo y cuarto tiempo la posesión del balón será del que la tuviese al finalizar el tiempo anterior.

Además, en el fútbol americano hay dos jugadas que pueden cambiar la posesión de balón, y porqué no decirlo también la dinámica del partido. Estoy hablando del fumble y de las intercepciones. Ambas son jugadas espectaculares provocadas generalmente por dos motivos: la pericia del defensor o la impericia del atacante.

Cuando hablamos de fumble, el atacante pierde la pelota sin tenerla controlada, por lo que ésta puede ser tomada por cualquier jugador. En uno u otro caso, el jugador podrá avanzar con la pelota básicamente hasta que sea placado. Es una jugada que muchas veces requiere una revisión porque habitualmente el receptor del pase o el runner back puede perder la pelota por el camino. También es una jugada espectacular porque en ocasiones adquieren la pelota jugadores poco habituados a correr con ella, y se montan verdaderos tumultos. Como decía, hay verdaderos especialistas en provocar fumbles bien porque impactan muy fuertemente contra el atacante o porque van a buscar el impacto directamente en la pelota.

La otra jugada son las intercepciones, que como su nombre indica conlleva la intercepción del defensa del pase realizado por el quartecback. Una vez interceptada el jugador se convierte en atacante y correr hasta ser derribado, cambiándose como se ha dicho de posesión. Al igual que hay wide receiver que destacan por su velocidad y habilidad con las manos, existen defensas que son auténticos especialistas. Si son capaces de lograr al menos una intercepción darán un ataque más a a su equipo, lo que podría significar al menos 3 puntos (field goald).Por supuesto, muchísimo mejor si es capaz de alcanzar la endzone rival, pero eso ocurre pocas veces. Si es cierto sin embargo que cuando un defensa intecepta la pelota se encuentra con un rival que no sabe defender.Son especialistas en atacar pero no en defender y es ahí donde surgen oportunidades de avanzar muchas yardas para su equipo.

En definitiva, se trata de dos jugadas que podríamos llamar de carácter defensivo. En el siguiente post una vez conocidos practicamente todos los elementos del juego entraremos un poco más en la dinámica atacante, con una referencia al fakepass y fakerun.

Artículos anteriores:

Fútbol americano para principiantes

Fútbol americano para novatos

Futbol Americano para principiantes

Ya conocemos los principales conceptos del juego: desde wide receiver,runnerback, quarterback o Down. También doy por hecho la dinámica de juego, existiendo  4 cuartos de 15 minutos con un tiempo de descanso entre medias. En el campo se sitúan 11 jugadores por equipo,lo que significa que los equipos deberían tener en teoría unos 40 jugadores: 11 ofensivos y sus suplentes y 11 defensivos y sus suplentes.

Pasemos por tanto a conocer algo más el juego para entender un poquito mejor la siguiente superbowl. Utilizaré  algunas de las jugadas vistas durante la última superbowl.

1) Formaciones: ya vimos que al atacar se podía pasar o correr. Normalmente se va a optar por la primera opción cuando el equipo esté a bastantes yardas de coseguir el primer down, mas de 15 por ejemplo, y se encuentre en el 3 down por ejemplo. La formación de pase más atractiva es la de “Shot Gun”. En esta formación el quartecback se sitúa alejado de la línea principal para recibir el pase con una mejor visión del campo. Además se colocan 3 o mas receptores.

El caso contrario es la I Formation, que como su nombre indica tiene forma de i que la componen el quarteck, fullback y halfback. Este último es normalmente el encargado de correr las distancias más largas.Son mas pequeños que los fullback y más rápidos.Los primeros son más grandes y potentes y se utilizan normalmente para avanzar  pocas yardas, 2 o 3 a lo sumo.

Por su parte, la formación defensiva más común es la 4-3 , donde los 3 son linebackers.Hay muchas más ,pero las dejamos para la siguiente sesión.

2) Penalizaciones: uno de los aspectos claves de la última superbowl fueron las muchas penalizaciones de los Arizona Cardinals. Cuando algún árbitro lanza un pañuelo amarillo al inicio de una jugada significa que han visto algo.La jugada continúa y luego el árbitro comunica que es lo que ha pasado y las penalizaciones. Durante la final, los cardinals cometieron varias personal fouls, que son las más graves.Se pitan cuando hay digamos, un juego duro e innecesario . Son 3 casos: placar al quartecbak cuando este ya ha lanzado el balón; agarrar al contrario por la máscara y una falta que se llama “unnecesary roughtness” que se pita cuando hay excesiva e innecesaria dureza.

Como se ve, a pesar de ser un deporte de contacto muy duro, hay una serie de normas para respetar la integridad del rival dentro de unos parámetros. Todas estas penalizaciones conllevan 15 yardas de sanción. Hay más, como por ejemplo “delay of the game”, cuando la ofensiva no juega en el tiempo establecido que se sanciona con 5 yardas, y varias otras.

3) Anotaciones: lo más bonito en el fútbol son los touchdowns. Y mucho mas si conlleva atravesar el campo como Harrison durante la última final. Son 6 puntos más el extra point. Este normalmente es un kick desde la yarda 2 o bien puede tratarse de la conversión de 2 puntos cuando el balón lleva a las manos de un jugador en la endzone. Esta ultima jugada se ve poco porque es bastante más difícil que el kick.Lo hacen los equipos cuando les queda poco tiempo para remontar por ejemplo.

La otra manera de anotar es el field goal. Son sólo 3 puntos, pero hay verdaderos especialistas capaces de meter el balón entre los 3 palos a distancias superiores a las 50 yardas. Por eso muchos equipos buscan avanzar yardas para que sus especialistas puedan convertir esos 3 puntos. Como vimos en la final, con la famosa interceptacion de harrison a veces es mejor intentar el field goal que arriegarse con el touchdown.A determinadas distantas por debajo de las 25 yardas, son puntos casi seguros.

Ya sois principiantes pero todavía quedan conceptos tan importantes como el fumble, o  el Blizing que veremos en el siguiente post, ya para conocedores del futbol americano con nivel intermedio.

Firma invitada: Inglaterra-Francia, el rugby más antiguo

Este jueves tengo el honor de presentar un artículo de mi buen amigo y gran conocer del deporte, el moreno. Fútbol, tenis, fútbol americano, da igual, cualquier deporte es buen para saber un poco más de él. Hoy nos acerca un poco más al rugby, desde la mejor perspectiva posible: la rivalidad anglo-francesa.

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Una de las grandes rivalidades que existen entre naciones es la de Francia e Inglaterra. Esta rivalidad histórica tiene su origen político social desde el año 1066 cuando Guillermo “El Conquistador” se adueñó de Inglaterra luego de ganar la Batalla de Hastings. Desde esa época, han ocurrido cientos de Guerras entre las dos naciones por la supremacía del continente e incluso fuera del mismo. En épocas más recientes esta “guerra” se ha vuelto un pique constante y se ha trasladado al deporte. Cuando hablamos de rugby, un Francia vs Inglaterra son palabras mayores, es como hablar de un Real Madrid vs Barcelona, un Milán vs Inter o un Boca Juniors vs River Plate. Son enemigos irreconciliables.

Las semanas previas al encuentro siempre se da una batalla de declaraciones mostrando el odio de uno por el otro. Existen frases míticas como la que implica que la prueba irrefutable de que el hombre viene del mono es ver jugar a un inglés al rugby. El segunda línea francés Sebastian Chabal declaraba que a pesar de jugar en el campeonato inglés y que aunque no jugaba para lastimar a un compañero, “que nadie espere favores”. En términos un poco más fuertes se refería Harinordoquy que decía “mi padre me enseño a odiar tanto a los ingleses como ellos nos odian a nosotros”.

El primer “Le Crunch” como se le llama a este encuentro se realizó un 22 de marzo de 1906, en el Parque de los Príncipes en Paris, el resultado fue un aplastante 35-8 a favor de los ingleses. Desde ese entonces se han enfrentado 92 veces, con un saldo favorable a los ingleses, 50 triunfos, 35 derrotas y 7 empates. Destacando las victorias inglesas en las semifinales de la Copa del Mundo del 2003 y sobre todo la victoria en territorio francés en las semifinales de la Copa del Mundo en 2007.

Así se vive siempre un Inglaterra – Francia. Sin embargo, en este último partido se enfrentaban una de las peores selecciones Inglesas de la Historia contra un XV de Francia en transición y en búsqueda de la nueva generación. Pero en un clásico como estos poco importa quien se presente mejor y quien peor, solo importa el orgullo, la dignidad y el “odio” que se profesan las dos selecciones. Inglaterra este año ya no lucha por nada, pero el simple hecho de derrotar a Francia y hacerle perder todas sus posibilidades de optar al título en el VI naciones les ha dado una motivación extra.

Los clásicos nunca tienen lógica y esta vez no fue la excepción, el XV de la Rosa aplastó al seleccionado francés, extendiendo su hegemonía.

Rugby, ¿el deporte del futuro?

Aprovechando que este fin de semana comienza el seis naciones de rugby, para los no entendidos, una especie de campeonato de Europa entre las mejores selecciones: Inglaterra,Gales,Esocia,Irlanda,Italia y Francia, me gustaría comentar algunos aspectos de este noble deporte.

El rugby es uno de los deportes más antiguos, y aunque su fecha de creación no está clara, es seguro que ya se practicaba a mediados del siglo XIX. Además, es un deporte que representa como pocos los valores olímpicos: respeto (al adversario y al árbitro), entrega y lucha, juego en equipo…

De hecho, el respeto es un valor comunmente atribuido al rugby, y que culmina con el llamado tercer tiempo entre los dos equipos, donde se comparte comida y bebida ( en ocasiones demasiada…). En los partidos, además rara vez se discuten las decisiones arbitrales y existe respeto del público. Estamos hablando seguramente de uno de los deportes más nobles, practicado por “señores”. Al respecto, es muy conocido el siguiente dicho británico: “el fútbol es un juego de caballeros jugado por villanos y el rugby es un juego de villanos jugado por caballeros”.

Además de los famosos placajes, el rugby tiene una complejidad táctica importante, en tanto en cuanto los jugadores deben pasar el balón hacia atrás para evitar el fuera de juego. Se aúnan pues, jugadas espectaculares de pura fuerza con grandes ataques “a la mano” que cuando son realizados a la perfección acaban en ensayo, con jugadas que incluyen patadas. Son  muchos factores a la vez, incluyendo “el factor gol”, en este caso, ensayo, que hace que se trate de un deporte muy bonito de ver.

La espectacularidad de este deporte y su progresiva profesionalización es lo que me induce a pensar que se trata del deporte del futuro. Es sin duda el deporte rey en países como Sudáfrica, Australia o Nueva Zelanda, y un deporte de masas en las Islas Británicas,Francia o Argentina, por detrás del fútbol eso sí.

La presencia del medio apertura Wilkinson en su día con la selección inglesa, y la victoria de Inglaterra en la Copa del mundo del 2003 hizo que el rugby rebasase audiencias, en uno de los mejores mundiales de la historia. La figura de Jonny Wilkinson trascendió a la opinión pública como el mejor jugador del momento. En ocasiones, la presencia de figuras únicas, como lo fue Michael Jordan, o Aiton Senna , con un carisma especial y un talento fuera de lugar, sitúan a determinados deportes en el mapa  mundial.

Digamos que las gestas de determinados deportistas se amplifican por la prensa, y con ellos el deporte que representan. Por eso, es tan importante para el rugby la presencia de jugadores sobresalientes como Wilkinson o Johan Lomu. Tanto ellos como las grandes jugadas son las que consiguen enganchar al público que desconoce ese deporte. Por hacer un símil futbolisticos, te guste o no el fútbol es difícil no admirar la maestría de Messi. De igual manera, para el que ve el primer partido de rugby, debería resultar espectacular ver una carrera de Lomu o un kick de Wilkinson.

Este auge del rugby ha llegado incluso a España, que ha visto como se han incrementado el número de licencias y clubes. El problema es que incluso con el acuerdo firmado entre el Real Madrid con el CRC no se ha aprovechado lo que debería. El Real Madrid que tuvo incluso un equipo de rugby campeón en el pasado no ha publicitado esta seccion lo suficiente. De hecho no hay una seccion en la web ni se informa de entradas ni otros eventos a los socios.

De hecho hace no mucho se disputó el partido entre el CRC contra Hospitalet, en lo que era un derby entre primero y segundo, y no fue televisado. Seguramente habría sido una gran oportunidd para enganchar a aquellos aficionados que no conocen demasiado el deporte pero que ven en él el atractivo que vemos el resto: velocidad y dinamismo junto con la dureza y nobleza que comentaba anteriormente. 

En definitva, el rugby tiene todos los ingredientes para convertirse en un deporte de masas a nivel mundial. Quizá con futuras participaciones en las Olimpiadas se logre su total reconocimiento como uno de los deportes colectivos más apasionantes

Futbol americano para novatos

Este domingo se celebra la Super Bowl, el evento más americano (4 de julio aparte) y sin duda uno de los mayores espectáculos deportivos que existen.

En España se impuso no se cómo ni porqué, la sana (es un decir si hay cervezas y comida de por medio) costumbre de reunirse con esa excusa y ver el partido. Hasta ahí todo normal. Lo anormal es que se trata de un deporte que pocos españoles entienden y que no tiene ningún seguimiento en nuestro país más allá del evento que estoy comentando.

Así que con vistas a la Super Bowl, y gracias a los conocimientos adquiridos a través del juego multijugador Madden intentaré dar algunas claves de muy fácil seguimiento.

1) ¿ Como se ataca? La ofensiva o equipo atacante tiene dos posibilidades. Bien a través del running, que normalmente lo corre el runnerback, lo más parecido que existe a un toro con la velocidad de un guepardo, y la agilidad de un lince. Son auténticos prodigios de la naturaleza que reciben el pase inmediatamente después del saque y corren con el balón lo más lejos que pueden. Normalmente no llegan más allá de las 5 o 6 yardas porque delante tienen a los mismos toros, pero con la fuerza de un oso y la mala leche de un rinoceronte.

La otra manera de atacar es el passing. Tiene como principal ventaja que se avanza normalmente mucho más. Y tiene el inconveniente de que es más difícil ejecutar un buen pase junto con una buena recepción, con el riesgo de que el rival intercepte el balón. Los que reciben el pase son denominados Wide receiver, y son casi tan rápidos como algunos atletas de 100 metros, y con una obvia habilidad para recibir pases y quebrar cinturas.

2) ¿Como se defiende? La defensiva se encarga de la ingrata tarea de parar a estas bestias. Y para ello deberán intuir si la ofensiva juega al pase o a la carrera. En función de ello pueden recurrir a defensas al hombre, en zona o mixtas.  Hay varias posiciones pero destaca el Linnerback, que está detrás de línea defensiva principal y actúa digamos que libremente para placar al corredor o al receptor, siendo una especie de líder de la defensa.

3) El elemento clave. Y como figura principal el Quarterback, encargado de comandar la ofensiva, dirigido a su vez por el entrenador. Diré sin riesgo a equivocarme que el fútbol americano es el deporte más táctico que existe, con multitud de variantes. De hecho si en un deporte los entrenadores influyen es en este. El quartecback es el que normalmente se lleva las portadas y las fotos. Y con razón porque tiene que saberse todas las jugadas de memoria y ejecutar pases de muchos metros pendiente de que las bestias de las que hablaba no se abalancen sobre él.

4) ¿Cómo se anota? Y todo ello para alcanzar normalmente la endzone, que es donde se encuentran los palos, que sirven o bien para introducir la pelota  con un field goal, anotando 3 puntos o bien para marcar un touchdown, anotando 6 puntos, mas una posibilidad extra de anotar 1 o 2.

5) Algunas Reglas básicas. Cada equipo dispone de 4 downs u “oportunidades” para avanzar 10 yardas. Si no se consigue, el equipo rival toma el balón en el sitio dejado por el rival. Teniendo en cuenta la presencia de tanto bicho suelto resulta obvio que la tarea no es fácil, y no siempre se logra. El 4 down se utilza normalmente, más que para intentar avanzar y arriesgarse a entregar la pelota al equipo rival en ese punto, a lanzar mediante un kick la pelota lo más lejos posible.

6) Aclaraciones. El fútbol americano no es el rugby, y el único parecido además de la pelota serían los placajes.Por lo demás, es como comparar fútbol con baloncesto. Y no tiene sentido por tanto tener que escoger entre u otro. Ambos son preciosos de ver y desde luego muy duros de jugar. Pero los dos son grandes deportes.

Entre medias hay por supuesto muchas reglas de juego, que podreís observar este domingo en el partido entre los Cardinals y los Steelers. Ambos se presentan con dos  buenos quartecback como Kurt Warner y Ben Roetlisberger, sin ser ninguno los mejores en su puesto . Y para mi la estrella máxima a seguir y quizá clave del partido sea Larry Fitzgerald de los Cardinals, uno de los wide receiver más destacados. Para pararlo estará toda la defensa de los Steelers y un tal Polamalu, el safety o último hombre, que es uno de los mejores defensas de la NFL.

En el siguiente post subiremos un escalón hasta el nivel principiante. Espero haberos aclarado algo para el partido de mañana!

Dejo un enlace de la vida de Kurt Warner, muy bueno.

Wayne Greztky:uno de los 5 mejores deportistas de la historia

Si pregunto ahora mismo a cualquier español, estoy convencido de que apenas un 1% conoce el nombre del jugador incluido en el título. Y aún así yo lo incluyo en mi lista de mejores deportistas de la historia.Y digo más,al nivel o por encima del mismísimo Michael Jordan. Lo que no me crean que lean lo que tengo que decir.

La razón obvio del desconocimiento de Wayne Grezky es que ha sido un jugador de Hockey sobre hielo y aquí tenemos nula tradición.  Aún así debería conocerse al menos sucitamente su historia, porque es la historia de un mito, de un hombre record. Si ahora mismo juntas a 100 chicos americanos y canadienses(dos países con mucha tradición en el hockey sobre hielo) sobre como sería su carrera profesional ideal en el mundo del hockey (goles,asistencias,títulos,trofeos…) ninguno se acercaría a lo que logro Grezky.Lo que quiero decir es que es algo que ni siquiera se podría lograr en sueños.El sin embargo lo hizo realidad.Veamos algunas estadísticas.

Fue nombrado mejor jugador de la temporada regular durante 7 años consecutivos(algo asi como un mini balón de oro del hockey).Conquistó el título de máximo goleador y asistente(va unido, es medinte un sistema de puntuación) en 10 ocasiones, 8 de ellas de manera consecutiva. Gano 4 stanley Cups, es decir,el título de campeón y otros tantos juegos de invierno con Canadá y muchos mas premios.Tiene hasta 50 records de todo tipo: tripletas:goles marcados en desempate;asistencias,etc…

Os podría aburrir copiando la estadísticas de cualquier web, mi propósito era informar a aquellos que no lo supiesen de la existencia de un deportista que con 15 años ya era una estrella, y que consiguió logros inimaginables. Es el fruto de una competitividad extrema,mucho trabajo y entrenamiento y por supuesto un talento natural que aparece 1 vez cada 50 años.De la misma manera que aparecieron Jordan, Maradona o Federer,Wayne Grezky se convirtió en la referencia de cualquier niño canadiense.

FUENTE DE LA IMAGEN: jokerstotheright.com